home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 16

Выжившие чиссы отошли на острова на великой реке – хорошая позиция для защиты, но недолговечная. Уже несколько дней голые джунгли содрогались от выстрелов полевой артиллерии Колонии. Катапульты швыряли булыжники и восковые шары с зажигательной смесью. Иногда киллики запечатывали несколько тысяч небольших собратьев в такой шар и бросали его на один из островов.

Но чиссы заняли глухую оборону. Они прятались за брустверы, гасили пламя, оттаскивали раненых и отстреливали килликов, которым хватало глупости показаться вне укреплений, прикрываемых артиллерией. Чиссов оставалось около сотни тысяч – более чем достаточно, чтобы остановить форсирование быстрой реки. После многонедельных и кровопролитных боёв даже в Колонии ощущалась нехватка солдат. Джейна понимала, что любая попытка завладеть островами окончится полным истреблением её армии.

Со дня на день чиссам должны были подойти подкрепления, и УнуТал становился всё более нетерпеливым. Он избегал мысленного контакта с наземными войсками и не понимал, что мешает сделать последний рывок. Его Воля превратилась в мрачную тяжесть внутри Джейны, которая всё время толкала её к броску на неприятеля. Скоро ему надоест ждать, пока её план сработает, и он просто охватит килликов своей Волей. Нужно срочно выбить чиссов с их позиций.

Джейна прошла несколько метров по грязному берегу реки и развернулась лицом к прикрывающей её катапульте. Машину обслуживало несколько десятков килликов-сотатос ростом под метр, которые действовали настолько дружно, будто боевой рычаг работал от мощной лебёдки. Катапульта стреляла булыжниками, которые подносили молломы, подбиравшие редкие камни с земли и подтаскивавшими их за два километра к катапультам. Несмотря на то, что киллики были из разных ульев, они работали слаженно, катапульта не простаивала ни секунды, и ни один моллом не стоял в очереди со своим булыжником.

Когда Джейна достигла самого края берега, к ней подошёл связной-вулув.

– Руббур бу уубу, – доложил он. – Урр буур ррубубу.

– Скажи реккерам рассредоточиться, – приказала Джейна. – Даже если они и могут допрыгнуть до островов, сейчас не время. У нас не осталось подкреплений.

– Бур у бууур рруб, – возразил вулув.

– Я и так "что-то делаю"! Мы воюем отнюдь не с имперцами, а с чиссами! Они не дрогнут, даже если мы запустим в них миллионом жуков!

Вдруг над джунглями повисла тишина. Джейна поняла, что все киллики уставились на неё.

– Проклятье! – Джейна покачала головой. Своими словами она невольно задела чувства насекомых. – Не надо обижаться. Мы же на войне!

Она зашла в джунгли за катапультой и спустилась по грязному ручью. Вулув не отставал. Он шёл на шести конечностях, не касаясь воды.

– Рубуру убу?

Джейна пошла вниз по течению, в обход катапульты в сторону чисских островов.

– Уже делаю.

В джунглях послышалось одобрительное жужжание, и вулув скользнул по воде к ней.

– Убу?

– Пока не знаю, но будет неплохо.

Она перешла течение, стараясь не высовываться над уровнем земли. Джейна смотрела в сторону островов. На земле лежали кучи съёжившейся листвы и щепки мого. Тысячи мёртвых килликов, даже десятки тысяч, лежали плотным слоем, иногда скорчившись, иногда вверх конечностями. Они будут вечно гнить в этой жаре, со внутренностями, вытекшими через жжёные дыры в хитиновом панцире.

Наконец, между Джейной и великой рекой осталась только узкая полоска джунглей. Чисские острова лежали по ту сторону быстрого течения, за рёвом падающих булыжников и огненных шаров килликов. Отсюда Джейна едва могла разглядеть баррикаду из поваленных деревьев, возведённую неприятелем у самой кромки воды. Остров был слишком плоским и задымлённым, чтобы видеть пространство за брустверами, но, зная чиссов, Джейна предполагала, что там есть вторая, третья и, вероятно, четвёртая линия укреплений. Стараясь не высовываться над берегом, Джейна глянула в электробинокль и увидела, как из-за бревён мого выглядывают красные глаза и синие лица. Чиссы осматривали её берег в поисках килликов. Кое-где виднелись длинные стволы снайперских винтовок с тёмными прицелами. Джейна поискала Джега в Силе, сама не зная зачем. Где бы он ни был, Джеггед Фел ненавидел Джейну за то, что она сражается на стороне Колонии, и за то, что она начала эту войну. Она не винила его в этом. Если бы он повёл команду чисских диверсантов против Галактического Альянса, она бы тоже ненавидела его. В этом чиссы и люди были похожи. Без ненависти к противнику сражались только киллики.

