home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава четырнадцатая. Дубль-Лес

Да, парень, похоже на то.

Расхожая фраза из голливудского вестерна (употребляется вместо простого «да»)

Нов опустился на поляну и нос к носу столкнулся с рослым мужчиной. Юноша мог бы поклясться, что еще мгновение назад на поляне никого не было. Так откуда же взялся незнакомец?

Лес невольно обшарил поляну глазами, боясь увидеть двузракую паутину, из которой мог выйти этот высокий незнакомец с ясными синими глазами, соломенного цвета волосами, в замшевых штанах и шелковой безрукавке, массивным шипас-тым браслетом на левой руке и без оружия, если не считать короткого ножа в ножнах на правом боку.

— Привет, Лес Нов, — сказал мужчина. Откуда ему известно мое имя? — испугался юноша. Неужели это ют-розыскник? Но уши у него нормальные, человеческие, и глаза со зрачками. Нет, он больше похож на лесича.

— А меня зовут Кам Рой из рода комаров.

— Как ты тут оказался? — спросил Нов и попытался прощупать незнакомца с помощью способностей вещуна. Бесполезно. Сознание Кама Роя было надежно закрыто от вещун-проникновения. Зато во все стороны излучалась благожелательность и — что самое невероятное! — непуганость. Можно было подумать, что Рой никогда в жизни не испытывал страха. Но ведь этого не может быть. Невозможно оставаться таким невинным в нашем жестоком мире, подумал Лес.

— Я переместился сюда из другой точки пространства, — ответил взрослый.

Тогда Нов понял, кто стоит перед ним. Это маг, способный мгновенно перелетать с места на место. О таких людях Лес слышал от деда-ведуна. Если Кам Рой — маг, тогда понятны его внезапное появление и надежно изолированный вещун-сигнал. И даже то, что ему известно имя Леса. Но зачем он появился на поляне и что нужно ему от ученика чародея?

— Да ничего мне от тебя не нужно, — рассмеялся Кам. — Просто я твой союзник.

— Союзник в чем?

— В твоей неравной борьбе с ютами. Надеюсь, что, работая в паре, мы сумеем уравнять шансы.

Вот это да! О таком союзнике Нов даже и мечтать не мог: могущественный маг, практически неуловимый!

— А где твой меч? — спросил юноша.

— Меч? — поднял брови Рой. — А зачем мне меч? Уж не собираешься ли ты, Лес, поотрубать головы всем ютам? Это сколько же придется оружием махать? Но и тогда победу праздновать можно будет лишь в том случае, если перекрыть проход из Ютландии.

— Ну а как ты предлагаешь с ютами бороться? — спросил юноша.

— Словом. Знаешь поговорку: словом города берут?

— Нет, не слыхал. Но думаю, что это должно быть великое слово, страшное заклятие!

— Ошибаешься, мой юный друг. Слово это совсем не волшебное, но оно оружие пострашней меча и лука. Оружие это называется — смех.

— Как — смех? — не понял Лес:-

— А вот так, — не стал ничего объяснять Рой. — Сам завтра увидишь. А пока разведи костер, нужно будет поесть, вырастить коней и создать твою копию.

— Копию? Зачем? И как ее создавать?

— Это ты тоже увидишь, и очень скоро. А зачем? Затем, что за тобой идет охота, и охотников нужно сбить со следа.

— Да, юты меня ловят.

— Поэтому я и оказался здесь и сейчас. Терпеть не могу, когда убивают детей.

— Я не ребенок, — запротестовал юноша.

— Но и не мужчина. Пока.

— Да знаешь ли ты, как здорово умею я на мечах драться? А еще мелкими предметами стрелять, не касаясь их руками.

— И это мне известно, — сказал Кам, и юноша сник: хвастаться перед могучим магом просто глупо, потому что он ведун почище любого ведуна и ему открыты тайны прошедшего и грядущего. — И мечами нам махаться не придется. А для сражений с врагами я обучу тебя приемам борьбы без оружия.

— Я разбираюсь в боевых приемах.

— Да? — хмыкнул Кам, протянул руку и чуть дернул.

Небо завертелось перед глазами Леса, и он рухнул ничком в душистую таежную траву. И даже не понял, как это случилось.

