home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Ход 12

Стан Арья

В 155 км. от Омска,

Лес

26 сентября 2169 года, 19.45 (время местное)


-Благодарствую, Шолпан.- произнес Всеслав. -Ну, чё, таперича у нас тут, стал-быть, просто распрекрасно.

Рядом с ним со свистом летели обычные и зажженные стрелы, со стуком впивались в бревна. Мимо частокола с воем и гиканьем проносился отряд кочевников. Взмыла вверх петля ременного аркана, упала на деревянный зубец. Подтягиваясь на ремне, на стену проворно взбирался лохматый молодец в овчинной безрукавке. Его потная смуглая физиономия с раскосыми глазами и ощеренными зубами выставилась над зубцом.

-Брысь!- сказал ей Лунин и выключил видео. Степняки исчезли.

-Вот что значит - живой и действующий специалист. Наладил в лучшем виде. За четверть часа. И впредь прошу: никаких дистанционных регулировок. Еще раз благодарю вас, Шолпан, всего доброго.

-Всеслглебч! - завопил снизу мальчишечий голос, -Забыл спросить, нам во вторник прилетать?

Лунин, неудобно навалившись животом на заостренные верхушки бревен, перегнулся через стену: -А что, тебе уже надоело, Рашид?

-Не-е, что вы! На всякий случай спрашиваю!

-Ну, если на всякий случай... Конечно, занятие состоится. Буду дальше рассказывать о кочевниках Центральной Азии.

-Хорошо! До свидания, Всеслглебч!

-Пока!

Несколько разноцветных глайдеров взлетели один за другим. Лунин помахал им вслед, пару минут постоял на верхней площадке башни, потом, убедившись, что его не видят, с разбойничьим гиканьем прыгнул в квадратный люк. Когда он мягко упал на четвереньки и тут же, перекатившись, вскочил на ноги, полосатый кот смотрел на это безобразие с нескрываемым неодобрением. Казалось, Василий горько сожалеет, что не умеет пожимать плечами и выразительно вздыхать.

-Понимаешь, Вася, -проникновенно сказал Лунин, -хочется порой... Ну, вот хочется так... Мы ведь с тобой в одной средней возрастной категории, а ты сам вчера вон как по дереву-то... Словно котенок.

Кот отвернулся.

-Хотя, может быть ты и прав. Несолидно. Вот опять рубаху порвал. И табличка упала.

Всеслав поднял свалившуюся со стены деревянную таблицу и повесил на гвоздь. По светлой сосновой текстуре было выжжено затейливой вязью:


"Развитие истории обратно пропорционально числу выходящих исторических журналов.

Если вы историк и попали впросак, напускайте туману.

Историки врут, но это не имеет значения, потому что их никто не слушает.

История учит нас тому, что она нас ничему не учит.

История человечества есть непрерывная борьба невежества против несправедливости.

Развитие исторического познания состоит не в замене неправильной теории на правильную, а в замене неправильной теории на неправильную же, но уточненную и утонченную".


Густо растекся удар медного гонга.

-Да? -спросил Лунин.

-О, владыка и батюшка! - голос кибера-домового был низок и хрипл, поскольку, программируя вычислитель, Всеслав намеренно придал тембру звукового общения "орочьи" оттенки. - У входа объявился посетитель.

-Кто?

-Поведал посетитель, что он друг ваш.

-Хм, смелое заявление. Ладно, жду здесь, на втором этаже.

Порванная рубаха исчезла в утилизаторе, обычная одежда сменила экзотический наряд. Всеслав причесывался у зеркала в грубой деревянной оправе, когда позади послышалось:

-Привет. Это я.

Лунин медленно повернулся. В двери, явно низкой для него, стоял долговязый нескладный мужчина средних лет. С чуть стеснительной улыбкой он смотрел на хозяина Стана Арья.

-Привет. Вижу. - Всеслав оценивающе оглядел гостя с головы до ног, флегматично обошел стол, неторопливо приблизился к вошедшему. И крепко обнял его: -Да где ж ты пропадал все это время, негодяй!?


Комментарий Сяо Жень:

Разумеется, Джеральд Ли не был "негодяем". Мой дед не виделся с ним одиннадцать лет, но это происходило отнюдь не потому, что тот или другой не хотели и не искали встреч. Так сложились обстоятельства.

Психологи категорически запрещали Дж.Ли любые формы агентурной деятельности на любой населенной разумными существами планете. Разве только при условии, что эти существа находятся на стадии первобытности, раннеродового строя... Тем не менее, Ли развил бурную активность, осаждал бесчисленными заявлениями, протестами и жалобами все инстанции, вплоть до Австрало-Океанийского и Мирового Советов. В конце концов, в виде исключения ему было разрешено пройти пробное глубокое кондиционирование. "Посмотрим, что получится..." - с многозначительным скепсисом пообещали медики. Но воистину "не воздвигнуто стен, которых желанию не превозмочь"[119]. Итоговые проверки заставили специалистов с изумлением признать, что прежние ограничения можно снять.

