home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Пролог

Наполовину ушедшая в красный песок бомба казалась дюрастальным воплощением жестокости и безумного страха своих создателей. После долгого полёта с орбиты она с грохотом рухнула хвостом вниз на дюну рядом с ульем. Щит всё ещё светился от трения о воздух, а корпус обуглился настолько, что отличительные знаки уже невозможно было прочесть. Но Джейне и Зекку не было нужно знаков, чтобы понять, что перед ними мегаоружие чиссов. Бомба была размером с белдона, с выпуклым носом, в котором могло располагаться что угодно: от проникающего барадиевого заряда до лазерного пускового механизма боеголовки, способной разнести целую планету.

Когда стало ясно, что бомба уже не взорвётся или, во всяком случае, взорвётся не сейчас, Джейна перевела дыхание.

– Надо взглянуть на неё поближе, – предложила она.

Вместе с Джейсеном, Зекком и ещё тремя джедаями из команды она стояла у входа в ангар кораблей-дротиков улья Йесей и смотрела на бомбу, лежащую в трёхстах метрах на крутом склоне дюны. Каждые несколько секунд с орбиты срывались залпы турболазеров, которые оставляли кратеры из розового стекла размером с ронто и поднимали десятиэтажные столбы пыли, загораживающие обзор.

– Нужно узнать, что задумали чиссы, – согласился Зекк.

– Нужно уходить отсюда, – возразил Джейсен. – Или здесь только я чувствую зов из Силы?

– Нет... – начал Зекк.

– ...мы тоже его почувствовали, – закончила Джейна.

Зов пришёл несколько часов назад, во время неудачного налёта "Невидимок" на чисские тактические войска. Призыв, пришедший из известной части галактики, ощущался как срочный вызов, с каждым часом становившийся всё сильнее и сильнее. Он звал джедаев вернуться на Оссус, обратно в Академию.

– Мы все его почувствовали, – Тахири изогнула бровь со шрамами и повернулась к Тизару и Лоубакке: – Во всяком случае, я так думаю.

– Его трудно не заметить, – барабел и вуки согласно кивнули.

– Не стоит и пытаться его игнорировать, – подтвердил Джейсен. – Наверное, произошло что-то плохое, если дядя вызывает нас таким образом. Даже Люк Скайуокер не может так использовать Силу, не страдая сам.

– Может быть, – согласилась Джейна, – но нам хватит и нескольких минут, чтобы глянуть на бомбу. Кажется, время ещё есть.

– Наверное, это какое-то секретное оружие, – добавил Зекк.

– Нужен дроид Р9...

– ...и кое-какое диагностическое оборудование, – закончил Тизар. Они с Лоубаккой направились к полупустому ангару, где несколько десятков килликов с розоватой грудью и зелёным в крапинку брюшком суетились у потрёпанных "Невидимок": чинили, заправляли, но не вооружали. День назад у "Невидимок" закончились бомбы-тени, а  утром в улье иссякли запасы рабочего газа. – Соберём его и догоним вас.

– Нет, – Джейсен преградил им путь.

У Тизара поднялась чешуя на шее, а у Лоубакки шерсть встала дыбом. Они молча смотрели на Джейсена.

– Или вы забыли? Это же чиссы, – произнёс Джейсен. – Бомба может оказаться ловушкой. Может быть, она и не должна взорваться, пока мы не попытаемся её осмотреть.

Тизар и Лоубакка щёлкнули горлом и обернулись к бомбе. Они ещё не стали Примкнувшими, но Джейна и Зекк чувствовали их мысли достаточно хорошо, чтобы понять, что слова Джейсена заставили их задуматься. То же самое относилось и к Тахири. Той не нужно было открываться слиянию с Джейной и Зекком, чтобы те поняли, что она тоже попала под влияние Джейсена. Она все время тёрлась с ним предплечьями, а когда тот смотрел на нее, опускала глаза.

Зекк заворчал грудью.

– Жаль, что твои мысли не были такими же ясными при налёте на хранилище Траго, – заметила Джейна.

– Мы не знали, что мои мысли неясны, – возразил Джейсен.

Зекк нахмурился.

– Своим налётом мы собирались оттянуть войну...

– ...а не провоцировать её, – закончила Джейна.

– Будущее всегда подвижно, – пожал плечами Джейсен. Отвернувшись, он добавил: – Сейчас уже поздно исправлять результаты налёта. Надо ответить на вызов дяди Люка и немедленно возвращаться на Оссус.

