home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18

Джедайские "Невидимки" появились, как по мановению волшебной палочки. Целое крыло тёмных истребителей возникло на ярко-красном фоне туманности Утегету. Через секунду они полетели к чёрной полосе звёздной пыли и исчезли – темень погрузилась в темень. Всё произошло так быстро, что даже если какой дозорный пилот и посмотрел бы в ту сторону, он только моргнул бы, усомнился в увиденном и ещё раз глянул на показания приборов, которые бы убедили его, что это обман зрения. "Невидимки" продолжали сближение в полной уверенности, что остаются незамеченными. Вскоре яркий жёлтый диск планеты Сарм начал расти на передних панелях кабин пилотов. Джедаи тщательно избегали патрульных, выискивая их как по экранам датчиков, так и в Силе, и одиноких зазевавшихся бластботов под командованием пиратов. Необнаруженные и... сбитые с толку, "Невидимки" добрались до Сарма. Джедаи не станут недооценивать врага, особенно во время войны. Киллики бы никогда не остались без прикрытия без стоящего объяснения.

По мере приближения к жёлтой планете на поверхности Сарма стала различима сеть оросительных каналов. Это всё, что осталось от прежних обитателей, когда их вычеркнуло из памяти галактики взрывом сверхновой Утегету. Джедаи задумались над судьбой цивилизаций в жестокой вселенной и о едином конце, который ждал любую культуру. К чему эти битвы, если какая-то отрыжка галактики может означать гибель целых цивилизаций? Разве может даже массовое убийство повлиять на неумолимую конечность бытия?

Видимо, килликам были известны ответы. Они жили в гармонии с Песнью Вселенной, убивая и умирая под действием мелодии, плодились и вымирали, сражались и танцевали под влиянием настроения. Они не задавались вопросами правоты или неправоты, любви или ненависти. Они служили улью. Что благо для улья, благо для них. Что вредит улью, подлежит истреблению.

У джедаев всё было по-другому. Они боролись с судьбами, терзались вопросами морали, вглядывались в будущее и старались подчинить его своим желаниям. А когда оно выскальзывало из рук и ударяло им по лицу с силой несущегося метеора, не было предела их удивлению. При этом они наивно удивлялись: почему им в очередной раз не удалось вернуть галактику в нужное русло?

Джедаи продолжали нестись к Сарму в своих "Невидимках" в молчании и мрачной решимости убивать и быть убитыми, по-своему спеть Песнь Вселенной. Как и обещала разведка адмирала Буа'ту, скоро показались цели – одиннадцать бледных шаров на орбите вокруг планеты, каждый размером со звёздный разрушитель класса "Супер". Во всех, кроме одного, ощущалось рассеянное присутствие килликского улья. "Невидимки" обогнули планету, чтобы зайти сверху на корабль-улей, не прощупывающийся в Силе. Он находился на самой низкой орбите, защищённый от атак остальным флотом. Это был корабль Тёмного Улья, где скрывалась Ломи Пло. План Люка был прост – джедаи проникнут к кораблю и будут ждать, пока не появятся адмирал Пеллеон на "Мегадоре" и остальной ударный флот Альянса. Затем они уничтожат любой корабль, который попытается скрыться с улья Горог, заберутся внутрь и выгонят Ломи Пло из логова.

Но Сарм был тих. Тут должны быть контрабандисты и торговцы мемброзией, снующие по ангарам корабля-улья, целая флотилия пиратских кораблей на орбите. Тут должны быть ремонтные баржи, вьющиеся над кораблями-ульями и устраняющие повреждения после сражения у горловины Мурго. Вместо этого флот казался брошенным. Если не считать присутствий в Силе, джедаи так бы и подумали. У кормы кораблей-ульев показались синие пятна ионных выхлопов – ульи включили ускорение. Теперь джедаи поняли, почему Сарм так тих. Киллики уже отремонтировали боевой флот, теперь они снимаются с орбиты и бросают вызов блокаде Альянса.