Ровно за месяц до ранения Всеслава Джеральду позволили выполнение кратковременной миссии на планете Аврора. Правда не в святом Ордене, куда рвался Джеральд, а в торговой республике Соан. Миссия прошла блестяще. Ли добился продолжения программы и вплоть до 2162 г. необычайно плодотворно работал на Авроре. Он получил широкую известность у меднокожих варваров под прозвищем "Божественного Исцелителя", инициировал возрождение искусств и наук при дворе герцога Ируканского, основал Светский университет и Академию наук и художеств в Эсторе. Наконец, осенью 2162 г. состоялось его знаменитое выступление с проповедью идей реформации в Арканарском епископстве Святого Ордена. Конклав епископов Ордена постановил расправиться с "отцом еретиков" и приговорил Ли к сожжению заживо. Руководство секции "Аврора" (четвертое отделение) решило незамедлительно отозвать Джеральда. Но тот разработал собственный план ухода, о котором среди КОМКОНовцев до сих пор ходят легенды, байки и анекдоты. Под кладкой из бревен и хвороста для костра поместили летающую платформу. Закованный в цепи и облеченный в позорный полосатый балахон "родитель ереси" был введен орденскими палачами на кладку, прикован к столбу. Ему предложили публично покаяться перед смертью. Ли во всеуслышанье проклял Орден, призвал продолжить борьбу с засильем церкви и взмолился, чтобы господь взял его на небо. На глазах у оцепеневшей толпы бревна раскатились, казнимый воспарил к облакам, за слоем которых его поджидал патрульный дирижабль. Весть о чуде вызвала массовые восстания, которые за месяц снесли Орден до основания. Реформация неодолимо растеклась по западному полушарию, открывая начало эпохе Просвещения.

Но, несмотря на явные успехи прогрессорской деятельности, Джеральд был недоволен. Он хотел заниматься индустриальными цивилизациями. После блиц-отдыха и курсов переподготовки на Пандоре Дж.Ли принял участие в операции "Мертвый мир". В июне 2163 года на планете Надежда высадились несколько экспедиций под общим руководством Геннадия Комова и Якоба Вандерхузе. Вначале была проведена детальная разведка. Более всего отличились две разведгруппы. В первую входили Лев Абалкин и голован Щекн, во вторую - Дж.Ли со своим напарником. Когда выяснилось, что вмешательство Странников в дела несчастной планеты завершилось после ликвидации ими населения Надежды, Г.Ю.Комов потерял интерес к дальнейшей деятельности и отбыл на Землю в сентябре 2163 г. Некоторое время после этого Дж.Ли продолжал работу на Надежде вместе с Я.Вандерхузе. В конце 2164 г. Джеральд направил в КОМКОН-2 объемные отчеты по теме "Мертвый мир" и взялся за осуществление программ по планете Гиганда.

Ему удалось обосноваться в Гангутской Конфедерации (одном из немногих невоюющих нейтральных государств), создать там солидный банк и возглавить влиятельную финансовую монополию. Именно благодаря его усилиям удалось погасить несколько назревавших крупных военных конфликтов. Апогеем же деятельности Дж.Ли следует считать операцию, проведенную в 2167 г. под руководством Корнея Яшмаа, резидента Земли в герцогстве Алайском. Там было сделано, казалось бы, совершенно невозможное: создано демократическое подполье, которое впоследствии совершило правительственный переворот, свергло герцога, провозгласило Первую Алайскую республику и вывело страну из войны[120]. Но и Дж.Ли, и (особенно!) К.Яшмаа чрезмерно увлеклись возможностями макроскопического воздействия на общество Гиганды. Конспирация в любой момент могла быть нарушена, поэтому оба прогрессора были выведены с планеты в июле 2169 г.

Весь август 2169 г. по категорическому требованию наблюдающих врачей Джеральду Ли пришлось провести в специализированном Пандорском санатории прогрессоров и только 20 сентября он вернулся на Землю.


Стан Арья

В 155 км. от Омска,

Лес

26 сентября 2169 года, 23.55 (время местное)


-Вот, вкратце, и все. -подытожил Джеральд.

Всеслав с восторгом, переходящим в благоговение, смотрел на друга.

-Да-а... -протянул он. -Даже не знаю, что сказать... Ты - Мастер!

-Ха! - отмахнулся Ли. - Понимаешь, это просто техника, новый уровень работы. Выйдя на него, то же самое может делать каждый юный сопляк из теперешних курсантов.

Всеслав протестующее повел ладонью:

-Жертвоприношение богу скромности! Будем считать, что ритуал свершен и поговорим серьезно. Твоя работа беспримерна. Это же первые примеры крупномасштабного положительного воздействия прогрессора на развитие целой планеты! Это уникально!

