home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



5. 7

– Там их сотни! – закричал солдат, его эфирная пушка с визгом выплевывала импульсы энергии в кишащих в воздухе призраков.

Они появлялись словно ниоткуда. Вылетали из стен, из пола, из арок, ведущих в зал генератора. Одни солдаты выстроились плотным кольцом на галерее вокруг шпиля, прикрывая тех, кто устанавливал взрывчатку. Другие стояли цепью на мосту к арке и палили из пушек по тварям, которые роились у них над головами. Иногда одна из них пикировала вниз, хватала солдата и превращала его в заполненного эфиром оборотня. Из туннелей тоже доносилась пальба, там орды оборотней с самоубийственной яростью раз за разом бросались на уцелевших солдат, пытаясь прорваться в зал.

– Они бросили на нас все резервы! – крикнул один из агентов тайной полиции, перекрывая шум.

– Это значит, что мы все делаем правильно! – ответил Бейн. – Когда уничтожим эту штуку, они растают, как дым на ветру!

– А как вы ее уничтожите? – спросил Грач. – Мы здесь в ловушке.

– Значит, придется прорываться к туннелю. Очередная стая призраков, заложив крутой вираж, налетела на горстку людей, столпившихся на галерее. Эфирный залп сбил или отогнал большинство тварей, но некоторые проскочили невредимыми и подхватили десяток солдат. Обреченные люди кричали от ужаса, а призраки несли их вниз, к механизмам генератора.

– Заряды взрывчатки заложены! – сообщил Бейну командир.

– Отлично, – одобрил он. – Скажи своим людям, чтобы тщательнее прицеливались. Во избежание несчастных случаев. Мы здесь так тесно сгрудились, а вокруг пролетает слишком много зарядов. Малейшая искра может привести к взрыву.

Командир ушел выполнять приказ, пробираясь между солдатами. Бейн оглядел то, что осталось от его войска. Призраки основательно проредили ряды Протектората, да и в целом ситуация складывалась не лучшим образом. Здесь не хватало места для маневра. Всякий раз, когда призраку удавалось завладеть одним из солдат, тот начинал хватать и убивать всех подряд и успевал прикончить еще несколько человек, прежде чем удавалось его уложить. Если Бейн и его отряд задержатся здесь еще дольше, призраки в конце концов уничтожат их всех до единого. Необходимо отступить назад, в туннели, под арку, через которую они вошли.

– Как там, арьергарду удается их сдерживать? – спросил Бейн у солдата справа.

Но солдат не знал. Не мог сказать, как обстоят дела в туннеле, и вернувшийся командир, к которому Бейн обратился с этим вопросом.

– Придется послать кого-нибудь это выяснить, – сказал офицер.

– Я пойду, – вызвался Грач.

Бейн повернулся к нему и пристально посмотрел на вора. Стоит ли доверять этому парню? С одной стороны, Грач все-таки выродок и еще не доказал своей лояльности. Но с другой стороны, Бейн привел его сюда, чтобы проверить, пригоден ли тот для службы в тайной полиции, и это хороший случаи его испытать. Кроме того, нет смысла рисковать хорошим солдатом, когда можно послать вместо него крысеныша из гетто.

– Я меньше и быстрее, чем любой из ваших, – сказал Грач. – Позвольте мне это сделать.

– Ладно, – согласился Бейн по размышлении. – Но если ты не вернешься…

– Знаю, знаю, – оскалился Грач. – Три гудка и бам! Я не дурак.

– Посмотрим, – ответил Бейн. – Тогда иди. Доложи мне, когда оценишь ситуацию.

Грач насмешливо отдал честь, улыбнулся и исчез, проскользнув сквозь строй солдат, тесно сгрудившихся на галерее вокруг шпиля генератора.

Добравшись до моста, вор остановился. Мост был завален трупами, на каждом шагу приходилось переступать через людей, таращившихся в потолок остекленевшими глазами. Но ни капли крови. Эфир убивает чисто.

Несколько десятков солдат стояли у перил и вели организованный огонь по призракам, которые кружили в цветном тумане, окутывающем верхушку шпиля. Чтобы распылить призрака, требовалось два или три попадания, и на место каждого уничтоженного прилетали два новых.

Грач медлил. Надо было тщательно рассчитать последний бросок. Оружия у него не было, да. он и не умел стрелять из эфирной пушки. Он станет легкой мишенью для этих тварей. Но как тут рассчитаешь? Призраки атаковали беспорядочно и сразу со всех сторон. Они пикировали стаями, плыли по воздуху на своих потрескивающих крыльях, волоча за собой щупальца. Они представляли собой живое воплощение беспорядка, порожденного генератором хаоса. Ничего удивительного, что в их перемещениях отсутствовала какая бы то ни было система.

– К черту, – пробормотал Грач.

Ему оставалось только положиться на удачу. Здесь, как и повсюду в Орокосе, все зависело от случая. Вор побежал.

Солдаты за его спиной рисковали собой, чтобы прикрыть его огнем. Кожу головы покалывали искры от разрядов эфира, проносящихся в воздухе вокруг. Один призрак проскользнул сквозь завесу выстрелов и помчался прямо к Грачу. Вор заметил его лишь в самый последний момент. Сквозь детекторные очки призрак казался карандашным рисунком. Грач нырнул, споткнулся о тело мертвого солдата, упал, перекатился и снова вскочил на ноги. Призрак промахнулся всего на несколько сантиметров и отпрянул назад, прицеливаясь для новой атаки, но солдаты уже заметили его и быстро разнесли в клочья.