Люк резко пошёл на снижение, виляя между двумя кораблями-ульями и избегая цепких взглядов килликских наблюдателей. Мара, Джейсен и остальные джедаи последовали за ним. Из боевого слияния они поняли, что план изменился. Кент Хамнер со своей эскадрильей принялся кружить вокруг первых двух кораблей-ульев, снизив скорость, чтобы начать атаку вместе с Люком. Эскадрилья Кайла Катарна отделилась и устремилась к дальней стороне планеты. Трезина Лоби со своей эскадрильей рванула в противоположном направлении, к переднему краю килликского флота. Остальное крыло продолжило сближение с первоначальной целью: Тёмным Ульем Ломи Пло. По мере снижения Люка охватило беспокойство. Он коснулся в Силе Силгал, донося до неё серьезность положения. Та всё ещё была на "Мегадоре" с Текли и сборщиками, а Пеллеон бы прислушался к её словам, если бы она посоветовала флоту немедленно совершать прыжок. Она очень удивилась контакту Люка, затем забеспокоилась, но быстро сосредоточилась на том, что он пытался ей передать, и коснулась его с ободрением. С каждой секундой корабль-улей Горога становился в переднем иллюминаторе Люка всё больше и больше, и вскоре бледное яйцо затмило жёлтую поверхность Сарма. Планета превратилась в большой золотой отблеск позади огромного корабля. Люк устремил "Невидимку" прямо к сердцу корабля, своей тенью заслоняя эскадрилью от света планеты.

Эта стратегия не удалась. Глаза насекомых легко улавливают движение, и через секунду Р2-Д2 вывел Люку на экран предупреждение: "Цель заряжает огневые батареи".

– Спасибо, Арту, – поблагодарил Люк. Три эскадрильи разлетелись в разные стороны и разделились на тройки. – Рад опять видеть тебя на своём месте, дружище.

"Пора бы уже. Без тебя моё выживание невозможно!"

– Да, бывало, что мы оба висели на волоске, – согласился Люк.

Корабль-улей был настолько близок, что полностью заслонил Сарм своим бледным яйцом. Люк разглядел двойной ряд турболазерных орудий, выступающих между теплоотводами по всему корпусу. Меньшие пушки, которые будут отстреливаться от "Невидимок", остались скрытыми в тени. Люк начал уклоняющий манёвр и повёл прикрывающих товарищей резко вниз к цели. Мара и Джейсен отреагировали немедленно, как будто это он управлял их корабями. Они одновременно, даже раньше него, заходили на вираж и так же быстро выходили из него, что их коды передатчиков слились на его тактическом экране.

Боевое слияние заполнилось ликованием – эскадрилья Кента Хамнера атаковала. На тактическом экране появились взрывы у кормы трёх кораблей-ульев и серия белых вспышек высоко на орбите позади эскадрильи Люка. Однако ни один корабль не замедлил хода.

– Арту, они выпускают...

Р2-Д2 резко засвистел, предупреждая, что Горог открыл огонь. Люк уже уклонялся, среагировав руками и ногами ещё до появления из тени лазерных вспышек. Выполнив бочку, он поймал передним щитом выстрел зенитки. Мара коснулась его с тревогой, готовая занять переднюю позицию.

Незачем. Арту выделил на щиты аж 90 процентов мощности. Люк проследил за линией лазерных выстрелов до источника, коснулся этого места в Силе и сдвинул стволы пушек с места. Смертоносный огонь сменил направление и стал изрыгаться в космос без всякого вреда. К глубокому удовольствию Люка, на Мару это произвело большое впечатление. Во всяком случае, так он почувствовал в слиянии. Джейсен развернул поток магнитной дроби, каким-то образом нашёл зенитки и тоже сдвинул их в сторону. Мара испытала чуть ли не благоговейный трепет. Люк вздохнул и проверил тактический экран. Корабли-ульи только наращивали скорость.

– Арту, нигде не видишь корабли-дротики?

В ответ Р2-Д2 издал резкую трель.

– Да ладно тебе, – Люк усомнился в том, может ли такой раздражительный дроид опять встать на боевую службу. – Просто хотел удостовериться.

Р2-Д2 свистом пообещал, что сообщит ему в ту же секунду, когда корабли-дротики появятся, и вывел на экран дополнительное сообщение: "Не стоит мне не доверять. Я лишь следую заложенным в меня процедурам".

– Знаю, Арту. Но нельзя оградить людей от истины.

"Почему? Мои операторы параметров не могут исключать истину".

Впереди раздался турболазерный взрыв. "Невидимку" так сильно тряхнуло, как будто она столкнулась с кораблём-ульем, что было бы недалеко от реальности, если бы эскадрилья не напала первой.

– Потом объясню. А теперь заряди пробиватель.

Р2-Д2 с готовностью бикнул, и Люк почувствовал, что остальная эскадрилья выстроилась в колонну за ним. Пробиватель представлял собой джедайскую бомбу-тень с тремя боеголовками. Его специально разработали для произведения серии мощных и сосредоточенных взрывов внутри килликского корабля-улья. На экране появилось сообщение, что пробиватель заряжен. Люк увернулся от огненной турболазерной вспышки и увидел, как в тёмной расщелине между парой плевкобетонных теплоотводов мелькнула пара лазерных пушек. Он в Силе развёл стволы в стороны, выпустил пробиватель и одновременно в Силе швырнул бомбу в корпус корабля-улья.