— Вот так умеешь? — спросил Кам, поднимая его с земли.

— Нет. А что это было?

— Один из огромного свода приемов «Цунами».

— Здорово! — восхитился юноша. — Научишь?

— Я же пообещал. А пока разводи огонь.

Лес натаскал сушняка, благо на поляне имелась преогромная куча аккуратно сложенных сосновых веток. Возможно, леший, строя лесную дачку, отломал их от вырванных из земли стволов. Доставать кремни Нов не стал, разжег костер огоньками с пальцев. Хотел показать, что он хотя и чародей-ученик, но тоже не пальцем деланный.

Когда в небо устремились оранжевые языки, маг щелкнул браслетом, и в ладонь его упали красная горошина, две черные и розовая. Все четыре Кам забросил в костер, поднял веточку и выкатил из пламени четыре яйца, в которые от жара огня превратились горошины. Два черных яйца он протянул Лесу. Юноша принял их в подставленные ковшиком ладони и увидел, что яйца не имеют скорлупы, а внутри черной студенистой массы копошится что-то живое. Примерно то же самое Лес видел в детстве, когда нечаянно разбил яйцо, третью неделю лежавшее под наседкой.

— Что это? — спросил Нов.

— Будущие кони, — буднично, словно речь шла о какой-нибудь заурядной ложке или иголке, ответил маг.

— Не может быть! — не поверил Лес. — Кобылы не несут яйца и не высиживают их, а рожают жеребят, как бабы ребят.

— Это будут не настоящие кони, а биороботы.

— Ах, ненастоящие, — разочарованно сказал Нов.

— Но скакать и понимать хозяина будут получше настоящих.

Может, волшебные кони и будут лучше настоящих, подумал Лес, но пока они вылупятся из яиц, пройдет, поди, целый год.

— Да нет же, — сказал Рой. Он, видимо, слышал все мысли юноши. — Кони вырастут к утру. Отнеси их в сторонку и положи на солнышко. Пусть погреются, пока оно не закатилось.

Лес выполнил приказание, а когда вернулся, то увидел в руках мага красный овальный сундучок. Кам поднял его крышку и наполнил землей. Закрыл и снова открыл. Земля исчезла, на ее месте лежал прозрачный туесок. Рой извлек его и протянул Нову. Повторил фокус с землей и достал второй туесок. Показал Лесу, как срывать упаковку. На коленях Нова оказалась красноватая прозрачная дощечка, уставленная чашечками и мисочками с чем-то аппетитным на вид. И запах был такой, что у юноши слюнки потекли. На той же дощечке лежали полупрозрачные нож, ложка и маленькие вилы.

— Делай, как я, — сказал Рой и принялся за еду.

В мисочках лежали салат из овощей, тушеное мясо, свежий ржаной хлеб, нарезанный почему-то прямоугольниками, в чашке парил горячий сладкий чай (его обычно привозили в Лесное княжество желтокожие купцы, и Лесу удалось его как-то попробовать), а еще имелся бархатно-красный ломоть с черными плоскими косточками и изумрудной корочкой. Нов откусил от ломтя и зажмурился от удовольствия. Такой вкусный овощ он пробовал впервые. Или это была ягода, только большая?

— Что это? — спросил юноша.

— Арбуз. Нравится?

— Я бы съел гору таких арбузов.

— Ладно, — пообещал маг, — на ужин специально для тебя изготовлю вот такой арбузище, — и показал руками что-то вроде колеса от телеги. — А теперь побросай в огонь чашки-ложки.

— Зачем? Они такие красивые. Давай я лучше схожу к речке и вымою.

— Не нужно. Если мы станем таскать за собой все чашки, то нам понадобится целый табун для этого барахла. Оставим только синтезатор, — Кам подобрал с земли овальный сундучок, — а земли в любом месте много.

Лес покидал в костер чашки и миски, дощечку, на которой они стояли, и обертку, оказавшуюся чем-то вроде рыбьего пузыря. Оставил на память прозрачный-невесомый ножичек, сунув его за голенище.

— А теперь сделаем копию.

Рой поднял последнее из яиц — розовое — и размял его, как кусок глины, в лепешку. Нахлобучил лепешку на голову Леса, подержал минуты три, сорвал и смял в комок, затем нанизал на шип браслета. Бывшее яйцо налилось лиловым светом и отвалилось в траву.

