home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 25

Внутри "Шагуна-1" всё жужжало и гудело. Пассажиры атакующего челнока выполняли последние проверки систем. Каждый солдат регулировал свой серводвигатель и подтверждал калибровку наводящей системы двум другим, после чего сканировал приборы связи, чтобы убедиться, что все каналы работают исправно. Так как данный взвод был придан непосредственно командующему наступлением, верховному мастеру-джедаю Люку Скайуокеру, все также проверяли вокабулятор. В пассажирской кабине тридцать два раза прозвучало "проверь звук" и "проверь бейсик", всегда ультранизким и чисто мужским голосом Ландо Калриссиана, что было стандартом для всей линейки боевых дроидов YVH.

Люк сидел за пультом управления наступательного челнока. Эти чисто механические звуки показались ему чужими. Ему, единственному живому существу во всей наступательной бригаде, было немного не по себе. От высокой эффективности Жуколомов YVH 5-S он ощущал скорее одиночество, хотя не признавался в этом самому себе. Дроиды выступят не хуже, если не лучше живых. Их не нужно приободрить перед сражением дружеской шуткой. Как только дроиды завершили проверку вокабуляторов, они стали смазывать друг другу связки вакуумоустойчивой смазкой. По всему челноку разнёсся маслянистый сладкий запах, от которого у Люка заслезились глаза и заныло в животе. Ещё никогда в жизни от не скучал так по запаху пота другого солдата.

В динамике на мостике раздался замогильный голос офицера тактического управления "Мегадора":

– Тактический "Шагун" готов к нападению. Учтите: боевые корабли Колонии и корабли-дротики пытаются вернутся на подмогу "Акбару". Время прорыва неясно.

– Принято.

Люк не стал проверять число вражеских кораблей на тактическом экране – их должно быть много, но сейчас это  неважно. Через четверть часа уже на борту "Акбара" он будет сражаться с Рейнаром или разразится та вечная война, о которой предупреждал Джейсен. Люк запечатал пресс-скафандр и передал приказ атаковать на другие пятьдесят челноков своей дроидной бригады, после чего запустил двигатели.

– "Шагун" пошёл, – доложил он на "Мегадор".

– Удачной охоты, мой друг, – голос принадлежал Пеллеону. – И да прибудет с тобой Сила.

Люк поблагодарил адмирала за доброе пожелание и обещал, что не обманет его веры в джедайский план. Он вернулся мыслями к планам нападения.

"Адмирал Акбар" висел всего в десяти километрах впереди – тупоносая махина в окружении роя кораблей-дротиков, которые стремительно испарялись турболазерными залпами Альянса. Разрушитель освещал космос главными двигателями и пытался отступить к Тенупе, но там его ждали мощные лучи захвата полдесятка таких же звёздных разрушителей, "пиратоловов". Рейнар мог послать истребители в контратаку на эти разрушители, но он придерживал корабли-дротики для "Шагунов". Адмирал Буа'ту предвидел, что так будет, и пока ни разу не ошибся.

Позади "Акбара" десятки крупных кораблей класса "Осколок" покидали сражение на Тенупе и шли на помощь Рейнару. Угловатые и конические, они были от километра до десяти километров в длину, каждый с широким круглым концом и несколькими неровными сторонами. Казалось, эта небольшая флотилия была построена из разбитого астероида или небольшой луны. Судя по сиянию вспышек и всполохах вокруг кораблей, каждый обладал мощным щитом и был вооружён до зубов.

Битва при Тенупе продолжала бушевать. Уже четверть планеты было объято красным сиянием. Большая часть чисского флота ушла под облака и скрылась из виду, но крупные корабли Колонии выделялись на фоне  сияния. Четыре корабля, ушедшие от джедаев в горловине Мурго, собрались у самого эпицентра сражения и поливали планету огнём с одной стороны корпусов, а с другой – стреляли  по силам Альянса. Люк поразился находчивости килликов при формировании флота. У самого края боевой зоны сгрудились десятки старинных мегафрахтовиков в окружении роящихся облаков – они служили в качестве своеобразных "отстойников" для кораблей-дроитков. Сотни небольших треугольных кораблей беспорядочно летали над самым центром битвы, каждый стрелял из своей турболазерной пушки. Чисские мегамазеры расстреливали эту мелочь, как только расчёты могли поймать их в прицел, однако до полного истребления было ещё очень далеко.