Джейна продолжила осмотр чисских укреплений, сама не зная, что хотела обнаружить: участок, откуда чиссам плохо видно реку, или кучу деревьев мого, которые можно было бы обрушить на головы оборонявшимся? Дважды ей казалось, что она нашла уязвимую зону, откуда чиссы не простреливали местность. Оказывалось, что это ловушки: одна была задумана, чтобы загнать нападающих в болото, а другую прикрывало несколько артиллерийских установок, которые чиссам удалось вытащить при отступлении.

Джейна глянула на первый остров, стала рассматривать ближний берег в поисках места для переправы... и почувствовала, что за ней кто-то наблюдает.

– Ложись! – крикнула она.

Оторвавшись от электробинокля, Джейна припала к земле за берегом и увидела пару ярких вспышек на склоне перед собой. Стреляли сзади. Джейна нырнула под воду. Вода забурлила под бластерными выстрелами, осветившими грязный поток вокруг. Литры воды мгновенно нагрелись и понеслись к небу тонкими струйками пара. Джейна спустилась к илистому дну, проплыла вверх по течению, коснулась в Силе нападавших и обнаружила два очень знакомых присутствия. Сквибы.

Проклятье! Неужели не могли подождать, пока закончится война?

Решив, что она достаточно проплыла, чтобы выйти из зоны чисского огня, Джейна сорвала с пояса световой меч и вынырнула. В воздухе мгновенно засверкало и засвистело, но она отразила выстрелы световым мечом. Несколько раз её чуть не ранили, когда нужно было одновременно отразить два разряда. Через некоторое время Джейне удалось определить источник выстрелов. Сквибы стреляли с двух сторон. Она стала отражать выстрелы одного в другого, чтобы они забеспокоились о собственном укрытии, а не только о нападении. Затем она в Силе столкнула одного из нападавших с дерева.

За тревожным криком сквиба последовал приглушённый удар и гром лазерных лучей – чисские снайперы отреагировали на движение, как свойственно большинству солдат в состоянии стресса: открыли огонь. К счастью для сквиба, у чиссов был скудный радиус огня, и он находился далеко от реки, под надёжной защитой деревьев. Однако, на время атаки ему пришлось пригнуться.

Джейна в Силе выкрутила у него из рук бластер, отбросила его в джунгли и занялась вторым сквибом. Она отразила пять или шесть бластерных разрядов прямо в корень дерева позади него. Когда огромный кусок древесины взметнулся в воздух, сквиб прекратил стрелять. Джейна в Силе вытолкнула его из укрытия и притянула к себе, не задумываясь о том, что чисские снайперы поймали его на мушку, пока он летел меж деревьев.

Сквиб (это был Длинноносый) отбросил автоматический бластер и сорвал с ремня термодетонатор. Джейна щёлкнула пальцами, и серебристый шарик отлетел до того, как сквиб успел его взвести. Длинноносый широко раскрыл блестящие глаза, зажмурился и напрягся.

– Мне неважно, что ты со мной сделаешь, девчонка. Ты...

– Если бы ты мог шевелить мозгами, ты бы следил за выражениями, – Джейна опустила сквиба в грязную воду и приставила к его носу световой меч, опалив усы. – Не двигайся и не дыши.

Длинноносый уставился на кончик её меча. Она медленно опустила его в воду.

– Я-я-я м-м-могу уд-д-д-держиваться н-н-н-наплаву?

– Если сможешь при этом держать руки вверх, – ответила Джейна.

Длинноносый поднял руки над головой и так глубоко ушёл под воду, что пришлось запрокинуть голову назад, чтобы подбородок был над водой. Удовлетворённая, Джейна вспомнила о Шрамощёком. К её облегчению, его крепко держали несколько молломов. Он дёргался и угрожал им, стараясь вырваться. Джейна обернулась, чтобы передать вулуву приказ подвести сквиба, но увидела, что тот плывёт вниз по течению в пятне крови и с расколотым панцирем.

– Прости, – Длинноносый склонил голову.

Джейна неприязненно глянула на сквиба.

– Джедаи чувствуют, когда ты лжёшь.

Уши Длинноносого полегли.

– Эй, мы не виноваты! Мы целились в тебя.

