home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Ход 36

Секретно

Шифровано

Откуда: Третий отдел Разведывательной службы Черного Пояса

Куда: Черный Пояс. Остров Бацуза.

Объект "Собрание координаторов"

Кому: Руководителю подразделения "Уку"

"Бдительному Филину"

3-ий день 1-ей недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


Высокочтимый руководитель!

Сообщаю, что все подготовлено для проведения акции "Демон" согласно совместно утвержденному плану. Сроки остаются прежними. Вы, как и предполагалось ранее, будете действовать в одиночку. Однако в вашем полном распоряжении - вся группа "охотников на привидений". При неожиданном повороте событий они окажутся рядом и во всеоружии.

Учтены также обстоятельства, которые Вы назвали "семейными" и которые (с Вашей точки зрения) в последние дни серьезно осложнили подготовку. Тем не менее, Ваш коллега "Сыч" полагает, что при умелом использовании этих обстоятельств разрабатываемый нами объект окажется более податливым и легче пойдет на контакт. Понимаю, насколько непросто Вам сделать, поэтому частное мнение "Сыча", разумеется, целиком и полностью оставляется на Ваше усмотрение.


Желаю успеха!

Магистр Дзубилха Зо

Конец документа


Электронное письмо

Дата: 3 часа, 3-го дня 1-ой недели Красного месяца, 9591 года от Озарения

Куда: Черный/Бацуза/4-Цугазай/выч.8075-В

Кому:Бидзанби Да

Откуда: Желтый/Цаззалха/43-Дезго-Гайхози/выч.8805-Е

От кого: Цзанхаги Оки


Здравствуй, старший!


Спасибо за письмо! Понимаю, что ты очень занят, но все равно находишь время отвечать мне. Это просто здорово. Мое самочувствие день ото дня - все лучше. Учусь по-прежнему на "отлично", нагнала все, что пропустила. Врачи надоедают гораздо меньше, а удивляются по-прежнему. Но какие зануды! И почерки у них вообще нечитаемые. Ни за что на свете не стала бы врачом! Буду учителем, как ты и мама. Она, кстати, мое решение одобряет. Тем более, что все результаты детектирования у меня теперь - черные. Вот окончу школу и приеду в Цугазай поступать в университет на твой факультет. Не будешь против?

У нас сеется снежок. А на Бацузе, наверное, нет спасения от дождей? По крайней мере, так написано в учебнике по географии. Как-то быстро промелькнуло время, скоро опять новогодний праздник... Помнишь, ровно год назад мы и познакомились?

Старший, не запамятовал ли ты о наших с мамой намерениях? На зимних каникулах обязательно приедем, так что готовься!


Никогда не забывающие тебя

Оки и ее мама


P.S. Цезай тоже о тебе помнит, только ему не до писем. Хлопот - по самые острые уши. Недавно в наш дом переехали две новых семьи с кошками и, конечно, дело собачьей чести - поставить этих наглых мяукалок на место.


Саракш, Островная империя

Черный Пояс, о.Бацуза, город Цугазай

Цугазайские Новостройки, Голубиная улица, дом 19, кв. 31

8 часов 65 минут, 4-го дня 1-ой недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


-Кто с кем поссорился? Ты с женой?! -Всеслав ошеломленно уставился на Даццаху Хо. Тот подавленно кивнул.

-Глубинный боже! Но как, скажи на милость, это вообще возможно? Мне казалось, что вы - идеальная пара и прекрасно понимаете друг друга. Во всяком случае, оба очень терпеливы и снисходительны к недостаткам друг друга.

-Я и сейчас так считаю. -ответил Хо. -Все верно, но видишь ли...

Он помолчал, барабаня пальцами по столу. Выглядел Даццаху Хо непривычно: был каким-то неуверенным, нервным, избегал встречаться с Всеславом взглядом. Наконец, совершенно невероятными казались его трехдневная щетина на обычно идеально обритой голове и красные от бессонницы глаза.

-Видишь ли, виноват один я. Так получилось, что сразу навалилось много неотложной и сложной работы. Замотался. Ну, не молод все-таки, устал... Сорвался, наорал на нее. Впрочем, не в том дело.

Хо опять замолк. Он явно хотел что-то сказать и не знал, с какой стороны подступиться. Оглядывался по сторонам и почему-то его особенное внимание привлекали торшер и люстра.

-Я приехал, потому что мне нужно было отвлечься. -внезапно провозгласил он, уставившись на стеклянные шары торшера.

Всеслав окончательно перестал что-либо понимать.

-Пойдем, подышим, а? -предложил Хо. -Проводишь меня до остановки. Пора домой, буду восстанавливать семейный мир.

С полуночи зарядил мелкий дождь и без перерывов моросил до вечера. Чувствовалось, что он вообще не закончится в ближайшие сутки. Во дворе сегодня вообще не было ни души. Но, предложив прогулку, Даццаху как-то изменился, словно принял какое-то решение.

-Может, останешься переночевать? - на всякий случай предложил Всеслав.

-Какое там! Завтра с утра намечена раздача плюх моим нерадивым подчиненным. Знаешь, репрессии нельзя откладывать, это разлагает подчиненные тебе массы трудящихся.

-Тогда идем.

Шурша плащами, они спустились по лестнице и вышли под морось. Ночное небо забыло о полагающемся ему вишневом оттенке и было безнадежно чугунным, словно где-нибудь над хонтийскими равнинами.

-Веришь в предчувствия? -внезапно спросил Хо.

-Какие? -удивился Всеслав.