Щиты "Акбара" вспыхнули от перегрузки и отключились.

– Щиты цели отключены, – раздался в динамике шлема голос командующего. – Всем основным батареям перейти к обороне, всем эскадрильям начать атаку.

Приказ не касался тактического "Шагуна", но Люк был рад, что центр управления передало сообщение и по его каналу связи. Голос напомнил ему, что он не один направляется к "Акбару". Люк с Жуколомами был лишь остриём копья, выпущенного флотом.

Батареи Альянса немедленно выполнили приказ и переключили огонь на флотилию "Осколков". Эскадрильи истребителей покинули безопасную станцию, где до этого пережидали турболазерную перестрелку, и бросились в атаку, окрасив целые полоски неба в синий выхлопами своих двигателей. Пушки ближнего действия "Акбара" сплели настоящую сеть из лазерных разрядов на их пути. Корабли-дротики Колонии отступили, создав плотную оболочку вокруг осаждённого звёздного разрушителя.

Фатальная ошибка.

Буа'ту предвидел такую тактику. Эскадрильи Альянса пролетели сквозь эту оболочку, прикрываясь градом протонных торпед, и обрушились на "Акбар" подобно стае летучих мышеястребов, смяв его огневые башни и расчистив путь "Шагунам". Полторы эскадрильи истребителей (восемнадцать кораблей, стоявших в техническом доке, когда киллики захватили "Акбар") вылетели из ангара и понеслись навстречу челнокам Люка. Буа'ту предвидел и это. Разбойная эскадрилья выдвинулась из группы сопровождения и в три захода уничтожила перехватчики.

К этому времени "Шагуны" приблизились к "Акбару" на расстояние трёх километров. Только корабли-дротики могли помешать им достичь цели. Рой покинул место сражения с истребителями и направился к челнокам. Буа'ту предвидел и это. Один из "пиратоловов" Альянса включил луч захвата и просто столкнул корабли-дротики между собой. Между "Шагунами" и целью оставалось всего тысяча метров испещрённого лазерным огнём пространства. Каждую секунду пушечные выстрелы "Акбара" ударяли о щиты челноков. Дроиды-артиллеристы то и дело подбивали отставшие корабли-дротики. Но в остальном эскадрильи истребителей и луч захвата "пиратоловов" без труда отразили атаки килликов.

Люк включил канал связи.

– Мы у цели. Разворачивайтесь и входите.

Вместо подтверждений он услышал лишь молчание длительностью 1,2 секунд – стандартное время, в течение которого дроид YVH пытался осмыслить обрывок приказа.

– Сэр, приказ "выходите и забегайте" неясен, – послышался низкий голос Ландо Калриссиана.

– Извините, – вздохнул Люк. Жаль что нельзя добавить модуль интерпретации в вокабулятор дроидов YVH. – Рассредоточьтесь по назначенным участкам и заходите в корпус цели.

– "Шагун-2". Принято, – доложил дроид, начальник взвода.

– "Шагун-3". Принято.

Из нашлемного динамика Люк услышал ещё сорок девять подтверждений от других взводов. Он напомнил себе, что когда "Шагуны" проникнут в "Акбар", бригады Жуколомов только подтвердят, что раздражение при общении с ними того стоило. Их броня была крепче, а вооружение смертоноснее, чем у любых биологических диверсантов. Они не падут перед воздействием Рейнара Тала и Ломи Пло в Силе. Челноки начали рассеиваться, как вдруг один из них полетел в сторону. Вспышки или выстрелов не было. Пассажирская кабина вдруг разошлась по швам, Жуколомы высыпались в пустоту. Пока Люк проверял номер челнока на тактическом экране, развалился еще один.

Он нахмурился и открыл канал связи с пилотами.

– "Шагун-12", что произошло с вашим челноком?

В ответ раздались электрические звуки голосового синтезатора, так как пилот "Шагуна-12" плыл в космосе и не мог ничего передать звуком своего вокабулятора.

– Он разрушился.