Джейна рискнула высунуться над берегом, чтобы позвать молломов со вторым сквибом. Пока киллики перебегали от дерева к дереву, уклоняясь от лазерных лучей, она вытащила Длинноносого на берег, отстегнула его ремень и отбросила его вместе со скрытыми бластером и виброножами в воду.

– Эй! Это же моя одежда! – запротестовал он.

– Здесь и так тепло, – отрезала Джейна. – Это планета джунглей.

Она некоторое время разглядывала Длинноносого, коснувшись его в Силе, чтобы ему было не по себе, затем отключила световой меч и пригнулась к сквибу.

– Почему ты пытался меня убить? – спросила она.

– Не скажу.

– Ах, не скажешь? – Джейна в Силе вдавила его в грязевой берег. – От твоих ответов зависит твоя жизнь и твоего дружка.

– Не болтай. Ты не можешь хладнокровно убить нас. Ты же джедай!

– Ты прав, но сейчас у меня мало времени, – Джейна бросила взгляд на приближающихся килликов. – Твоя судьба в руках молломов. Как ты думаешь, что я им скажу?

Губы Длинноносого скривились в ухмылке.

– Ты не посмеешь. Я знаю о Тёмной Стороне. Если ты...

Джейна пошевелила пальцами. Длинноносый продолжал шевелить ртом, но звука слышно не было.

– Если не собираешься сказать ничего дельного, то не стоит и говорить.

Джейна обратилась к Шрамощёкому, которого молломы тащили вниз по течению. Киллики не отличались нежностью по отношению к пленнику: одно ухо было оторвано, а голова – наполовину лысая. Они уложили его в грязь рядом с Длинноносым, встали вокруг и защёлкали огромными жвалами. Джейна сняла с него ремень и тоже кинула его в воду.

– А ты? – спросила она. – Не хотел бы ответить на несколько вопросов?

– Нет.

– Жаль. Если ответишь, уйдёшь отсюда живым. В противном случае тобой займутся молломы.

Шрамощёкий оглядел своих мучителей-килликов и вздрогнул, но затем пожал плечами и постарался скрыть свой страх.

– Всё зависит от вопросов, – сказал он.

– Логично. Почему вы пытались меня убить?

– Глупый вопрос. Потому что нам заплатили. А ты как думала?

Длинноносый закатил глаза и затряс головой.

– Не слушай своего дружка, – посоветовала Джейна. – Он жаждет умереть.

– Издержки бизнеса, – кивнул Шрамощёкий.

– Кто вам заплатил? – спросила Джейна.

Длинноносый продолжал трясти головой, водя пальцем поперёк горла.

– А почему бы нет? – произнёс Шрамощёкий. – Никто и не говорил, что мы должны держать язык за зубами. Было сказано: убить – и всё.

– Видите? – Джейна коснулась обоих в Силе и посмотрела Шрамощёкому в глаза. – Так кто хочет нашей смерти?

– Директора, – ответил Шрамощёкий. – И только твоей. Сказали твоего хахаля не трогать, если он не будет мешаться.

– Зекк мне не хахаль. Ты не ответил на мой вопрос. Кто такие "директора"?

Длинноносый опять закатил глаза и попытался что-то сказать, но опять лишь захрипел.

– Хочешь сказать что-нибудь дельное? – спросила Джейна. Когда тот кивнул, она отпустила его голосовые связки. – Тогда послушаем.

– Если они пришлют кого-то ещё, будет только хуже, – пробормотал Длинноносый. – Лучше уж это сделаем мы.

– Нет уж, попытаю счастья с вашими "последователями". Уверена, они будут не лучше вас.

– А ты умная девушка-джедай, – у Длинноносого от гордости встали уши. – Мы любим такие цели.

– А теперь расскажите, кто эти "директора", – Джейна двинула большим и указательным пальцем. – Или хочешь, чтобы твой напарник выбрался от сюда один?

– Ладно, что тут такого. Ты потом всё равно долго не проживёшь. Директора – главы семьи наших пра-пра-пра-прародителей.

– Грис, Слай и Имала, – уточнил Шрамощёкий. – Твои родители имели с ними дело на Татуине.

– Наслышана, – кивнула Джейна. – Почему они хотят моей смерти?

– Они не сказали, – пожал плечами Длинноносый.

– Ты им ничего не должна? – спросил Шрамощёкий.

Джейна помотала головой.

– А твои родители? – спросил Длинноносый.