-В плохие, само собой. - мрачно ответил Даццаху. -Хорошие обычно не сбываются, на них можно вообще не обращать внимания.

-Н-ну, как сказать... В общем, верю.

-Правильно делаешь. Вот у меня на днях появилось очень сильное предчувствие, что ты столкнешься или уже столкнулся с нешуточными неприятностями.

Всеслав насторожился.

-С какими?

-Кто ж их знает? - раздраженно буркнул Хо. -Бытовая травма или там (храни Глубинный!) еще что-нибудь в том же роде - это, конечно плохо, но все-таки полбеды. И потом - на все промысел богов, от положенной по статистике порции гадостей жизни никто не застрахован. Не обидно хотя бы. А вот, если неприятности проистекают от людей, это уже куда хуже. Так что я приехал, чтобы поделиться опасениями и предостеречь.

-Но отчего, гацу ба-дацу?

-Не знаю! -отрезал Даццаху Хо. Он впервые посмотрел Всеславу в глаза и медленно повторил: -Не знаю! Предчувствие. Только прошу, будь пару ближайших недель, ну... пособраннее, что ли, повнимательнее. Поосторожнее, в общем. Ага, вот и транспорт.

Скоростной трехвагонный трамвай, разбрызгивая воду и время от времени прыская искрами из-под колес, лихо подкатил к остановке.

-Бывай! -Хо откинул капюшон плаща, крепко пожал руку Всеславу. -Помни о сказанном. И звони сразу же, если вдруг что-то стрясется. Слышишь - сразу же!

-Обязательно. -ответил Всеслав. -Спасибо.

Он стоял и смотрел, как рубиновые огоньки трамвая исчезают в темноте. Ай да Даццаху! Что это с невозмутимым работником службы социального контроля? И потом, он явно не хотел разговаривать в квартире. Случайно, или?..

Всеслав возвращался, сунув руки в карманы мокрого плаща и старательно обходя блестевшие отражениями фонарей лужи. Быть может, инспектору стало известно о каком-то нечаянном проступке Бидзанби Да? Служба мешает предупредить открыто, а дружба обязывает это сделать хотя бы в завуалированной форме.

Всеслав мысленно перебрал все свои действия за последние два месяца. Нет, гражданина Бидзанби решительно ни в чем предосудительном упрекнуть нельзя. Не нарушал, не преступал, не посягал, не умышлял. Может быть, подозрения по поводу законности доходов? Нет, как раз с этой стороны все чисто. Все строго документировано, налоги не уплатить просто невозможно. Преподавательское жалование, доплаты за подготовительные курсы для абитуриентов, гонорар за сказку о "Винни-Пухе" (издательство "Детская книга", тираж 125 000 экз.), два гонорара от телевидения Желтого Пояса за разработку идей игровых передач.

Тогда что же?

Вот и подъезд. За ручку держался и неловко пытался открыть дверь покачивающийся мужчина средних лет. Пьяный? Не похоже. Да это же сосед по лестничной площадке!

-Могу помочь?

-Если не трудно. -врастяжку выговаривая слова, ответил тот. -Мне нехорошо и, кажется, одному подняться по лестнице не получится.


Саракш, Островная империя

Черный Пояс, о.Бацуза, город Цугазай

Цугазайские Новостройки, Голубиная улица, дом 19, кв. 30

9 часов 11 минут, 4-го дня 1-ой недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


Старший научный сотрудник, заведующий лабораторией экспериментальной медицины Цоки Ку почти ничего не видел. В ушах грохотал пульс. Он опирался на плечо счастливо встреченного соседа из тридцать первой квартиры (как его бишь, Бидзанби, кажется?) и лишь благодаря поддержке преодолел пролеты лестницы. Сосед достал из его кармана ключ, открыл дверь и помог дойти до постели.

-Вызвать машину быстрой медподдержки?

-Не нужно. -через силу ответил Цоки Ку. -Пройдет.

-Вы уверены?

-Совершенно. Благодарю вас, сейчас лягу, усну, а к утру как рукой снимет.

-Точно? -усомнился сосед. -Что-то не очень похоже.

-Нет-нет, все в норме...

-Но все же с утра обязательно загляну к вам. -пообещал Бидзанби. -В порядке холостяцкой взаимопомощи. Не возражаете? И попрошу в экстренном случае позвонить мне или стукнуть в стену. Договорились?

-Конечно, спасибо...

Цоки Ку лежал и чувствовал, как медленно уходят тошнота, слабость и головокружение. Все это было следствием проведенного сегодня эксперимента. Их лаборатория работала над проблемами воздействия нейтринного излучения на кору головного мозга[204]. Цоки высказал гипотезу, что воздействие сверхузкого нейтринного луча на отдельные точки мозга резко усиливает сопротивляемость организма химическим и биологическим ядам. Он предполагал, что нейтринные уколы способны исцелять болезни сердца и печени, полностью избавлять от рака. Может быть, даже вызывать в человеческом организме регенерацию утраченных тканей, вплоть до восстановления удаленных зубов. Цоки считал, что этап экспериментов на животных остался позади и пора приступать к пробам на людях. Руководство не возражало и предоставило самые широкие возможности: Цоки Ку мог выбирать для опытов любых рабов - больных и здоровых, молодых и старых, мужчин и женщин.

