home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Ход 29

Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Цаззалха, пустошь Гудзи близ города Дезго-Гайхози

4 часа, 11-го дня 3-ой недели Фиолетового месяца, 9591 года от Озарения


Высоко в развилке сухого дерева, словно аист в гнезде, восседал жующий печенье отец отличника из класса А-2 гимназии имени княгини Айхаги Достославной. Он величаво обводил горизонт окулярами театрального бинокля.

-Ну? -регулярно вопрошали его снизу.

-Нет. -неизменно отвечал он.

-Ну? -спросили его в очередной раз.

-Вижу! -изрек наблюдатель, -Идут! Слезаю!

-Смотри, не громыхнись, акробат. -озабоченно посоветовали снизу. -И проглоти все, прежде чем ползти вниз.

Всеслав обвел строгим взором команду. Родители находились на предусмотренных местах и были готовы к встрече чад. За холмом уже слышались детские голоса.

-Музыка!

Из громкоговорителей, укрытых в кустарнике, полилась торжественная мелодия. В тот же момент на гребне кратера появилась процессия. Первыми, естественно, шли мальчишки. Они были одеты в самодельные панцири и гребнистые шлемы из картона, на круглых щитах красовались гербы Грахацукского деспотата: ящеры и орлы. Девочки церемонно подбирали подолы белых платьев и поправляли венки на головах.

-Красота! -заметил председатель родительского комитета класса Б-2 и затрещал кинокамерой.

Дети рассыпались по площадке, на которой были установлены палатки и исходили вкусным паром котелки над кострами. Слышались восторженные восклицания.

-Добрый день, Да.

-Привет, Ага. -за прошлую неделю Всеслав как-то совершенно незаметно перешел на "ты" с учительницей из царского рода. -Как доехали?

-Замечательно. Очень помогли наши мамы - следили за порядком. Ребята в вагоне переоделись в наряды для представления, на станции сошли уже в полном облачении, так что встречные грибники-рыбаки чуть с ума не сошли, нас увидев. -рассмеялась Ага.

-Можно спросить, чтимый учитель? -Всеслава требовательно подергал за рукав веснушчатый круглощекий паренек в красном плаще и с деревянным мечом у пояса, -Правда, что мы сегодня будем совершать жертвоприношение?

-Само собой притом двоечника — тебя например! -рядом возникла Оки в усеянном блестками сарафане и княжеской диадеме, -Здравствуйте!

-Неправильно рассуждаешь. -внушительно поднял палец веснушчатый, -Нельзя богам всякую гадость подсовывать. Это богонахальство... нет... богохульство, тьфу ты, святотатство то есть... Богам нужна отличница. Ты, между прочим, на одни семерки учишься.

-При чем здесь успеваемость? -зловеще возразил Всеслав, - Важно телосложение. Божествам ум жертвы не нужен, своего хватает. Зато им требуется калорийная пища. Смотри: княжна - худенькая, а ты - вон какой крепыш. Так что готовься, богатырь...

Оки хихикнула, ткнула круглощекого в бок и оба вприпрыжку понеслись к костру.

-Сейчас подкрепитесь, -сказал Всеслав, -а там и представление начнем.

- У вас все готово? -поразилась Ага, - Вот молодцы!

-Обижаешь! Каша настоялась, рассыпчатая, вкусная. А компот - ммм! Ребята рассядутся вон там, а мы с мамами и папами - здесь.


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Цаззалха, пустошь Гудзи близ города Дезго-Гайхози

5 часов 40 минут, 11-го дня 3-ой недели Фиолетового месяца, 9591 года от Озарения


Представление прошло без сучка и задоринки. Под строгим надзором отцов мальчишками были разыграны рыцарские поединки на пластмассовых и деревянных мечах. Девочки, семеня в хороводе, пропели древние гимны Глубинному Богу и Мировому Свету. Потом наряженная жрецами пара старшеклассников свершила жертвенные возложения на алтарь священных хлебцев и возлияния вина (его с успехом заменил вишневый сироп).

Столетия назад с появлением учения "Дзагого" все эти обряды и ритуалы ушли в прошлое. Поэтому предпринятая гимназистами второго года обучения инсценировка никак не могла оскорбить чувств верующих.

Каковых верующих, к слову, среди граждан Империи было мало. Это объяснялось целым рядом причин.

Среди трех с половиной тысяч спутников Хага Удачливого оказалось всего два священнослужителя, захвативших сундук с наспех набросанными туда свитками культовых текстов. Не удивительно, что церковная организация у переселившихся на Архипелаги не возникла. Профессиональной иерархии жрецов, тунеядствующей и сытно кормящейся за счет верующих, в обществе островитян не сложилось, обрядовая сторона и таинства были доступны каждому верующему[171]. Религиозные верования, выдернутые из родной почвы оставленной за океаном, существенно видоизменились, упростились и... оказались нежизнеспособными. Учение "Дзагого" осуществило "бархатный" религиозный переворот, мягко и деликатно, и вместе с тем решительно отправив устаревшие культы в разряд "стародавних верований наших предков".

Отправлению культа "Дзагого" государство ни в коей мере не препятствовало в прошлом, не мешает и теперь. Хотя при этом никак не поддерживает религиозных структур.

В современной Империи немногочисленные верующие объединяются в общины по месту жительства и выбирают учителей-наставников "Дзагого", которые не получают жалования, выполняя свои функции в свободное от работы время и, так сказать, "на общественных началах". Никакой собственностью, за исключением обрядовой утвари общины не обладают. Причем ценность этой утвари ни в коем случае не должна превышать установленных государством (весьма скромных!) сумм. Храмы открыты для верующих, но объявлены историческими памятниками и общенародной собственностью. Государственные учреждения ответственны за их сбережение и реставрацию.