Юноша во все глаза смотрел на розовое марево, колыхающееся на поляне. Облако приняло вид человека, но прозрачного, колеблемого ветерком. Постепенно фигура становилась все более реальной, наливаясь плотью и красками. Минут через пятнадцать перемены закончились, и перед Новом предстал он сам, будто Лес смотрел в ютское зеркало. Было странно видеть себя со стороны, Потому что фигура не повторяла Движений юноши, Как это происходит с зеркальными отражениями, а двигалась сама по себе. Нов машинально ощупал копию вещун-сигналом и чуть не оглох от взвизга, раздавшегося в голове. Это его мысли смешались с мыслями копии. Впечатление было такое, словно Нов крикнул в гулкой пещере, и эхо подхватило голос и усилило до запредельной громкости. Лес машинально закрыл уши ладонями и отключился. Эхо в голове стихло.

— Он… думает? — спросил юноша.

— Кто? Дубликат?

— Не знаю, как уж там он называется — дубликат или самокат. Но пусть будет дубликат… Он думает?

— Ничего он не думает. Принимает твои мысли, усиливает и излучает в пространство.

— Зачем?

— Потому что тебя разыскивают патрули с помощью вещуна из Западного Дома стражи — Шипицына.

— Тогда они меня очень быстро найдут, ведь этот… дубликат не думает, а буквально вопит. Никогда в жизни не слышал такого громкого вещун-сигнала.

— Вот и прекрасно. Когда здесь появятся патрули, ты спрячешься, а я им отдам дубля. Пусть его и засылают в Ютландию. Тогда перестанут тебя ловить, посчитают, что поймали.

— Ловко! — восхитился Лес. — А не догадаются, что перед ними подделка?

— Не думаю. Отвезут его в Дом ютов, сунут в левый зрак, а он в нем разложится на составные элементы. Он же ненастоящий. Это не биоробот, он даже мозга не имеет, один мозжечок.

Да, подумал юноша. Кам Рой — величайший волшебник. Сотворить такое!

— Кам Рой, — спросил он, — а ты лесич?

— Я ваш отдаленный потомок.

— Что это значит?

— Это значит, что родиться мне предстоит через несколько тысячелетий.

— Как же ты сумел прорваться через такую груду лет?

— Это длинная история. А технические подробности, полагаю, тебе ни к чему.

— И как же вам там живется, в грядущем?

— Хорошо живется. Интересно.

— А чем ты занимаешься у себя на родине?

— Родина у нас с тобой одна. Нас разделяет только время.

— А у вас там есть юты?

— Чего нет, того нет.

— Приятно слышать. Значит, если не мы с тобой, так кто-то из моих потомков сумеет прогнать захватчиков, сумевших хитростью и обманом поработить лесичей. Это самая замечательная новость.

— Но для того, чтобы рассказанное мной превратилось в реальность, мы с тобой должны кое-что совершить. Ведь ты, Лес, надеюсь, не собираешься перекладывать на потомков решение тех задач, которые лежат перед тобой? Не собираешься увильнуть от ответственности за свои поступки?

— Я знаю, — торжественно сказал Нов, — что каждый человек отвечает за тот мир, в котором живет. Скажи, Рой, что нам предстоит?

— Мы с тобой должны узнать секрет создания двузракой паутины, чтобы иметь собственную дверь для прохода в ю-мир.

— А что мы там забыли? И так, наверное, потеряли не одну тысячу лесичей-чародеев за тринадцать веков существования школы ютов. Они погибли в Ютландии в бессмысленных битвах с разными бер-дами и стовратами.

— Но мы-то не собираемся воевать со стовратами. Если они не окажутся совсем уж закоренелыми злодеями, то установим мир с ними и начнем торговать. Может быть, даже подружимся, станем обмениваться не только товарами, но и знаниями. Ты не заметил, что в Лесном княжестве переизбыток золота?

— Заметил. Я же изучал экономику.

— И какой выход тебе видится?

— Именно такой, какой предлагаешь ты. Нужно торговать.