– Вряд ли, – ответила Джейна.

Сквибы переглянулись.

– Ну, от тебя они почему-то несут убытки, – предположил Длинноносый. – Только поэтому директора могли тебя заказать.

– Или от твоих родителей, – добавил Шрамощёкий, – если те не послушались их предупреждений.

– Обычно поэтому они и заказывают нам детей, – кивнул Длинноносый.

– Отец редко обращает внимание на угрозы, поэтому в этом и может быть всё дело, – Джейна была как никогда заинтригована. – Но всё равно не понимаю, как мои родители могли пересечься с вашими... э-э... директорами. Какие у них дела?

– Какие у них дела? – фыркнул Длинноносый.

– Сейчас – военные поставки, – ответил Шрамощёкий. – Товары по двойным ценам, высокие ставки на топливо, заказы на продовольствие, которые никогда не будут...

– Сама понимаешь, обычное дело, – продолжил Длинноносый. – Когда идёт война, всегда можно заработать несколько миллиардов кредитов.

– Ладно, теперь всё ясно, – сказала Джейна.

Она хорошо знала родителей, дядю Люка и остальных джедаев – все сейчас стараются как можно скорее прекратить эту войну. А если их усилия настолько разозлили Директоров, что те назначили награду за голову джедая, это означало, то что бы они ни делали, им явно сопутствовал успех. Может быть, у родителей появился реальный шанс остановить войну?

Джейна глянула на молломов, охранявших сквибов.

– Уведите их отсюда. Можете их отпустить.

– Бурруб? – загремели все молломы вместе.

– Я дала слово, – Джейна посмотрела на сквибов. – А ваш заказ аннулирован, понятно? Ещё вас увижу где-нибудь, смерть придёт быстро. Ясно?

Сквибы широко раскрыли рты, но оба с готовностью кивнули.

– Ага.

– Как скажешь, куколка.

– Не называй меня куколкой, – прошипела Джейна. Она махнула молломам увести сквибов. – И скажите вулувам, что мне нужен новый...

– Бу.

Джейна обернулась. Новый вулув-связной стоял в воде рядом с ней. Она улыбнулась маленькому киллику.

– И где ты был раньше?

– Урру бу, урбру, уу бу ру... – вулув виновато пригнул усы.

– Ладно, я пошутила. Неужели ни у одного из Примкнувших к вашему улью нет чувства юмора?

– У. Бу урб р урубу бубу ур бур-бур?

– Нет, я серьёзно, – Джейне стало не по себе от потерь, понесённых Вулувом. – Я... мы постараемся получше тебя защитить в этот раз.

Вулув благодарно зашевелил жвалами и спросил Джейну, придумала ли она способ выбить чиссов с островов.

– Скоро придумаю, – соврала Джейна. – Осталось просчитать некоторые детали, – она пошла вниз по течению по пояс в воде, стараясь, чтобы её глаза не поднимались над уровнем берега. – Не высовывайся. Их снайперы не шутят.

Вулув опустился на все шесть конечностей и последовал за Джейной. Теперь он лишь на несколько сантиметров поднимался над водой. Катапульты продолжали грохотать, как будто планета грозила вот-вот взорваться, подобно сверхновой. Когда показались вражеские острова, Джейна остановилась и поднесла к глазам электробинокль. В этот раз она больше размышляла, чем наблюдала. Если родители создают проблемы сквибам, действительно ли ей нужно придумывать какой-то план действий? Если родители вот-вот положат конец этой войне, не лучше ли подождать? Ведь можно спасти миллионы жизней, и не только килликов. Но если Джейна ошибается насчёт происходящего, или если у родителей что-то пойдёт не так, как хотелось бы, то появление чисских подкреплений будет означать, что ловушка УнуТала не сработает. Чиссы ещё ожесточённее будут вгрызаться в территорию Колонии. Триллионы килликов и миллионы чиссов погибнут, а война разгорится с новой силой.

К счастью, все сомнения можно легко разрешить. Джейна коснулась в Силе матери и почувствовала радость от удачной связи, не такой ясной, как боевое слияние, но сильной и постоянной. Она заполнила разум мыслями о мире и добавила вопрос. От матери пришло сначала облегчение, затем – замешательство и беспокойство. Лея явно не поняла дочь. Джейна попробовала ещё раз, заполнив сознание надеждой. Мать опять смутилась, и Джейна прекратила попытки. Некоторые вещи трудно изменить. Она почувствовала, как Лея касается её в Силе, призывая к терпению, и вдруг Джейне показалось, что скоро она увидится с родителями. Большего было и не нужно.