– Вижу! По какой...

Люк не закончил вопрос. Вдруг он почувствовал вокруг себя Силу, как будто она сконцентрировалась и готова вот-вот выплеснуться. Он едва успел создать пузырь противодавления вокруг себя, как панель управления взорвалась сигналами о повреждениях. Мостик вокруг него просто развалился на части. Люк оказался в открытом космосе среди тучи обломков.

Рейнар Тал.

В шлеме опять зазвучал электронный голос.

– Сэр, если вы задавали вопрос...

– Отставить, – приказал Люк.

Развалился ещё один челнок, ещё тридцать два Жуколома высыпало в космос. Буа'ту не мог такого предусмотреть, но это уже было неважно. Ботаны всегда учитывают, что кое-чего даже им не предусмотреть. Именно адмирал настоял, чтобы Альянс закупил бригаду именно космических дроидов YVH.

Люк открыл канал связи со всей бригадой.

– Всем "Шагунам" продолжать движение в сторону первоначальной цели.

Раздалась длинная очередь подтверждений. Люк в Силе зацепился за пролетавшиего мимо дроида. Его взвод включил двигатели и помчался к цели сквозь лазерные выстрелы, шныряющие истребители и ракетные выхлопы. Два дроида погибли под точными выстрелами пушек, ещё три – протаранило кораблями-дротиками, однако истребители Альянса хорошо подавляли оборону неприятеля. "Шагун-1" достиг мостика "Акбара" без потерь и полностью готовыми к выполнению поставленной боевой задачи. К тому времени остальная часть бригады тоже добралась до звёздного разрушителя и докладывала о проникновении в корпус. Весь корабль был объявлен зоной без огня, а большего Люку и не нужно было. Он предоставил взводам возможность действовать на своё усмотрение и приказал докладывать о выполнении целей.

Люк открылся Силе и обнаружил, что Рейнар быстро спускается с командной палубы сверху над бригадами. Его присутствие было, как и всегда, мрачным и тяжёлым. Скоро Люк почувствовал тяжесть внутри, заставлявшую его повернуть назад. Он не стал сопротивляться. Он и собирался покинуть корабль: с Рейнаром. Он начал распространять свою волю, притягивать к себе Рейнара, использовать силу Рейнара против него самого, связав их воспоминаниями из прошлого: как Люк однажды защитил семью Рейнара от Альянса Непохожих, как он помог отцу Рейнара побороть ужасный вирус, грозивший всегалактической эпидемией. Они собирались покинуть корабль вместе. УнуТал хотел, чтобы Люк убирался один. Люк хотел, чтобы УнуТал пошёл с ним. УнуТал тоже этого хотел.

Тяжесть внутри Люка вдруг уменьшилась – Рейнар стал удаляться. Люк попытался его остановить, найти местечко в душе своего бывшего ученика, за которое можно ухватиться. Но за УнуТалом всё ещё стояла целая Колония. Он призвал эту силу и разрушил оковы воспоминаний, которыми его сковал джедай-мастер. Тёмное присутствие опять вырвалось на свободу, а тяжесть исчезла из груди Люка.

"Шагун-1" и его помощник уже заложили бомбы на поверхности корпуса. Остальная часть взвода собралась вокруг Люка на "Акбаре", заслонив его огромными телами и отстреливаясь встроенными бластерами от налетевших кораблей-дротиков. Люк видел, как оружие врага потихоньку пробивает ламинаниевую броню дроидов.

– Чего вы ждёте? – передал он "Шагуну-1". – Взрывайте же!

Но когда дело касается процедур, дроидов бесполезно торопить.

– Отойдите! – передал "Шагун-1". – Огонь! – и взорвал заряд.

Забрало Люка затемнилось от вспышки, но он увидел, как "Шагун-1" выстрелил в брешь.

– Чисто! – доложил "Шагун-1" и стал командовать: – Пошли... пошли... пошли... – с интервалом в секунду. С каждой командой в дыру проникал один Жуколом.

После четвёртого захода забрало Люка опять посветлело. Он увидел поток пищевых контейнеров, восковых шаров с мемброзией, кусков плевкобетона, которые полетели из бреши в космос.

