home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 15

Очнулась Лина уже в Доме Исцеления. Строго говоря, сознания она и не теряла… И помнила все, что случилось после эффектного явления Повелителя на краю обрыва. Как торопливо выцарапывали очередную телепортационную пентаграмму Сьена с Тьеором, как ломились сквозь еще неуспокоившееся пространство…

И какие лица были у младших служителей Дома, когда, нарушая все правила, прямо в большом зале возникла их разношерстная компания. Впрочем, они весьма быстро обрели невозмутимый вид. И принялись исполнять свои прямые обязанности, разводя неожиданных гостей по лечебным покоям. Черный Целитель лично занялся тем, что осталось от Младшего Дракона. Тот чудом остался в живых после пожара, устроенного на прощание Магистром-полудемоном. Свое недовольство состоянием высокопоставленного пациента дроу выразил только легким поднятием бровей. И не такое исцеляли… Пара уверенных приказов, немного чар – и вот уже укутанное в сотни тончайших покровов тело спешно уносят в глубины Башни.

Неосознанная тревога, снедавшая темную половину девушки, утихла.


Темная половина? Себя ты считаешь Светлой?

Не-эт! Всего лишь лучшей…


Раз лиловоглазый родич попал в руки Вьеллана дель Грио'Шелл живым, то уже никуда не уйдет. В особенности на встречу с богами… Хотя Реаллана за то, что он так подставился, ожидает суровый выговор.

Потом был короткий путь по коридору и долгий сон…

Черный же Дракон, убедившись, что все прибывшие изолированы друг от друга и надолго заняты разнообразными процедурами, поспешил в Тирит. Правда, сначала пришлось одеться. Настолько шокировать подданных он не собирался. Хотя…


Лина довольно прищурилась, нежась в большой ванне. Хорошо-то как! Теплая вода омывала кожу, мягкая розовая пена поднималась к подбородку. Аромат, плывущий по помещению, успокаивал нервы и поднимал настроение.

Хотя оно и так было просто отличное. Все живы, что еще надо? Печать снова спит, прорыв закрыт, полудемон убит, Белый Дракон сгорел в очищающем огне. Стазис с древнего города снят, излишки Силы развеялись… Изваяния из Сада Кристаллов… Девушка скользнула назад в совсем недавние воспоминания… Ожили! И скрылись в каком-то соседнем мире вовремя, не попав под пламенное очищение.

Слияние… состоялось. Мечтательно улыбнувшись, девушка подалась к клубящемуся облаку, являвшемуся одновременно и ею, и дроу, и в то же время… не являющемуся ими. Странное состояние. Но приятное… в этот миг она обладала памятью ушедших поколений и знала все… И помнила все… Но оставалась собой, не теряя ни единой капли личности…

Слышащая флер, Д'Иласе, способная понять мир, узнать, что тревожит его части. И Действующий – Рейш, способный в единый миг оказаться рядом и помочь… кому надо. Вот он… Линара на миг нырнула в усталые, ленивые, родные мысли. И выскользнула обратно, не став погружаться глубже. Пусть останутся тайны. Знать и помнить все – можно, но как это скучно… Неизвестность привлекательна и чудесна… И тайны… имеют право на существование. Но не у нее. Нечто древнее и мудрое, поселившееся внутри, твердо знало, что Слышащая всегда остается открытой для своей Темной половины, потому что ею становится та, что еще не успела обзавестись сколько-нибудь серьезными секретами. А вот Э'Рейш всегда до последнего борются за сокровища, хранящиеся в памяти. Те порой очень неприглядны, и их скрывают на самом дне… Пусть…

А вот отдохнуть ему надо, но не получается… Что еще? Девушка хмыкнула, вставая. Желательно, чтобы подстерегающие ее под дверями верные друзья куда-нибудь делись. Вместе со своими вопросами и проблемами.

Впрочем, те, что предстоит решать именно ей, – мелочи по сравнению теми, что создала одна Светлая леди, в сопровождении верных гвардейцев нагрянувшая в Тирит, едва только заработали стационарные телепорты.