Но все пошло не так, как предполагалось. Весьма быстро Цоки и его ассистенты убедились, что лечить язву нейтринным лучом - все равно, что колоть микроскопом орехи. Невольник № 45-16 избавился от целого букета болезней, каждая из которых была смертельной, после чего приобрел способность с одного взгляда заучивать наизусть десятки страниц текста. Объект № 32-11 научился визуально распознавать температуру предмета с точностью до одной десятой градуса. Еще один раб (бывший бетонщик на заводе строительных конструкций) внезапно продемонстрировал потрясающие способности в живописи. Однако проблема заключалась в другом: от подопытных не удавалось добиться сколь-нибудь вразумительной информации. Одни воспринимали свое положение с ужасом, ожидая с минуты на минуту мучительной гибели, и в ответ на вопросы несли невнятную чушь. Другие держались с равнодушной обреченностью и попросту саботировали, практически не сообщая ничего значащего.

Раздраженный Ку принялся экспериментировать над собой. Незамедлительно разразился скандал. Руководитель темы вызвал Ку "на ковер" и, наливаясь кровью орал, что не потерпит дурацкого героизма и идиотского самопожертвования: -"Ах, обезьян и собак ему, видите ли мало! Ах, поведение подопытных его не устраивает! А на то, что для нас жизнь ученого значит в миллионы раз больше, чем все лабораторные объекты, ему наплевать!" Наконец Цоки Ку письменно обязался больше ставить над собой опытов, но последствия все-таки сказывались. Несколько приступов застигли его в самое неожиданное время и в самых неподходящих местах. Кажется, сосед понял все правильно. Надо будет завтра заглянуть к нему, познакомиться. Ведь как заселили новый дом, так толком даже не представились друг другу, все некогда. Еще не рассвело - на работу, уже стемнело - с работы. Ку длинно вздохнул: кажется, приступ проходит. Вот славно, надо уснуть...


Саракш, Островная империя

Черный Пояс, о.Бацуза, город Цугазай

Цугазайские Новостройки, Голубиная улица, дом 19, кв. 31

9 часов 15 минут, 4-го дня 1-ой недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


Всеслав развесил мокрый плащ, оставил туфли на сушилке, не включая света и не ища тапочки, просеменил прямо в спальню. Некоторые бацузцы зимой перед сном на полчаса клали грелки в постели. Раньше это были красивые бронзовые черепахи с углями внутри, теперь их заменили гибкие и плоские электронагреватели. Само собой, это объяснялось не свирепостью субэкваториальных морозов, а сыростью. Всеслав постоянно хотел купить такую сушилку и постоянно забывал это сделать. Он приспособился вечерами гладить простыни утюгом прямо на матраце, вслух клянясь и божась: "Завтра непременно зайду в универмаг и...". Сейчас доставать утюг страшно не хотелось, Всеслав с вздохом завалился в постель, оказавшуюся, сверх ожидания, вполне сухой.

Его не только удивило поведение Даццаху Хо, но и озадачила встреча у подъезда. Сосед действительно был нездоров, однако, если бы Всеславу предложили поставить диагноз, он, не колеблясь предположил бы сильное нервное истощение после активного психомассажа. Но на Саракше с его уровнем медицины просто не могло быть человека, способного провести такую процедуру.

-"Утро вечера мудренее. -решил Всеслав, -Поразмыслим завтра".

И уснул.


Электронное письмо

Дата: 3 часа, 6-го дня 1-ой недели Красного месяца, 9591 года от Озарения

Куда: Черный/Бацуза/4-Цугазай/выч.8075-В

Кому:Бидзанби Да

Откуда: Желтый/Цаззалха/43-Дезго-Гайхози/выч.8805-Е

От кого: Цзанхаги Аги


Здравствуй, Да!

Не хочу показаться назойливой - писала тебе два дня назад, но вчера вечером произошло непонятное происшествие.

Помнишь ли Эху-Заклинательницу? Ну, ту старушку, которая приходила во время болезни Оки? Похоже, она сочла тебя колдуном посильнее себя и рассказала об этом таким же пожилым подружкам. И пошли гулять легенды. Вот уже несколько раз бабушки передавали тебе приветы. А хозяева собак (Оки, кажется, об этом упоминала?) выстроились в очередь к Цезаю со своими "невестами" - всем хочется заполучить "магического" щенка. Но это все так, курьезы. К ним мы с Оки уже привыкли и только подшучиваем над этим.

Но вот вчера в школе работал страховой агент. Общительный такой, улыбчивый, жизнерадостный человечек. Почти уговаривает меня заключить договор, кстати, действительно на очень выгодных условиях. И вдруг замечаю, что разговор как-то незаметно заходит о тебе. Агент упоминает, что заочно знаком с тобой. "Шапочное знакомство", как он выразился. На иммигранта не похож, легкий акцент выдает северянина, для которого дзэ-гэ - родной диалект. И вопросы у него какие-то странные. Задает их, вроде бы, между прочим и мимоходом, заполняя графы бланка договора, да и ответы выслушивает небрежно, вполуха. Но... Не знаю даже как объяснить... Продуманные какие-то у него были вопросы, последовательные... Когда я это заметила, стала отвечать уклончиво. Порекомендовала обратиться прямо к тебе и предложила дать почтовый адрес. Это, вроде бы даже его слегка разочаровало. Не знаю, что и под?умать. &

Вид?ишь ли*, мн8 ч?см=тиу ? 2ш о?рп щ! т ?д 5?. Ф оар??п м х л№и 4?....


(Примечание программы электронной почты: Далее текст невосстановимо испорчен при отправке или приеме)


Конец документа


Секретно

Шифровано

Откуда: Третий отдел Разведывательной службы Белого Пояса

Куда: Черный Пояс. Остров Бацуза.