– И бросить Йесей? – спросил Зекк. Джейна и Зекк ещё недостаточно жили в Йесее, чтобы примкнуть к его коллективному разуму. На самом деле, проживание в другом улье, не Таате, только ослабляло их мысленную связь. Но йесеи были им как братья, породнённые Волей Колонии. – Когда чиссы планируют десант?

– Если мы останемся, нам всё равно не спасти улья, – сказал Джейсен. – Лучше улететь, пока ещё можно.

– Куда ты так торопишься? – поинтересовалась Джейна.

Ответом Джейсена стала вспышка злости. Она попыталась найти ответ в слиянии близнецов, но ничего не почувствовала. Зекк тоже ничего не ощутил, хотя и разделял с ней чувства и мысли. Со времени налёта на Траго Джейсен почти не общался с ними. Может быть, Джейна и Зекк слишком рассердились на него за тот опрометчивый выстрел, из-за которого налёт чуть было не превратился в бойню? Или Джейсен что-то скрывает? Джейне и Зекку трудно было ответить на эти вопросы. Ясно лишь, что после его ухода из слияния близнецов они больше не могли ему доверять.

– Я тороплюсь, потому что так будет благоразумнее, – ответил через некоторое время Джейсен. – Если останемся, то просто убьём нескольких чиссов. Какой в этом прок?

Джейна и Зекк не ответили. Так же, как и Джейсен, они понимали, что Йесей будет истреблён до последней личинки. Чисские наступательные войска слишком многочисленны и хорошо вооружены, чтобы их можно было остановить.

Бомба продолжала лежать на дюне. Если удастся выяснить, что это такое, они могли бы спасти остальные ульи.

– Тебя здесь никто не держит, Джейсен, – сказала Джейна. – Можешь улететь, когда захочешь.

– А мы глянем на бомбу, – добавил Зекк.

– Дайте нам минуту, – обратилась Джейна к Тизару. – Если Джейсен прав и это ловушка...

– ...то это скоро выязнитзя, – закончил Тизар. – Давайте!

Лоубакка прорычал, что они с Тизаром будут поблизости.

Наконец Джейсен открылся слиянию близнецов, заполнив Силу тревогой и беспокойством.

– Джейна! Не надо!

Джейна и Зекк не обратили на него внимания. Джейсен открывался слиянию близнецов только когда ему что-то было нужно, а сейчас ему ,было нужно, чтобы все забыли о бомбе и отправились домой. Они отвернулись от него, вышли из ангара и спустились на пять метров по склону дюны-улья. Сразу же стало ясно, что бомба не была ловушкой. По спине пробежал холодок опасности, и с орбиты, обдав их горячим песком, обрушился залп турболазерного огня. Они кинулись в разные стороны, кубарем скатились по склону, вскочили и  в Силе прыгнули  на другую дюну.

Раздался ещё один турболазерный залп,  запахло озоном. Склон дюны превратился в песочное месиво, половина которого поднялась в воздух, а вторая грохочущей лавиной устремилась вниз. Вместе с потоком Джейна и Зекк спускались к бомбе, совершая прыжки в Силе. Песок попадал в глаза, нос и рот, но они не выходили из катящегося облака, чтобы спрятаться от чисских датчиков и не стать лёгкими мишеням.

Они не преодолели еще и половины расстояния до бомбе, когда почувствовали, что их догоняют Джейсен, Тахири и уцелевшие йесеи. Огонь неожидано стих – чисские артиллеристы рассеяли огонь, и в окружающем тумане появились десятки йесеев. Насекомые на всех шести конечностях устремились вверх по склону. Поравнявшись с Джейной и Зекком, они замахали им усами.

Через мгновение из песчаного облака выбрались Джейсен и Тахири.

– Значит, бомба – не ловушка, – отметил Джейсен. – И всё равно зря вы это затеяли.

– А что тогда здесь делаешь ты? – спросил Зекк из-за спины Джейны.

– За вами присматриваю. Вряд ли дядя Люк обрадуется, если я вернусь без вас.

Джейна нахмурилась и хотела уже что-то возразить, когда по пустыне раздался оглушительный грохот. Дюна заходила под ногами ходуном, и джедаи кубарем скатились по склону в гигантском песчаном оползне. Сначала Джейна и Зекк подумали, что чисские артиллеристы попали, наконец, по наполовину ушедшей в песок бомбе. Но потом они услыхали далёкий рёв двигателей и поняли, что грохот был разорвавшейся звуковой бомбой. Джейна махнула рукой и в Силе расчистила в песчаном облаке прогал. На фоне жёлтого неба носились чёрные клубы дыма от чисского крейсера, поливавшего их огнём.

– Это десант! – крикнула Джейна. – Готовьтесь.

– Йесеи, прикройте нас! – поддержал Зекк.

