home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Ход 13

Рабочая фонограмма

Дата: 12 октября 2169 г. 12.45 час.

Собеседники: 1) Тайка Сумбхаи, и.о председателя пятого отделения

Комитета по контролю при Всемирном Совете;

2) Всеслав Лунин, учитель

Уровень конфиденциальности - низкий,

Тема: Операция "Штаб".

Содержание: самовыдвижение В.Лунина


В.Лунин: ...не менее считаю вполне возможным.

Тайка Сумбхаи: Погодите, погодите не так сразу. Давайте, попробую сейчас вслух подытожить поступившие предложения. Они сводятся к включению вас в число участников операции "Штаб", так?

В.Лунин: -Совершенно верно

Тайка Сумбхаи: -Не в качестве наблюдателя и не в группе поддержки и обеспечения, не как аналитика или координатора, но действующим лицом?

В.Лунин: -Абсолютно точно.

Тайка Сумбхаи: -С деятельным и глубоким внедрением в структуры Островной империи?

В.Лунин: -Именно.

Тайка Сумбхаи: -Тогда мне следовало бы сейчас же прекратить нашу беседу. Вежливо извинившись и заметив, что вы сами, как бывший прогрессор...

В.Лунин: -Прошу прощения: не "бывший" и не "прогрессор".

Тайка Сумбхаи: - Ну, как сотрудник нашей организации... Как - скажем так - работавший в КОМКОНе-2 специалист вы должны понимать причины отказа. Они настолько очевидны, что мне просто неловко их излагать. И, тем не менее, изложу, чтобы раз навсегда покончить с этим. Во-первых, имеет место целый ряд профессиональных противопоказаний, связанных с врожденными особенностями вашего организма (понимаете, о чем я говорю). Во-вторых, ранения, полученные во время неудачной операции на Саракше не могли не оставить нежелательных последствий. В-третьих, (и главных!) вы на целых десять лет отошли от комконовской работы и просто не имеете представления о теперешнем уровне обучения прогрессоров. Не собираюсь ни в коей мере обижать вас, но каков уровень вашего знакомства с экспозитивной тренировкой? Как обстоят дела с субаксом и мимикрийным скрадыванием? С элементарной физической и спортивной подготовкой, наконец?

В.Лунин: -Святая правда, куда там на Саракш, раз голеностоп и бицепс развиты недостаточно. Да и в высоту прыгаю куда хуже молодежи. Э-эх, старость...Железный аргумент, чего уж!

Тайка Сумбхаи: -Оценил иронию. Но зачем так резко? Ведь мы встретили вас с искренней радостью. Тем более, что Джеральд Ли уже намекнул, будто вы намерены вновь работать у нас.

В.Лунин: -Извините, не хотел никого обидеть. Прошу прощения.

Тайка Сумбхаи: -Не стоит, все в порядке. Если пожелаете, можете хоть сию минуту включаться в разработку операции "Штаб", сама идея которой, безусловно, принадлежит Вам. Но не в числе действующих прогрессоров.

В.Лунин: -Прекрасно. Убедили. Подводим итоги: КОМКОН-2 категорически отказывает мне во внедрении в Островную империю?

Тайка Сумбхаи: -И вместе с тем с нетерпением ждет Вашего возвращения в секцию, где Вас всегда помнят и ценят как незаменимого работника.

В.Лунин: -Благодарю. Но поскольку "бумажная" работа на Земле меня никоим образом не привлекает, поскольку я твердо намерен выступить именно в качестве агента, отказ КОМКОНа-2 просто вынуждает меня действовать самостоятельно.

Тайка Сумбхаи: - Э... Простите... Как?!

В.Лунин: -В одиночку, на свой страх и риск, подготовить и осуществить высадку на Архипелагах и внедрение в Островную империю.

Тайка Сумбхаи: -Это всерьез? Всеслав Глебович, вы вообще отдаете себе отчет в том, что говорите?! Или просто я чего-то не понял? Скорее всего - последнее. Вы же не можете...

В.Лунин: -Массаракш, да собственно, почему же не могу? Что помешает? Подготовка, насколько это вообще было мыслимо сделать в "домашних условиях", проведена. Собрать все необходимое за день-другой - вполне возможно. Добраться на малотоннажном "призраке" до Саракша - не проблема. Высадиться, насколько понимаю, также не трудно. Препятствия, которые вы можете создать на орбите, преодолимы. Другое дело, что кустарным образом подготовленная акция, которой вы будете чинить препятствия, да еще и проводимая параллельно с операцией "Штаб" имеет немного шансов на успех. Но тут уж поделать нечего. Ведь КОМКОН не желает идти навстречу...

Тайка Сумбхаи: -Рад, что поставили в известность о своих намерениях. КОМКОН не позволит им осуществиться, смею заверить. "Предупреждены - значит вооружены"

В.Лунин: -Полноте! " КОМКОН не позволит"... Что в такой ситуации вообще возможно предпринять? Построите специально для Лунина тюрьму и прибегнете к превентивному заключению? Даже не забавно. Приставите к Лунину дюжину неотлучных наблюдателей дабы следить за всеми его эволюциями? Чушь. Ну? Как конкретно намереваетесь испортить обедню? А какова мотивация для ограничения свободы упомянутого Лунина? "Как бы чего не натворил"? Восхитительно!

Тайка Сумбхаи: -Что-нибудь придумаем, будьте уверены.

В.Лунин: -О, силы небесные! Да не над этим следует думать, а над тем, как быстрее включить меня в операцию "Штаб".

Тайка Сумбхаи: -Это ультиматум?

В.Лунин: -А вы чего ждали?

Тайка Сумбхаи: -Тогда...

Конец фрагмента


Руководителю отдела индустриальных цивилизаций

Комитета по контролю при Всемирном Совете

Максиму Отто Каммереру

Уровень срочности - сверхсрочно

Дата: 12 октября 2169.

Автор: Тайка Сумбхаи, и.о. председателя пятого отделения

Тема: Отбор кандидатур для операции "Штаб".