Объект Третий отдел Разведывательной службы Черного Пояса

Кому: Руководителю подразделения "Уку"

"Бдительному Филину"

8-ой день 1-ей недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


Привет, наш "Филин"!

Давненько же мы не виделись... Хорошо бы посидеть задушевно, потравить наши байки, а?

Случайно узнал из письма "Сыча" (только не ругай его за утечку информации) о вашей акции "Демон". Мудрите вы там, в Черном Поясе, у нас-то все куда определеннее. Хотя тоже - как сказать... Помнишь тот давний случай, когда отслеженный нами в Цицихе подозрительный тип буквально растворился в том месте, откуда ему вообще некуда было деться. Прибыли грузовики с командой захвата, а там - никого. Мистика. М-да...[205]

"Сыч" пишет, что ты собираешься выходить на "Демона" в одиночку при поддержке команды "охотников на привидений". Да и ту хочешь оставить где-то далеко на подхвате. Не слишком ли ты самонадеян, брат "Филин"? Впрочем, у тебя еще со времен разведшколы была склонность к авантюрам. "Охотники", конечно, народ мозговитый, наслышан, однако оперативники и бойцы из них - никакие. Рекомендую нашу группу "Спрут-003". Эти орлы любому демону клешни за спину закрутят и - рылом его в пол, проклятого. Представляешь, их недавно отправляли на отлов мутантов с Материка, ты должен знать, в вашем же университете их потрошат, кажется... Так вот ребята привезли четырнадцать штук класса "0", представляешь?! Не каких-то там заморышей, а десятипудовых шестипалых громил! Бери, бери парней, завтра же могу откомандировать на Бацузу всю восьмерку.


Пока!

Фрегат-капитан Хаицудэ За

Конец документа


Секретно

Шифровано

Откуда: Третий отдел Разведывательной службы Черного Пояса

Куда: Белый Пояс. Остров Дзасогу.

Объект Третий отдел Разведывательной службы Белого Пояса, служба № 23\11

Кому: Фрегат-капитану контрразведки Хаицудэ За

9-ый день 1-ей недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


Привет, За!

И впрямь, пора свидеться. Оповещай сокурсников, соберемся в школе, как только с заботами-хлопотами немного разберемся, вспомним молодость. Скажем, во время летних отпусков.

"Сыча" ругать не буду, как ты и просил. Единственно - посажу на просоленный сучковатый кол, ослеплю и оскоплю, болтливый язык медленно вырву калеными клещами и приколочу ржавым гвоздем на двери Отдела другим в назидание. Что за болтун, гацу ба-дацу!

За предложение спасибо, но "спрутов" не беспокой, пусть отдохнут. Им и так работы хватит. На контакт с демоном пойду один, тут никто не поможет. Ты просто не знаешь обстоятельств. Ведь ваши проблемы - другого рода. Похоже, я получил шанс, выпадающий раз в жизни. Понимаешь, За, это не заурядный сумасшедший, возомнивший себя волшебником, и даже не редкостный мутант с любопытными, но все же научно объяснимыми отклонениями. Это именно демон из иного мира. И не надо ухмыляться, атеист ты наш орденоносный. Извини - подробнее пока не могу. А вот если акция закончится успешно - расскажу в деталях.


"Филин"

Конец документа


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Бацуза, Большое Горное Кольцо, джунгли

0 часов 55 минут, 10-го дня 1-ой недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


-...Как видите - странно. -сказал Всеслав.

-Да уж, странновато. -согласился Кшанти Бхартримурти. По стеклам кабины глайдера ручьями текла вода. Ночной ливень был невероятно сильным.

-Но это еще не все. -продолжал Всеслав. -сейчас будет главное, приготовьтесь. Запись включена?

-Естественно. Все беседы пишутся.

-Замечательно. Слушайте. Итак, семь дней назад тот самый сосед по лестничной площадке, о котором я только что рассказывал, почувствовал себя хуже некуда, возвращаясь с работы. Я помог ему добраться домой, навестил следующим утром, приготовил завтрак. Мы познакомились. Оказалось, что он заведует лабораторией экспериментальной медицины при научно-исследовательском институте нейрофизиологии.

-Интересно. -вежливо заметил Бхартримурти.

-Пока что нет. -чуть раздраженно ответил Всеслав. -Но обещаю: дальше будет занятно, слушайте. Выяснилось, что плохое самочувствие вызвано экспериментами над собой. Я, конечно, попенял ему, на что он предложил посетить лабораторию. Упускать подобную возможность, ясное дело, не следовало.

Любопытное, надо сказать это учреждение. Известно ли вам, что островитяне уже занимаются воздействием нейтринного излучения на головной мозг?

Кшанти Бхартримурти пожал плечами: -Теперь будем знать. Но, в общем, отчего бы нет?

-В самом деле, почему нет?.. Опыты ставятся на животных, рабах и... Догадайтесь на ком?

Бхартримурти снова пожал плечами, на этот раз молча.

-На голованах. Их здесь называют цзеху. Один из них, здоровенный самец по кличке Бу-гай живет даже не в клетке, а в отдельном помещении с одной зарешеченной стеной. Оказалось, что голован реагирует на излучение как-то необычно и многообещающе. Сосед подвел меня к решетке. Там пахло... необычно... не зверем, это точно. Скорее - работающим телерадиопроигрывателем. Бу-гай тут же проснулся, сел на своем топчане, уставился на нас точь-в-точь как пес на хозяев. Солидных размеров упитанная псина с крупной башкой и треугольными торчащими ушками, с круглыми черными глазами под тяжелым, большим лбом. А потом он заговорил. И это был такой удар под дых...