В следующее мгновение из дыма вырвался бесконечный поток серебристых вспышек. Киллики попрятали головы в песок и начали зарываться, а джедаи в Силе высвободились из песчаного оползня и выхватили световые мечи.

Серия синих пушечных выстрелов пронеслась по дюне, своим низким и тихим гулом резко контрастируя с оглушающим рёвом турболазеров. Джейна и Зекк замерли в ожидании, показавшемся им вечностью. Бежать или искать укрытие не было смысла. Боевые системы десантных кораблей полностью выжигали посадочную зону. Иногда плотность огня достигала двадцати разрядов на квадратный метр.

Жуткий крик раздался, когда пушечные выстрелы ударяли по зарывшимся в песок йесеям,  горько запахло палёным хитином. всё больше разрядов мелькало вокруг Джейны и Зекка, поднимая облака песка по грудь высотой и электризуя воздух. Оба подняли световые мечи, вверили себя Силе и в танце закружились по дюне, уклоняясь от огня и отражая его в землю . Пушечный выстрел ударил по лезвию меча Зекка, и тот упал на колени. Джейна развернулась к нему, отразила ещё два – но третй летел ей прямо в голову. меч Зекка мелькнул всего в сантиметре от её лица, перехватив разряд кончиком лезвия, и тот со свистом отлетел на другую сторону дюны. Джейна увернулась от очередной атаки и увидела, как Джейсен и Тахири стоят спиной друг к другу. Джейсен держал руку над головой, подняв отражающий щит, от которого отскакивали выстрелы. Джейна и Зекк ещё ни разу такого не видели.

стрельба прекратилась, оставив на склоне спёкшийся песок вперемешку с кусками дымящегося хитина и агонизирующими полузакопанными килликами. Джейна и Зекк опять полезли наверх, но было ясно, что они не успеют раньше чисского десантного корабля. Оползень снёс их к подножию дюны. Йесеи были уже большей частью убиты, и артиллеристы вновь сосредоточили огонь на джедаях.

Из ангара добрались Тизар и Лоубакка. Один вёл за собой дроида Р9, второй – тащил рюкзак с оборудованием.

– Оному взё это не нравитзя, – проскрежетал Тизар. – Почему чиззы позылают дезантный, а не боевой корабль? Не легче ли подбить бомбу ракетой, а не забирать её?

– От разрыва снаряда останутся обломки, – напомнила Джейна.

– А по обломкам можно многое узнать, – добавил Зекк.

– Если они хотят сохранить свою тайну, им нужно не подпускать нас к этой бомбе, – закончила Джейна.

Лоубакка прорычал, что, наверное, у крейсера закончились снаряды, так как уже на подлёте были истрачены тысячи.

Десантный корабль завершил манёвр и перестал стрелять, спустившись ниже высоты, доступной для приборов управления огнём. Корабль представлял собой огненную клин из керамо-металлического композита на конце облака дыма, длиной не более сорока метров и половину того в основании. Джейна, Зекк и остальные продолжали подниматься по склону, совершая прыжки в Силе. Они нигде не чувствовали здоровых килликов: то ли всех убило лазерными пушками, то ли выжившие спрятались. Турболазерные выстрелы продолжали мелькать рядом, закрывая рыцарям-джедаям обзор и замедляя их движение, но не могло остановить совсем. Достаточно сложно поразить движущуюся цель с орбиты, особенно если джедайское чувство опасности предупреждает о направляющемся в их сторону выстреле.

Команда преодолела уже половину склона, как вдруг турболазерный огонь стих. Джейна и Зекк подумали, что десантный корабль спускается, но рёв его двигателей только усиливался. Они в Силе открыли ещё одно окно в облаке пыли. Десантный корабль был намного ближе, чем казалось по звуку, но шквальный огонь прекратился не поэтому.

Высоко наверху, где дым рассеивался, небольшой клин звёздного разрушителя скользил по небу в сторону крейсера. Маленькие диски турболазерного огня вспыхивали вокруг обоих кораблей. Пара огненных хвостов уже устремилась вниз к горизонту, где два подбитых истребителя упали в атмосферу.

– Это звёздный разрушитель Альянса? – спросила Тахири, подойдя к Джейне.

– Наверное, – отозвался Тизар, присоединясь к ним. – Зачем чиззам стрелять друг в друга?

– Незачем, – подтвердила Джейна.

Она и Зекк коснулись звёздного разрушителя в Силе, но вместо экипажа Альянса, к своему удивлению, обнаружили рассеянное присутствие улья килликов. В груди поднялась знакомая тяжесть.

– Уну! – воскликнул Зекк.