– Я испытываю огромное неудовольствие от происходящего, – спокойно заметила эльфийка.

Она сидела в кресле, не опираясь на спинку. Холеные руки сложены на коленях, плечи гордо развернуты, в ярко-зеленых с золотистой искрой глазах – точно отмеренная доза негодования. Голубое платье подчеркивает ее принадлежность к Светлой ветви.

– В результате ваших непродуманных действий пострадало очень много подданных Светлого леса. Причем по большей части – молодых! Дома Исцеления переполнены! Мой Повелитель выражает озабоченность последствиями, как, впрочем, и причинами, повлекшими их.

И она замолчала, ожидая ответа от дроу, вольготно рассевшегося напротив. Он был само радушие. Вежливо улыбнувшись и продемонстрировав при этом впечатляющие клыки, хозяин встал и предложил гостье бокал Shael Nissel. В густой ало-черной жидкости блеснули искры – отражение магических огней, украшающих темные гранитные своды. Эльфийка чуть поморщилась, но приняла угощение. И невольно залюбовалась движениями Темного. Гибкий, как змея, хищник вернулся в кресло, откинул назад распущенные волосы, задумчиво сощурился. Казалось, он абсолютно безмятежен, но все же… Что-то было не так. Но в данный момент ее заботили иные вопросы. Реаллан…

Нет, о нем она думать не будет!

– А не приходило ли в голову вашему Повелителю, гейнери Сивиала, что если действия чрезмерно долго обдумывать, может оказаться слишком поздно предпринимать что-либо?

Эльфийка раздраженно поставила бокал на тонконогий столик. Значит, этот… исс лиэсс[29] решил свести к минимуму полагающиеся по этикету ритуалы? Отлично!

– К тому же никто не погиб. Значит, проблема была решена с наименьшими возможными потерями.

– Кстати, о потерях. Мой Повелитель хотел бы знать, кто из ваших подданных пострадал и не нужна ли вам помощь целителей.

– Я ценю ваше предложение, – вновь улыбнулся дроу. – У нас не так много пострадавших. Мои целители прекрасно справляются.

– Мой Повелитель хотел бы в этом убедиться.

– Не вижу каких-либо препятствий…

Эльфийка стремительно поднялась, оправляя складки церемониального одеяния.

– Вы не будете столь любезны проводить меня?

Темный, на миг задержавшись в кресле, встал и предложил ей руку. С еле слышным вздохом сказал:

– Разумеется, с преогромнейшим удовольствием…


Лина еще раз окунулась и выбралась из ванны. Встряхнулась, разбрызгивая воду, и полюбовалась своим отражением. Следует признать, теперь она выглядела гораздо лучше, чем в прошлое посещение Башни Исцеления. Вовсе не кожа да кости, а стройная и привлекательная девушка. Отжав волосы, спускающиеся почти до колен, показала отражению язык.

Она явно приобрела больше, чем потеряла… Хотя и клинки, и риолон, почившие в пламени Слияния, безумно жалко. Как и сапфировый коронный обруч Темной половины. Ой, мелочи какие…

Внезапно стены ощутимо дрогнули. Волна возмущений прокатилась от помещения, где лежал опутанный магией исцеления Младший Дракон. Мило… кажется Светлая Посланница гневается. Торопливо скользнув в мягкий шелк длинной свободной туники, выскочила из ванной в комнату и, выглянув за дверь, поманила ребят внутрь.

– Быстрее! Пока тут все цело…

Трое студентов, оглянувшись, скользнули внутрь, уселись на широкую кровать и принялись рассматривать гобелены, старательно игнорируя Лину. Она с наслаждением вслушивалась в разгорающийся скандал. Отвлекшись, спросила:

– Ну что, вы действительно хотите получить ответы на свои вопросы? На все-все вопросы?

Милава посмотрела на подругу. И молча кивнула.