-О! Ты затронул самое главное, Слава, и самое больное. Возможно - первые, пусть так. Но не уникальные. Вот с чем не соглашусь никогда. Весь КОМКОН смотрит на наши аврорские и гигандские операции именно как на произведения прогрессорского искусства. Тогда как на самом деле это продукция прогрессорского ремесла, чуешь разницу? Быть может, Яшмаа и я впрямь стали первыми из ремесленников, но за нами должны бы последовать десятки других. И они были бы не более талантливы, нет, талант здесь ни при чем. Они стали бы более опытными, умелыми, более производительными, если хочешь. Но - ремесленниками!

Однако, тут-то мы и напарываемся на острый подводный камень: не последуют за нами десятки других. Боюсь, даже единиц не увидим.

-О чем ты?

Ли, заложив руки за спину начал размеренно прохаживаться от камина к столу. Кот с любопытством наблюдал за ним.

-Мне кажется, концепция прогрессорства обречена. - внезапно заявил Джеральд. Всеслав присвистнул:

-А как иначе? Все в нашем мире обречено. Что рождается, то должно умереть. Придет время - не будет и прогрессорства.

-Давай без банальных сентенций. - фыркнул Ли. - Ты прекрасно понимаешь, о чем речь. Прогрессорство прямо сейчас явится на свет мертворожденным ребенком, если не будет его наступательной концепции, если не будет выработан общий алгоритм активной деятельности прогрессоров. А именно против этого настроено руководство КОМКОНа-2!

-Спятил, Джерри? Как это? КОМКОН-2 -это Сикорски, Сикорски - это КОМКОН-2! Чтобы Экселенц был противником?.. Да что за чушь?!

-Не чушь, дружище, вовсе не чушь. Видишь ли, Рудольф по своей направленности - не прогрессор, а, как бы точнее выразиться, контрпрогрессор, что ли... Тебе ведь лучше, чем кому-либо, известен его пунктик: любой ценой обеспечить максимальную безопасность Земли, защитить ее от любого вмешательства извне. Даже от того, которое производится высшими силами с самыми добрыми намерениями. Ибо "не знаем мы, что есть благо пред очами богов и будет ли оно благом в глазах человеческих"[121]. Сам характер деятельности Экселенца - оборона. Порою, оборона эта бывает очень активной. Вот он даже на Саракш забрался в поисках орудующих там Странников. Нет, я не возражаю против подобного подхода, защита - дело совершенно необходимое. Но вот ведь в чем штука: как только Экселенц убеждается, что на разведанном направлении удара противника не ожидается, он тут же бросает это направление без сожаления, даже не подумав о том, что нам самим можно там наступать.

-Полагаю, тут ты прав. -раздумчиво произнес Всеслав.

-Хм, еще бы... Экселенц наряжает матушку-Землю в панцирь, дает ей крепкий щит. Не возражаю. Нахлобучивает шлем. Горячо одобряю. Только прогрессор-то по определению - меч Земли! Ежели мы не хотим наступать, дело другое, тогда давайте сворачивать лавочку и вообще прекращать болтовню о прогрессорстве. Но если же мы все-таки соглашаемся с необходимостью института прогрессорства, тогда всякая ориентация специалистов такого рода на охранительно-предотвратительные функции окажется безмерно вредной благоглупостью. Мы будем производить наступательные силы, забрасывать их в иные миры, запрещать им наступать и потом долго рассуждать о порочности самой идеи прогрессорства, о неэффективности акций[122]. А дальше говоруны из "Red Peace" - кстати, слышал об Исааке Бромберге? - начнут рассусоливать об этической подоплеке, о кровожадных ассасинах из КОМКОНа, о беспринципных рыцарях плаща и кинжала...

Всеслав кивнул: - Если вопит или дергается - это биоконструирование. Если дурно пахнет - эмбриомеханика. Если не работает - нуль-физика. Если каждый вопит и дергается, но никто не работает, а от итогов работы дурно пахнет - прогрессорство.

-Блестяще! - рассмеялся Джеральд, -Так вот, видишь ли, я собирался обо всем продуманном и выстраданном шепнуть на ушко руководству. Но сразу после возвращения с Гиганды, еще когда валялся на яйлинских пляжах и читал сводки нашего ведомства, смекнул, что шепот бессмыслен. Уже будучи на Земле, решил говорить вслух. Внятно. Многократно. Убедительно. Доказательно. Потолкался денек в коридорах оклендской конторы, узнал об эпопее Всеслава Лунина и пришел к выводу: придется шуметь, орать, горланить.

-После чего - сразу сюда? За пониманием и поддержкой? Логично. "Если вы помогли другу в беде, он не забудет о вас. Когда снова окажется в беде".- улыбаясь, процитировал Всеслав. При этом Ли отметил, что его друг улыбается по-новому - уголками губ. -Ну-ну... А заглянуть просто так, не по делам, было слабo.