Содержание: заявление и поведение В.Лунина.


Макс!

Возможно, для тебя будет неожиданностью (хотя, быть может не такой ошеломляющей, как для меня) появление в конторе твоего давнего знакомца - Всеслава Лунина (Крота). Пересказывать содержание беседы решительно отказываюсь, лучше сам прослушай запись.

Когда закончишь прослушивание, посоветуй по старой дружбе, что делать в этой отчаянной ситуации


Слон (Т.Сумбхаи)

Конец документа


И.о. председателя пятого отделения

Комитета по контролю при Всемирном Совете

Слону (Тайка Сумбхаи)

Уровень конфиденциальности - высокий.

Дата: 12 октября 2169.

Автор: М.О.Каммерер, руководитель отдела индустриальных цивилизаций

Тема: Отбор кандидатур для операции "Штаб".

Содержание: заявление и поведение В.Лунина.


Слон!

Чуяла душа, что не зря минувшая декада был такой размеренной и удачной. Вот и расплата за десять дней спокойной жизни. Как только я пришел в себя после ознакомления с аудиозаписью, отыскал Лунина. Он сидел вместе с Дж.Ли на скамье в нашем парке. Честно говоря, я даже не представлял, о чем с ним говорить, и решил действовать по завету Бонапарта: "Влезь в бой, а там будет видно!" Подошел к скамье. Он с равнодушной вежливостью спросил:

-Да?

Я сел рядом.

-Джерри, будьте добры, позвольте переговорить с Всеславом Глебовичем в течение десяти минут наедине.

-У меня нет секретов от друга. -мгновенно возразил Лунин.

-Слава, - мягко заметил Ли, -думаю, мне действительно лучше погулять четверть часа вон там у фонтана.

Лунин пожал плечами. Когда белая рубашка Ли скрылась за каштанами, я повернулся к Лунину.

-Всеслав Глебович, - сказал я. -очень прошу, откажитесь от безрассудных и бессмысленных замыслов.

-Вот попытки остановить меня, действительно, бессмысленны. Смысл отсутствует и в целях ваших действий, и, тем более, в их форме.- ответил он с очень неприятной интонацией.

-Вы не правы... Хорошо, пусть я не вижу, зачем вам нужно быть на Саракше. Пусть. Так поясните же!

Лунин сорвал три травинки, старательно сплел из них косичку и посмотрел куда-то вверх, сквозь молодую листву каштана:

-Хорошо, попробую.

Он раздельно выговорил:

-Я - должен - быть - там. Именно я, а не вы. Именно должен и выбора у меня нет. Именно там, а не где-то еще. Если поймете, все будет в полном порядке. Впрочем, как раз в том, что поймете, сомневаюсь больше всего....

-Всеслав Глебович, - убедительно заметил я, -Саракш - закрытая страница. Мы оттуда уходим. Что там делать? Все же ясно.

Лунин коротко и сухо рассмеялся.

-Закрытая? А не оттого ли вы ее так поспешно закрываете, что перевернули на нее чернильницу, а? Полагаете, на Саракше были решены все проблемы? КОМКОН-2 отдыхает? Ну-ну... А что там делать... Для начала поучаствую в операции "Штаб". Может быть, хотя бы с Островной империей не все так уж ясно, а, Белый Ферзь?

Явно кирпич был брошен в мой огород. "Полагаете, с разрушением Центра излучения там были решены все проблемы?" - вот что он хотел сказать. Я начал слегка злиться.

-Ну ладно, допустим, что ваше место - в Островной империи. Но, сделайте милость, постарайтесь в этом убедить. Доказательно. Логично. Связно.

-Да зачем же? -изумился Лунин, -Отчего бы мне убеждать вас, да еще в очевидном? Странновато, нет?

-Всеслав Глебович, - сказал я, -в свое время вы выразили мнение, что поступки Максима Каммерера на Саракше обусловлены капризами его совести или что-то вроде того. А как оценить ваше теперешнее поведение?

Лунин устало вздохнул.

-Впустую тратим время на личные счеты, -объявил он. -А ведь и у меня и у... вас есть дела.

Он бросил в урну травяную косичку и поднялся. Я тоже встал.

-Всеслав Глебович, вам не дадут сделать этого, неужели не ясно?

Он вновь засмеялся.

В парке никого не было. Во всяком случае, на ближайшие сто шагов вокруг. На несокрушимого Стила Робократора с вольфрамовыми мускулами Лунин никак не тянул. Я решил, что будет нетрудно простеньким приемом привести его в бессознательное состояние и чуть тепленького доставить в лоно семьи. Домашних-то он вряд ли поставил в известность о своих планах, так что при них наш разговор будет протекать уже в совсем иной обстановке, с перевесом сил на моей стороне. В идеальном варианте Лунин вообще откажется от своих бредовых намерений, в худшем случае хотя бы отложит их и не поставит под удар операцию "Штаб".

И тут обнаружилось, что я недооценил Лунина. Он в третий раз, не разжимая губ, издал короткий смешок, быстро сунул руку в карман (а у него там явно что-то лежало), отрицательно покачал головой и отступил так, что между нами оказались метра три, посреди которых, вдобавок, стояла скамья:

-Даже и не думайте, Белый Ферзь!

-Слава, вы закончили? -послышалось из-за деревьев.

-Да, Джерри, иди сюда! Прощайте, Ферзь!

...Вот, собственно и все. Уверен, разглагольствования и увещевания в данном случае ни к чему не приведут. Крот ведет себя неадекватно. Его надо останавливать самыми крутыми мерами. Разумеется, заручившись всемерной поддержкой начальства. Предлагаю развязывать гордиев узел общими усилиями. Согласен?


Белый Ферзь (М.Каммерер)

Конец документа


Заместителю председателя

Комитета по контролю при Всемирном Совете

Паку Хвану

Уровень конфиденциальности - средний.

Дата: 13 октября 2169.