– А возможная цена этого знания вас не смущает?

Близнецы пожали плечами.

– За все надо платить… – заметил Тилан.

Линара покосилась на дверь. Пока тихо…

– Ну что же. Тогда вам придется принести вассальную присягу. Не мне, – она предупреждающе вскинула руку, не давая Рилану вставить ни слова, – Дому Солер'Ниан! И поклясться сохранять услышанное в тайне, само собой. Постойте… я объясню, что с вами будет, а уж потом соглашайтесь. Я несу за вас ответственность, ибо, хотите того или нет, вы – моя свита и, кроме того, мои друзья. И стирать память… – девушка присела прямо на пол, завивающиеся колечками трехцветные волосы раскинулись на камнях живыми змеями, – это…

– Ты уж честно давай! – Тилан ссутулился, задумчиво потирая рукав вычищенной и починенной мантии.

Милава задумчиво хмурилась.

– Можно, но не слишком хорошо, – улыбнулась Лина доброжелательно, – последствия могут быть не очень приятные, вплоть до сумасшествия. Поэтому клятва – лучше. Она оставляет вам иллюзию свободы.

– Иллюзию?

– Ну конечно. Вы не сможете противиться прямому приказу любого члена рода Но их всего двое, если вместе со мной. Фактически вы станете слугами…

– Чьими? – Милава подняла бровь и тоже сползла на пол.

Она всмотрелась в глаза подруги. И неожиданно разглядела в глубине зрачков отсветы лилового огня.

– Моими…

– Но ты достаточно высокопоставленная персона?

– О, да! – Лина рассмеялась, запрокинув голову.

– Выше короля Ронии?

– Пожалуй…

– Я согласна, – серьезно кивнула княжна, не усмотрев в этом заявлении лжи.

– Хорошо… А вы? – Ведьмочка посмотрела на братьев.

Они переглянулись.

– Хуже не будет.

– Не будьте так уверены! – Девушка встала. – На колени! И повторяйте за мной…

Тихий мелодичный голос Лины, произносящей слова древнего ритуала, заставлял сплетаться потоки магии в особые метки. Они ложились на ауры некромантов и поглощались ими, становясь совершенно незаметными. До того момента, как Дом не призовет вассалов к исполнению обязательств. Вот только у господина тоже не сплошные права. Есть и обязанности… защищать, оберегать, помогать…

Так что когда были закончены все формальности, новоявленной госпоже пришлось кормить своих подданных. Кладовые единственной тиритской таверны с гордым названием «Дворцовая кухня» были изрядно опустошены. Разговор затянулся очень надолго… Периодические содрогания скал некромантам не мешали, а Лина только затаенно улыбалась, когда особенно громкие взрывы колебали гобелены.


«И когда наконец успокоилась магия и стали возможны более или менее стабильные перемещения, четверо пропавших без вести в эльфийском Загорье студентов как ни в чем не бывало вновь объявились в Светлом лесу. Я был весьма доволен. А еще более неподобающей в их положении радости предались некоторые стражники моего эскорта. Потому что охраняли, скорее всего, не меня, а одну юную, но весьма высокопоставленную персону. Крыло Надзора и Опеки не дремлет.

Сама же персона, ничуть не озабоченная вызванным ее пропажей переполохом, с удовольствием живописала свои приключения. А свита леди поддакивала и демонстрировала в лицах целый спектакль. Их, видите ли, занесло неудачным телепортом в Светлое княжество, в самое Приграничье, а потом и в горы, к дроу. Они и подраться успели, и поколдовать… несмотря на магическую бурю.

А нашла их сама Светлая Посланница, причем не где-то, а в Башне Исцеления Тиритской! Ничего особенного в этом нет… майл'эйри происходит из древнего рода, а ее отец достаточно влиятелен, чтоб девушку обихаживали со всем усердием. Даже в Тирите. Целые, невредимые и очень довольные молодые люди в открытую хвастали подвигами… Их истинность будет проверять Пятый отдел.