— Правильно. Но торговля будет успешной лишь тогда, когда купцы, отправляясь в путь, уверены, что всегда могут вернуться назад, на родину. А для этого необходимо иметь пути, на которых не стоят чужие кордоны, и двери, открываемые и запираемые по нашему желанию, а не чьей-то прихоти.

— А ютшколу нужно закрыть, — убежденно сказал ее выпускник.

— Школа тут ни при чем. Она даже необходима, и не одна. Важно другое: чтобы ученики превращались в образованных людей, а не в машины для убийства.

— Кам Рой, тогда что же получается: у вас есть школы ютов?

— Школы есть, но не ютов, а народные. Для всех детей, которые живут в нашем мире.

— А как называется ваше государство?

— Земля.

— Так это же наша планета.

— Вся планета и есть единое государство.

— А где же другие государства?

— Другие на других планетах.

— На Луне?

— Есть и на Луне. И на Марсе, и на Венере. Есть государства на планетах других звезд.

— Как это — других?

— Наше Солнце — тоже звезда. Только эта звезда близко, потому и кажется такой большой и горячей. А другие звезды очень-очень далеко. Так далеко, что человеческий разум не в силах представить себе такие огромные расстояния. Имеются звезды в несколько тысяч раз крупнее Солнца, есть намного ярче. Например, Вега из созвездия Лира — в пятьдесят пять раз, а Ригель из созвездия Орион — в пятьдесят пять тысяч раз ярче Солнца. Я тебе покажу эти звезды, когда стемнеет. И многие звезды имеют свои планеты.

— А на этих планетах есть люди?

— Люди не люди, но разумные существа на некоторых из планет живут. Есть похожие, есть совсем не похожие на землян. Одни похожи на сгустки тьмы, другие на ледяной туман, третьи имеют крылья и могут летать, четвертые прыгают от звезды к звезде, как лягушка с кочки на кочку.

— Как интересно! — восхитился юноша. — А ты, Кам, видел этих жителей?

— Конечно, видел. Многие из них — частые гости у нас на Земле.

— А земляне у них в гостях бывают?

— Да. Я в юности был членом звездного экипажа и побывал во многих уголках нашей галактики, которая называется Млечным путем.

— Солнце между тем скатилось к закату. Небо почему-то стало слоистым, его исчеркали розовые полосы.

— Давай-ка до темноты немножечко разомнемся, — предложил Кам. — Поучу-ка я тебя боевым приемам обороны и нападения без оружия. До приезда патрулей у нас еще уйма времени. Самое первое, что нужно усвоить, — это основная стойка. — Стань вот так, расставь ноги, качайся на них. А руки — таким образом. Левой ты блокируешь удары противника, правой наносишь ответные. Покачивайся, прыгай… Хорошо…

Они тренировались до первой вечерней звезды. Вместо противника у Леса был дубликат. Попасть в копию было очень сложно, потому что она принимала вещун-сигналы юноши, отступала, когда он двигался вперед, и наступала, когда отодвигался. «Дубликат — идеальный партнер для тренировок, — пояснил маг. — У нас все спортсмены тренируются с дублями — своими собственными и дублями предстоящих противников».

А потом Кам отвел юношу в кусты и велел сидеть молчком и блокировать вещун-сигналы. Лес понял, что это значит. На последнем курсе их учили запирать мысли в голове, как в железной шкатулке, чтобы враг не мог обнаружить сидящего в засаде чародея.

Лес сидел в малиннике и гадал: что случится через минуту и через час? Он попытался заглянуть в будущее, увидел свое пробитое стрелами тело, но изображение смазалось, а наложилось другое, более вероятное. Картинка показала, что чародея поймали арканом.

— Стоять! — послышалось из темноты.

На свет костра выехали два лесича и ют-тройник. Кам Рой и дубликат вскочили на ноги.

— Руки за голову! — скомандовал тройник.

— В чем дело? — спросил Рой.

— Ты нам не нужен, — сказал ют. — Мы пришли забрать своего парня. Он выпускник школы ютов и кое-что задолжал за свое обучение. Поэтому ему придется проехаться с нами и отработать долги. Ничего, три года в Ютландии пройдут, он даже не заметит. Я вон у вас тут пятнадцать лет в патрулях хожу и ничего, а три года можно на одной ноге отстоять.