– Верховный мастер-командующий? – вызвал его ведущий дроид.

– Спасибо.

Люк нырнул в дыру и оказался в офицерской комнате. Освещение всё ещё было включено. Киллики убрали кресла у столов, когда-то прикреплённые к полу винтами . Дальняя часть комнаты превратилась в детскую. Личинки наполовину высунулись из ячеек и дёргались от декомпрессии. Восковые шары с мемброзией и пищевые продукты Альянса всё ещё выпадали из шкафов или поднимались с плевкобетонных скамеек и вылетали  вместе с воздухом в дыру.

Тяжёлое присутствие Рейнара появилось опять. В этот раз он уже вызывал Люка. Джедай-мастер пошёл к выходу, где Жуколомы уже пытались перехитрить систему безопасности и открыть люк. Он будет рад встретиться с Рейнаром. Люк опять наполнил Силу своей волей, включил в неё желания Рейнара и обратил их в свою пользу. Он вспомнил обед с Айрин Тал, когда она и Тико просили Люка пощадить жизнь их сына. Пора прекратить убийства, закончить войну, и джедай-мастер с радостью встретится с Рейнаром, чтобы принять его капитуляцию. УнуТал хотел, чтобы Люк пришёл к нему, а Люк хотел закончить войну, поэтому шёл принять капитуляцию Колонии.

Опять Рейнар пропал, в этот раз столь резко, что Люк не успел это предотвратить. УнуТал шёл, но не к Люку, а за ним. Мастеру придётся сражаться. Он знал, что этим всё и закончится, но от этого на сердце легче не стало.

Внутренний люк наконец распахнулся, и ещё около пяти килликов отлетело назад от декомпрессии. Жуколомы открыли огонь из бластерных пушек, разнося на куски пресс-скафандры килликов, и прошли в дверь . Когда вышел четвёртый дроид, синтетический голос в шлеме Люка доложил, что всё чисто. Люк вышел из комнаты и оказался в узком коридоре с мёртвыми килликами и кусками раздробленных панцирей. На другом конце коридора тоже находился запечатанный люк. Два сбитых с толку дроида-мыши пытались пробраться сквозь обломки и завершить обход, который уже никому не был нужен. На противоположной стене располагался ряд запечатанных люков, за которыми, если Люк правильно помнил схему мостика, находились хранилища, офицерские комнаты и тренировочные залы. Каждый из них был тупиком, а также возможным местом засады.

Коридор вряд ли подходил для дуэли на лазерных мечах, но другого выхода не было. Люк чувствовал ярость Рейнара Тала на другом конце прохода – он грубо использовал Силу, чтобы пройти сквозь запечатанный люк. Как только последний дроид из его взвода оказался в коридоре, Люк указал на дверь, через которую они прошли.

– Запечатай её.

– Запечатать, сэр? – переспросил "Шагун-1". – Вы уверены? Мы, дроиды серии S, имеем преимущество в безвоздушном пространстве.

– А я – нет, – Люк взялся за рукав своего пресс-скафандра. – И я не хочу волноваться, что он порвётся. Схватка будет жестокой.

– Жестокой? – "Шагун-1" глянул в коридор. Видимо, он пришёл к тому же выводу, что и Люк: коридор не подходил для перестрелки. – Как хотите, сэр.

Дроиды засуетились и запечатали дверь в офицерскую комнату бластерными выстрелами и другие двери, чтобы предотвратить возможную засаду. Когда Люк обнаружил, что дверь позади них осталась открыта, он указал на неё.

– И эту дверь тоже запечатайте, – он пошёл по коридору к люку на дальнем конце. – Отступать не будем.

– Очень хорошо, сэр, – в синтетическом голосе "Шагуна-1" слышалось одобрение.

Люк почувствовал смятение в Силе – Рейнар сделал последнее усилие.

– Идут. Готовьтесь к...

Дальняя дверь внезапно распахнулась внутрь. От слабой декомпрессии Люк пошатнулся, а в коридоре поднялась пыль. Он увидел высокую фигуру в чёрном пресс-скафандре.