В тот период я был весьма занят обсуждением договоров с еще не вполне адекватными советниками. Вообще, что было мне только на руку, жители Светлого леса довольно сильно пострадали в этот праздник.

Особенно много проблем от некоего «Зова» получили те, кто помоложе. Их отрешенный вид порой пугал. Как объяснялось в официальном заявлении, это как-то связано с сопротивляемостью к магическим воздействиям. И чистотой крови. В целом бумага, привезенная из Тирита сестрой Повелителя, была шедевром недоговоренностей. И подробности, как магические, так и политические, конфликта, затронувшего половину мира, ныне лучше изучить по Летописям и Хроникам Ронии. И про безумие, овладевшее людьми, и про попытки неопытных зачарованных магов открыть телепорты в неизвестном направлении, и про то, как из-за искажений их попросту размазывало по земле…

Моей задачей, помимо заключения новых договоров, был сбор информации…

Для этого, конечно, не подходили анекдоты, запущенные в обиход после во всех смыслах примечательного праздника, но изучать их было сплошное удовольствие. Особенно удался тот, что описывал истерику Светлой леди под дверями, где исцеляли ее супруга… Явно очевидец сочинял.

Несмотря на занятость, мне удалось узнать, что после пары дней отдыха студенты разъехались отрабатывать практику. Причем леди Эйден безропотно поехала изучать те самые серебряные копи, из-за которых эльфы желали пересмотра пограничного договора. Ллейр Предгорий, по слухам, некоторое время был очень доволен исполнительной, любознательной и вежливой девушкой. Примерно до тех пор, пока гномская горноразведочная партия под ее руководством не обрушила своды двух старых шахт. Сумму необходимого ремонта и откачки подземных вод перекрыл доход от найденных в результате взрыва трех новых сереброносных жил. После этого майл'эйри завоевала великое уважение в среде вассальных Тириту гномских кланов, но резко разонравилась ллейру… Ну неудивительно, это небольшое землетрясение довольно сильно повредило его дом. Спустя пару месяцев, собрав необходимое количество информации, майл'эйри Эйден покинула Светлый лес в компании своей свиты, также без дела не сидевшей…»

(Из мемуаров лорда Найрина)


Линара задумчиво выводила на запотевшем витражном стекле затейливый узор. За окном бушевал ветер. Первая осенняя буря или, может быть, последняя летняя? Струи воды хлестали по скалам, гулкие удары стихии разносились по темным залам, смешиваясь с музыкой, льющейся из Тронного зала. Девушка улыбнулась, откидывая с лица непослушную золотую прядь.

Лето, лето… какое оно выдалось в этом году… дивное. Особенно первые дни… А все остальные события казались мелкими и какими-то незначительными. Впрочем, это ощущение быстро прошло. Потому что жизнь продолжала ставить перед новоявленной Слышащей самые разные задачи, а прятаться от трудностей в Тирите… Не-эт, это не для нее! Не для них… Хотя можно было, конечно, бросить все и скрыться за стенами Дома Дрошелл'Шенан. Но глупо и нерационально запираться, ведь она все равно будет Слышать тревожные песни мира, но помочь… Помочь не сможет. Точнее, ее Темная половина, та, что действует… Тот, кто действует…

Лучше для мира, да и для самой девушки пусть будет возможность свободно путешествовать там, где захочется. А это значит… что, вернувшись, она примет одно интересное предложение лорда Эйгена. С оговорками. Он ведь не откажется заполучить под свое крыло агента, приближенного ко двору Тирита Подгорного? Да и дорогому отцу надо будет отправить письмо. Напомнить о некоторых фактах из его биографии… Чтобы милорд лишний раз не пытался женихов подыскивать. Темной половины ей хватит на ближайшие несколько… сотен лет.

Девушка уже привычно окунулась в круговерть красочных образов, разбивая отрешенное спокойствие Сьерриана, наблюдающего за степенно перемещающимися по нежной зеленой травке гостями.