Лоубакка недоверчиво зарычал, как это килликский улей прилетел на звёздном разрушителе Галактического Альянса.

– Кто знает? но это не к добру, – Джейсен встал рядом с Джейной. – Может быть, поэтому дядя Люк и зовёт нас домой.

– Может быть, – согласилась Джейна. Тяжесть в груди усиливалась, и таинственное прибытие звёздного разрушителя казалось уже не таким важным, как бомба. – Но нам всё ещё нужно выяснить, что же там за бомба.

– Нам? – поинтересовался Джейсен. – или УнуТалу?

– Нам всем, – ответил Зекк.

Джейна и Зекк продолжили взбираться на дюну. В отсутствие шквального огня, поднимавшего пыль и песок, воздух прояснился, и они увидели, как красный клин десантного корабля преодолел последние несколько метров и опустился на песок. Носовой щит всё ещё светился, а многоствольные лазерные пушки под крыльями шипели и трещали от электромагнитных разрядов. Нижняя огневая башня десантного корабля развернулась к джедаям и прошила склон из сдвоенных мазерных пушек. Джедаи вскинули световые мечи, отражая лучи обратно в сторону корабля. В отличие от бластерных разрядов, почти не несущих кинетической энергии, мазерные лучи обладали мощнейшим импульсом. Несколько раз Джейна, Зекк и даже Лоубакка чувствовали, что мечи вырываются из рук, и в Силе призывали их обратно.

Рыцари-джедаи прыжками взбирались по склону, по очереди прикрывая друг друга, укрываясь за кратерами и кучами песка, но неумолимо приближаясь к верхушке дюны с бомбой. Когда стало ясно, что пушками их не удержать, десантный корабль опустил нос, чтобы улучшить угол обстрела у лазерных мушек. В кабине показался синекожий пилот. В кресле командира рядом с ним сидел человек со стальным взглядом и длинным шрамом над правым глазом.

Джеггед Фел.

Джейна остановилась, поражённая нахлынувшими чувствами. Мазерные лучи подобрались к ней на опасное расстояние. Именно она положила конец их роману, но не перестала любить его. Джеггед, командующий вражеским кораблём, как будто нажал невидимую кнопку – её захлестнул поток чувств.

Фел увидел Джейну, на лице промелькнула горечь. Или это было разочарование? Он сказал что-то в микрофон, и тут массивная фигура Зекка сбила Джейну с ног и увлекла обоих к стеклянному дну кратера . Не успела Джейна возмутиться, как её заполнила злость и страх Зекка. Она уже упрекала сама себя за то, что доверяла Фелу. Вместе с Зекком она недоумевала, как можно быть такой глупой и как произошло, что в такой критический момент их сознания разделились.

Сверху посыпался песок. Они почувствовали, как кратер задрожал под ними, и поняли, что десантный корабль открыл огонь из лазерных пушек.

– У тебя же... нас же... с ним всё кончено! – произнёс Зекк.

– Да, всё кончено, – ответила Джейна. Она ощутила, насколько ранили Зекка нахлынувшие на неё при виде Фела чувства, и разозлилась: на Фела, на себя, на Зекка. Неужели Зекк думает, что она заставит себя любить его? – Это просто шок.

Зекк прищурился.

– Пора прекратить лгать друг другу. Иначе мы оба погибнем.

– Я не лгу, – возразила Джейна.

Она откатилась от него, забралась по стеклянной стенке кратера и глянула через край на десантный корабль. Как она и предполагала, из подбрюшия высадилась команда десантников. Облачённые в облегающие пластины переливающихся защитных доспехов, они бежали к верхушке дюны, к неразорвавшейся бомбе. Вместо кабелей и магнитных подушек они тащили взрывпакеты

Зекк подобрался к Джейне и поглядел на склон. Сначала они недоумевали, зачем чиссам понадобилось десантировать целую команду, чтобы взорвать одну бомбу. можно обойтись и несколькими выстрелами лазерной пушки.

А потом они всё поняли.

– Барадиевые гранаты! – воскликнул Зекк.

Чисский вариант термодетонатора, барадиевые гранаты не оставляли следов для анализа. Они полностью разрушались. Но их нельзя доставлять при помощи снарядов – как и термодетонаторы, это оружие пехоты, которое нужно метать или устанавливать.

Джейна провела пальцем над краем кратера, указывая на одну лазерную пушку десантного корабля, в Силе подобрала горсть песка и затолкала в ствол. Оружие взорвалось, испарив крыло и пробив неровную дыру в фюзеляже.