Автор: Тайка Сумбхаи, и.о. председателя пятого отделения

Тема: Отбор кандидатур для операции "Штаб".

Содержание: заявление и поведение В.Лунина.


Уважаемый зампред!


Отправляю полную запись беседы с В.Г.Луниным. Мне не хотелось бы обременять вас принятием решения, которое является, откровенно признаться, прерогативой Экселенца. Но шеф возвратится не ранее, как через десять дней, а уникальность и тревожность ситуации требуют незамедлительного ответного действия. Времени у нас, как кажется, совсем нет.


Т.Сумбхаи

Конец документа


И.о. председателя пятого отделения5

Комитета по контролю при Всемирном Совете

Тайка Сумбхаи

Уровень конфиденциальности - средний.

Дата: 13 октября 2169.

Автор: Пак Хван,

Тема: Отбор кандидатур для операции "Штаб".

Содержание: заявление и поведение В.Лунина.


Тайка, ученик мой и воспитанник!

С подобными делами мог бы зайти к старому Паку и лично, а? Но, поскольку ты воспользовался жанром канцелярского письма, вижу, что всю ответственность за принятые решения хочешь возложить на начальство (т.е. на меня), зафиксировав это документально. Что ж, разумно. Однако, сложив с себя право решать, ты тем самым взял на себя обязанность исполнять. Думаю, это справедливо.

А исполнять, ученик мой, тебе придется следующее.

-Первое: прекрати препятствовать намерениям Лунина.

-Второе: окажи содействие намерениям Лунина.

(Надеюсь, ты не собираешься требовать с меня объяснения мотивов?)

Отправляй его в пасть медикам, психологам и прочим профессионалам. Если у тех будут какие-либо возражения против его будущей прогрессорской деятельности (а они, как предвижу, будут огромнейшими) - мягко но непреклонно убеждай, что специалисты КОМКОНа должны не перекрывать прогрессору дорогу на Саракш, а, напротив, убирать с оной дороги все преграды.

После чего отряжай Лунина для ускоренного глубокого кондиционирования на какой-либо из полигонов, думаю, лучше - на "Кобру" или "Гюрзу".

Все вышесказанное означает, что я, в силу своих полномочий, официально приказываю приступить с полудня сего числа к началу операции "Штаб" с двумя включенными в нее действующими лицами:

а)Лев Вячеславович Абалкин (прогрессор "Гурон")

б)Всеслав Глебович Лунин (прогрессор "Крот")

и с группой организации и поддержки из трех человек здесь, на Земле:

а)Джеральд Питер Ли (руководитель и координатор операции "Штаб")

б)Ицхак Ривкинд (ассистент)

в)Кшанти Равана Бхартримурти (ассистент).

Действуй, ученик, и да пребудет с тобою удача. А я проконтролирую.


Пак Хван

Конец документа


Руководителю отдела индустриальных цивилизаций

Комитета по контролю при Всемирном Совете

Максиму Отто Каммереру

Уровень срочности - сверхсрочно

Дата: 13 октября 2169.

Автор: Тайка Сумбхаи, и.о. председателя пятого отделения

Тема: Отбор кандидатур для операции "Штаб".

Содержание: заявление и поведение В.Лунина.


Макс!

Решительно отказываюсь что-либо понимать. Мой мудрый учитель Хван фактически приказал прикусить язык, врезал линейкой по шаловливым пальчикам ученика Тайка и, отказавшись объяснять что-либо мне, неразумному, распорядился: "To help and to not prevent". В смысле - не только не вводить Лунина в рамки, но еще и поощрять... Что же творится?! Впору кричать: "Караул!"

Прекрасно зная Хвана, уверен, что он действует в полном согласии с планами и намерениями Сикорски. А, возможно, даже ухитрился связаться с Экселенцем и испросить у того консультации.

Да, черт побери, какое нам дело, в конце-то концов, до тайн мадридского двора и интриг железных старцев? Мы с тобою сделали все, чтобы предотвратить очередной прокол в работе нашего учреждения. Пусть же шефы и отвечают за свои поступки-проступки... Лично я умываю руки и прямо сейчас передаю авантюриста Лунина нашим подготовителям. Все!

И вообще, я давно не был в отпуске!


Слон (Т.Сумбхаи)

Конец документа


И.о. председателя пятого отделения

Комитета по контролю при Всемирном Совете

Тайка Сумбхаи.

Уровень конфиденциальности - средний.

Дата: 18 сентября 2169.

Автор: Ван Юань, главный психолог КОМКОНа-2.

Тема: "Отбор кандидатур для операции "штаб"".

Содержание: данные ментоскопирования и подготовки к кондиционированию.


...Крайне редко доводилось, работая в КОМКОНе, сталкиваться с подобными случаями. Обследуя В.Г.Лунина, я выявил чрезвычайную напряженность психики. Это вызвано, как полагаю, множеством обстоятельств. Перечислю их "по нарастающей":

-Во-первых, срабатывают врожденные составляющие Ri-I, Ri-II, Ri-V и Ri-VIII (а для обследуемого они исключительно серьезны, полагаю их можно увязать с осложнениями, которые имели место у В.Г.Лунина при фукамизации). На практике это проявляется в недостаточной психической пластичности, нонконформизме и прочих нежелательных для прогрессора явлениях. Вообще говоря, данное замечание не является существенным и не создает непреодолимых препятствий для использования В.Г.Лунина в качестве прогрессора на Саракше. Все это корректируемо и даже устранимо.

-Во-вторых, и это куда более существенно, интеллектуальная составляющая La-IX оказалась многослойной, причем активность слоев во многом носит автономный характер. Для личности занимающейся научной или творческой деятельностью здесь, на Земле, лучшего и пожелать нельзя. Для прогрессора же, действующего в саракшианских реалиях, подобное свойство может оказаться роковым.