-Во-первых, я здесь именно "просто так, не по делам". Хотелось тебя увидеть. Во-вторых, честно говоря, не верится, чтобы Лунин взял и отошел от КОМКОНовских проблем.

-Отошел. Даже отпрыгнул. И - подчеркиваю! - вот уже десять лет не имею с организацией ничего общего.

-Не помню, кто из известных сказал два века назад: "Разведчики в отставку не уходят"...

-Ну, когда это было... Теперь - уходят.

-Экселенц тебя не разыскивал?

-Не знаю. -сухо ответил Всеслав.

Пауза.

-Каммерер все время находится при нем. Вот уже четвертый год руководит отделом индустриальных цивилизаций вместо Мутабве. Гиганда, Саракш, Надежда...

Пауза.

-Знаешь, - медленно сказал Ли, - будь это единичным явлением, мне не было бы так тревожно. Тогда это смотрелось бы совершенно естественно. Вероятно, всякая организация по мере развития становится похожей на отстойник - самые крупные куски стремятся подняться наверх. Другое неприятно и даже страшновато: КОМКОН-2 в целом все более приобретает каммереровские черты. Разумеется, не собираюсь объяснять это демоническим и гипнотическим влиянием Мака (а, кстати, он как сотрудник и как человек - вовсе не плох). Не в Максиме проблема. В прогрессорстве.

-Мак Сим не был прогрессором, когда попал на Саракш. - заметил Всеслав, - Он был ГСПшником - пилотом Группы Свободного Поиска.

- Ага. Hо недолго... Мак довольно быстро изменился, и Стpаннику понpавилось то, что получилось... И именно таких теперь принялись готовить... И нарекли Пpогpессоpами. Каммереровщина, поразившая большинство КОМКОНовцев, распространяется сама собою, а Белый Ферзь стал всего-навсего ходячим воплощением эпидемии.

-Эпидемии?

-Именно! - воскликнул Джеральд. Он перестал размеренно расхаживать из угла в угол, остановился перед одной из висящих на стене дощечек с выжженными изречениями и внимательно прочел их.

-О! - сказал он с почтением и постучал ногтем по древесине, - О! Как раз об этом я и думаю.

На таблице значилось:

"Основной закон Мэрфи:

Все - к худшему. Наиболее вероятно наименее желательное.

Следствия:

Из всех неприятностей произойдёт именно та, ущерб от которой больше.

Развитие есть цепь перемен от плохого к худшему.

Если четыре причины возможных неприятностей заранее устранены, всегда найдётся пятая.

Всё, что хорошо начинается, кончается плохо. Всё, что начинается плохо, кончается ещё хуже.

Нет такой плохой ситуации, которая не могла бы стать еще хуже.

Если неприятность невозможна, она произойдет.

Если могут случиться несколько неприятностей, они происходят в самой неблагоприятной последовательности.

Если одновременно могли произойти несколько неприятностей, но этого не случилось, в конечном счете лучше, если бы они все-таки произошли."

-Подари. - попросил Ли.

-Да пожалуйста. -согласился Лунин. -А зачем?

-Передарю Экселенцу. Тут - слово в слово - изложен его собственный символ веры. Только Экселенц прикладывает все эти правила к внешнему миру и не понимает, что они в первую очередь должны быть отнесены к самому КОМКОНу. А потому не обращает внимание на каммереров, численность каковых за десять лет разрослось в геометрической прогрессии до предела. Когда-нибудь он об этом пожалеет, оставшись в критический момент в одиночестве, но будет поздно...

Пауза.

-Слава, а ты никогда не думал?.. Не хотел... ну, в общем...

-В КОМКОН-2 не вернусь никогда, даже если будет такая возможность.

-Разве я сказал: "возможность"?! Необходимость! Крайняя нужда!

-Нам больше не о чем говорить? -улыбнулся Всеслав.

Долгая пауза.

-Помнишь, вместе смотрели старые фильмы? - спросил Ли. - У тебя была неплохая коллекция двадцатого - начала двадцать первого века.

-Почему "была"? Она сохранилась и даже солидно пополнилась. Вот буквально вчера достал отреставрированных парнями из Пекина "Солдат свободы". Говорят, скоро восстановят "Веселых ребят".

-Хорошую картину ты как-то показывал - жаль, название забылось - о приключениях красноармейца в среднеазиатских пустынях. Там еще бандит в чалме говорит: "Уютный тихий дом, хорошая жена - что еще надо человеку, чтобы спокойно встретить старость"

Лунин посмеялся, качая головой. Ли опять заметил, что и смеется друг иначе - не разжимает губ.