После первого взрыва сработало затемнение кабины, но следующие два взрыва были столь яркими, что всё равно стало светло, как днём. Люк развернулся, выполнил полубочку и полетел назад вдоль линии атаки. Кораблей-дротиков видно не было, поэтому он наблюдал, как Мара, Джейсен и остальные члены эскадрильи выпустили свои пробиватели с интервалом в одну секунду. Каждый падал в кратере, оставленном предыдущим, принося небывалые разрушения и всё больше открывая внутреннее пространство корабля холодному космическому вакууму. Когда взорвался последний, Горог уже был в таком состоянии, что весь оборонительный огонь стих в радиусе километра от зоны попадания. Люк развернул "Невидимку" и увидел облачко пара, трупов и обломков оборудования, вырывающееся из кратера, настолько плотное, что корпус корабля видно не было. По ликованию в слиянии он понял, что атака Кипа на корму тоже прошла удачно. От эскадрильи Коррана чувствовалась знакомая Люку тяжесть: джедай атаковал с носа.

Р2-Д2 взволнованно свистнул, и Люк увидел, как внизу из ангаров Горога высыпали тучи кораблей-дротиков.

– Спасибо, Арту. А как там дела у других?

На тактическом экране сменился масштаб, и Люк увидел, что другие ульи тоже испускают корабли-дротики на нижние орбиты для поддержки Горога. Киллики явно отказались от прорыва блокады. Важнее было защитить Тёмный Улей, а тот был тяжело ранен. Люк коснулся в Силе Кента, Кайла и Трезину и попросил их вернуться к изначальным целям. Когда прибудет Пеллеон с основным флотом, будет меньше потерь от огня своих, если джедаи будут придерживаться первоначального плана.

Ощутив, что его эскадрилья переформировалась позади него, Люк продолжил движение вперёд, в Силе расчищая дорогу сквозь облака обломков и трупов, выносящихся из корабля-улья Горога. По растущему напряжению в Силе он понимал, что Корран и Кип тоже возвращаются для начала второго, более опасного этапа налёта. Он поделился с ними надеждой на скорое прибытие боевого флота Альянса. Джедаи приступили к окончательному уничтожению Тёмного Улья, никакая поддержка не будет излишней. Люк долетел до бреши в корпусе улья и включил визуальную систему своего нашлемного экрана. Покрытое мраком внутреннее пространство корабля-улья мгновенно превратилось в красочную переливающуюся голограмму, где белым обозначались куски плевкобетона, а красным – киллики, которые бежали по длинному и кажущейся бесконечной шахте и падали в пустоту.

"Невидимки" заглушили ионные двигатели и спустились в дыру только на малых маневровых двигателях. К сожалению Люка, времени на осмотр для обнаружения ловушек или контратак не было. Все спустились мимо палуб в выдолбленную шахту. Успех налёта зависел от быстроты и решительности. Больше всего надежд возлагалось на внезапность атаки, чтобы противник не успел опомниться. Когда эскадрилья спустилась на десять уровней, последние три "Невидимки" отделились и подлетели к краю шахты. Через несколько мгновений синие вспышки прорезали темноту – пилоты взорвали воздушный шлюз лазерными пушками. Генератор искусственной гравитации корабля-улья был уничтожен либо отключён для экономии энергии. Даже очень тяжёлые предметы отказывались падать к центру корабля.

Вторая тройка "Невидимок" оторвалась после  двадцатой палубы, третья – после тридцатой. Боевое слияние наполнилось возбуждением: джедаи всё глубже проникали в огромный корабль с трёх сторон, кося лазерными пушками горогов в пресс-скафандрах, взрывая воздушные шлюзы и в Силе закладывая бомбы-тени в нужных местах.

Люк, Мара и Джейсен пролетели сороковую палубу и продолжили спуск к пятидесятой. Ширины шахты едва хватало для размаха крыльев "Невидимок". Возбуждение в слиянии сменилось страхом, гневом и другими эмоциями, свойственными жаркой битве. Кент, Кайл и Трезина Лоби передавали тревогу, предупреждая Люка, Кипа и Коррана о приближающейся опасности. Люк не беспокоился. Кораблям-дротикам было далеко до маневренности "Невидимок", а среди искореженных обломков у них вообще не оставалось шансов. Но его уверенность резко поубавилась, когда Р2-Д2 вдруг заверещал.