"В наши дни на территории каждого из трех Поясов Империи действуют несколько монашеских орденов с разными уставами: Целители (содействие учреждениям здравоохранения), Спасатели (помощь пострадавшим от стихийных и техногенных бедствий) и др." -вспомнил Всеслав цитату из какого-то справочника...

Веснушчатый приятель Оки, которого Всеслав мысленно окрестил Хомячком, величаво проследовал вперед к алтарю из папье-маше, в котором был спрятан микрофон.

-Как бы не напутал... -проворчал Всеслав, доставая зажигалку.

Хомячок ничего не напутал. Сказались, наверное, ежедневные репетиции под личным присмотром Оки. Он откинул назад красный плащ, плавно повел вверх и вправо ладонью, задрал подбородок и громко начал:


-"О, алогривый стремительный конь,

О, очищающий вечный огонь!

Молвлю тебе: возгорись, возгорись!

И устремись в поднебесную высь!"[172]


Склонившийся над магнитофоном отец отличника из класса А-2 нажал клавишу. Взревел величавый гимн. "Все-таки органная музыка - великая вещь!" -признал Всеслав, щелкнул колесиком зажигалки и ткнул фитильком в пропитанную спиртом веревку. Прозрачно-синее пламя побежало к кучам камыша и хвороста, заготовленным вчера и уложенным на песке особым образом. Огромный фигурный костер загорелся сразу, заложенные под ним бенгальские огни брызнули яркими искрами. Детвора, рассевшаяся на внутреннем склоне кратера, восхищенно завизжала, захлопала в ладоши.

Всеслав торопливо взбежал по склону и остановился рядом с Агой и Оки.

-Ну, как? -спросил он.

-Изумительно! -от всей души признала Ага.

Действительно, зрелище было впечатляющим: внизу полыхал огромный костер в форме пятилучевой звезды.


Председателю Комитета Галактической безопасности.

Комитета по контролю при Всемирном Совете

Рудольфу Карлу Людвигу Сикорски.

Уровень конфиденциальности - средний.

Дата 1 июня 2171 г.

Автор: Тайка Сумбхаи, председатель пятого отделения

Тема: продолжение операции "Штаб".

Содержание: выход на связь агента "Черная пешка" (Всеслав Глебович Лунин).


Уважаемый Председатель!

После выхода на связь агента Гурона наша орбитальная станция "Саракш-1" и сорок четыре подчиненных ей стационарных вспомогательных спутника (четыре за истекший период вышли из строя и не были заменены) были переключены на поиск знака, поданного агентом Черная Пешка (Всеслав Лунин). Станция и спутники каждый час производили разнонаправленное ИК-сканирование Архипелагов со сверхвысоким разрешением. Черной Пешке следовало зажечь большой костер в форме пентаграммы.[173]

Докладываю: Джеральд Ли сообщил, что сегодня на Архипелагах отмечено 4413 крупных очагов воспламенений. Среди них один определен без каких-либо сомнений. Это большой костер из топлива растительного происхождения, сложенный в форме пятиконечной звезды. К северо-северо-востоку от него отмечены ещё три костра, которые указывали на ожидание Пешкой наших связных в данной точке ночью через трое саракшианских суток.

Джеральд Ли незамедлительно отдал распоряжение снарядить прикрепленный к нашему отделению "призрак"-автомат, бортовой номер 30051929. На Саракш отправляются Кшанти Равана Бхартримурти (помощник Дж.Ли по операции "Штаб") и Курт Лоффенфельд (наблюдающий врач). Ицхак Ривкинд уже вылетел на полярную станцию "Саракш-2", откуда будет осуществлять техническую поддержку контакта.


Слон (Т.Сумбхаи)

Конец документа


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Цаззалха, пустошь Гудзи близ города Дезго-Гайхози

7 часов 30 минут, 11-го дня 3-ой недели Фиолетового месяца, 9591 года от Озарения


-Неутомимые у нас дети. -пожаловалась, протирая платком очки, мать Хомячка, -Я едва на ногах стою, а им все нипочем...

Она была права. В одном углу вагона "пригородки" возвышалась груда рюкзаков, палаточных чехлов и скатанных в рулоны спальных мешков. Рядом безучастно сидели утомленные отцы, которые вчера вместе с Всеславом усердно готовили празднество, ночь провели за задушевной беседой и ромом, а сегодня помогали в проведении "мероприятия". В другом углу на деревянных скамьях были разбросаны щиты, шлемы и боевые секиры "грахацукских витязей", венки "прекрасных барышень", а сами "витязи" и "барышни" перепархивали с места на место, оживленно болтали, щелкали фотоаппаратами.

-Устала? -сочувственно спросил Всеслав. Цзанхаги Ага молча кивнула.

-А я нет. -незамедлительно доложила Оки. -Чтимый учитель давайте споем ту песню которую вы мне на днях продиктовали девочки хотят послушать.

-Оки, оставь взрослых в покое! -взмолилась Ага, -Дай отдохнуть.

Оки печально вздохнула и понурилась.

-Какой из меня певец! -развел руками Всеслав, -Вот чего уж никогда не мог делать, так это петь. Ни голоса нет, ни слуха - полная гармония.

-А мы хором!

-О, если дуэтом с тобой, тогда успех, несомненно, обеспечен. -пообещала Ага, -Все будут рыдать от восторга. Какая у нас в табеле, кстати, оценка по музыке, а, дочь моя?

Оки обиженно надула губы.

Всеслав улыбнулся:

-Хорошо, зови подружек. Но, смотри, если кто-то будет смеяться над моим мычанием...