-"Белое солнце пустыни". - сказал Всеслав. - Вот как называется фильм. И один из главных героев, услышав это замечание в свой адрес, входит в раж, хватает пулемет, кидается в гущу событий, доказывая, что он еще не старик. И взрывается на корабле. Да-а... Видно, подзабыл ты повадки друга за десять-то лет. Иначе бы сообразил, что я на подобные подначки не поддаюсь.

Пауза.

-Задержал я тебя... -извиняющимся тоном произнес Ли. -Засиделся за полночь. Пора и честь знать. Надеюсь, теперь будем видеться часто?

-Вообще-то, - обличительно сказал Всеслав, - к сегодняшнему визиту я совершенно не был готов. И потому категорически требую, чтобы мы встретились завтра же. Ну, скажем, в десять по местному времени. Устрою себе выходной, выберемся в сосняк на берегу заветного озерца. Программа: уха, шашлык и все такое прочее по полной программе.

Ли закатил глаза и демонстративно сглотнул.

-Уха... - млея, прошептал он. - Шашлык... И все на костре?..

-Естественно! - оскорбился Лунин. - Не из Линии же доставки!

-И сам будешь готовить?

Всеслав хмыкнул.

-Где встречаемся? - поспешно спросил Ли.


Комментарий Сяо Жень:

Утром 27 сентября Всеслав Лунин звонил жене, но Ирен уже была на работе. Небольшой городок Хоббитон в Новой Зеландии готовился к важному мероприятию. В развлекательном центре "Средиземье" открывали для посетителей подземную столицу гномов Морию. Взмыленные сотрудники проводили последние репетиции. Как водится, только в последний момент выяснилось, что гостей будет в полтора раза больше ожидаемого. Руководитель "Средиземья" рвал и метал. Он отправил на подготовку церемонии открытия всех, включая экскурсоводов. Поговорить с женой не удалось, тогда Всеслав набрал номер мобильного видеофона дочери.

Моя мама запомнила, как это было. Узнав, что я пишу эту книгу, она передала содержание разговора:

- Я собиралась к подруге, когда раздался звонок. На экране появился отец:

"Здравствуй, Анечка!"

"Привет, па!"

"Ты так и не сменила свой видеофон, изображение сбоит."

"Да ну, па, привыкла уже к нему."

"Тогда отрегулируй. Кстати, всю последнюю неделю воюю с техникой. Мистика какая-то. И рабочий комплекс голографической пластики недавно расстроился, и бытовые киберы странно себя ведут. Даже Линия доставки на завтрак Ваське вместо паштета выдала сухари."

"А, может, не Линия виновата? Сам же всегда торопишься и неправильно набираешь индексы. Хорошо хоть бедному коту тертую морковку не заказал. У тебя что-то срочное, па?"

Глаза у отца были странные, ждущие какие-то, грустные.

"Наверное, не срочное... Поговорить хотелось, доченька. Очень. Да и вообще думал в Окленд прилететь."

"Ой, па, можно потом, у Алиски день рождения, её родители вывозят нашу компанию на три дня. Вот - собираюсь. Надо еще подарок срочно присмотреть."

"А, ну ладно, не стану задерживать, Анечка. Привет Алисе и поздравления"

"Спасибо, передам. Пока, па!"

"Целую, доча."

-Никогда себе не прощу!- грустно покачала головой мама.- Мне все-таки было уже тринадцать лет. Пора было бы соображать, что к чему. Все время виню себя в том что тогда все могло бы сложиться иначе. Мне следовало бы понять, как отец хотел почувствовать себя близким и необходимым. Ему было плохо и одиноко. А я, дура, торопилась на этот глупый день рождения...


Озерцо Круглое

В 312 км. от Омска,

Лес

27 сентября 2169 года, 11.20 (время местное)


-Погода сегодня будет замечательная. -сказал Всеслав. - Жаль сейчас не лето, для купания не сезон. Ну да ничего, и так отдохнем просто замечательно. Да куда ж в самый дым-то полез!

-Комары кусаться не будут. - пробормотал Ли, вытирая заслезившиеся глаза.

-Откуда им взяться, отпугиватель работает. Но это единственная техника. Все остальное - как у предков. Видел, как я костер зажег?

-Угу, просто потрясен. Где настоящие спички раздобыл?

-Места знать надо. -хвастливо заметил Лунин. Он помешал в котелке ложкой, зачерпнул огненную уху, подул, осторожно попробовал. -Готово! Р-разливаю! Сударь, готовы ли к таинству потребления?

Некоторое время царила благоговейная тишина, нарушаемая только легким постукиванием ложек.

-Силы небесные! - с чувством возгласил Джеральд, -Просто слов нет!

-Погоди! - многозначительно пообещал Всеслав, - вон там - в желтой коробке - будущий шашлык. Через пару часиков будем жарить. А пока можно поваляться на бережке.

Ли тут же улегся на надувной матрасик, подложив руки под голову. Всеслав тщательно упаковал грязную посуду в пакет и забросил его в багажник глайдера.