Скучаешь? – лиловый огонь ласково взъерошил волосы.

Не-эт, – задумчиво протянула Лина, понимая, что мысли мыслями, а прикосновения они заменить не смогут. Три месяца – это много, почти бесконечность. Она все понимала… Дела, судьбы… Но… Но! Хотелось коснуться этого тела, убеждаясь, что сон все еще не кончается, разделить это бесконечное одиночество…

И разделаться с ним! Окончательно и бесповоротно.

Так что же? – ироничное.

Э? Я не скучаю, я наслаждаюсь…

Было бы чем!

Ну как же? Благопристойным семейным мероприятием! Гости такие милые… Если наблюдать за ними со стороны.

Чем ты и занимаешься с большим удовольствием…

О да… А что еще делать? Не ходить же по пятам за этими праздношатающимися? К тому же вид у них на редкость пришибленный…


Лина облетела Тронный зал, заглядывая в лица гостей. Растерянные, удивленные, разочарованные, усталые, довольные. На миг зацепилась взглядом за усталое, больное лицо Лиса. Он так и не оправился после Зова… Мазнула по лицам помолвленных и едва не утонула в лиловых глазах Повелителя, небрежно рассевшегося на троне.


Брр! Это как на себя со стороны посмотреть… Опасно, можно утонуть… как там наша драгоценная принцесса?

Скучает…

Надеялась на скандал, но ничего не случилось! А лицо какое недовольное… и ошеломленное. Ну у Тьеора не лучше… Хотя… скоро, скоро они очнутся… Как только убедятся, что никто их развлекать не собирается, даже Лис…

Действительно… И потому мне пора…


Спустя пару мгновений Повелитель исчез из зала. Сознание Лины стремительно унеслось в тело…


Стекло приятно холодило ладони. Девушка вслушивалась в завывания ветра, тихо подпевая мелодии, взвивающейся в небо. И не обратила внимания на раздавшиеся сзади неторопливые шаги.

Буря вьется над землей,

Небо плачет тишиной,

Дождь пронзает небеса,

Но свобода лишь одна.

Под безумный крик ветров

Мы сорвалися в полет

И в распахнутую бездну вновь

Скользили, расшибаясь в кровь.

Мы забыли о долгах.

Об ошибках и мечтах,

И с свободную душой

Ускользнули в город свой.

Но все это лишь игра…

– Ты все-таки устала… – раздалось позади нее задумчивое.

Темное наречие переливалось упругими волнами, совершенно естественно вплетаясь в мелодию. Миг спустя к ней добавился звон, гул и тяжкий удар, от которого вздрогнули стены. Как вовремя Повелитель покинул Тронный зал!

– Что случилось? – лениво протянула девушка, разворачиваясь и заглядывая в насмешливые лиловые глаза.

– Первый семейный скандал, – расплетая ленты и позволяя волосам Лины упасть вниз тяжелой разноцветной волной, ответил Темный.

Она позволила себя обнять и притянуть ближе. Положила руки ему на грудь, чувствуя, как бьется сердце под черной тканью ширна. Флер оплетал их плотным коконом, два дыхания сливались в одно, переплавленные души складывались в изменчивом калейдоскопе.

– Не говори ничего…

Лина замерла, вглядываясь в лицо дроу. Аромат Силы немного кружил голову.

– Почему?

– Зачем нам слова?

– Бессмысленная трата времени, – согласилась девушка. – Но столь же необходимая, как и это.

Лукаво улыбнувшись, она провела пальцем по щеке своего Темного. Очень нежно, очень осторожно. Черный Дракон перехватил ее руку и качнул головой:

– Нахалка…

– О да!

– Уже поздно…

– Пора спать? Я уже не маленькая… Но ладно. Проводите меня, гейнери Сьерриан?

– Разумеется, миледи Эйден…

Закружив девушку но темному залу, расцвеченному только тусклыми пятнами света, пробирающимися сквозь цветные витражи, он увлек ее в один из проходов.