Незнакомец махнул рукой, и Люк отлетел назад, налетел на дроида и покатился. Скайуокер открылся Силе, цепляясь за пролетающие мимо люки, потолок, даже самого Рейнара, но крутился так быстро, что ни за что не удавалось зацепиться. Он ударился о дальний конец коридора. Не понимая, в каком положении оказался, Люк упал на пол, стараясь остаться в сознании. Когда в глазах прояснилось, в коридоре разразилась перестрелка из пушечных выстрелов и дроби. Нижние две трети коридора закрывала стена из ламинаниевой брони Жуколомов, а в верхней трети были видны киллики Рейнара. В пресс-скафандрах, они бежали по стенам и потолку, поливая дроидов дробью и пытаясь зайти им в тыл.

Люк встал. К его изумлению шлем упал на пол в виде двух половинок. Он посмотрел на стену сзади и увидел глубокую вмятину в дюрастали на месте удара.

– Второго раза уже не надо, – простонал Люк. Он распечатал пресс-скафандр у рукавиц, стряхнул их на пол и снял с пояса световой меч. Отведя глаза, он заговорил в микрофон у горла. – Глушилки!

Коридор засверкал всеми цветами радуги. В динамике раздался оглушительный визг, а в ноздри ударил запах спелых хабба-тыкв. Оглушенные, несколько килликов упало с потолка прямо на Жуколомов. От остальных насекомых скоро остались лишь жёлтые пятна. Люк бросился вперёд, но застрял между собственных Жуколомов и не видел, что происходит.

– Расступитесь! – приказал он. – Дайте пройти!

Три Жуколома послушно отошли в сторону, и Люк увидел перед собой десятиметровый коридор, усеянный трупами килликов и испещренный выстрелами дроидов. На другом конце стоял противник Люка, Рейнар Тал. Чёрный шлем превратился в бесформенный оплавленный ком, а пальцы перчаток наполовину сгорели от мощных выбросов энергии Силы. Люк вспрыгнул на кучу хитина и металла перед собой. Двое телохранителей-уну мгновенно выстрелили в него дробью. Люк махнул рукой и в Силе отбил дробинки в стену. Жуколомы позади открыли огонь из пушек. Рейнар включил золотой световой меч и отразил большую часть залпов, но некоторые выстрелы всё же прорвались и размазали его телохранителей по стенам.

– Никогда не поздно сдаться, – Люк медленно пошёл вперёд. – Я не хочу сражаться.

Обожжённые губы Рейнара скривились в смутном подобии улыбки.

– Зато мы хотим.

Рейнар поднял световой меч и тоже запрыгнул на кучу трупов. Люк включил свой меч и бросился вперёд, в Силе отшвыривая обломки из-под ног. Сзади захрустело – уцелевшие дроиды пошли за ним. Около пяти телохранителей Рейнара показались на дальнем конце кучи и тоже двинулисьи вперёд, стреляя дробью с нижних рук и сжисая энергетические трезубцы в верхних.

Мимо Люка пронеслись пушечные выстрелы – трое насекомых упало. Рейнар указал на дроидов – из одного послышался удар, и дроид упал. Люк прикончил остальных телохранителей Рейнара, в Силе размазав их по стене до хруста панцирей. Двое джедаев остались один на один. Световые мечи мелькнули и понеслись к головам противников на полной скорости. У сильных всегда один недостаток, особенно у молодых. Ослеплённые собственной силой, они видят в ней решение всех проблем. Люк был старше и мудрее. Когда Рейнар махал мечом, он уворачивался.

Когда золотой меч Рейнара рассек воздух в том месте, где раньше была голова Люка, тот ударил его ногой под колени. Рейнар потерял равновесие и растянулся на полу. Но Рейнар тоже был джедаем, а джедаи отличались проворством. Он ухватился в Силе и повис в воздухе, чтобы успеть резануть Люка по плечу золотым лезвием. Скайуокеру оставалось только ударить его своим мечом по предплечью. Световой меч Рейнара отлетел в сторону, всё ещё зажаты в трёхпалой руке, и попал одному из Жуколомов Люка в спину. Прорезав шесть сантиметров ламинаниевой брони, он выпал из отрезанной руки. Лезвие отключилось, а рукоятка упала в месиво прямо у ног дроида.