Лунин замолк, глядя в непроглядную темень за мокрым стеклом.

-Вы не знали, что голованы разговаривают? -безмятежно осведомился Бхартримурти, -Но ведь это известно уже лет двенадцать.

-Разговаривают? Да что вы? Вот новость-то! -с наивозможнейшим сарказмом всплеснул руками Всеслав. -И кто же это установил? Лев Вячеславович Абалкин, если память не изменяет? Да, он. Тот самый Абалкин, который много и плодотворно с ними работал впоследствии. Тот самый Абалкин, которого все голованы провозгласили "вечным другом". Тот самый Абалкин, которого все голованы хорошо помнят.

-К чему вы клоните?

-А к тому, что у этих собак есть обычная память, но (и это тоже давно известно) имеется и генетическая. Так что Абалкина многие помнят с рождения, даже если его не видели. Равно, как и язык, на котором тот разговаривал.

Так вот, голован Бу-гай перевел взгляд на меня и на мгновение застыл. Глаза его блеснули красным, он принялся неторопливо чесаться задней лапой. Не так, как это делают собаки, а, скорее, по-кошачьи. А потом внятно спросил на русском языке: -Ты из стаи Льва Абалкина?

Кшанти Бхартримурти подпрыгнул на сиденье: - Почуял землянина?

-Именно! -кивнул Всеслав. -Я, разумеется, от неожиданности отпрянул далеко в сторону. Довольный сосед принялся объяснять, что передо мной разумное говорящее существо, а я тут же списал свой испуг на потрясение от фразы на непонятном языке, произнесенной невиданным чудовищем. Естественно, не выдав, что язык приходится мне родным, а смысл вопроса мне понятен. Похоже, голован понял, что я не собираюсь раскрываться и осклабился. Вы видели голованскую улыбку?

-Пришлось как-то. - поежился Бхартримурти. -Жуткое зрелище.

-Оно-то и завершило эпизод. Так сказать, эмоциональный десерт.

-Так ведь это же провал! Может быть прямо сейчас эвакуироваться?

-Полагаю, о срыве операции говорить не стоит. -ответил Всеслав. -Но, наверное, надо рассматривать этот случайный эпизод, как еще один раздражитель для компетентных островитян. Вдруг заинтересуются...

-Многим вообще не нравится ваша затея. -хмуро заявил Кшанти Бхартримурти. -Провоцировать имперскую разведку, это, знаете ли... "Раздражитель, раздражитель"... А ну, как завертится мясорубка, а мы не успеем вас вытащить... Исключаете такую возможность?

-Нет, но такое, по-моему, маловероятно. Это Черный Пояс, здесь затеют игру. Вот в Белом, точно, меня взяли бы в оборот такие бравые зубодробильщики, что...

Кшанти Бхартримурти озабоченно покрутил головой:

-Мы все-таки коллективно обсудим ситуацию. Лично мне она кажется кризисной.

-Возможно. -легко признал Всеслав. -И поэтому - перспективной. Что ж, давайте прощаться...

-Куда там "прощаться" под таким ливнем! Подброшу вас до окраины ближайшего поселка.

-Следует ли? Хотя... Ужасно не хочется тащиться по грязи. А почему Тристан сегодня не прибыл?

-Выбился из графика. Ему еще надо Гурона обследовать.

-А... Ну, полетели, что ли?


Рабочая фонограмма

Дата: 11 декабря 2171 г. 14.00 час.

Собеседники: 1) Тайка Сумбхаи, председатель пятого отделения

Комитета по контролю при Всемирном Совете;

2) Ицхак Ривкинд, и.о. руководителя и координатора операции "Штаб"

Уровень конфиденциальности - низший,

Тема: Операция "Штаб".

Содержание: деятельность агента "Черная Пешка"


Т.Сумбхаи: -...ваши соображения внимательнейшим образом. Полностью согласен. Абалкину нужно переправить все требуемое и оказать поддержку. Пусть действует в этом направлении. Теперь - о Черной Пешке.

И.Ривкинд: -Здесь ситуация много сложнее. С одной стороны, благодаря Лунину мы, действительно, получили возможность посмотреть на островитян с совершенно неизвестной доселе точки зрения. Свежо. Перспективно. Полезно.

Т.Сумбхаи: -Но насколько полезно - вот в чем вопрос. (Встает, прохаживается по кабинету, слышно звяканье стакана, бульканье). Не желаете?

И.Ривкинд: -Нет, благодарю, предпочитаю апельсиновый. Н-ну, многие эксперты считают, что информация Гурона-Абалкина значимее...

Т.Сумбхаи (оживленно): -И я их поддерживаю! За истекший период операции "Штаб" мы получили от Абалкина практически полный график подготовки и проведения рейдов субмарин группы флотов "Ц". План перемещения ремонтно-обслуживающих баз. Регламент перегруппировки сил береговой охраны. И это, не считая прочей, дробной и частной информации. Разведчик! Умелец! А Пешка продолжает философствовать...

И.Ривкинд: -Я бы не был столь категоричен. Пешка работает в несколько ином направлении. Лунин за короткое время произвел целый ряд умелых и точных макровоздействий на общество островитян. Взять хотя бы ознакомление туземных программистов с идеями языка "ФОРТ". Или подбрасывание местным медикам исходного материала для борьбы с раком крови. Или...

Т.Сумбхаи: -Всё так, конечно, но... Что с другой стороны?

И.Ривкинд: -Простите, Слон?