Лина сидела на широком ложе, подобрав ноги. В свете магических огней, развешенных по черным обсидиановым стенам, фигурка ее, казалось, была окружена золотистым ореолом. Она перебирала пряди длинных волос, беспорядочно рассыпавшихся по темно-синему покрывалу, и пыталась заплести их в косу. Тонкие вьющиеся нити выворачивались из пальцев, легкий ветерок, гуляющий по полупустому помещению, не давал девушке привести их в порядок.

Дроу скинул ширн, аккуратно возложил сапфировый обруч на низкий столик и рухнул на постель, раскидывая руки. Хищнику безумно надоел этикет, за соблюдением которого надо было следить последние несколько часов. Искреннее беспокойство в мыслях младшей половинки настраивало на отдых.

– Ты знал, что все будет происходить именно так. – Голос Слышащей был спокоен. Она любовалась перламутровым сиянием, разливающимся вокруг Темного.

– Знал, просчитал, угадал – какая разница, Д'Иласе? – тихо спросил дроу.

– Никакой… – Лина улыбнулась, бросая так и незаплетенную косу, и начала медленно подбираться к расслабленно лежащему Сьерриану. Тонкая рука заползла под рубаху, щекоча кожу, пальцы нащупали неровные полоски шрамов.

Черный Дракон прикрыл глаза, скрывая насмешку. Лина восхищенно фыркнула. Ее посетило ощущение, что нечто похожее уже происходило. По крайней мере в одной постели они оказались уже второй раз… Но теперь все это совершенство принадлежит ей.

Так, это кто еще кому принадлежит! И насчет совершенства…

– А у нас равноправие, Рейш… – игриво протянула девушка. – И вообще, мне со стороны виднее.

Почему опять вслух? Брезгуешь?

Девушку окунуло в водоворот образов. Она нахмурилась, легонько пихая Темного в грудь.

– Ни в коем случае… Просто так привычнее. Я решила, что ты… – боги и демоны, как приятно говорить этому существу «ты», – …ну, не знаю… – Лина пожала плечами, прижалась к боку Темного, – должен сам решить, что мне можно, а что нельзя делать у тебя в голове.

Девушка оторвалась от завораживающего путешествия по шрамам на груди дроу и вытащила руку из-под рубашки. Да, следы когтей демона так просто не исчезают… Запустила пальцы в пепельные волосы Темной половины, путая их еще больше. Дроу нежно провел по усыпанной золотистой пыльцой скуле девушки. Лина подалась за его движением и наткнулась на острый взгляд.

Ты многого не знаешь…

– О да, я все еще ваша смиренная ученица, мой Повелитель, но… есть один вопрос, который я бы хотела вам задать.

Какой же? – Темный эльф недоуменно вздернул брови. Девушка проворно извернулась, вглядываясь в его лицо.

– Ты мне доверяешь?

Клыкастая безмятежная улыбка сказала ей многое, впрочем, как и окатившая ее волна самых разнообразных эмоций. Но самое важное было сказано вслух:

– Да, я тебе доверяю! Всегда и везде…

Смех ведьмочки рассыпался по флеру серебряными колокольчиками.


Я доверяю тебе жизнь и честь, долг и веру, щит и меч… навсегда.

Я обещаю хранить и беречь, помнить и разделять… вечно.

– Ты не будешь больше одинок… Но что мы будем делать дальше?

– Неужели ты не найдешь нам занятия, Д'Иласе?


P.S.


Ну вот, у мира вновь появились настоящие хранители. Стражи, так или иначе способные уладить любую неприятность, угрожающую его целостности. Станет ли после этого жизнь лучше? Вряд ли, ведь люди такие странные существа. Да и не только они, но и все сколько-нибудь разумные представители Древа. Они создают проблемы буквально на ровном месте.

Так что у Стражей достанет работы, пока боги спят.

(Из архивов Башни Знаний)


ГЛАВА 14 | Танцуют все! | Часть первая