Фел широко раскрыл удивлённые глаза, и Джейна с Зекком потеряли его из виду – десантный корабль завалился на бок, перевернулся. Корабль глубоко ушёл в песок, и дюна содрогнулась от серии взрывов – это взорвались остальные лазерные пушки. Судно перевернулось обратно на брюхо и задымило.

Джейна ощутила горечь.

– Не стоит за него беспокоиться, Джейна, – заметил Зекк.

– Он не беспокоился за нас, – согласилась она. Горечь быстро сменилась злобой на Зекка, на себя, но больше всего – на Фела. Руки затряслись так сильно, что стало трудно держать световой меч. – Мы знаем.

Теперь, когда лазерные пушки умолкли, Джейна выползла из кратера и повела команду к вершине дюны. Половина чисской десантной команды остановилась и стала поливать склон огнём, а остальные пробежали последние несколько метров к бомбе и начали обматывать её нитью барадиевых гранат. Джейна и остальные рыцари-джедаи продолжали восхождение, отражая мазерные лучи на чиссов, устанавливающих заряды. Прежде чем десантники поняли план джедаев, четверо уже были убиты, но выжившие были слишком хорошо подготовлены, чтобы бросать своё дело. Когда джедаи достигли верхушки дюны, заряды уже были заложены, а  десантники спешили к своим товарищам. Командир группы пропустил остальных вперёд и стал набирать код запуска на наручном блоке управления. Джейна указала на него и в Силе оторвала его руку от кнопок. Остальные чиссы тут же открыли по ней огонь из своих мазерных ружей.

Зекк заслонил собой Джейну, отражая выстрелы в нагрудный панцирь командира. Под действием импульсов тот отлетел обратно к разбитому десантному кораблю. От удара о корпус его панцирь разлетелся на куски.

Тизар, Лоубакка и Тахири бились с выжившими десантниками. Джедаи отражали мазерные лучи, выбивали оружие из рук врагов и приказывали им сдаться. Конечно же, чиссы не слушали. Они явно предпочитали умереть, чем становиться килликскими Примкнувшими. Чиссы сражались ножами, руками и не оставляли джедаям другого выбора, кроме как убивать, резать и бросать в Силе. Решив обезвредить взрывное устройство, Джейна и Зекк обошли место сражения и подобрались к командиру, лежавшему без движения у десантного корабля.

Оттуда раздался громкий стон. Джейна и Зекк замерли в ожидании взрыва. Вместо этого корабль откатился, показав тёмную рваную дыру в том месте, где крыло соединялось с фюзеляжем. Понимая, что кто-то использует силу, Джейна и Зекк обернулись и увидели, что на корабль смотрит Джейсен. Он улыбнулся и кивнул в сторону судна.

Когда Джейна и Зекк отвернулись, то увидели кашляющего брюнета, нетвердой походкой выходящего из фюзеляжа. Весь покрытый сажей, он казался столь ошеломлённым и обгоревшим, что было удивительно, как он ещё двигается.

– Джег? – воскликнула Джейна.

Они с Зекком бросились на помощь, но Фел склонился над убитым командиром десантников и нажал на кнопку. Блок управления громко загудел. Даже не взглянув на Джейну и Зека, Фел метнулся на дальнюю сторону дюны.

Джейна и Зекк развернулись к товарищам.

– Бегите!

Но её предупреждение было уже не нужно. Джедаи покидали сбитых с толку десантников, прыгая в Силе к подножию дюны. Джейна и Зекк увидели Джейсена и прыгнули на склон рядом с ним.

– Неплохо придумал! – набросилась она на брата.

– Что придумал? – спросил Джейсен.

Он проделал серию прыжков к подножию дюны, где к нему присоединились Тахири, Тизар и Лоубакка. Через мгновение Джейна и Зекк стояли рядом со своими товарищами.

– Барадиевые гранаты! – ответил Зекк.

– Ты помог Джегу! – добавила Джейна. Они с Зекком повернулись к бомбе, всё ещё лежащей на верхушке дюны в трёхстах метрах выше. – Ты с самого начала не хотел, чтобы мы завладели этим оружием!

– Не смешите меня. Я просто спас Джегу жизнь, – спокойно сказал Джейсен. – Думал, вы мне ещё спасибо скажете.

– Попроси об этом Джега, – бросила Джейна.

Она с Зекком подняли руки, чтобы в Силе вырвать барадиевые гранаты, но не успели. Белая вспышка поглотила верхушку дюны. Все закрыли глаза руками и услышали, как по пустыне пронёсся низкий рокот. Песок вздрогнул и них под ногами. Когда они подняли взгляд, верхушки дюны больше не было. И бомбы тоже.



| Тёмный улей 3: Роевая война |