Т.Сумбхаи: -Ну, вы сказали: "с одной стороны, благодаря Лунину"... А с другой?

И.Ривкинд: -Ах, да! С другой стороны, психологи выражают сильные опасения по поводу его поведения. Процесс натурализации прошел, по их мнению, безукоризненно хорошо. Противоестественно блестяще. Обычно бывают некоторые сбои и накладки, у Черной Пешки - ничего подобного. Но это означает, что возможны осложнения с так называемым "альфа-переключателем" психики. Щелчок - и Лунин стал из землянина островитянином-саракшианцем. Щелчок в обратном направлении и... возможна осечка с непредсказуемыми последствиями... Специалистов настораживают некоторые данные медицинских обследований Лунина, изучения ментограмм, а также анализ стиля его донесений.

Т.Сумбхаи: -Нич-чегошеньки себе, будущность! Как я пытался остановить эту авантюру!

И.Ривкинд: -Ну, пока что судьба хранила КОМКОН-2 от таких сюрпризов.

Т.Сумбхаи: -Не судьба. Это не первый случай. Просто мы сами были начеку и вовремя выводили прогрессоров, у которых начинались затруднения подобного рода. Хороший отдых на Пандоре с местными кефирами, прогулками и пляжем, тщательнейшее заботливое рекондиционирование и все - никаких проблем. Так что же вы предлагаете, Ицхак? Отзыв Пешки? Когда и как?

И.Ривкинд: -В конце января - начале февраля. Тщательно продумаем сценарий вывода.

Т.Сумбхаи: -Действуйте, ребята.

И.Ривкинд: -Докладную Экселенцу готовить будете?

Т.Сумбхаи: -А зачем забивать шефу голову такими мелочами? Это не его уровень, Экселенц мыслит глобальными проблемами, что ему операция "Штаб"! Орлы мух не ловят, так говаривали римляне.

И.Ривкинд: -Эээ... если не ошибаюсь, он лично проявляет заметную заинтересованность в работе Абалкина на Саракше.

Т.Сумбхаи: -Но в работе Лунина-то не проявляет!

И.Ривкинд: -В самом деле. То есть можно считать, что получена ваша санкция на отзыв Черной Пешки?

Т.Сумбхаи: -Считайте.


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Бацуза, Большое Горное Кольцо, джунгли

1 час 10 минут, 10-го дня 2-ой недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


Всеславу повезло. Сегодняшняя ночь выдалась не по-зимнему и не по-бацузски "ясной": совершенно без дождя и со слегка розоватым темно-перламутровым небом. Наверное, будь виден Тристар, было бы полнолуние.

Лунин быстро разгрузил глайдер-автомат, прибывший с полярной базы, тщательно вычистил из памяти бортового вычислителя маршрут прибытия и отправил транспорт назад. Потом перетащил в схрон силикетовые контейнеры, спустился внутрь и закрыл люк.

-Склад... -бурчал Всеслав оглядывая идеально ровные кремовые стены, гладкий пол и потолок с встроенной световой панелью. -Хранилище. Сарай. Даже вздремнуть до утра не на чем. А не навести ли тут порядок от нечего делать?

Он принялся составлять контейнеры один на другой, освобождая место. Когда дело дошло до только что доставленного груза, Всеслав хмыкнул, полез в сумку, достал бутерброды и, жуя, принялся раскрывать посылки с Земли. В одном из силикетовых вместилищ находился полный арсенал прогрессора: следящие, записывающие, копирующие и передающие устройства, приставки и батареи к СМС.

-Что-то не помню, чтимый Бидзанби, чтобы мы это просили прислать. -пожал плечами Лунин. -Ну, пусть будет. Ого, а вот это - другое дело.

В другом контейнере находились кристаллы памяти с материалами Большого Всемирного Информатория - энциклопедии, справочники, библиотеки. Оттуда же Всеслав извлек портативный, но достаточно мощный вычислитель.

В третьем была упакована система круговой обороны, которая, будучи установленной в схроне, позволяла превратить его на двое-трое суток в неприступную для любой саракшианской боевой техники мини-крепость. Скептически выпятив губу, Лунин долго рассматривал содержимое силикетового ящика, потом закрыл его и задвинул в угол.

В следующей коробке Всеслав обнаружил сверток, из которого извлек старенького плюшевого медвежонка со стеклянными глазками, в детской распашонке и штанишках с лямочками.


Саракш, Островная империя

Черный Пояс, о.Бацуза, город Цугазай

Цугазайские Новостройки, Голубиная улица, дом 19, кв. 30

8 часов, 9-го дня 3-ей недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


Всеслав пил на кухне крепкий чай. На столе перед ним лежала открытка, в изысканных выражениях просившая чтимого Бидзанби Да не забыть, что он приглашен профессором Гакха Цэ и его племянницей Гакха Адзи провести выходные у них в гостях в центре развлечений и отдыха "Зеркальная Лагуна".


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Бацуза, центр развлечений и отдыха "Зеркальная Лагуна"

5 часов 70 минут, 10-го дня 3-ей недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


В лагуне стоял настоящий поселок на плотах и сваях. С первого взгляда сваи казались бамбуковыми, но их сверхъестественная толщина вызывала подозрения, которые, впоследствии, подтверждались - декорированный бетон, конечно. На сваях лежал прочнейший настил, обшитый гладкими некрашеными досками. На настиле располагались постройки из бамбука - вот тут уж настоящего, без сомнений. Постройки были разными: жилые домики, открытые веранды, кухоньки... Все прочно, элегантно, аккуратно.