– Б-крылы? – переспросил Люк. Вооружённые лучше, чем XJ-3, Б-крылы были самыми опасными и подвижными истребителями в галактике. – Уверен?

Р2-Д2 раздражённо просвистел подтверждение.

Люк оторвался от пыльной темноты и проверил тактический экран, но увидел лишь шахту позади – расширяющееся пространство со спускающимися истребителями.

– Наши?

Ему ответом была синяя вспышка протонной торпеды, появившаяся на экране. Люк мгновенно набрал скорость и спрятался в одной из палуб, уводя Мару и Джейсена подальше от взрыва. Торпеда пронеслась позади них ко дну шахты и взорвалась. Люк и товарищи были частично укрыты несколькими уровнями палуб, но взрывная волна, докатившаяся до них, обладала такой силой, что могла вывести из строя задние щиты и швырнуть истребители на ближайший уступ. Большая часть импульса поглотили передние щиты, но в кабинах зазвучали аварийные сигналы и предупреждения.

Люк развернул ещё трясущуюся "Невидимку". Крылья царапали по потолку и полу, но система наведения не пострадала. По шахте нёсся поток лазерного огня – Кайл Катарн и два его товарища по эскадрилье атаковали надвигающиеся Б-крылы с тыла. Хотя брешь в корпусе была значительно шире, чем несколько минут назад, при неработающей искусственной гравитации везде стояла настолько плотная пыль, что пушечные выстрелы были еле видны. Люк оглянулся и увидел, что Мара и Джейсен отодвигались от него на малых двигателях высоты, чтобы залечь в засаде.

Пока они ждали, Люк отключил аварийные сигналы и лениво спросил:

– И откуда у килликов Б-крылы?

Р2-Д2 высказал очевидную догадку. Б-крылы изготавливаются на одной из знаменитейших верфей верпинского улья – "Слейн и Корпил".

– Ладно, проехали, – отозвался Люк. Чтобы получить истребители, килликам нужно было лишь договориться о перепродаже с каким-нибудь весьма высокопоставленной "шишкой". – Как там задние щиты? Их можно восстановить?

Р2-Д2 издал понижающийся свист, и пара Б-крылов появилась в буре лазерных выстрелов, мелькающих в шахте. Похожие на головы кабины пилотов были установлены на крестообразном каркасе крыльев. Истребители отдалённо напоминали по форме человека на скрещенных ногах и с широко раскрытыми руками. Первый Б-крыл спускался в стоячем положении, медленно кружась в поисках "Невидимок", укрывшихся на палубах. Второй летел сзади и стрелял в шахту в Кайла Катарна и других джедаев, нападавших сзади. Первый истребитель закружился быстрее, готовясь выстрелить в "Невидимку" Люка торпедой. Тот удержал Б-крыл в Силе и открыл по нему огонь из лазерных пушек. Удивлённый вражеский пилот включил максимальную мощность, пытаясь высвободиться. Люк в Силе подавил действие маневровых двигателей. Поток энергии, текущий сквозь его тело, обжёг ему всю кожу.

Мара и Джейсен тоже открыли огонь. Щиты Б-крыла вспыхнули от перегрузки и отключились, создав бурю помех. Через мгновение истребитель просто развалился на части под шквальным огнём "Невидимок". Второй Б-крыл оставил попытки удерживать Кайла и его товарищей и опустил хвост, чтобы выпустить торпеду. Люк хотел уже схватить в Силе и этот истребитель, но Джейсен оказался быстрее и расстрелял щиты неприятеля сверху. Б-крыл даже не пытался оторваться. Пилот выпустил протонную торпеду туда, куда смотрел истребитель.

Вдруг электроника в кабине Люка заискрила и задымилась. На "Невидимку" обрушился плевкобетонный потолок. Мара коснулась его в слиянии, удивлённая и взволнованная. Однако она была уверена, что это ещё не конец. Люк и его "Невидимка" превратились в обломки, лазерные пушки и сломанные крылья упали в пыль и щебень. Двигатели застучали по фюзеляжу, держась лишь на хлипких металлических креплениях. Р2-Д2 заверещал в динамик, но его почти не было слышно из-за свиста выходящего воздуха.

Люк запечатал пресс-скафандр и включил нашлемный комлинк.

– Арту, я в порядке. Приготовься покинуть истребитель.

Арту вывел сообщение на экран в шлеме Люка: "Отсутствует заряд самоуничтожения... и сам истребитель тоже".

– Знаю, просто отцепись.

Люк чувствовал, что Мара не ранена. Джейсен почти не ощущался: он ушёл в себя и исчез из Силы.

– Джейсен? – позвал его Люк по комлинку.