-Ой да все будет замечательно! -пообещала Оки и принялась жестами созывать девчонок. Когда они собрались, теснясь и толкаясь, расселись на скамье, Оки откашлялась, кивнула старшекласснику с гитарой и начала:


-Я заметила однажды,

Как зимой кусты сирени

Расцвели, как будто в мае.

Ты мне веришь, или нет?

Веришь или нет?


Всеслав подхватил:


-Я тебе, конечно, верю.

Разве могут быть сомненья?

Я и сам всё это видел:

это наш с тобой секрет.

Наш с тобой секрет.


Оки:


-А недавно я видала,

Как луна в сосновых ветках

Заблудилась и заснула

Ты мне веришь, или нет?

Веришь или нет?


Всеслав:


-Я тебе, конечно, верю.

Я и сам всё это видел

Из окошка в прошлый вечер:

это наш с тобой секрет.

Наш с тобой секрет.


Оки:


-А во время звездопада

Я видала как по небу

Две звезды летели рядом

Ты мне веришь или нет?

Веришь или нет


Всеслав:


-Я тебе, конечно, верю

Разве могут быть сомненья

Я и сам всё это видел

Это наш с тобой секрет.

Наш с тобой секрет.

Наш с тобой секрет...


-Неприхотливые у нас слушатели. -заметил Всеслав, поворачиваясь к Аге, когда затих радостный девчоночий писк. И осекся. Ага смотрела на Всеслава и на Оки, крепко прижавшуюся к его локтю, странными матовыми глазами.


Телефонный разговор

Дата: 3-го дня 1-ой недели Синего месяца, 9591 года от Озарения, 4 часа

Собеседники: 1)Бидзанби Да, прикомандированный сотрудник кафедры методики преподавания обществоведческих дисциплин факультета истории и филологии Цугазайского университета; 2) Директор гимназии им. княгини Айхаги Достославной г. Дезго-Гайхози


Бидзанби Да: -...С вашего позволения я сегодня прогуляю рабочий день.

Директор: -Нездоровится? Какой разговор, отдыхайте, конечно.

Бидзанби Да: -Нет-нет не в том дело. В управлении по экологии и в отделении пожарной охраны я обязался еще раз побывать на пустоши Гудзи и проверить, не проявились ли нежелательные последствия нашего праздника.

Директор: -А, вот в чем дело... Это, действительно, лучше выполнить, не откладывая. Помочь с машиной?

Бидзанби Да: -Благодарю, не надо. Гораздо удобнее для меня проехать поездом.

Директор: -Ну, как пожелаете...


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Цаззалха, пустошь Гудзи близ города Дезго-Гайхози

9 часов 65 минут, 3-го дня 1-ой недели Синего месяца, 9591 года от Озарения


Всеслав в кромешной темноте сидел на большом плоском валуне. Очевидно, было новолуние, поскольку непроницаемое ночное саракшианское небо было совершенно черным без обычного для здешних мест слабенького розоватого свечения.

Цикады трещали без умолку, громко и очень добросовестно. Время от времени слышались шорохи в камыше и кустарнике, хлопали крылья ночных птиц.

-А ежели не прилетят? -пробормотал Всеслав, -Что ж, тогда ассимилируюсь и начну делать карьеру. Выслужусь, императором стану.

Он встал и настороженно прислушался.

Над кратером послышалось слабое шипение. "Лич"! Лунин со всевозможной осторожностью начал спускаться вниз.

-Ноги-руки тут в камнях переломаешь. -бурчал он. -Массаракш! Бацу га-дацу! О, наконец-то!

Под подошвами захрустел песок. Всеслав остановился и стал терпеливо ждать. Сейчас бортовой вычислитель глайдера должен соединиться с "Саракшем-1" и затребовать данные сканирования. На экране в кабине глайдера всплывет карта, на ней места нахождения людей в просканированном районе будут обозначены оранжевыми точками. С вечера здесь не было ни души и по всем вероятиям пассажиры глайдера увидят одну-единственную рыжую метку - прогрессора, с которым предстоит встретиться.

Шипение усилилось, что-то звонко щелкнуло. Всеслав медленно двинулся на звук. Впереди зажглись изумрудный и рубиновый габаритные огоньки "Лича".

-Нет, -хмыкнул Лунин, -не дадут мне стать императором.

-Здравствуйте, Всеслав! -произнес по-русски знакомый голос, -Ну, наконец-то вы объявились. Мы, признаться, уже тревожились. Садитесь скорей в кабину.


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Цаззалха,, борт глайдера "Лич"

0 часов 75 минут, 4-го дня 1-ой недели Синего месяца, 9591 года от Озарения


Всеслав снял шлем портативного ментоскопа.

-Все. -утомленно сказал он и потер виски. -Основное надиктовано, ментограммы сняты. Это что-то вроде общего первичного отчета, начиная с лагеря, заканчивая вчерашним днем. Подробнее - впоследствии...

-А я тем временем завершил экспресс-обследование. -добавил Курт Лоффенфельд (Тристан). -Отцепляйте датчики, Лунин. И, как врач, должен заметить, что вы, батенька, далеки от идеального для прогрессора состояния. Нет, никаких особых нареканий высказать не могу, вроде бы все в норме, работайте, конечно, но что-то, как-то, где-то...

Он неопределенно пошевелил пальцами.

-Никакими местными хворями не страдали? -неожиданно придирчиво спросил он, -Под лучевой удар не попадали? Не отравлялись? Память вам вскрывать туземцы не пробовали?

-Глубинный бог миловал. -ответил Всеслав. -Все, наверное, впереди.