Обычно компании и семьи оформляли заказ на проведение здесь выходных. В десятый-одиннадцатый дни недели тут бывало полным-полно веселья и купаний в бассейнах, от конусовидных тростниковых крыш большой столовой и маленьких кухонь поднимались вкусные дымки. Вот как сейчас.

На большой веранде увлеченно танцевали хадай. Никто не обращал внимания на то, как Гакха Адзи обучала Лунина непростым па этого замечательно красивого танца. Всеслав оказался никудышным учеником. От своей бестолковости он затосковал, решительно замотал головой и, увлекая за собой Адзи, двинулся прочь, избегая столкновения со скользящими парами.

-Безнадежен. -мрачно объявил он. -Клинический случай. Не тратьте времени, Адзи. С пением и танцами у меня с детства было... того... в смысле - не того... Знаете, почему-то во всем мире матерям кажется, что их дети - самые одаренные.

-Разве бывает по-другому? -сказала девушка.

-Может, и бывает, но моя мама не была исключением. Когда мне исполнилось пять лет, мы пошли на прослушивание к старенькому учителю в музыкальной школе нашего провинциального городка. Знаете, что он сказал маме, прослушав ее сына и придя в полный восторг? "Такое ошеломляющее, уникальное, абсолютное отсутствие музыкального слуха и восприятия мелодии не может не быть чем-то щедро компенсировано природой! У вашего сына обязательно должен быть какой-то талант! Учите его рисованию!"

Адзи от души рассмеялась. Они прошли по выгнутому, словно спина рассерженного кота, мостику и оказались на покачивающемся плотике. На нем располагалась уютная открытая беседка с плетеными камышово-бамбуковыми диванчиками и круглым столиком.

-Давайте присядем. Я прихватил сок и бокалы. - сказал Всеслав. -Налить?

-Да, пожалуйста... Вам здесь не нравится?

-Почему? -искренне удивился Лунин. -Замечательно! Только вот затея с вовлечением меня в танцы была обречена на корню. А вы выпейте соку и идите танцевать.

-Прогоняете?

-Помилуйте, Адзи! Что за обвинения?! Просто посмотрел на себя со стороны: эгоистично вытащил молодую девушку из самого разгара веселья...

-Чтимый Да, -тихо сказала Адзи, -Почему вы все время подчеркиваете, что я молода?

-А разве нет? С высоты моего-то маяка...

-Считаете, что ваш маяк намного выше моего?

-Вы беспощадно точны в формулировках, -грустно отозвался Всеслав, -именно считаю. Вычисляю. Подсчитываю, пользуясь таблицей умножения. Я старше вас даже не на столько-то лет, а во столько-то раз. Если быть арифметически точным - вдвое.

-И чего же больше всего хочется развалинам старого погасшего маяка?

-Видите, там сидят двое моих ровесников - ваш дядя и ректор университета? Почтенных, мудрых... Сражаются в "армады". Вот пойду, присоединюсь и обыграю их. Чего ж еще хотеть развалинам старого погасшего маяка?

Всеслав с ужасом почувствовал, что его ирония получилась какой-то злой. Это произошло оттого, что ему на самом деле сейчас нестерпимо хотелось взять руки Адзи, прижать их ладонями к своему лицу. И помолчать.

-Чтимый Да, -негромко сказала девушка, -вы никогда не жалели, что жизнь складывается так, как есть, а не иначе?

-Нет. Наверное, оттого, что жалеть бессмысленно. Ведь что было - прошло.

-Вам хорошо в... в Цугазае?

-Естественно!

-Вы не чувствуете себя совершенно одиноким, когда возвращаетесь с работы?

-Н-нет... Вроде бы...

-Жаль. -вздохнула Адзи, допила сок, аккуратно поставила бокал, поднялась и, уже выходя из беседки, оглянулась. -Думала, вдруг вам может понадобиться близкий человек. Я вас люблю.


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Бацуза, центр развлечений и отдыха "Зеркальная Лагуна"

5 часов 90 минут, 10-го дня 3-ей недели Красного месяца, 9591 года от Озарения


Профессор Гакха Цэ ничем не походил на величавого мэтра, генерала от науки и интеллектуального гиганта. Это был жизнерадостный невысокий и лысоватый толстячок с симпатичной простодушной физиономией. Он бурно и непосредственно радовался, когда потрошил армады сначала ректора университета, а затем и подсевшего к ним Всеслава.

-Капитулирую. - поспешно сказал Всеслав.

-То есть как? -возмутился Цэ. -А ваши фрегаты, Да? А галеры? Сопротивляйтесь, что за пораженчество!

-Сдаюсь, сдаюсь. -Всеслав смешал фигурки.

-С тобой больше одного раза никто не сядет фигурки двигать. -фыркнул ректор. -Все равно, что с вычислителем играть, ни разу не ошибаешься. Вот выпью бокал шипучего, да приглашу твою племянницу на танец.

-Не пригласишь. -мстительно сказал Гакха Цэ. -Молодежь подалась на берег.

-Значит, не судьба, выпью шипучего в одиночестве.

Ректор удалился.

-Старший! -крикнула с берега Адзи и помахала рукой, -Тут набирают экскурсию в дендропарк. Мы поедем, хорошо?

-Разумеется! -отозвался Цэ. -Когда привезут назад?

-Говорят, через час-полтора.

Всеслав поднялся.