-В-третьих, (что еще серьезнее) трудно предсказать в каких именно формах скажутся результаты "кондиционирования", которое В.Лунин недавно учинял над собой в протяжение целой недели "в домашних условиях" - варварского, кустарного, дикого! А они должны сказаться неизбежно. Да, усвоен колоссальный объем информации. Да, преодолены языковые барьеры. Да, произведена поведенческая перестройка. Да, следует признать, что, в конечном счете, обследуемый предельно приблизился к тому образу жителя Островной империи, который мы считаем наиболее точным. Достигнутый эффект вызывает глубокое и почтительное удивление. Но куда более глубокое возмущение вызывает то, что при этом психика подверглась грубейшему насилию и стала крайне уязвимой для воздействия извне! Я даже не знаю, в какие слова облечь это возмущение. Вопиющая первобытность! Полное пренебрежение к собственному здоровью! За подобное следует взыскивать, притом демонстративно, чтобы другим энтузиастам и фанатикам-трудоголикам было неповадно.

...-В-шестых, при осмотре карты памяти обследуемого были выявлены весьма чувствительные ее зоны. Особенную настороженность вызывает все, что связано с воспоминаниями 15-20-летней давности...

...Полагаю, данные обстоятельства делают просто неизбежным установку "альфа-выключателя" в сознание обследуемого. При наличии у саракшианцев техники, допускающей глубокое ментоскопирование и воздействие на психику, просто невозможно предсказать, к каким губительным последствиям могла бы привести активная стимуляция аборигенами (равно как направленная, так и просто случайная, неумелая) данного отдела памяти, если его сейчас не блокировать самым надежным образом...

...Однако все выше отмеченное, вообще говоря, не имеет никакого значения. Обследуемый принадлежит к первому психотипу, совершенно исключающему возможность агентурной работы! Я категорически протестую против даже отвлеченного предположения, будто он может быть внедрен в общество аборигенов Саракша! Этого никоим образом нельзя допустить.

Конец фрагмента


Электронная копия письма

Дата: 16 октября 2169 г. 12.05 час.

Куда: [email protected]

Кому: Ван Юаню (Окленд, Фиш-Стрит 5, каб. 3-а")

Уровень конфиденциальности - высокий.

Отбор кандидатур для операции "Штаб".

Содержание: данные ментоскопирования и подготовки к кондиционированию.


Дорогой Ван!

Прошу Вас не просто пропустить на Саракш В.Лунина, но сделать все мыслимое и немыслимое для его тщательной подготовки.

Предвидя Ваши возможные категорические возражения, хочу напомнить: Лунину предстоит действовать в паре с нашим "подкидышем 07" - помните Лёву Абалкина? Да-да, все та же многолетняя головная боль... Но куда от этого креста деваться? Так вот, именно исходя из понятных Вам соображений, Лунин будет очень полезен на Саракше как напарник "ноль-седьмого". Кстати, похоже, свою угрозу он таки выполнит, так что лучше еще и по сей причине принять его предложения.

P.S. Что-то давно вы не навещали наши пенаты! Ждем в гости, будем рады.


Махиро Синода

Конец документа


Полигон "Кобра", Южная Монголия

Комплекс "Саракш"

7 ноября 2169 года, 11.00


-Крот, Лимон, готовы? - раскатился по туннелю голос инструктора.

-Да.

-Начали!

Впереди сочно лопнула дверная перепонка. Всеслав с хонтийским автоматом "Зурук" ринулся вперед. Толстенький коротышка Лимон с совершенно неожиданным проворством устремился вслед. Огромное помещение было загромождено ящиками и контейнерами, баррикадами из мешков с песком, конструкциями из водопроводных труб, кирпичными перегородками. В самых неожиданных местах располагались бассейны. Вода в одних была подернута тончайшим ледком, от других поднимался легкий пар. Прожекторы и светильники слепили глаза. Кое-где пол был тщательно присыпан пылью, взметывавшейся вверх от малейшего движения. Местами на бетоне лежали слои жирной скользкой смазки.

Всеслав перебежал по рельсу через траншею, на дне которой неприятно шевелилась смолисто-вязкая жижа и рухнул на груду старых автомобильных покрышек. Вовремя: в скачущего по рельсу Лимона уже целился гвардейский автоматчик. Всеслав одиночным выстрелом в голову поразил цель.

-Прикрывай!- бросил он упавшему рядом напарнику и по-пластунски пополз между ящиками. В контейнере впереди и слева начала подозрительно медленно открываться дверь. Быть может - случайность, но, вероятно, также, что там сидит пандейский снайпер. Э, рисковать не будем, в запасе пять "бабахалок". Всеслав быстро извлек черное рубчатое металлическое яйцо, выдернул чеку и аккуратно метнул гранату. В контейнере завизжали, значит, перестраховка оказалась не напрасной.

Тьфу, дрянь - два бассейна подряд. И без мостика. В первом, прямоугольном, - черная, холодная и тихая вода. Кажется, неглубоко. Лунин стиснул зубы и прыгнул. От пяток и до пояса тело обожгло ледяной болью. Подняв над головой автомат, Всеслав добрался до металлической лесенки у противоположной стены. Сзади Лимон короткими очередями успешно сбивал тех, кто пытался поразить напарника. Второй, круглый, бассейн представлял сплошную воронку. Крутящаяся опаловая поверхность пенилась и парила. Закрыв глаза, Всеслав обрушился вниз. А, дьявольщина! Из-за контраста температур теплая водичка показалась кипятком. О рычаг на дне Лунин ударился плечом, успел рвануть рукоять и, нечаянно хватанув на прощание несколько глотков омерзительно-мыльной жидкости, вынырнул. Сверху спустилась цепь, за которую следовало ухватиться, что Всеслав и сделал. Цепь снова поползла вверх. Раскачавшись на ней, Всеслав перемахнул через бассейн в загончик, наполненный опилками и стружкой, где и получил пару минут отдыха. За это время Лимон преодолел водные препятствия и оказался рядом.

-Нож оторвался. - злобно отплевываясь, сообщил Лунин. - А вчера - граната потерялась. Дурацкое место.