-Типун вам на язык, коллега. -искренне пожелал через плечо Кшанти Бхартримурти.

Глайдер слегка качнуло, он едва заметно изменил курс.

-Нужно закладывать для вас схрон? -спросил Бхартримурти. -Мы захватили эмбриомеханизм.

Всеслав задумался.

-Н-не знаю... Вообще-то я тут в командировке и скоро уезжаю на другое, постоянное, место жительства. Есть ли смысл во временном тайнике? Быть может, лучше, если что-то срочно понадобится, вызвать с полярной базы "Лич"-автомат?

-Да, пожалуй, так разумнее. -согласился Бхартримурти, -Тем более, что "Саракш-1" собираются снимать с орбиты.

-Вот те раз! -удивился Всеслав, -И куда же ветерана?

-На Солнце, куда еще. Моментальная утилизация.

-По старости лет?

-Нет, из предосторожности. Кажется, ваши подопечные островитяне собрались в космос. Отмечены вертикальные запуски баллистических ракет.

Всеслав присвистнул.

-Следовало ожидать. -с досадой сказал он. -А кто будет нас обеспечивать?

-Полярная база "Саракш-2" и ее техника.

-И все? -возмутился Лунин, -На целую планету?!

-На двух человек, коллега. -мягко поправил Бхартримурти, -Скоро на Саракше останетесь вы и Гурон. Остальные программы сворачиваются.

-Значит, драпаем...

-Что? - не понял Бхартримурти.

-Военный термин двадцатого века, -пояснил Всеслав, -обозначающий неконтролируемое и беспорядочное оставление военнослужащими своих позиций без соответствующего приказа и вопреки необходимости их удерживать.

-Бегство, хотите вы сказать?

-Нет, хуже. -возразил Лунин. -Улепетывание. Драп. Удираловка. Смыв. Линька.

-Хотите подискутировать с руководством КОМКОНа-2? -Бхартримурти был олицетворением радушия, -Проще простого: давайте повернем глайдер к полюсу, вызовем "призрак" и...

-И вы в санатории на Пандоре. -подхватил Тристан, -Отдохнете там, пройдете через рекондиционирование, а впоследствии на Земле отстоите свое мнение перед начальствующими.

-Угу. -ответил Всеслав, -Не иначе. Прямо сейчас. Вот только шнурки ботинок поглажу. Кстати, хватит круги нарезать, поворачивайте к пустоши и верните меня туда, откуда взяли.

-Уже повернули.

Глайдер завалился на правое крыло и скользнул вниз.

-Что это такое, знаете? -поинтересовался Кшанти Бхартримурти.

-Изучали по моделям на теоретической подготовке. -неопределенно протянул Всеслав, рассматривая небольшой прибор с квадратным экранчиком, лежащий на ладони, -А вот в руках держу впервые. Пошла, значит, машинка в серию...

-Пошла. -подтвердил Бхартримурти. -Средство мобильной связи "Aikon-6030", многофункциональная модель для прогрессоров. Напомнить технические данные?

-Ни к чему, вроде бы помню. Голосовая связь, пересылка текста и изображения, экстренный вызов, режим пеленга и все такое.

-"И все такое" вроде стереосъемки видеозаписи, совершенно точно. Давайте подумаем о мимикрии. Гурон попросил сделать для своего СМС оболочку в виде карманной фляжки - верной подруги унтер-офицера.

-Лёвушка вышел на связь? -вопрос Всеслава прозвучал без особого интереса.

-Да. Он достаточно успешно натурализовался, зачислен солдатом строительных частей на острове Хайди, собирается сдавать унтер-офицерские экзамены.

-Передавайте привет при случае. И пожелайте от меня успешного продвижения по службе.

-Непременно. -чуть разочарованно пообещал Тристан.

-Так какой же вид придать вашему устройству? -напомнил Бхартримурти

-Оставьте как есть. -пожал плечами Всеслав. -В теперешнем виде СМС очень напоминает "карманного доктора". Продают такие для гипертоников в местных аптеках. Куплю там кожаный чехольчик, запакую СМС, буду постоянно носить с собой. Никому даже в голову не придет предположить что-то иное.

-Как угодно. -Бхартримурти с сомнением качнул головой. -Садимся.

Глайдер скрипнул полозьями по песчаному дну кратера пустоши Гудзи.

-Что ж, давайте прощаться. -сказал Тристан, -Но теперь ненадолго. Через месяц - плановый медицинский осмотр. О месте встречи - договоримся.

-Хотите, расскажу полуторавековой давности анекдот о прогрессоре? -внезапно спросил Лунин, -Прогрессор вышел на крыльцо и увидел дрожащую под холодным дождем собачонку. "Ну что, дурашка, потерялась?" -со скупой и суровой нежностью спросил прогрессор. "Сам ты дурашка, -ответила собачка. -Я связной из Центра".

Бхартримурти фыркнул:

-Смешно. Это про нас?

-Но в двадцатом веке не было прогрессоров! -озадаченно поднял брови Тристан.

-Не было. -согласился Лунин. -Ни одного.

Бхартиримурти спохватился, когда Всеслав уже покинул кабину:

-Да, совсем забыл: у Абалкина были некоторые затруднения с деньгами, пришлось подбросить. Как у вас дела с презренным металлом?

-Я родную контору не дою... коллега. -с достоинством ответил Лунин, -Живу на честным и упорным трудом заработанные. Квартиру вот купил.

-Титан! -еще раз фыркнул Бхартримурти, -Исполин!

-Еще бы! -гордо подтвердил Всеслав.

-Что ж, удачи вам, Лунин!