-Знаете что, -решительно предложил Гакха Цэ, -не отпущу я вас. Пусть себе прекрасные дамы и девы отправляются смотреть кактусы, пусть слабые духом пьют шипучее, а мы вдвоем выйдем на яхте в море. Вон туда к мысу. Наловим к возвращению экскурсанток пару корзин цузы, потом попросим поваров уступить нам кухню и пожарим улов со специями и зеленью. Знаете, какой успех будем иметь! Гарантирую полный триумф.

-Не люблю рыбалку. -вежливо, но решительно отказался Всеслав. -Осмотр кактусов увлекательнее.

-Я так и предполагал. -обезоруживающе улыбнулся Гакха Цэ. -Но ловля цузы - только предлог. Нам необходимо поговорить наедине. По-мужски.

-Ловко. -с уважением оценил Всеслав. -То есть, как настоящий мужчина, я не смогу не принять предложение, сделанное в эдакой форме? Даже если терпеть не могу поплавков и сетей?

-Именно. Итак?

-Отчаливаем. Разговор состоится. Но предупреждаю - на меня, как рыбака, даже не рассчитывайте.

-И не собираюсь. -откликнулся Гакха Цэ, пропуская Всеслава вперед по трапу. -Тем более, что два пуда свежайшей цузы уже лежат в трюмовом холодильнике. Даже с листочками водорослей на чешуе.

-Ну и ну! -поразился Всеслав, -Да это же настоящий заговор.

-А то! -гордо ответил Гакха Цэ. -Что умеем, то умеем. А к рыбе, кстати, и я совершенно равнодушен, кроме тех случаев, когда ее подают к столу. Малый назад! Юнга Бидзанби, на корму!

Двигатель яхты зарокотал, судно дало задний ход, развернулось и через узенький пролив неспешно выбралось из лагуны в открытое море. Гакха Цэ взял курс на заросший кустарником мыс, метрах в ста от него остановил яхту и поворотом рычага сбросил якорь.

-Вот теперь можем и побеседовать. -объявил он добродушно. -Присаживайтесь вот тут, а я размещусь напротив. Как вы насчет оливок в пряном маринаде? Вот под это винцо?

-С удовольствием и готовностью. Чревоугодие - все-таки не грех, а приятная слабость, что бы там не говорили проповедники.

-Поразительно, насколько совпадают наши мнения. -отозвался Цэ. Он открыто, обезоруживающе улыбался. Всеслав откинулся на спинку скамьи.

-Слушаю вас. -сказал он.

-Мне хотелось бы поговорить об Адзи. -начал Цэ. -На борту батискафа "Дуга-3", когда произошла катастрофа было четыре человека: я с помощником и мой брат - отец Адзи - с женой. Через час нас подняли на поверхность. Верхняя кабина уцелела, а вот нижняя, где брат производил замеры... Смотреть было страшно. Тогда я и оформил опекунство над осиротевшей Адзи, которой было полтора годика. И никакого различия между ней и родными детьми, разумеется, не делаю.

Цэ внушительно поднял указательный палец. Лунин флегматично кивнул.

-О вас, чтимый Да, я был наслышан еще до того, как девочка встретила вас и, конечно же, хотел познакомиться. Но некоторые обстоятельства ускорили знакомство. Догадываетесь, о чем я?

Всеслав опять склонил голову: -Кажется, последние двадцать минут я знаю об этих обстоятельствах достаточно хорошо.

-Ах, вот о чем она с вами беседовала! Призналась?

-Да.

-Что ж, это упрощает. И что вы намерены делать? -улыбка на лице Гакха Цэ стала несколько натянутой.

-А разве есть выбор? - искренне удивился Всеслав. -По-моему, все предельно ясно.

-Что ясно?

-Адзи - лучшая девушка в мире, умница, душевный и добрый человек. Да, впрочем, зачем перечислять, вы знаете племянницу дольше, чем я.

Знайте, я испытываю к Адзи большие чувства, чем простая симпатия. Гораздо более глубокие. И чувства эти не дают мне никакого права на легкомысленные отношения. Так что будьте спокойны, чтимый Цэ, ни о каком флирте или флюгерном романчике старого ловеласа-преподавателя с юной студенткой и речи быть не может.

-А я и не думал о вас плохо! -возмущенно развел руками Гакха Цэ. -Впрочем, прошу прощения, перебил. Продолжайте, пожалуйста.

-Я был бы счастлив оказаться рядом с Адзи и безумно горд тем, что она предпочла меня другим. Но и это, увы, невозможно. Я вдвое старше Адзи и сегодня напомнил ей об этом. Если допустить невозможное и представить, что мы будем вместе... Ничего хорошего в будущем не вижу. Пролетит какой-то десяток лет, красивая женщина в расцвете сил окажется рядом со старым сморчком. И тогда - одно из двух. Либо Адзи по-прежнему будет рядом, и в этом я не вижу ничего хорошего для нее. Либо Адзи покинет меня, а в этом я не усматриваю ничего доброго для себя.

Гакха Цэ некоторое время недоуменно смотрел на Всеслава.

-Правильно ли я понял? -спросил он. -Вас смущает разница в возрасте?

-Вы неправильно поняли. -деликатно поправил Всеслав. - Не смущает, а решительно останавливает.

-Но отчего, помилуй Глубинный? На Архипелагах союз зрелого мужчины с юной женщиной издавна и по сей день считается скорее нормой, чем исключением. А разве в тех местах, откуда вы родом, все иначе?

-Ну, в общем, это допускается и в бывшей Отчизне, и, тем более, в Хонти...

-Да при чем здесь Отчизна или Хонти... Я имею в виду тот мир, откуда вы прибыли на Саракш.


Ход 35 | Чёрная пешка | Ход 37