-Возьми мою финку. - предложил Лимон.

-Вот только благородства не надо.

-Да какое, к чертям, благородство! Тебе же по левой дорожке теперь идти, а мне - по правой. Усек? Держи.

-А, ну да! Спасибо.

Знакомо зашипело. Медлить не следовало, Всеслав перекатился налево, в лабиринт из мешков с песком, а Лимон исчез в нагромождении ящиков по правой стороне. Струя огнемета изогнулась плавной дугой и упала на то место, где они только что находились.

-По правилу какой-то там руки... - пробормотал Всеслав и на четвереньках метнулся в проходы между мешками. Впереди послышались голоса, он проворно перевел предохранитель "Зурука" в положение автоматического огня. Так и есть: пулеметное гнездо. Пулемет на трассе - всегда подарок, если, конечно, сумеешь им овладеть. Он подпрыгнул и в движении очередью уложил всю четверку пулеметчиков. Это, разумеется, было просто чудесно, только вот падение оказалось куда менее успешным, больно хлопнулся все тем же плечом о бетон. "Массаракш-ш-ш-ш!" -прошипел Лунин, но драгоценных секунд терять никак не стоило. Он вцепился в замок крупнокалиберного монстра и повел вверх-вниз толстым стальным хоботом. Аг-га! Вот они где, голубчики, на вышках. А как насчет того, чтоб длинной очередью вас, благо тут патроны можно не экономить? Посыпались-то, посыпались! А вон те десантники Лимону не дают головы поднять. Примите и вы! Никого не обидел, всех оделил? Замечательно, так бы и просидел у пулемета весь срок, да дальше пора...

Всеслав юркнул в широкую металлическую трубу, по которой тут же дробно загремело и которая мерзко пощипывала током, а когда выскочил с противоположной стороны, на него лениво надвигались густые желтоватые клубы. Внутри них прятались скользкие металлические шары, накрепко прикрученные к бетонному полу. Самое гадкое началось. Чтобы пройти полосу газового заражения требовалось воспользоваться субаксом, а это являлось в сверхускоренной прогрессорской подготовке Всеслава наиболее уязвимым местом.

"Набрать как можно больше воздуха в легкие. Задержать дыхание. Растянуть время. Раз - и - два - и -три - вперед!" Он зигзагами рванулся в желтый туман. Шар, еще шар, мимо, перепрыгнул, шар, поскользнулся, упал, вскочил, дальше, шар, мимо, воздух заканчивается, шар, поскользнулся, кашлянул, взбежал на пандус, выше, выше, ух ты, сколько же вас, так получите же четыре гранаты веером в разные стороны, массаракш, прошел газ, хотя кашель все-таки прошиб, вот и закамуфлированный помост, хонтийский стражник стоит, весь напрягся, последний патрон в магазине автомата - ему в каску. Все, ускорение кончилось! Вместе с боеприпасами. Из желтого тумана послышалась пальба и взрывы. Оттуда кенгуриным прыжком вылетел Лимон, швырнул трофейную гранату назад через плечо и понесся по пандусу. Внезапно здоровенный громила в комбинезоне пандейского диверсанта сиганул откуда-то сверху и сшиб прогрессора с ног, тот покатился, повис, едва успев ухватиться за грай дорожки. Лунин отбросил бесполезный "Зурук", выхватил из-за голенища нож Лимона и метнул. Диверсант, раскинув руки, завалился за ржавые бочки.

-Спасибо! - пропыхтел Лимон, взбираясь наверх, - Говорил же, что тебе финка будет полезнее. Видишь, ты совсем пустой на финише, а у меня даже патроны остались. Три.

Клубы газа с сипением втягивались в воздухозаборники, трупы подстреленных противников по воле видеоинженеров бесследно исчезали один за другим.

-Крот, Лимон, дистанция пройдена. Десять секунд лишних. - подытожил голос инструктора. -На подведение итогов -марш.

-Слушаемся. - отозвался Лимон. -Пойдем получать выволочку за неуспеваемость, дружище.


Краткое заключение об уровне подготовки курсантов группы "Сигма"9

Полигон "Кобра", Южная Монголия

Комплекс "Саракш"

7 ноября 2169 года, 11.00


...Личное дело №8.

Курсант Всеслав Глебович Лунин, (Крот).

Цель: Саракш, Островная империя


1.Физическая и спортивная подготовка курсанта Крота оценивается в 2,81 балла. Возраст курсанта Крота исключает возможность заметно повысить показатели. Для кратковременного внедрения на Саракш с последующей работой, не требующей экстремальных нагрузок, этого, возможно, достаточно. Но совершенно исключается любое сколь-нибудь длительное использование на этой планете Крота, тем более, в качестве прогрессора-боевика.

2.Экспозитивная тренировка курсанта Крота дала определенные положительные результаты и оценивается в 3,55 балла. Скорость реакций повысилась, саморегуляция производится в общем весьма удовлетворительно. Каких-либо нареканий в адрес курсанта не имеется, однако, хотелось бы обратить внимание на то, что желательного 5-балльного уровня курсант вряд ли когда-либо достигнет.

3.Наименьшие успехи достигнуты курсантом Кротом в субаксе - 1,72 балла. Даже для разведчика-наблюдателя, не принимающего участия в прогрессорских операциях этого абсолютно недостаточно. Это вызывает крайнюю озабоченность и даже сомнения в целесообразности направления Крота на Саракш. Никаких обнадеживающих перспектив здесь также не видно.

4.Приятно удивляют достижения курсанта Крота в мимикрийном скрадывании- 4,91 балла. Для человека, никогда этим не занимавшегося всерьез, просто великолепно.