Красный и зеленый огоньки на крыльях "Лича" погасли, машина исчезла в темноте. Только едва слышный шорох возвестил о том, что она взмыла.

-Нет уж! Увольте, калечиться в камнях не буду! -решил Всеслав, -Подожду рассвета здесь.

Сев по-турецки на сухой прохладный песок, нажал кнопку включения средства мобильной связи. В маленьком окошке высветилась карта Саракша. Каждый фрагмент было можно увеличить вплоть до рассмотрения мельчайших деталей. Включив режим "Локализация", Всеслав с наслаждением наблюдал, как остров Цаззалха наполз нижней частью, она разрослась, появились очертания пустоши, колечко кратера. В центре колечка мигала маленькая звездочка, обозначавшая хозяина средства мобильной связи.

Вдруг средство связи почти неслышно зажужжало и вывело на экран бегущую строку: "Установка режима личной совместимости и настройка на биотоки владельца СМС завершена. С этого времени удаление владельца СМС (прогрессора Черной Пешки) на расстояние далее чем 200 метров и на время более земного часа будет расцениваться, как чрезвычайное происшествие. На станцию "Саракш-2" будет автоматически отправлен сигнал тревоги и вызвана группа спасения. Такой же сигнал будет послан при потере сознания прогрессором Черной Пешкой или его ранения. При попадании средства без санкции владельца в чужие руки также будет автоматически отправлен сигнал тревоги и последует самоуничтожение СМС. При попытке вскрытия средства не идентифицированной личностью также произойдет самоликвидация".

-Правильно!- одобрил Всеслав, -Хвалю! А какой там у тебя аккумулятор? Ого-го! Ох, и рванешь же ты, дружок, в чужих руках, клочков от не идентифицированной личности не останется! Но, меж тем, какой доброжелатель приклеил мне это прозвище? Черная Пешка, надо же...

Он прижал маленькую кнопку главного манипулятора. В меню управления показался пункт: "Сообщения и письма". Всеслав принялся неторопливо просматривать содержимое: "5-е отделение", "Наблюдающий врач", "Куратор", "Семья"...

В последнем разделе не оказалось ни писем, ни индексов связи. Ничего... "Нет данных" -мигала надпись на синем фоне.

Посмотрев несколько секунд на надпись, Всеслав открыл раздел "Куратор". "Имеется одно видеописьмо" -сообщило средство мобильной связи.

-Посмотрим.

В квадратном оконце на фоне сосен появился Джеральд Ли:

-Привет, Слава! Безумно рад, что ты объявился. Очень хотелось бы поговорить с тобой "вживую", но путь на Саракш наглухо перекрыт медициной. Крестоносцы в белых халатах неумолимы. Так что придется нам общаться только через видеопослания, благо, теперь это проще простого...


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Цаззалха, город Дезго-Гайхози

Гимназия им. княгини Айхаги Достославной, учительская

4 часа 75 минут, 5-го дня 1-ой недели Синего месяца, 9591 года от Озарения


-Чтимый Бидзанби! -директор с мольбой смотрел на Всеслава, -Только примите мою просьбу без обиды...

-Что случилось?

-Понимаю, вам, работнику университета может это показаться несолидным, однако положение безвыходное...

-Да в чем дело?

-У меня три учителя, как назло, взяли больничные листы, прочие все до одного заняты на экзаменах. Некому сходить с группой старшеклассников на очередное детектирование. Вы не согласились бы, в виде личного одолжения, сопровождать их? Это ведь простая формальность. Довести до пункта, подождать, пока закончится процедура, потом распустить - всего-то навсего...

-Отчего нет? -ответил Всеслав, -Жду всех на крыльце.

-Великолепно! -возликовал директор, -Выручили! Премного обязан! Спасибо!


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Цаззалха, город Дезго-Гайхози

Поликлиника №2

4 часа 90 минут, 5-го дня 1-ой недели Синего месяца, 9591 года от Озарения


Оказалось, что пункт детекторования биосоциальной принадлежности находится рядом с гимназией: через три квартала, вход с торца здания поликлиники. Все там было выдержано в духе стандартного фельдшерского учреждения. Традиционный коридор с рядами жестких стульев. Плакаты о здоровом образе жизни на стенах. Деревца в керамических бочоночках. Идеально натертый паркет. Серые двери с полочками для обуви при них вели в два кабинета. Девочек приглашали в правую дверь, парней - в левую. Они разувались, с книжками обследований входили в кабинет и через семь-восемь минут возвращались с взлохмаченными прическами, с розовыми кругами на лбах и висках от резиновых присосок. Их встречали шутками, совали под нос зеркальца. Сквозь приоткрываемые двери Всеслав разглядел, хорошо знакомые по лагерю "Возрождение" высокие и широкие металлические шкафы, перемигивающиеся разноцветными огоньками, а также кресла с абажуроподобными колпаками над спинками.

Он зевнул в кулак, сел, закинул ногу за ногу и принялся со скучающим видом рыться в кипе совершенно одинаковых брошюр, сваленных на столике. На обложках брошюр значилось: "Что нужно знать каждому школьнику о биосоциальном детектировании. Возьми домой и прочти". Одну тоненькую книжечку Всеслав небрежно сунул в карман.

-Стоп, мальчишки, пока не заходите! -в коридор вышел недовольный работник пункта в медицинском наряде: широких серых штанах и рубахе, в такого же цвета высоком колпаке.

-Эй, люди добрые, -крикнул он вглубь коридора, -позовите техника! Кажется, снова сердечник на шестом приборе накрылся. Ну, сколько можно, в самом деле?! Второй раз за месяц!