Джейна опустила электробинокль и обратилась к вулуву.

– Пусть катапульты уменьшат радиус выстрелов и кидают булыжники в воду, – приказала она. – Заполним пролив камнями.

– Бурубр? Убру урб убурб!

– Тогда лучше начать прямо сейчас, так?

На самом деле Джейна понимала, что пройдёт больше недели, прежде чем они закидают пролив камнями. Однако если вулув и Великий Рой подумают, что она готовит полномасштабное наступление, то УнуТал почувствует уверенность роя и проявит терпение. Катапульты продолжали грохотать в джунглях. Булыжники продолжали устремляться через канал к чисским островам, а тяжесть внутри Джейны всё усиливалась. С языка чуть не сорвался приказ всем атаковать. От её плана Великий Рой вместо уверенности охватило нетерпение, и теперь УнуТал предупреждал, что или она даст команду наступать, или он сделает это сам.

Джейна остановилась и выполнила дыхательное упражнение, чтобы воспротивиться Воле УнуТала. Её медитация резко оборвалась, когда с верхушек деревьев раздались резкие высокие крики. Сначала она подумала, что это снаряд или бомба падает с орбиты, а потом поняла, что крик летит по небу от килликских катапульт в сторону чисских островов.

Джейна вовремя развернулась и увидела пару похожих на орлов силуэтов, летящих по воздуху к чисским островам.

– Это что? – спросила Джейна.

– Бурру.

– Знаю, что это сквибы, – Джейна проследила, как два предмета приземлились в тридцати метрах позади чисских брустверов. – С каких это пор они научились летать по воздуху?

– Руру бу рур, – напомнил вулув.

– Катапульты? – воскликнула Джейна. – Я совсем не это имела в виду. Подожди здесь.

Джейна выбралась на берег и полезла на дерево мого с задней стороны, чтобы скрыться от чисских снайперов. Забравшись достаточно высоко, чтобы видеть чисские брустверы, она в Силе прильнула к месту, взяла электробинокль и осторожно высунулась из-за ствола. К её удивлению, оба сквиба встали, пошли, шатаясь, потирая глаза, отплёвываясь и сморкаясь чем-то тёмным. Сначала она подумала, что оба грызуна серьёзно пострадали при падении, но потом увидела, как к ним бросилось целое отделение чиссов, чтобы взять в плен. Солдаты с ног до головы были перепачканы грязью. С каждым шагом они по колено погружались в мокрую землю.

Остров практически ушёл под воду.

Меж глаз у Джейны вдруг появился холодный шарик. Она оттолкнула ствол дерева, выполнив сальто назад. В тот же момент мимо пролетел лазерный луч. Она почувствовала, как в неё летит много лучей, уронила электробинокль, рывком сняла с пояса световой меч и быстро его включила. Она три раза взмахнула рукой, отразив три мазерных луча за секунду до падения в ручей. Снайперская стрельба прекратилась так же внезапно, как и началась. И тут ей показалось, что сильнейший ветер подул по джунглям, вороша листья, упавшие с деревьев. Джейна прислушалась и поняла, что слышит движение миллионов тонких ног.

Великий Рой шёл в поход.

– Остановитесь! – Джейна поискала вулува.

Насекомое плыло по течению, прижатое к воде и с огромной выбоиной в хитине, там где электробинокль попал на нежную грудь.

– Нет! – Джейна в Силе притянула к себе раненое насекомое и потёрла рукой о его усы. – Прости!

Вулув пытался что-то ответить, но только оставил на воде длинную полоску крови.

– Не надо говорить, – Джейна пошла вверх по течению. Шорох превратился в шёпот. Она видела, как первые реккеры уже прыгают к ней сквозь деревья. – Мы позовём на помощь, но сначала останови Рой. Атака будет чудовищной ошибкой!

Вулув едва слышно хлопнул жвалами, а шёпот приближающегося Роя перерос в жужжание.

– У меня есть план! – крикнула Джейна. – Он сработает!

Все шесть конечностей вулува напряглись и задрожали. Его глаза подёрнулись молочной дымкой.

– Держись, вулув. Передай всем, что мы будем перекрывать реку, – Джейна стала передавать насекомому энергию Силы, чтобы он выжил и передал другим её сообщение. – Скажи, мы смоем чиссов с тех островов!



Глава 15 | Тёмный улей 3: Роевая война | Глава 17