Грач не стал медлить. Он снова бросился вперед и бежал во весь дух до самой арки.

Здесь дела обстояли не лучше. Солдаты были почти разгромлены. Оставшиеся в живых стали плотной цепью поперек туннеля, но оборотни упорно теснили их назад. Еще немного – и оборона рухнет.

Грач оглянулся и поймал взгляд Бейна. Мрачный Джек смотрел на него с надеждой, ожидая сигнала, что путь к отступлению свободен.

Ну что ж, будет ему сигнал. Пусть знает, что никто, даже шеф тайной полиции, не смеет принуждать Грача выполнять свои приказы! После того как Моа сняла с его руки «убеждатель», убийца мог бы просто исчезнуть, вернуться к Анье-Джакане и жить как ни в чем не бывало. Но он был мстительным по натуре. Грач вернулся в тайную полицию и стал ждать случая, чтобы расквитаться. И вот такой случай представился.

Бейн думал, что может дергать его за ниточки. Напрасно. Пусть Грач – всего лишь мальчишка из гетто, но он не позволит собой помыкать.

Он поднял над головой приплюснутый бронзовый шар – дистанционный детонатор своего «убеждателя». Увидев это, Бейн сорвал с лица очки и в ярости уставился на вора. Грач, помимо всего прочего, был искусным карманником. Еще в туннеле, как бы нечаянно упав на Мрачного Джека, он вытащил устройство из кармана его френча. И это было еще не все…

Некоторое время назад Бейн сказал: «Когда мы уничтожим эту штуку, они растают, как дым на ветру».

– Посмотрим, прав ли ты, – пробормотал Грач и сжал детонатор в руке.

Бейн видел его движение, но не догадался о коварном замысле вора, пока не стало слишком поздно. Он думал, Грач стащил детонатор, чтобы сбежать. Ему и в голову не пришло, что парень ухитрился снять с руки «убеждатель». Считалось, что это невозможно.

Мрачный Джек осознал, что произошло, только тогда, когда услышал звук в кармане своего пальто. Короткий, резкий гудок. Сунув руку в карман, он нащупал холодный металлический браслет.

Гудок повторился.

Шеф полиции достал из кармана «убеждатель» Грача – и кровь застыла у Бейна в жилах. Он еще успел удивиться, как умудрился жалкий крысеныш обвести его вокруг пальца, а потом раздался третий гудок и «убеждатель» взорвался.

От взрыва сдетонировали ближайшие заряды взрывчатки, цепная реакция за доли секунды распространилась на все заряды. Галерея, окружавшая центральный шпиль генератора, скрылась в огненном вихре. Шпиль утонул в облаке обломков и переломился пополам. Верхняя его часть со зловещим скрежетом накренилась и упала на стену зала, пробив ее насквозь, нижняя повалилась следом, волоча за собой туманные струи вероятностной энергии. Часть сводов гигантского зала с грохотом рухнула вниз, впустив яркий свет солнца. За ней последовал град обломков, который снес один из мостов и застучал по конструкциям генератора внизу, разрушая тонкие механизмы, раскалывая защитные кожухи, расплющивая тонкие башенки, начиненные аппаратурой. В недрах генератора хаоса тоже начало что-то взрываться.

Призраки впали в неистовство. Словно обезумевшая мошкара, они бесцельно метались и кружились в воздухе. Оборотни выли, кидались друг на друга, падали на пол и, как припадочные, молотили руками-ногами. Солдаты замерли, по-трясенно глядя на беснующихся врагов.

Где-то в глубине генератора раздался еще один взрыв, гораздо более мощный. К потолку взметнулся язык пламени, в воздух полетели громадные куски искореженного металла. Зал наполнился удушливым дымом и скрежетом сломанных механизмов, которые упрямо пытались работать.

А потом призраки начали исчезать. Они размазывались по воздуху в полете, с каждым виражом оставляя за собой все больше эфирной субстанции, словно кисти художника, на которых заканчивается акварель. Размытые следы эфира становились все бледнее и бледнее и наконец исчезли вовсе. Оборотни стали двигаться все медленнее, они слабели на глазах, ложились на землю и замирали.

Те из солдат Протектората, кто находился далеко от шпиля и уцелел в катастрофе, не могли пошевелиться, потрясенные гибелью своих соратников и исчезновением противника.

Грач стянул очки и швырнул их через перила моста на искореженный корпус генератора хаоса внизу.

– Я же говорил, что не дурак, – пробормотал он и оскалил клыки в усмешке.

И тут его чуть не сбил с ног новый взрыв. Что-то в глубине гигантской машины непоправимо разладилось, и она начала разрушать сама себя. Снизу, где бился в агонии генератор хаоса, раздались стоны гибнущих механизмов, полетели зазубренные эфирные молнии, взметнулись и закружились в вихре струи разноцветного тумана.

– Назад! – закричал один из командиров. – Отступаем! Уходим отсюда! Операция завершена!

Грач не заставил себя долго упрашивать. Он повернулся и побежал изо всех сил, а за его спиной в туннеле перекатывалось эхо предсмертных криков генератора хаоса.


предыдущая глава | Шторм-вор | cледующая глава