Потеряв одну руку, обычный джедай бы прекратил сопротивляться, но Рейнар не был обычным. Он мог призвать всю Силу Колонии. Так он и поступил. Рейнар стал теснить Люка в коридор. Но Скайуокер уже был готов. Он поднял перед собой руку и проник в самое сердце Силы, став неподвижным. Ничто уже не могло сдвинуть его с места: ни астероидный буксир Ландо, ни шестнадцать ионных двигателей "Мегадора", ни чёрная дыра в центре галактики. Люк стоял и ждал. Уцелевшие Жуколомы построились для обороны: один за его спиной, один у разорванной двери. Рейнар продолжал сопротивляться, пытался швырнуть Люка в коридор, сдвинуть его хотя бы на сантиметр. Скайуокер не двигался. Наконец, Рейнар перестал сопротивляться. Полными боли и удивления глазами он уставился на Люка. Верховный мастер вздохнул и покачал головой.

– Что мне с тобой делать, Рейнар Тал? Ты никогда не учишься на своих ошибках.

Люк отключил световой меч, схватил Рейнара за воротник и швырнул о стену. Он в Силе подвесил его у стены и ждал ответа на свой вопрос. Скоро удивление и боль в глазах пленника сменились злостью и расчётливостью. Когда Рейнар поднял руку, он совсем не собирался испустить молнии Силы, как ожидал Люк. Тал хотел призвать свой меч и продолжить схватку, уже явно проигранную. Тут Люк решил пощадить своего противника. Он перехватил оружие и в Силе пригвоздил здоровую руку Рейнара к стене. Открыв рукоятку меча, он вынул фокусирующий кристалл и вытянул его перед Рейнаром.

– Придёт день, и я верну его тебе, а пока это останется у меня, – он положил кристалл в карман скафандра, коснулся Рейнара в Силе и заговорил уже мягче. – Твоё время, как УнуТала, закончились, Рейнар. Пора сдаваться и возвращаться домой.

– Мой дом – Колония, – Рейнар тревожно сверкнул глазами.

– Уже нет, – помотал головой Люк. – Колония не может быть твоим домом. Если ты останешься с килликами, вся раса погибнет.

– Ты лжёшь, – Рейнар скривил обезображенные губы.

– Нет, – Люк коснулся Рейнара в Силе. – Ты же джедай. Ты знаешь, когда тебе говорят правду.

– Откуда? – надеясь пересилить Люка Волей, Рейнар принял контакт, как Люк и предвидел, и воскликнул от удивления, почувствовав правду в словах Скайуокера.

– Пока ты Верховный Уну, Ломи Пло останется королевой Горога, – настаивал Люк, как будто стараясь пересилить Волю Рейнара. – А пока будет Горог, Колония останется угрозой для чиссов.

Рейнар отпрянул, стараясь использовать нападение Люка против него же.

– Это чиссы останутся угрозой для Колонии.

Люк последовал за мыслью Рейнара, надавив ещё сильнее.

– Правильно. Чиссы будут угрожать существованию Колонии. Они разработали оружие, от которого она погибнет. Они и пытались использовать его здесь. Джейна и Зекк остановили их. Но мы же оба знаем, что это не конец.

Застигнутый врасплох силой Люка и правдой его слов, Рейнар не выдержал. Его Воля надломилась, паника охватила Тала.

– Мы знаем, – согласился он.

– И они продолжат его применять, если ты останешься в Колонии, – настаивал Люк.

– Мы не можем этого допустить, – покачал головой Рейнар.

– Тогда тебе придётся уйти. Только так можно спасти килликов.

Невыразимое горе отразилось на обожжённом лице Рейнара. Он опустил спалённые веки и чуть не кивнул, но остановился и глянул на дверь, через которую прошёл.

– Нет, есть ещё выход, – голос Рейнара приобрёл мрачные нотки. Люк понял, что сейчас покажется истинная виновница происходящего. – Должно же быть оружие против чиссов.

Люк поборол желание тоже глянуть в дверь. Ломи Пло никогда не покажется, если её ждут.

– Даже если оно и есть, его не стоит применять, – сказал Люк. – Джедаи не допустят расового геноцида ни против чиссов, ни против килликов.