5.Безукоризненна теоретическая подготовка курсанта Крота: 5,00 баллов. Из всех, кто специализировался по Саракшу, преподаватели не смогли припомнить никого с подобным объемом знаний, как общих, так и специальных. Курсант прекрасно ориентируется в политической ситуации на Саракше, блестяще анализирует данные самого различного рода: хозяйственного, обществоведческого, военно-стратегического, историко-геополитического, культурного. Преодолен языковый барьер, освоены в полном объеме диалекты эм-до и хо, разговорный хонтийский.

Вывод:

Средний коэффициент успешности подготовки курсанта Крота -3, 59 баллов или 73% по шкале Мордкевича. На первый взгляд - очень неплохой уровень. Для непрофессионала в средней возрастной категории это действительно так. Однако, мы ведь не отправляем для работы на других планетах непрофессионалов его лет. Напомним, для того, чтобы получить разрешение на активное внедрение, молодому прогрессору требуется показатель не менее, чем 95%.

Конец документа


Парк Памяти

Новосибирск

14 ноября 2169 года, 12.00


Мелкий сухой снежок принялся было сеяться с затянутого тучами неба, но перестал. Киберуборщик, окрашенный в темно-серый цвет, с широкой черной полосой по выпуклой спинке, проворно убрал с бордюра мокрую желтую листву и удалился, попутно вылизывая и без того идеально чистую гранитную дорожку. Крупная упитанная белка проводила его сварливым стрекотанием, перепрыгнула на другую ветку и уставилась вниз.

На скамье у скромного белого надгробия молча сидел человек в коричневой куртке. Здесь он пребывал уже около получаса, совершенно неподвижно, с руками в карманах. Лица не было видно из-под низко надвинутого капюшона.

Беличье терпение начинало истощаться, когда человек пошевелился. Он поправил стебли лилий в положенном им к надгробию букете. Потом наконец-то вынул увесистый пакет. Белка оживилась и поощрительно стрекотнула. Человек высыпал из пакета большую горку кедровых орехов, встал, провел ладонью по холодному белому мрамору, прикоснулся к нему губами и пошел по аллее прочь. Белка проворно сиганула вниз и принялась торопливо заталкивать орехи за щеки. Ее хвостик, подрагивая, касался букв на надгробии: Ольга Ивановна Лунина.30.05.2097-26.02.2153


Электронное письмо

Дата: 14 декабря 2169 года, 16.00

Куда: [email protected]

Кому: Ане Луниной (Окленд-33, Оранжевый квартал, ул.Австралийская 13а)


Привет, Анечка!

Мне на какое-то время (не знаю насколько) придется по неотложным делам покинуть Землю. Если вдруг возникнет что-то срочное и неотложное, обратись к дяде Джеральду, он поможет связаться со мной. Не огорчай маму. Бабушку - тоже. Клеопатре не давай много шоколада, щенкам это вредно.

Целую, доченька!


Папа

Конец документа


Пандора

Санаторий прогрессоров "Алмазный пляж"

15 декабря 2169 года, 19.00


С высоты этой чудовищной дюны был виден знаменитый Лес планеты Пандора. Сразу за поблескивающей мириадами искорок сиреневой линией силового поля вспучивалась зелено-пятнистая беспредельная рыхлая губка. Над Лесом, кажется, моросил дождь, там стоял туман. Оттуда тянуло сыростью и неземным запахом зелени, который обычно не поднимался на высоту дюн.

Всеслав попрыгал, с наслаждением ощущая босыми ступнями плотный мелкий песок.

-Муравей на хребте динозавра. -сказал он о себе.

-Действительно, - согласились за спиной, -впечатляет. Масштабы тут - ого-го!

Всеслав повернулся. Позади стоял, поправляя широкополую шляпу светловолосый крепыш, давешний сосед по столику в столовой.

-Курт Лоффенфельд, -представился он, -Но можно просто - Тристан. Врач.

-Всеслав Лунин. Если хотите, зовите Кротом. Что-то вроде прогрессора.

-Знаю, вас только что заочно отрекомендовали. Дело в том, что именно мне предстоит курировать на Саракше не только Гурона, но и вас. Регулярные медосмотры и все такое прочее.

-Рад познакомиться. - вежливо сказал Всеслав.

-Вам, вероятно, хотелось побыть здесь одному?

-Нет, отчего же.

-Впервые на Пандоре? -спросил Тристан

-Как-то раз был с семьей. Тоже здесь, на Дюнах.

-А Лес не посещали? Не охотились?

-К тому времени Лес уже закрыли и объявили зоной чрезвычайного положения. Вдобавок, вообще терпеть не могу охоту. -отрицательно покачал головой Всеслав. -Не понимаю, что хорошее можно найти в убийстве живого существа без необходимости, для развлечения. Даже такого непривычного и непривлекательного, как местное.

-И я того же мнения. -согласился Тристан. -А Лес, кстати, ими просто кишит, всякими непривычными и непривлекательными существами. Представляете, всего в двух километрах отсюда - болотные прыгуны, кровососки, живохваты, волосатики, рукоеды, трахеодонты, орнитозавры Максвелла, орнитозавры Циммера, подобрахии, псевдоцефалы. Ну, и конечно, знаменитые тахорги. И от всего этого отделяет только ограда силового поля. Бр-р-р!

- Представляю. -сказал Всеслав, -Очень отчетливо.

- Правда? - разочарованно вздохнул Тристан. - Значит, зря надрывался, перечисляя. Ладно, пойду назад. Кстати, не пробовали экономить время на спуске с дюны? Вот, например, если сесть и съехать, подстраховываясь ногами?

Лунин с интересом посмотрел на шорты Тристана.

-Отчего нет? - сказал он. -Получится гораздо быстрее. Вместо десяти минут - всего одна. Но потом долго не сможете сидеть. И цвет транспортного средства будет, словно у павиана.

-Тогда не поеду. - благоразумно решил Тристан. -Вы останетесь?

-Нет, пойду вниз с вами. Хочу поплавать в заливчике.

Они зашагали вниз.

-Знаете, здесь был Горбовский. Тот самый. Только вчера улетел.

-А...- равнодушно сказал Всеслав.