— А, — равнодушно сказал маг. — Тогда конечно. Это ваши заботы, не мои. Забирайте своего должника.

Кам ухватил копию за шиворот и толкнул в сторону тройника. Дубликат попытался бежать, но из темноты свистнул аркан и обвился вокруг тела нежити.

— Это он? — спросил тройник.

Лесич достал из-за пазухи листок с дырчатым портретом, вгляделся и подтвердил, что перед ними точная копия портрета.

Копия, ухмыльнулся про себя юноша.

— А вдруг это некто, кто навел на себя личину, чтобы нас со следу сбить? — все не верил тройник.

— На нас их чары не действуют, — отозвался другой ют из темноты. — Мы их безо всякой чистой воды видим в истинном свете.

— А что скажет вымпел-вещун Шип Цын?

С другой стороны поляны на свет вышел стражник с золотистым ястребиным крылом на плече плаща.

— Лес Нов это, — сказал он. — Я его с самого перевала засек. Потому и вывел сюда, на поляну, прямиком. Слава Батюшке, плутать не пришлось. Сейчас он, правда, заткнул свой вещун-сигнал, да поздно. Этому их в ютшколе учат, тут ничего удивительного. Зато раньше не сдерживался, вещал так, что у меня в голове звенело…

— Так ты подтверждаешь, что это доподлинно Лес Нов?

— Подтверждаю, — сказал Шип Цын. — Да и кому же еще быть? Он это, Лес Нов. Человек, в ютшколе не обученный, не сумеет поставить такой прочный заслон своим мыслям. Надо же, никогда раньше мне с таким крепким заслоном встречаться не доводилось. Чтобы ни единой мыслишки наружу не просачивалось, как ты его ни щупай. Невольно кажется дубиной стоеросовой…

— Ну что, Лес? — перебил вещуна тройник-главарь. — Сам пойдешь или придется на аркане тащить?

Копия неожиданно рванулась в небеса. Улетел бы дубликат прочь, кабы не был схвачен веревкой.

— Что же, так даже удобней выйдет, — решил тройник. — Привяжите аркан к седлу и двинулись к Дому ютов. Потянем его на веревочке, как желтокожие своих драконов.

— А с этим что делать станем? — спросил кто-то из лесичей.

Всего патрулей оказалось три тройки, Лес сосчитал, когда все они выехали на свет костра.

— Дай ему в ухо, чтобы больше под ногами не путался.

Патрульный свесился с коня и отвесил магу могучую оплеуху. Охнул и свалился на траву под копыта своего скакуна.

— Ты чего это? — удивились товарищи.

— Да вертким оказался, — сказал патрульный, поднимаясь на ноги. — Вот и вышло, что я в него не попал, сам себя свалил.

— Сотоварищи расхохотались.

— Ну и хрен с ним, — сказал тройник. — Поехали поскорее. Нам до Дома ютов три дня добираться. Некогда по тайге за каждым побродяжкой гоняться. За них денег не платят.

— А что верткий, так тоже неплохо, — сказал лесич, поймавший дубля арканом. — Мы — лесичи, любой из нас трех соседних воинов стоит.

Отряд ускакал в темноту, дубль болтался в воздухе, как крупный таймень на уде рыбака. И вправду как дракон на веревочке, подумал Лес.

— Выходи, — сказал Рой, — все кончилось. Отныне тебя никто не станет ловить. Чего искать найденное?

— Замечательно, — сказал Нов, выходя к костру.

— Проголодался?

— Да не очень. Вот разве что ты, Кам, сделаешь мне арбуз, как обещал…

— Это можно. Сделаю, раз обещал. Где синтезатор? Нов вытащил горящую ветку из костра и отыскал в траве овальный красный сундучок. Рой набил его землей, а извлек из сундучка два серпообразных ломтя. Сложил из них половину шара.

— А говорил — целый будет, — чуть-чуть разочарованно протянул юноша.

— Целый в синтезатор не влезет, — объяснил маг. — Да ты сначала пол-арбуза попробуй съесть. Не хватит, тогда еще сделаю.

— Уж я съем, — пообещал Нов и впился зубами в сочную сладкую мякоть, которая хрустела на зубах, а между небом и языком щекотно лопалась пузырьками.


* * * | Паутина | Глава пятнадцатая. Без боя