-Как-то раз был я здесь летом. - сказал он. - Вот так же посидел у костра. Потом, естественно, убрал за собой. Но тарелку с остатками малинового варенья сдуло ветром, и я ее не заметил. Потом, уже когда садился в глайдер, увидел, как ее утаскивает в кусты медведь.

-Бедный мишка. - посочувствовал Ли. - Он же и тарелку, наверное, слопал?

-В том-то и дело! Так что теперь я очень внимателен. Все довожу до домашнего утилизатора.

Всеслав бросил второй матрас на траву и тоже повалился, раскинув руки.

-Удивительно синее сегодня небо. - лениво заметил он. - Здесь, в Сибири, оно чаще серое. Не такое, как на Саракше, конечно, но...

Сонливое блаженство Джеральда словно ветром сдуло.

-Да, - осторожно сказал он, - Саракш есть Саракш...

-Что-нибудь интересное там намечалось в последнее время?

-Мне кажется - более чем.


Комментарий Сяо Жень:

Ли пока еще не знал, чем будет непосредственно заниматься в ведомстве Р.Сикорски, но то, что объектом его деятельности будут внеземные индустриальные цивилизации, было очевидно. И, естественно, Дж.Ли был неплохо осведомлен о состоянии дел на Саракше. Он поведал Всеславу, что в сентябре 2167 г. было тщательно спланировано и осуществлено внедрение Л.Абалкина в Республику Хонти в качестве униониста-подпольщика. "С курсов переподготовки в феврале и августе 67-го года он ... дважды пишет в КОМКОН (Бадеру, а потом и самому Горбовскому), указывая на нецелесообразность использования его, хорошего специалиста по голованам, в качестве резидента. Тон его писем становится все резче... И уже будучи резидентом в Хонти, в октябре 67-го года Абалкин посылает Комову свое последнее письмо: развернутый план форсирования контактов с голованами, включающий обмен постоянными миссиями, привлечение голованов к зоопсихологическим работам, проводящимся на Земле, и т.д. И т.п. ...такое впечатление, что этот план сейчас принят и осуществляется. А если это так, то положение парадоксальное: план осуществляется, а инициатор его торчит резидентом ...в Хонти... "[123]

К тому времени обломки бывшей державы Неизвестных Отцов (Огненосных Творцов) утратили всякое геополитическое значение, поэтому земная резидентура в северном полушарии Саракша сместилась в Хонти, Пандею и Северный Улумбер. В Хонти (совершенно неожиданно для земных аналитиков, кстати!) начала стабилизироваться политическая обстановка. Хонтийская Патриотическая Лига (ХПЛ) предложила переговоры Хонтийской Унии Справедливости (ХУС). Унионисты тут же согласились. И Лига, и Уния пришли к выводу, о необходимости прекращения гражданской войны, формировании на паритетных началах коалиционного правительства и о начале экспансии на юг, на территорию бывшей Отчизны. После слияния "патриотов" с "унионистами" в 2168 г. образовался Хонтийский Патриотический Союз Справедливости (ХПСС). Лев Абалкин (теперь - агент Гурон) пробился на должность партийного функционера ХПСС в одной из западных губерний Хонти. Его информация была важной, действия безукоризненными, но... Он настойчиво и неоднократно просил перенаправить его на работу с голованами. "Так нет же, парню приходится работать с гуманоидами, работать резидентом, боевиком, хотя он пять лет кричит на весь КОМКОН: "Что вы со мной делаете?" Конечно, прогрессор - это такая профессия, где железная, я бы сказал, военная дисциплина совершенно неизбежна. Прогрессор сплошь и рядом вынужден делать не то, что ему хочется, а то, что приказывает КОМКОН. На то он и прогрессор. И, наверное, резидент Абалкин много ценнее для КОМКОНа, нежели зоопсихолог Абалкин. Но все-таки есть в этой истории какое-то нарушение меры..."[124]

Хонти была буквально нашпигована разведчиками Островной Империи, как засланными, так и завербованными. Гурон-Абалкин, оставаясь в тени, помог хонтийской контрразведке зимой 2169 г. запустить в губернии "частый бредень с малыми ячейками". Практически вся мелкая сошка островных шпионов была выужена. А вот двух-трех крупных агентов-островитян Гурон не только не подставил контрразведчикам, но еще и спас от ареста. Причем так, что те узнали, кому обязаны спасением. Это и послужило началом операции "Штаб", которая должна была привести землян в структуры Островной империи.