-И зачем-то приезжал на целый день директор Базы, Поль Гнедых, тоже тот самый.

-А...-сказал Всеслав.

-Мне сказали, - негромко проговорил Тристан-Лоффенфельд, - что вы с колоссальным трудом добились отправки на Саракш.

Лунин молчал.

-Я... э-э-э... уже сообщил шефам свое мнение. Видите ли, у меня до сих пор не было таких сложных наблюдаемых, как вы и Лев Абалкин... Вот если бы вы дали мне слово, что там, на Саракше, не будете провоцировать возникновение всяких там экстремальных ситуаций, было бы как-то спокойнее на душе.

-Помилуйте, Тристан! -изумился Лунин, -Да вы меня за авантюриста какого-то принимаете? За пресыщенного искателя приключений? За охотничка на тахоргов? "Остренького мне, остренького"! Я же работать еду. Ра-бо-тать.

-Послезавтра вечером мы отправляемся, - сказал Тристан. Он внимательно, без улыбки посмотрел на Лунина. -Похоже, вы - проблемная личность, Лунин.

-По всем вероятиям. - согласился Всеслав. - А где-то есть беспроблемные?

-Не встречал, -вздохнул Тристан, вытряхивая песок из сандалии. - Есть, должно быть. Но мне-то предстоит опекать как раз проблемных, двоих конкретных и отдельно взятых.

-Даю слово. -серьезно сказал Всеслав. -Обещаю. Беру обязательство. И даже клянусь. Вы совершенно напрасно беспокоитесь по этому поводу.

-Когда искупаетесь, заходите в шестой отсек медпункта. Обследую вас в первый раз, - пригласил Тристан. - Для почина, так сказать. Для получения исходной базы данных

-Так сразу? - спросил Всеслав с сомнением.

-Угу, - кивнул Лоффенфельд. - Кажется, я имею на вас некоторые права.

Они достигли подножия дюны, Всеслав повернул к морю, а Тристан неторопливо направился к белому эскалатору санатория.


Пандора

Санаторий прогрессоров "Алмазный пляж"

15 декабря 2169 года, 22.00


Всеслав всегда ложился спать, опуская стену, которая вела к морю. Шум прибоя идеально убаюкивал, а темно-фиолетовое небо было просто неописуемо великолепным...


Блистательная девица пересекла улицу и вошла в трехэтажное здание. Мишка пыхтел что-то недовольное в ее адрес. Всеслав увидел, что здание было университетом. Совсем любопытно! Откуда он в Городе?

Университет оказался совершенно такой же постройкой, как и стоящие рядом. Обыкновенный подъезд с сине-белой вывеской, старомодная дверь "под лакированное дерево". За дверью, как выяснилось, тянулся узкий вестибюль, от него влево и вправо вели коридоры. В их серо-зеленых стенах также находились дюжины две одинаковых, с завитушками, массивных высоких дверей. Всеслав прошел влево, заглянул в большой пустынный зал с рядами кресел. Здесь явно была запретная зона для киберуборщиков. Пол захламлен пакетами, крошками, сухой грязью. Кое-где под креслами и на креслах валялись выдранные "с мясом" детали вычислителей и кристаллы. Мишка фыркнул.

Всеслав добросовестно по очереди открывал каждую дверь и раз за разом убеждался, что делает это совершенно напрасно. В просторных помещениях стояли широкие пластиковые столы и мягкие стулья, высокие стеллажи у стен, распахнутые шкафы с коробками и футлярами. В углах высились элегантные силикетовые белые сейфы, безукоризненно чистые урны-утилизаторы для мусора. На столах обитали стаи красных, белых и черных видеофонов, аккуратных письменных приборов, вычислителей, голографических фотографий неземных пейзажей.

Людей не было. Пусто. Всеслав сел за один из кремовых столов и, держа Мишку на руках, принялся выводить на экран вычислителя различные текстовые документы. Потертая плюшевая лапка ткнулась в клавишу и на экран выскочила страница, озаглавленная "Острова". Ну-ка, ну-ка...

"Остров Письмен. Некогда там стоял стольный град наиболее могущественного из Морских Королевств. О ней сложили легенды, будто город скрыт в недрах огромной одиноко стоящей горы. Остров далек от остальных, корабли заходили туда не настолько часто, чтобы мешать мудрецам и магам. Попасть туда было сложно, но куда труднее - вернуться оттуда. Многие храбрецы, ища сокровищ, приплывали на остров Письмен и больше никогда не возвращались оттуда. Остров покрыт лесами. В центре на высокой скале высится укрепленный Монастырь, где великие учителя учат Магии послушников. Лишь немногие могут добраться сюда, и считанные единицы достойны того, чтобы надеть черный балахон Школы Магов и начать постигать смысл мира.

Остров Полей. Обитатели его кормят себя и, пожалуй, даже все остальные острова, возделывая невообразимо плодородные склоны гор и небольшие ровные долины. Плодородие почв непреходяще, это самая большая из неразгаданных тайн острова. Ежедневно в разные стороны отплывают суда с зерном, сушеными овощами и фруктами, вяленым мясом, вином и маслом. Приволье бы для пиратов, да вот с дурными намерениями приближаться к острову, защищенному Магами, лучше не стоит. Маяк Магов, который, собственно, и защищает остров, стоит на прибрежном холме. Так что воды в районе Острова Полей безопасны.

Остров Пламени неудобен для существования и там почти нет жителей. Ручьи расплавленной лавы стекают по склонам Великого вулкана. Единственный способ перемещаться по острову - замысловатая сеть мостов, воздвигнутая над лавовыми озерами и реками. Мосты вырублены из диковинного черного камня и не разъедаются лавой. В средине острова у Великого вулкана возвышается огромная Башня Силы. Те, кто все же рискнул поселиться здесь, живут у Башни и занимаются изготовлением изделий из камня, ковкой великолепных мечей, секир, панцирей и кольчуг, лучших в мире защитных амулетов.