Техник не заставил себя ждать. Небритый сутулый брюнет семенил, прижимая к животу картонную коробку без крышки с какой-то деталью внутри, несомненно, довольно тяжелой. Бидзанби Да поспешно встал, освобождая проход, прижался спиной к стене, мельком заглянул в картонку и рассеянно отвернулся, не увидев ничего интересного. Зато прогрессор Всеслав Лунин напрягся. В коробке находилась заурядная деталь, произведенная на рядовом заводе оборонного профиля: серая массивная панель, из которой торчали радиолампы, конденсаторы, сопротивления. Но в самом центре типичного произведения туземной промышленности размещалось гнездо, а в нем глянцево блестел крупный цилиндр, желто-бурый и отлично знакомый!


А.П.Кондратьев

"Слезы Селены" мифы и реальность (выдержки из книги)

Красноводск, 2155


...представляет собой квазиживой механизм, подобный тем, которые мы изготавливаем на Земле. В частности объект способен "размножаться": при аккуратном продольном делении на две равных части обе половины приблизительно за 18 часов превращаются в самостоятельные артефакты, идентичные первоначальному образцу. При незначительном повреждении артефакт регенерирует с различной при разных условиях скоростью.

Артефакт имеет форму цилиндра высотой 28,89 сантиметров и диаметром - 5,55 сантиметров. Края цилиндра чуть скруглены. Вес объекта непостоянен, он изменяется в зависимости от пока невыясненных обстоятельств от 11,285 кг. до 11,596 г. В некоторых описаниях утверждается, что "слезы Селены" полупрозрачны. Разумеется, это ошибка. Ни одно известное нам изделие Странников не является прозрачным хоть в какой-то степени. Иллюзию вызывает особый маслянистый отблеск поверхности, переливающейся всеми оттенками желтого и коричневого цветов.

Химический состав вещества, из которого состоят "слезы", определяется без всяких затруднений. Это элементы, прекрасно знакомые каждому школьнику по таблице Менделеева. Однако технологии создания этого объекта гораздо выше используемых нами. Сомневаюсь, что в ближайшее десятилетие земная техника достигнет аналогичного уровня. Совершенно очевидно, например, что при изготовлении артефакта Странники абсолютно неизвестными нам способами изменяли на субатомном уровне исходные материалы, а также подвергали их направленному воздействию полей неизвестных нам видов...

...реагирует на биополя людей - можно считать доказанным. При этом характер реакции, названной Си Чу-цаем "резонанасной", нам так и не стал понятен. Кто-то в разгар дискуссий высказал предположение, впоследствии подхваченное и развитое сотрудниками Браззавильской лаборатории. Гипотеза гласила, что несколько десятков тысяч лет назад Странники построили на Луне особый агрегат, который неким образом (через психоволновую коррекцию?) воздействовал на развитие земного человечества и корректировал развитие общества нашей планеты в направлении, которое Странники считали правильным. А "слезы Селены", открытые селенологами, вывезенные с Луны и использованные почти сто лет назад при строительстве самодвижущихся дорог на Земле, служили главными компонентами этого устройства.

Отчего бы нет?

Конец документа


Комментарий Сяо Жень:

К сожалению, я не могу привести документа, на существование которого указывает очень многое. Я уверена, что такой документ был, он просто не мог не быть.

В этом гипотетическом документе от ноября-декабря 2151 г. сотрудник ведомства Сикорски анализировал отчеты Р.Сантуша, который первым из землян ознакомился с устройством генераторов психоволнового воздействия в Стране Неизвестных Отцов. Напомню: еще Рикарду Сантуш выяснил, что основной узел генераторов, производивший оба вида излучения ("черное" депрессионное и "белое" перманентное), изготовлен не на Саракше. Специалисты, назвавшие этот узел "лампой демона", пришли к почти единодушному выводу о том, что "лампа" произведена Странниками. В отличие от многих артефактов Странников она не "размножалась" и при повреждении не регенерировала. Что, заметим в скобках, и сделало невозможным восстановление Центра гипноизлучения после взрыва его Маком Симом.

В Ущелье Ужаса, где находились пещеры, прозванные аборигенами Храмом Смерти, находились остатки самоуничтожившегося столетия назад агрегата Странников. Кроме уникальной "лампы демона" саракшианцы вывезли оттуда еще кое-какие находки. В частности, среди них были "батарейки заводного чертика", примененные впоследствии в качестве вспомогательных деталей генератора психоволнового воздействия.

"Батарейки" оказались совершенно идентичными ранее обнаруженным на Луне "слезам Селены".


Рабочая. Локальная (СМС) связь.

"Саракш-2"

Для ретрансляции Дж.Ли

Уровень конфиденциальности - нет.

Дата 7 июня 2171 г.

Автор: Черная Пешка

Тема: операция "Штаб".

Содержание: определение биосоциальной принадлежности граждан ОИ


Привет, Джерри!

Как дела? Насколько я понял, великая битва с медиками ("Илиада" Джеральда Ли) продолжается? Зря! Капитулируй и послушно выполняй все их требования - со здоровьем не смей шутить.

Надеюсь, ты уже получил мои первые материалы по Империи. Бхартримурти должен был передать их лично тебе в руки сразу по возвращении с Саракша. Во всяком случае, я его об этом просил очень настоятельно.

Конечно же, ты сделаешь копии и перенаправишь все вверх по инстанциям, как положено. При этом, надеюсь, совершенно ясно, что друг Всеслав поступает так не из формальной субординации! Просто-напросто я уверен, что тебе это покажется не лишенным интереса и ты не оставишь информацию без внимания. Ступенью же выше Тайка Сумбхаи пролистает кое-что по долгу службы и, как говаривали в старину, "приняв к сведению, положит под сукно". А еще более высокосидящие чины нашего учреждения, вообще не читая, сразу отправят все в архив.