– Но ты мог бы... в целях самообороны, – Рейнар попытался усмехнуться. – Если бы истребление чиссов было самообороной, тебе пришлось его допустить.

Рейнар начал сопротивляться и наполнять Люку грудь тёмной и тяжёлой Волей УнуТала.

– Если бы это было самооборона, мы бы такое допустили, – Люк решил подыграть ему, использовать его нападение против него. – Но даже это не спасло бы Колонию. В теперешнем виде у неё нет будущего. Мы оба это знаем.

– Откуда нам это знать? – со злобой произнёс Рейнар. – Нам такое неизвестно.

– Нет, мы знаем, – настаивал Люк, наполняя Силу своей волей, отодвигая Волю Рейнара. – Если Колония разрастётся, она истощит силы собственной планеты и изживёт сама себя.

– Всегда будут свободные планеты, – возразил Рейнар.

– Не всегда. Придёт время, когда все будут заняты. Так могло произойти с килликами на Альдераане, – Люк выдержал паузу и потянул Рейнара на себя в Силе, стараясь открыть ему глаза на действительность. – Наверное, так оно и было. Киллики истощили свою планету и попытались занять чужую. Поэтому Небесные выгнали килликов в Неизведанные Регионы.

Наконец Рейнар перестал сопротивляться.

– Ты уверен? – он согнул обрубок руки и поддержал его здоровой. Губы скривились от боли, на глаза навернулись слёзы. – Ты знаешь...

Вопрос потонул в грохоте бластерного огня. Люк глянул в коридор и увидел, как стоящий там Жуколом упал. Он грохнулся на палубу, а сзади показалась Ломи Пло на неодинаковых ногах: одна – человеческая, другая – инсектоидная. Она посмотрела выпуклыми глазами в коридор и протянула искривлённую руку к световому мечу, который Люк держал в руке. Уцелевшие Жуколомы открыли огонь. Ломи Пло включила световой меч нижними руками. Её блоки были так медленны, что она едва успевала отражать пушечные выстрелы. Ей пришлось махнуть верхними руками в сторону дроидов и обесточить их. К счастью, Рейнар продолжал стоять без движения. Казалось, он просто обессилел.

Люк решил подобраться к Ломи Пло до того, как она заморозит ему световой меч. Скайуокер выпрыгнул в коридор, забрался на гору трупов и бросился в атаку. Ломи заблокировала его первый выпад белым лезвием. Вместо пурпурного меча, оставленного у Джейсена во время последней встречи, она зажгла знакомый зелёный меч, который Рейнар отобрал у Люка на Вотебе.

– Не зли меня, – произнёс Люк.

Ломи щёлкнула жвалами и зашипела. Сверкающими лезвиями она выполнила смертельную комбинацию. Люк парировал, приседал, подпрыгивал. Наконец, он ударил её локтем по жвалам. Она пошатнулась, замахала всеми четырьмя руками, пытаясь удержать равновесие на двух разных ногах. Люк взмахнул мечом для смертельного удара: как почувствовал между лопаток знакомый холодок опасности. Он развернулся и едва успел. Что-то тяжёлое и большое ударило его в плечо – дробинка? Скайуокер растянулся на полу под ногами Ломи Пло. Он попытался резануть в кувырке, но меч выпал из руки, а протез не работал, как остальная часть руки.

Два лезвия Ломи Пло искромсали пол позади него. Он ускорил кувырок, встал на ноги в двух метрах от неё и призвал световой меч в здоровую руку. Оружие пролетело прямо перед носом Ломи Пло. загнаный в угол Люк начал защищаться, а Рейнар Тал, который, как выяснилось, был ещё полон сил, стрелял здоровой рукой из дробовика. При схватках на мечах Люк любил работать двумя руками, но, подобно всем в Академии, он мог сражаться и одной. Единственное, он не мог сражаться раненой и ослабевшей рукой против двух мечей при одновременном огне из дробовика. Короче, положение Люка было безнадёжным.

Он бросился в сторону, поймал человеческую ногу Ломи Пло в ножницы между своих ног. Колено прогнулось назад и с треском сломалось. Она упала с криком боли, щёлкая жвалами, и усилила атаку, так яростно махая двумя мечами, что Люк не успевал блокировать их одной рукой.