Остров Золота - сплошной город . Вдоль порта тянутся богатейшие торговые ряды и ряды менял. Сердце города - Большая Ярмарочная площадь. На острове - мягкий и влажный субтропический климат. Жители здесь несколько странны, что не мешает им блестяще заниматься торговлей и посредничеством. Остров - родина не только купцов, но еще и шпионов, искателей приключений, просто бродяг.

Остров Меча и Якоря славен Школой Войны. Вокруг нее стоят только казармы. Здесь царит суровая армейская дисциплина, запрещены вражда, распри и противостояние. Тут готовят воинов и моряков.

Расположение малых островов неизвестно никому, за исключением нескольких отчаянных капитанов и самих жителей этих островов. База пиратов, Остров Смерти, Остров Драконов - все это расположенные где-то небольшие острова, не отмеченные на картах. Говорят, что есть, якобы, еще Подводный Город. Он расположен где-то между Островом Письмен и Островом Золота. Капитаны стараются избегать тех мест..."

Мишка, пыхтя, читал, время от времени иронически хмыкал: "Ну и университет".


Комментарий Сяо Жень:

До 2166 г. безлюдные остатки базы "Саракш-2" пребывали в состоянии полной консервации. Затем кибертехника начала их методический демонтаж и утилизацию. К ноябрю 2169 г. в кратере Тристара уже не оставалось практически ничего за исключением аварийной станции, маяка и пункта дальней связи.

Название "Саракш-2" перенесли на посадочную площадку, созданную на полярных льдах Саракша. Площадка была мобильной. Субмарины Островной империи дважды совершали подледный поход к полюсу, причем второй раз - с проломом льда и всплытием. Оба раза площадка взмывала в стратосферу, пережидала там очередное эпохальное достижение имперского флота и затем благополучно опускалась назад, на макушку планеты. Именно площадка "Саракш-2" принимала "призраки" уже третьего поколения, стартовавшие с Земли.

Судьба же комплекса "Саракш-1" была иной. Его модернизировали, укрупнили и перевели на более высокую орбиту. Он по-прежнему оставался полностью автоматическим. Основной его задачей стало обслуживание площадки "Саракш-2" и управление ею.

17 ноября 2169 г. орбитальная станция вышла из спящего режима: поступил сигнал об отправлении к ней корабля с Пандоры.


Саракш

Северный полюс,

Посадочная площадка "Саракш-2"

17 декабря 2169 года, 23.55 (время земное)


Каждому ясно, что ночь на полюсе - далеко не самое лучшее время в отнюдь не самом лучшем месте. А ночь на полюсе Саракша - не просто темнота длительностью в полгода. Это абсолютно неправдоподобный мрак. Такого не бывает, даже если с головой закутаться в брезент в подвале, где нет окон. Цифры термометра замерли на табло: 50Ї ниже нуля. И в адовой тьме беснуются чудовищной мощи снежные бури, причем ревут они так громко, что даже заглушают пушечное буханье время от времени ломающейся четырехметровой ледовой коры. Лед дрожит, стонет, огромные глыбы, срываются с вздыбленных торосов, рушатся к их подножиям в густых вихрях жесткой снежной пыли. Среди ужасного воя и свиста урагана в непроглядном мраке с треском катятся, ударяясь друг о друга, огромные глыбы. Плотные тучи снега поднимаются и кружатся, лед, визжа и скрежеща, приходит в движение. По нему пробегают, быстро расширяясь и удлиняясь, извилистые трещины и тут же смыкаются.

Ничего живого в промерзшей преисподней нет и быть не может. Во тьме хозяйничает один лишь холодный грохочущий ураган.

Но сегодня погода для этих широт выдалась просто идеальной. Резко "потеплело" до -30C и на несколько часов наступило затишье, нарушаемое лишь потрескиванием льда. Ветер почти совсем стих, в неестественной тишине медленно посыпался густой пушистый снег. Гряды торосов превращались в пологие снежные валы, отдельные ропаки чуть поднимались из высоких сугробов. Очевидно, где-то высоко над непрозрачным одеялом саракшианской атмосферы полыхнуло полярное сияние, потому что все кругом осветилось тусклым зеленоватым светом.

В пяти метрах над поверхностью льда висело серое тарелкообразное сооружение стометрового диаметра. В синем и красном столбах света от мощных прожекторов на его краях снегопад выглядел фантастически. В холодном абсолютном мраке над "тарелкой" вспыхнуло ослепительное пятнышко. Сиреневая спираль пробилась вниз из пятна, расширяясь и вращаясь, начала оседать на сооружение. Лиловый световая спираль густела, ее витки сливались и образовывали большой конус. Чем быстрее он темнел, тем больше включалось прожекторов - уже белых - по периметру серого сооружения, освещая материализующийся корпус грузопассажирского "призрака-11". После глубокого басовитого уханья корабль опустился точно в центре "тарелки". Одновременно раскрылись донный и боковой люки. Из них вырвались облака пара. Из донного люка суетливые кибергрузчики выволокли какие-то цилиндры и кубы, из бокового показались две темные фигуры.

-С прибытием!- произнесла первая.

-Не разговаривайте на морозе, Крот. -посоветовала вторая. - Здесь не Алмазный Пляж. О, нам сюда, кажется? Да входите же скорее!

Щелкнула, закрываясь, перепонка входного тамбура площадки. Вымощенный серой и голубой плиткой проход привел прибывших в круглую каюту с лестницами к пультам управления, шкафами для снаряжения и маленькой киберкухней. У боковых стен тянулись мягкие кресла, над ними, между экранами вычислителей, откидные кровати, вжатые сейчас в стены. Посреди каюты находился бежевый овальный стол.

-Вот отсюда нас и заберут через... через восемнадцать часов. - сказал Лоффенфельд. -Встретит Гурон-Абалкин, я произведу обычный ежемесячный контроль за уровнем его психической напряженности и вновь улечу. А вы останетесь.


Ход 12 | Чёрная пешка | Ход 14