Более всего заинтересовала Гурона респектабельная пожилая дама, проживавшая в главном губернском городе. Она содержала салон гаданий и предсказаний. Клиентура предсказательницы отличалась изысканностью. В основном салон посещали жены партийно-государственных чиновников, офицеров армии и милиции, предпринимателей, а также художественная богема. Через шалеющих от безделья львиц провинциального света владелица салона усердно привлекала их супругов. Понятно, что сбор информации при умелой постановке дела был обильным. Внимание Гурона привлекло то, что кроме традиционных средств (стеклянная призма, зеркало, карты, благовония и т.п.) гадалка использовала что-то вроде ментоскопа. Именно "что-то вроде", поскольку, несомненно, осуществляя проникновение в психику, прибор явно не производил (как ментоскоп) простого линейного сканирования памяти. Выяснить, для чего конкретно применялся аппарат, не удавалось. Любопытным был и тот факт, что пятеро из прошедших обследование исчезли. Криминалом не пахло, никто никого не убивал, сначала трое, потом двое съехали в неизвестном направлении. Совершенно случайно Гурону удалось выяснить: каждый из них познакомился в салоне с периодически появлявшейся там личностью по прозвищу "Ходуля". Тот был несколько раз замечен на побережье, причем однажды - накануне имперского десанта. Гурон в отчете для КОМКОНа-2 высказал вполне логичное предположение: гадалка организует переправу в Островную империю для тех посетителей салона, которые по невыясненным причинам вызывают ее интерес. А Ходуля служит проводником. Абалкин категорически отрицал допущение, будто пророчица отбирает наиболее информированные личности, из которых можно выкачать ценные сведения. Во-первых, для подобной цели незачем вывозить жертву, процедуру можно провести прямо на месте. Во-вторых, пятерка уехавших состояла из: врача, учительницы, парикмахерши, владельца механического заводика и страхового агента, каковые ну никак не являлись носителями государственных тайн!

Гурон указывал на возможность использовать этот канал для органичного внедрения землян в Островную империю[125]. Р.Сикорски, занятый более насущными и важными делами, конечно, не мог контролировать проведения операции "Штаб" и, мимоходом подписав разрешение на ее проведение, отдал на откуп секции Саракш. Сотрудники секции Антаримаву Бенкурибаике и Чао Линь-Ю обеспечили все условия предполагаемого контакта Гурона с разведкой островитян. В марте 2169 г. Лев Абалкин снисходительно позволил одной из своих многочисленных поклонниц привести его в салон гаданий. Там он прошел через многочисленные мистические ритуалы и, как бы мимоходом, был подвергнут процедуре обследования пресловутым прибором. Очевидно, результаты показались пророчице достойными самого пристального внимания. Гурона настойчиво втягивали в число завсегдатаев салона. Через месяц его сочли созревшим для доверительного разговора и намекнули на возможность эмиграции в Империю. Для вида поколебавшись, Абалкин согласился. При этом он удивленно заметил, что знает нескольких человек, куда более достойных подобного предложения, нежели он. "О, - закатила глаза гадалка, - так приглашайте их, приглашайте!"

Секция "Саракш" оживилась. А.Бенкурибаике предложила подготовить группу внедрения в составе 2-3 человек, считая Гурона. Началось обсуждение кандидатур.


Озерцо Круглое

В 312 км. от Омска,

Лес

27 сентября 2169 года, 13.45 (время местное)


-Так что, принимая решение о начале операции "Штаб", вспомнили, что идею подал Лунин. Как видишь, никто не забыт, ничто не забыто. -ухмыльнулся Ли.

-Вижу. - сухо отозвался Всеслав. - Дай-ка уксус. Куда, куда полез, вот же, в желтой бутылочке! Так, теперь подавай шампуры с шашлыком. Да осторожнее, прогрессор, это тебе не цивилизации спасать. Ну, так и знал, что хлеб уронишь... Кто пойдет в Империю?

-Абалкин.

-Это я сообразил при всей наивности. - фыркнул Всеслав. - А еще? Ты?

-Нет! У меня, как обычно конфликты, с красным крестом. - раздраженно сказал Ли. -И на сей раз - антагонистические. Медики категорически перекрыли мне дорогу во Внеземелье: "Ах, мы вообще поражены тем, что вопреки нашим прогнозам, вы смогли реализовать себя в качестве прогрессора! Но больше рисковать, батенька, не позволим." Тьфу! Хотя... Если честно, быть может, сейчас они и правы...

-Все-таки: кто же?

-Кандидатуры до сих пор не утверждены.

Лунин сосредоточенно обмахивал рдеющие угли под шампурами. Когда мясо тихо зашипело, Всеслав поднялся, прошел к глайдеру, склонился в кабину и включил проигрыватель. После короткого музыкального вступления глуховатый голос запел:


-Ваше благородие, госпожа разлука!

Мы с тобой друзья давно, вот какая штука...

Письмецо в конверте погоди, не рви.

Не везёт мне в смерти - повезёт в любви.

Письмецо в конверте погоди, не рви.

Не везёт мне в смерти - повезёт в любви.


Лицо Джеральда вытянулось, он изумленно-радостно поднял брови.