– Он здесь, – в Силе ощущалось беспокойство Мары. – Ему разбило кабину, но шлем цел. Уверена, что его пресс-скафандр запечатан. Наверное, он ещё жив.

Люк чуть не задохнулся от страха. Только не это. Он не сможет сказать Лее, что у неё погиб ещё один сын.

– Вытащи его!

– Пытаюсь, – передала Мара. – Успокойся.

Но Люку не удавалось успокоиться. Как будто вуки ударил его ниже пояса. Ему и так было не по себе, что он послал Энакина на смерть, а в этот раз с ним был Джейсен. Он посмотрел туда, где ощущалось присутствие Мары. Люк с трудом разглядел её пятнистую красную фигуру на экране сквозь щебень. Она уже была в боевом облачении, с грузным бластером G-12 на плече. Искорёженные обломки её истребителя плавали в щебне внизу. Она висела на пустом месте для дроида позади разнесённой кабины "Невидимки" Джейсена. Увидев, что Мара уже рядом с Джейсеном, Люк, наконец, успокоился. Она делала всё, что могла, но он не понимал, как ей удалось так быстро туда добраться. Перед взрывом она была с другой стороны от него.

– Как ты там оказалась?

– Прыжками, – Мара сняла с пояса световой меч. – Ты идёшь?

– Скоро буду.

Люк открыл кабину, надел боевое облачение и выскользнул наружу. Вынув огромный бластер из-за сидения и подключив его к аккумулятору, он закинул оружие за плечо. Позади, в тридцати метрах, он ощутил трёх джедаев. Люк оглянулся и увидел три пустых пятна размером с "Невидимку" среди пыли и кусков плевкобетона в кратере. Даже с такой близи нашлемные датчики не видели истребителей.

– Мастер Скайуокер? – позвал Кайл по нашлемному рожку.

– Джейсен ранен, пока неизвестно, насколько тяжело, – Люк в Силе вытащил Р2-Д2 из посадочного места и подключил его к боевому облачению. – Помогите нам эвакуировать...

Люк не закончил. Ледяной комок опасности появился между лопаток. Он спрятался за "Невидимку" и почувствовал, как фюзеляж вибрирует под градом дроби. Он выглянул из-под обломков, но датчики не видели нападавших сквозь окружающий щебень. Люк успокоил сознание, отдавшись липким объятьям Силы. Он почувствовал рябь из пустоты впереди от существ, скрывающихся в Силе. Их были сотни – гороги, рвущиеся в битву сквозь дыру глубоко в витающем щебне. Но было и нечто другое – пустота, настолько неподвижная и ледяная, как будто засасывала в себя всю Силу.

– Здесь Ломи Пло, – передал Люк. В слиянии он призвал на помощь Кипа, Коррана и остальных джедаев. Пора захлопнуть ловушку. – Она пришла за нами.

Дробинки замелькали рядом с кабиной Люка у фюзеляжа – укрытие быстро разрушалось. Всё ещё выглядывая из-под обломков "Невидимки", он выхватил тяжёлый бластер и в Силе обрушил одну огромную глыбу плевкобетона на другую такую же рядом с ближайшим скоплением горогов. Две глыбы тихо столкнулись и разлетелись в разные стороны. Поток дроби мгновенно утих, а по экрану в шлеме Люка поплыли капли крови и разбитые пресс-скафандры. Он увидел трёх горогов, падающих сквозь щебень и молотящих всеми шестью конечностями. Они пытались как-то починить свои скафандры. Люк навёл на них свой бластер и выстрелил в каждого, компенсировав в Силе отдачу от мощных разрядов. В отличие от лёгких бластеров, которыми пользовались Люк, Мара, Хан и Лея при первой схватке с горогами, большие G-12 без труда пробивали толстые хитиновые панцири килликов. Каждый выстрел буквально разносил цель на куски.

Поскольку дробью больше не стреляли, Люк повернулся к Маре. Та сидела на корточках с другой стороны "Невидимки" Джейсена и вырезала его лазерным мечом из кабины. Ей это не очень удавалось. Из щебня на неё плыло несколько горогов. Прыгая с камня на камень, они осыпали подбитый истребитель Джейсена дробью. Люк отбросил всех мощным толчком в Силе. Те пытались выпрямиться – он вынул термодетонатор, нажал на кнопку включения и бросил его им вслед. При взрыве в комлинке затрещало, а экран мгновенно погас. Люк всё равно нажал на спуск своего бластера, обдав разрядами пустую рябь в Силе, которая всё ещё ползла на него сквозь щебень.