Ну да ладно, сейчас не об этом речь, Джерри. Совершенно случайно мне удалось выяснить следующее.

Хочу напомнить дела и речи минувших лет. Давно, во время первой (хм-хм...) командировки на Саракш я узнал и доложил Экселенцу, что еще до мировой войны разведчики с Архипелагов под видом ученых-естествоиспытателей шарили по крайнему югу Континентальной империи. При этом им удалось обследовать Алебастровый хребет и даже, вероятно, совершить блиц-бросок в Ущелье Ужаса. Ничего особенного они ни найти не успели, ни вывезти не сумели. Их оттуда быстренько турнули хозяева. Но кое-что компактное все-таки островитяне прикарманили.

А теперь: внимание, Джерри! Это "кое-что" - образцы изделия Странников, которое называется "батарейками заводного чертика"! Островитяне не поняли их природу, но научились создавать необходимые условия для воспроизведения в достаточном количестве. И теперь с успехом используют как главный технический узел в своих детекторах биосоциальной принадлежности.

Еще в фильтрационном лагере я заметил, что, а)в отличие от излучателей Отчизны, здешние ДБСП не осуществляют активного воздействия на психику. Они предназначены для пассивного наблюдения за обследуемым; б)в отличие от ментоскопов той же Отчизны детекторы не просто "снимают" поверхностную картинку с памяти, но осуществляют многослойное глубинное сканирование.

Не сочти за хвастовство, но, почему-то меня не оставляет ощущение, что с этого момента Империя, стоящая вплотную, но вполоборота, начала медленно поворачиваться и скоро я увижу её крупным планом в фас. И, знаешь ли, волнуюсь, ожидая этого. Какое-то странное предчувствие, которого словами описать не могу... Впрочем, это, разумеется, лирика...

Пока все, жди в ближайшее время новых вестей.


В.Л.

P.S.Кстати, чуть не забыл: узнай, пожалуйста, КТО меня окрестил "Черной пешкой"?!

Конец документа


Саракш, Островная империя

Желтый Пояс, о.Цаззалха, город Дезго-Гайхози

9 часов, 5-го дня 1-ой недели Синего месяца, 9591 года от Озарения


Со стороны могло показаться, что Лунин, лежа, с увлечением читает толстенный роман Дойдогу Гэ "Похищенные отливом". На самом деле он пристроил СМС на развороте книги и набирал текст письма Джеральду Ли. Поставив последние знаки, нажал кнопку отправки, дождался сигнала успешного завершения, выключил "Aikon", уложил его в кожаный футляр, висевший на шнурке на шее, спрятал футляр под рубашкой.

-Ишь, зачитался я... - сообщил он в пространство, глянув на часы, -В постель пора!

Он встал, потянулся со сладким зевком, взял полотенце, зубную щетку и отправился в ванную.

-Да! -окликнула его из кухни квартирная хозяйка, -Сегодня дважды звонили, когда вас не было. Во-первых, напоминали, что срок командировки истекает и нужно оформлять бумаги на возвращение в Черный Пояс. Во-вторых, передали, что заболела та девочка, которая приходила к нам под Новый Год. Оки, если не ошибаюсь?

-Спасибо. -ответил Всеслав, -А чем хворает, не сказали?

-Нет.

-Вот бедняжка. Завтра обязательно зайду к ней.

В ванной на противоположных стенах висели два зеркала. Вытирая шею, Всеслав тихо присвистнул, мельком глянув на "вторичное" отражение. На спине слабо розовели пятна, следы ранений, которые, казалось бы, бесследно исчезли лет семь назад после лечения. Как уверенно обещал косметолог - навсегда.

-Что скажешь, чтимый Да? -спросил Лунин у своего отражения. -Вот так-то...

Бидзанби Да озадаченно молчал.


Всеслав пробежал по ковровой дорожке, делившей зал на две части, гикнув, ударил плечом в тяжелые дверные створки, выскочил в вестибюль, пронесся мимо портретов актеров и снова оказался на улице, которая теперь оказалась ночной набережной.

Старинные ксеноновые фонари, шелест мелких волн за парапетом, негромкая музыка где-то неподалеку. Небольшое кафе под уютным полосатым навесом. И ни души. Всеслав сел за столик, аккуратно устроив медвежонка на коленях. Он вообще не хотел выпускать из рук плюшевого друга.

-Не пей сока! -предупредил Мишка, -Нам еще, может быть, долго идти. Лучше молока налей.

-Конечно. Я так и хотел.

Всеслав жевал галеты, запивая теплым, удивительно вкусным молоком. Мишка терпеливо ждал.

-Все? Подкрепился?

-Вроде бы.

-Что ж, пойдем дальше?

-А надо?

Медвежонок выразительно развел плюшевыми лапками.

-Понятно. -сказал Всеслав. -Хотя не очень хочется.

Он вышел из кафе и поплелся по набережной. Любопытно, что теперь на ногах у него были сандалии. Откуда они взялись? Сами наделись?

-Мишка, мне это не нравится. Не помню, чтобы...

-Чего там... Смотри под ноги внимательнее, тут ступеньки стертые.

Всеслав поднялся по узкой лестнице, виляющей между старых акаций и пышных кустов сирени. Впереди в конусах фонарного света виднелась деревянная беседка.

-Ее вечерами строили в парке соседи: дедушка Слободан и дедушка Николае. -вспомнил Всеслав. -Они очень любили рукоделие. А я прибегал смотреть, как старики работают. Никаких инструментов с программированием они не признавали, применяли только старинные пилы, точные копии прежних рубанков. Даже кибердворников прогоняли и сами сметали опилки вениками из камыша.