-...Ваше благородие, госпожа удача!

Для кого ты добрая, а кому - иначе.

Девять граммов в сердце, постой не зови.

Не везёт мне в смерти - повезёт в любви

Девять граммов в сердце, постой не зови.

Не везёт мне в смерти - повезёт в любви

Ваше благородие, госпожа чужбина!

Крепко обнимала ты, да только не любила...

В ласковые сети, постой, не лови.

Не везёт мне в смерти - повезёт в любви.

В ласковые сети, постой, не лови.

Не везёт мне в смерти - повезёт в любви.


Всеслав вернулся к костру и повернул шампуры.

-Так, сегодня двадцать седьмое... - задумчиво сказал он. -Мгм... Тридцатое... Четвертое октября... Одиннадцатое... До этого времени утвердят?

-Полагаю, нет. - осторожно ответил Ли.

-Застану ли тебя в конторе, ну, скажем, двенадцатого?

Джеральд кивнул.

-Отлично. Стало быть, встречаемся!


-... Ваше благородие, госпожа победа!

Значит, моя песенка до конца не спета?

Перестаньте, черти, клясться на крови!

Не везёт мне в смерти - повезёт в любви.

Перестаньте, черти, клясться на крови!

Не везёт мне в смерти - повезёт в любви.


Комментарий Сяо Жень:

Последующие два дня у деда оказались "горячими". Он заявил, что временно прекращает занятия по сложным личным обстоятельствам и закрывает Стан Арья для любых визитеров. Всеслав подключил вычислитель к сети КОМКОНа-2 и снял оттуда всю информацию, касающуюся положения на Саракше за десять лет. При этом он убедился, что код его доступа до сих пор действителен, ограничений не наложено! Это значило, что о нем помнили и надеялись на возвращение.

Всеслав сделал заказ на комплекс самой современной и мощной мнемотехники. Сотрудник сервисного пункта изумился, но отправил глайдер с оборудованием и кибером-монтажником. В подвале башни появился "пыточный застенок". Каждое утро после плотного завтрака Всеслав усаживался в кресло, датчики опутывали тело, на голову опускался яйцевидный колпак и начинались сеансы. Дед умудрился убрать все предохранители с интеграторов, режим их работы был форсированным. Никакие нормы не соблюдались. В 13.30 совершенно измученный Всеслав принимал спорамин, обедал, недолго гулял в окрестностях Стана и вновь до 21-22 часов длилась "пытка". Лингвистическое кондиционирование сменялось просмотром ментограмм, мнемическая архивация - системным психоконструированием. Ужин, короткий сон, а назавтра - таблетка спорамина и все сначала. Специалисты, будь они рядом, просто ужаснулись бы и немедленно изъяли оборудование, однако Лунин сделал все, чтобы ему никто не мешал. Он обманул даже персонального кибердоктора, наблюдение которого за В.Луниным после саракшианского ранения проходило в режиме повышенного внимания. А надуть домашнего электронного лекаря - это, как всем известно, надо уметь сделать!

Самоистязание не прошло даром. Всеслава начали мучить головные боли и желудочные спазмы, он чувствовал нарастающую слабость. Заныло в местах, пораженных пулями. На лбу не проходили синяки от мнемокристаллов. 9 октября во время прогулки Всеслав потерял сознание. Очнувшись, он с трудом добрался до башни. Требовался отдых, вместо которого последовал прием лекарств и комплекс укрепляющих процедур.

10 октября Всеслав демонтировал "застенок" и сообщил, что вынужден экстренно покинуть Стан Арья на неопределенное время, возможно - навсегда. Когда столбняк в методическом объединении историков Педагогического Консилиума Сибири прошел, методисты истошно взвыли: "Ни за что!" Но Лунин передал группе студенток исторического факультета все права и обязанности хозяина Стана а также длинный список привычек и потребностей кота, придирчиво убедился, что Василий находится в заботливых девичьих руках и в ночь на 11 октября отбыл, не поставив никого в известность, куда и зачем уезжает.

На следующий день он появился в Окленде. Дом Луниных пустовал. Всеслав не застал дочь дома, их класс вывезли на экскурсию. Ирен по-прежнему работала в столице гномов. С тещей же Всеслав и не искал встречи. Он принял ионную ванну, без помощи уборщика навел идеальный порядок в своей комнате. Некоторые вещи были упакованы в суперсейвер. Затем Всеслав засел за персональный вычислитель. Отключил машину от сети БВИ. В течение часа стирал с кристаллов машины то, что считал никому не интересным хламом: фото- и видеографику, звукозаписи, тексты, адреса электронной почты, программы. Некоторые деловые материалы отправлял коллегам и знакомым. В итоге память вычислителя оказалась практически пустой.

В 11.30 по местному времени Всеслав Глебович Лунин позвонил в КОМКОН-2


Ход 11 | Чёрная пешка | Ход 13