К этому времени экран прояснился. Мара прорезала кабину Джейсена и включала стимулирующую систему его пресс-скафандра. Люк пошёл к ним, прыгая в пыли и поливая огнём камни. Ему больше не было нужно искать рябь в Силе. Он уже глазами видел горогов – лавину яйцеобразных панцирей, перепрыгивающих с глыбы на глыбу и стреляющих дробью.

Люк добрался до "Невидимки" Джейсена, когда Мара вытягивала его за руку из кабины.

– Как он?

– Пока жив, – ответила Мара. Дробь ударила по фюзеляжу, разнесла дроида Р9 Джейсена и заполнила воздух искрами. – Пока!

Р2-Д2 вывел на экран сообщение, что через несколько секунд их уже может не быть в живых.

– Не волнуйся, – Люк вынул три термодетонатора и нажал на кнопки включения. – У меня ещё есть в запасе пара трюков.

Он кинул детонаторы в наступающую волну горогов и в Силе рассеял их по всему рою. В этот раз треск в динамиках шлема чуть его не оглушил. Но Люк вовремя отвернулся, и поэтому экран в шлеме не отключился. Скайуокер вынул из кабины боевое облачение и бластер племянника, подобрался к Маре и тоже потянул Джейсена за руку. Они в Силе протиснулись к медленно падающей глыбе плевкобетона. На экране своего шлема Люк увидел, как пузырь размером с "Невидимку" плывёт сквозь обломки. Кайл Катарн коснулся Люка в боевом слиянии с поддержкой – помощь идёт.

Через мгновение от выстрелов лазерных пушек "Невидимок" вокруг стало светло, как днём. Люк и Мара спрятались за плевкобетонной глыбой вместе с Джейсеном. Люк в Силе удержал глыбу на месте. Мара включила статус-экран на предплечье скафандра Джейсена и проверила его показатели.

– Всё в порядке. Видимо, он просто потерял сознание от компрессии.

– Или взрыва, – облегчённо добавил Люк. Такие ранения не являлись смертельными, если пострадавшему вовремя помочь. – Включи звук у его комлинка.

Люк схватил Джейсена за плечи, но Мара указала на край блока.

– Постой там и покарауль. Я сама справлюсь.

В комлинке раздался нечленораздельный стон, а Джейсен побледнел под шлемом. Раскрыв глаза, он чуть не сбросил Мару и Люка, пытаясь сесть.

– Нет, Джейсен, – Мара опять прижала его к плевкобетону. – Не высовывайся.

Он смутился и обратился к Люку:

– Она ведь здесь, так?

– Думаю, да, – кивнул Люк.

– Ты её видишь?

– Не знаю. Я ещё не...

В динамиках оглушительно затрещало. Зона схватки осветилась оранжевой вспышкой. Люк вдруг ощутил горечь от смерти молодого джедая и увидел, как крылья и пушечные лафеты "Невидимки" пронеслись мимо в коме гравия и дыма. Он скользнул вниз и вгляделся в края их плевкобетонного укрытия и понял, что он действительно может видеть Ломи Пло – Тёмную Королеву. Она плыла в десяти метрах в окружении воинов-горогов, заключённая в цилиндрических хитиновый панцирь, как у килликов. Из покатых плеч торчала пара длинных изогнутых рук, которыми она указывала на кучу дымящейся дюрастали, совсем недавно бывшей "Невидимкой". Ещё одна пара коротких и человеческих рук росла прямо из центра её тела, а одна длинная и тонкая нога торчала сбоку бедра. Ломи была больше похожа на насекомое, чем на человека.

Надеясь сбить её снайперским выстрелом, Люк потянулся за бластером, но у Ломи было такое же острое чувство опасности, как и у Мары. В нижних руках мгновенно появился световой меч. Она стала шарить глазами по окружающим булыжникам в поисках засады.

Понимая, что другого выхода нет, Люк тоже снял с пояса световой меч.

– Мара, отгоняй от меня жуков.

– Люк, ты что... – начала было Мара.

– Здесь Ломи, – произнёс Джейсен. – Я думаю, это она.

– Ты тоже её видишь? – спросила Мара.

– Конечно. Или это она, или я всё ещё без сознания.

– Ты в полном сознании, – Люк снял боевое облачение и кинул его Джейсену. – Приглядывай за Арту...

– Я ещё не совсем инвалид. Я иду с тобой.