Всеслав вошел в беседку и топнул по толстым доскам пола.

-Нигде не скрипнет. -с почтением признал он. -Мастера. Я завидовал тому, как споро они обращались с молотками и топорами. Доски мне разрешалось подавать, наблюдать - сколько угодно, а вот топоры и рубанки были под строгим запретом: "Обращаться с инструментами, Славко, надо учиться! -назидательно гудел в усы Слободан. -Строить - это большое искусство. Не присматривать, как кибертехники, за железными оболтусами, громоздящими стены, не высиживать дворцы из яиц, как эмбриомеханики, но - строить собственными руками. Так, чтобы пахло землей, краской, свежераспиленными досками."

-"О, разошелся, морж старый! -подначивал дед Николае, -А для кого вчера кибер бревно разделывал?"

-"То дело совсем другое. .-возражал дедушка Слободан, -возраст наш с тобой не тот, чтобы стволы по два центнера ворочать."

Всеслав провел ладонью по деревянной резьбе:

-Молодцы деды!

Мишка вздрогнул и насторожился:

-Слышишь?

-Нет.

-Внимательнее!

Да, надо было опять уходить. Не мешкая. Пока еще время было и следовало его использовать. Из угла беседки раздалось скрипучее монотонное бормотание: "Рыцарь Бертран повернул своего скакуна в низину, надеясь пересечь мрачные болота до вечернего звона. Но прежде чем он проделал половину пути, он был сбит с толку множеством разветвляющихся тропинок. Не в силах ничего разглядеть, кроме окружающего его бурого вереска, он совсем потерял направление и не знал, куда ему следует двигаться. В таком положении и застигла его ночь".

-Брысь! -досадливо приказал медвежонок. Бормотание прервалось. Но тут же возобновилось. Всеслав выбежал из беседки и, ускоряя размеренный бег, устремился прочь. Позади, затихая, слышался скрип: "То была такая ночь, когда луна бросает сквозь черные тучи лишь слабый отблеск света. Порой она появлялась во всем великолепии из-за своей завесы, лишь на миг открывая перед несчастным Бертраном вид широко раскинувшейся пустынной местности. Надежда и врожденная смелость пока вынуждали его двигаться вперед, но наконец усиливающаяся темнота да усталость тела и души победили: страшась сдвинуться с твердой почвы и опасаясь невидимых трясин и ям, он в отчаянии спешился и упал на землю. Но недолго пребывал рыцарь в таком состоянии: его слуха достиг зловещий звон далекого колокола.


Всеслав проснулся, полежал немного с закрытыми глазами. За открытым окном в кроне дерева возился в гнезде, щелкая клювом, некто, кого, вероятно, также разбудило нехорошее видение. "И тебе не спится." -мысленно посочувствовал Всеслав. Снов не было даже во время пребывания в лагере. И уж подавно не должно быть сейчас. Ничего страшного в этом, конечно, нет, мелочи. Психопрограммисты КОМКОНа-2 поработали на совесть. Как там говаривали двести лет назад в СССР: "Граница на замке!" Граница сознания прогрессора тоже на надежном замке, а ключик там, на другом конце Галактики, на Земле. Но без разрешения приходить снам все-таки бы не следовало. Мелочь, а неприятно.

Всеслав повернулся на спину, расслабившись, приказал себе спать до звонка допотопного хозяйкиного будильника. И чтобы никаких видений! Обрушиваясь в бездонную пустоту, с удовольствием ощутил, что приказ принят организмом к неукоснительному исполнению.


Председателю пятого отделения

Комитета по контролю при Всемирном Совете

Тайка Сумбхаи

Уровень конфиденциальности - без.

Дата 9 июня 2171 г.

Автор: Джеральд Ли, куратор операции "Штаб".

Тема: продолжение операции "Штаб".

Содержание: выход на связь агента "Черная Пешка" (Всеслав Глебович Лунин).


Уважаемый Слон!

В связи с намечаемым выведением базы "Саракш-1" на высокую орбиту и ее последующей плановой ликвидацией убедительно и совершенно официально прошу разрешить мне переключить все ресурсы первого эшелона полярной базы "Саракш-1" на обслуживание наших агентов Гурона и Черной Пешки. Более того, извещаю, что мной уже приготовлены к отправке на Саракш три адаптированных для местных условий стратосферных глайдера-"невидимки" и два комплекта "Гермес" для экстренной связи.

Выражаю некоторое недоумение отношением отделения к деятельности на территории Островной Империи наших агентов. При всем уважении к безупречным и образцовым во всех смыслах действиям агента Гурона, даже самые первые сведения, полученные от Черной Пешки, представляются мне куда более ценными, они отвечают на очень многие вопросы и в то же время ставят новые темы для осмысления, очень интересные.

Между тем, у меня лично создается впечатление, что с информацией, исходящей от Пешки, никто даже не собирается сколько-нибудь серьезно ознакомиться. Тогда как результаты кратковременного рейда М.Каммерера, совершенного двенадцать лет назад по одному из островов, по сей день продолжают определять общее видение КОМКОНовцами общества островитян. Что же касается работы Гурона, то здесь мои впечатления вообще парадоксальны: появилось ощущение, что для КОМКОНа куда важнее сам факт пребывания Льва Абалкина на Саракше, чем результаты.

Был бы крайне признателен, если бы кто-то доказал беспочвенность этих предположений, которыми и сам я озадачен.


Джеральд Ли

Конец документа


Ход 28 | Чёрная пешка | Ход 30