Как всегда, именно в такой момент центру управления понадобилось передать объявление от "Мегадора":

– Три роя килликов атакуют "Лечащую звезду".

На какое-то время Ломи Пло ослабила напор. Люк понял, что она прощупывает его в Силе в поисках страха или сомнений. Он выкинул "Лечащую звезду" (основной госпитальный корабль флота) из головы и сосредоточился на схватке. Ломи Пло явно использовала Тёмный Улей, чтобы направить эти рои и проникнуть ему в сознание. Всё уворачиваясь от дроби, катаясь по полу и яростно парируя удары, Люк глянул в коридор и в Силе коснулся кучи трупов под ногами Рейнара. Он подобрал самый большой и тяжёлый предмет, обесточенного Жуколома, и дёрнул. Куча сместилась, Рейнар опрокинулся навзничь, но Люк этого не замечал. Он тянул дроида по коридору к Ломи Пло. Конечно, она быстро отбила его, но ей пришлось отвернуться от Люка и взмахнуть рукой. Воспользовавшись моментом, Скайуокер прыгнул в коридор к Рейнару, который уже вставал.

– Как я уже говорил, – сказал Люк, приставив ему к груди световой меч, – ты не учишься на своих ошибках.

Тревога промелькнула в глазах Рейнара. Он повернулся, подставив затылок для нокаутирующего удара. Люк опустил световой меч, но отключил лезвие и в последний момент перевернул рукоятку перед ударом в основание уха. Ударом Рейнару пробило череп, но у Люка не было времени на вопросы. Ломи Пло ползла к двери, стараясь скрыться при захвате "Акбара". Люк бросился за ней и в Силе затащил её обратно в коридор.

Ломи Пло обернулась, подняла мечи, но не нападала. Прижатая к полу сломанным коленом, она понимала, что защищаться бессмысленно и Люк может покончить с ней. Скайуокер тоже это понимал. Предчувствия не обманули Люка. В динамике наушников опять раздался голос из центра управления:

– Рои килликов открыли огонь по "Лечащей звезде".

Ломи Пло широко раскрыла жвала и громко зашипела. Не нужно было ни говорить по-килликски, ни касаться её в Силе, чтобы понять её "слова". Она могла отозвать нападение на госпитальный корабль. Люку лишь нужно её отпустить.

– Какие же вы предсказуемые, – фыркнул Люк.

Ломи Пло схватилась двумя руками за дверь, подтянулась на инсектоидной ноге и склонила голову так, что смотрела на Люка только одним выпуклым глазом.

– Мара и Джейсен находятся в госпитале на Корусканте, – объяснил Люк. – На борту "Лечащей звезды" находятся лишь несколько дроидов-мышей. Адмирал Буа'ту предвидел это нападение. И, кстати, у меня нет сомнений насчёт Мары. Привет тебе от неё.

Реакция Ломи Пло последовала столь резко, что даже Люк такого не ожидал. Она просто полетела на него, сверкая обоими мечами сверху и снизу с двух сторон в отчаянной попытке прикончить его. Конечно, Люк предусмотрел и это. Ломи Пло не имела над ним власти. Он лишь шагнул ей навстречу и два раза махнул мечом: вверх и вниз. Она приземлилась у его ног, разрезанная на четыре части.

Люк стоял и смотрел на куски. Он ждал, что они задымятся и исчезнут, как в плохом фильме по ГолоСети. Трудно было поверить, что женщина из плоти, крови и хитина вызвала столько бед, подтолкнула галактику к пропасти. Конечно, войны всегда начинались существами из плоти и крови. Вот почему галактике нужны джедаи.

Люк нагнулся и забрал два световых меча из рук Ломи Пло. Белый он спрятал среди лётных инструментов, а зелёный – повесил на пояс, после чего вернулся к своему бывшему ученику. Рейнар был всё ещё без сознания, но жизненные функции были стабильны. Его жизнь была вне опасности. Люк достал аптечку.

– Ничего, всё будет в порядке, сынок, – произнёс он. – А сейчас полетим домой.



Глава 24 | Тёмный улей 3: Роевая война | Эпилог