Времени на споры не было. Ломи Пло засекла Люка и пошла прямо на него. Лицо под панцирем было то же, что Люк мельком видел несколько месяцев назад: полуобгоревшее, без носа, с выпуклыми, фасеточными глазами, с парой щетинистых жвал вместо челюстей. Жвала задвигались под забралом, и воины-гороги подняли дробовики и открыли огонь. Люк прыгнул к Ломи Пло, стараясь схватить её в Силе и притянуть к себе. Она хотела прыгнуть назад и выкрутиться, но Люк держал крепко. Вскоре он был уже близко. Включив световой меч, Люк нанёс удар по брюху.

Она опустила пурпурное лезвие и отразила удар. Люк мельком увидел несущуюся к его шлему белую вспышку и отпрыгнул в сторону. Второй световой меч Ломи пронёсся почти в сантиметре от её плеча. Люк в Силе ускорил вращение, высоко махнул ногой и вложил всю Силу в удар по лицевому щитку, проведя кончиком меча по краю её панциря.

Ломи Пло контратаковала обоими мечами, целясь коротким пурпурным лезвием Люку в живот, а длинным белым – по коленям. Он стал работать одной рукой. Белое лезвие он отразил своим мечом, увернулся внутрь от пурпурного и ударил её в локоть – она была вынуждена защититься обоими мечами. В ответ Ломи она стукнула его коленом по шлему, и он отпрыгнул. Они яростно атаковали и контратаковали, и никто не мог отыскать у другого слабины для смертельного удара. Каждый дрался, чтобы протянуть ещё две секунды, отразить следующий удар, атаковать сильнее и быстрее, ловчее защититься от атаки неприятеля.

Люк едва замечал, что вокруг него бушует настоящая битва. Он только чувствовал, что Мара и Джейсен защищают его с флангов, удерживая телохранителей Ломи Пло бластерами, детонаторами и Силой. Он чувствовал, как приблизилось ещё больше "Невидимок", которые осветили всё вокруг вспышками лазерных пушек. Истребители ещё глубже проникли в щебень, чтобы гороги не прорвались к своей королеве. Он слышал, как Кайл Катарн приказывает джедаям по комлинку выйти из "Невидимок" и создать защитное кольцо вокруг верховного мастера.

Мара выпустила первую глушилку. Каналы связи заполнились душераздирающим визгом, и зона схватки засверкала всеми цветами радуги. Внутри шлема Люк вдруг ощути сильный запах свежеразрезанных палли – побочное действие нового оружия, разработанного Силгал, которое временно парализует коллективный разум килликов. Не ощущая мыслей и чувств своих товарищей по улью, солдаты-гороги застывали на месте, бросались в самоубийственную атаку или просто падали на землю в судорогах. Ломи Пло засомневалась. Её белый меч завис над плечами, а нижнее лезвие немного сдвинулся, защищаясь от несуществующей атаки сбоку.

Люк яростно бросился в атаку, скользнул под верхний световой меч, заблокировал нижний и ударил прямо посередине. Она увернулась, отпрянула. Люк сделал выпад и глубоко вонзил меч в её хитиновый панцирь.

Сначала королева не заметила, что ранена. Увидев, что Люк ринулся вперёд и потерял равновесие, она радостно щёлкнула жвалами и подняла короткий меч для удара по руке, одновременно опуская сверху длинный меч. Люк отключил свой меч и откатился вбок. Её длинное лезвие мелькнуло всего в сантиметре от его шлема. Он кувыркнулся еще раз и увидел, что из пресс-панциря Ломи Пло идёт пар. Он сделал сальто... и повис вниз головой, пойманный в сети золотистой энергии Силы.

Люк понимал, что за этим последует: ударная группа в деталях описала ему, как на Миркре Ломи Пло порубила подобной сетью юужан-вонгов на кусочки. Люк стал выталкивать себя в Силе из сжимающейся сети и вылезать из пресс-скафандра. Но сил не хватало. Глушилка Силгал отрезала Ломи Пло от коллективного сознания Горога, но не от Силы. Улей всё ещё поддерживал Ломи и питал её Силой. При всей мощи Люка, ему не удавалось пересилить целый улей килликов. Нужно просто держаться и надеяться, что у неё выйдет весь воздух до того, как он совсем обессилеет.

Из дырки в панцире Ломи Пло стала вырываться что-то тёмное и густое. Пар перестал выходить. Королева заткнула течь. Она обернулась и поплыла к Люку. Сквозь широко расставленные под шлемом жвала он увидел ряд скалящихся человеческих зубов.

Мара и Джейсен уже не могли помочь. Они отгоняли солдат-горогов, прыгали и вертелись, защищаясь в Силе от дроби. Люк в Силе швырнул в Ломи Пло булыжник размером с вуки. Конечно же, ничего у него не вышло – она почувствовала опасность, подняла голову и отразила камень прямо на Мару. От удара та отлетела, а дробинка горога попала ей в спину. Из дырки пошёл пар, но быстро иссяк – пресс-скафандр автоматически запечатался. Люк ещё чувствовал удивление Мары и отчасти онемение и глубокую боль от раны. Внутри закипела ярость, которая и дала ему силы вырваться из сетей Ломи Пло... или она просто отвлеклась на булыжник Люка? Впрочем, это уже было неважно. Люк вырвался, и сеть распалась. Он полетел на Ломи Пло, полный решимости прикончить её прямо сейчас, но также испуганный, что ему не хватит времени: что он не успеет разделаться с Тёмной Королевой и спасти Мару.

Ломи Пло обернулась к нему и вдруг выросла до размеров ранкора, с щетинистыми трёхметровыми руками и столь быстрой реакцией, что мелькавшие лазерные мечи слились в единое пятно. Люк вскочил, помотал головой и постарался успокоиться, чтобы определить, не обман ли зрения перед ним. Но бесполезно. Люк слишком боялся за Мару. Он чувствовал, как она теряет сознание, как изо всех сил сопротивляется боли... А гороги всё наступали. Люк опять бросился на Ломи Пло. Ему уже было наплевать, что он не сможет пробиться сквозь её защиту или что он не понимал того, что видит. Он просто хотел её смерти. Но Ломи Пло уже устала сражаться с Люком. Она увернулась и протянула обе руки к Маре. Люк заблокировал лезвие и отвёл руку для броска... и тут его рука словно окаменела. Казалось, ничто не сдвинет её с места. Рот тоже не открывался для крика, который рвался из груди при виде, как белый световой меч Ломи Пло обрушился на шлем Мары.

Вдруг откуда ни возьмись прямо перед Марой вырос Джейсен. Он заблокировал верхний удар, хлестнул Ломи Пло ударом меча, и её белое лезвие отлетело в щебень. Но у неё осталось второе, которым Ломи ткнула Джейсена в живот пресс-скафандра. Пурпурное лезвие вышло из его спины. Люку так и не удавалось пошевелиться. Ещё никогда он не был настолько парализован... он не мог дышать, не мог моргнуть. Казалось, даже сердцебиение остановилось.

Дуло бластера Мары появилось у поднятой руки Джейсена, и Люк почувствовал её гнев за случившееся с племянником. Бластер выпустил вспышку, угодившую Ломи Пло прямо в грудь – та отлетела кубарем. Пурпурный меч так и остался в теле Джейсена.

И тут Люк вдруг ощутил, что опять может двигаться. Он в Силе подлетел к Джейсену и Маре, отключил световой меч Ломи Пло и отбросил рукоятку, Мара наложила заплату на дырки. В то же мгновение подоспел Кайл Катарн. Он появился из обломков с полудесятком джедаев. Те быстро разделались с оставшимися горогами, осветив всё вокруг бластерными выстрелами и разбрасывая термодетонаторы подобно конфетти. Джедаи в Силе создали защитное поле вокруг Скайуокеров и Джейсена.

– Где Ломи Пло? – спросил Кайл. – Я её не вижу. Она ещё здесь?

Люк едва его слышал. Он чувствовал, что Маре больно, но она в порядке – у неё хватило сил наложить пару заплаток на пресс-скафандр Джейсена. А вот присутствие племянника в Силе стало настолько призрачным, как будто он потерял сознание. Судя по тёмному пятну у заплаток, он потерял много крови.

– Джейсен?

– Обо мне: не беспокойтесь, – в голосе Джейсена чувствовалась боль, но он говорил спокойно. Его слова звучали как приказ. – Вы показываете Ломи: свою слабость!

– Всё в порядке, – Люк оглянулся, но Ломи Пло и горогов не было нигде видно. – Мара отогнала её.

– Неужели? – Мара тоже не видела Ломи Пло. – Уверен?

Джейсен лишь помотал головой.

– Это ещё: неизвестно, – он схватил Люка за рукав и притянул к себе. – Ты показал ей: свой страх, и она использовала его: против тебя.

Мара поймала взгляд Люка и кивнула через плечо.

– Я позабочусь о Джейсене, – сказала она. – А ты займись Ломи Пло.

Люк взял бластер Джейсена и медленно обернулся, успокаивая мысли и эмоции, полностью отдаваясь Силе, чтобы почувствовать её потоки и найти пустоту, где скрывается Ломи Пло. Но он ничего не почувствовал, даже знаменитой ряби от воинов-горогов.

– Кажется, она исчезла, – произнёс Люк. – Я её не вижу.


Глава 17 | Тёмный улей 3: Роевая война | Глава 19