home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



5. 5

– Сдерживайте их! Сдерживайте! – кричал командир справа от Бейна.

Залп эфирных пушек был направлен против созданий, которые прежде были его людьми. Призраки завладели оболочками многих солдат, и тем, кто избежал этой участи, теперь приходилось уничтожать тела своих бывших товарищей. Оборотни беззвучно падали, энергетические фантомы покидали их тела, и солдаты тут же взрывали их сгустками эфира. Но на смену уничтоженным приходили все новые призраки.

Ряды войск Протектората в Цитадели безнадежно смешались. Когда черные шары наслали панику, люди бросились кто куда, не разбирая дороги, лишь бы убраться из зала. А у входов в туннели на них напали призраки. Бейн был одним из немногих, кому удалось сохранить ясную голову. Благодарить за это ему следовало тренировки, которые проходили все агенты тайной полиции, чтобы закалить волю и научиться противостоять пыткам. Мрачный Джек и его свита отступили в туннели – там было легче обороняться. Оказавшись за пределами зала и освободившись от влияния черных шаров, они собрали тех из солдат Протектората, кого сумели, и создали пусть небольшой, но организованный отряд. Хотя положение оставалось отчаянным, теперь у них по крайней мере была возможность сражаться.

Многие хотели покинуть Цитадель как можно скорее, но Бейн безжалостно пресек такие разговоры. Он не собирался признавать поражение. Он вгляделся в прибор Угасших, который принес с собой. Детектор вероятностных энергий выведет их к генератору хаоса. И пока они не уничтожат генератор, они отсюда не уйдут.

Бейн был очень зол на Ваго. Он взял с собой голема еще и потому, что тот был самым эффективным оружием против призраков, имевшимся в распоряжении Протектората. Но этому уроду крюченному вздумалось сбежать ради какой-то идиотской вендетты! Впрочем, Ваго ведь и сам предупреждал Бейна: он еще не настроен как следует. Его научили ненавидеть выродков, но не научили управлять своей ненавистью. Полагаться на голема было нельзя.

Зато Грач по-прежнему держался подле шефа полиции и, как ни странно, не делал ни малейших попыток сбежать. Раньше Бейн думал, что вора удерживает только «убеждатель», но, похоже, все было сложнее. Мрачный Джек втайне радовался, что не потерял Грача. Конечно, выглядит парнишка неприглядно, но у него определенно есть задатки. Его откровенные безжалостность и коварство вызывали у Бейна нечто вроде восхищения. Когда они отсюда выберутся, он позаботится о том, чтобы этого парня обучили приемам тайной полиции. Обычно выродков в нее не брали, однако случались и исключения. А такой талант, как у Грача, грех было бы упустить.

Грачу не выдали очков, но у него хватило ума разжиться ими в суматохе отступления. С тех пор он не отходил от Бейна. Ведь самому Грачу нечем было отбиваться от призраков, а Бейн без промаха бил из эфирной пушки.

Они углублялись в недра Цитадели, выбирая туннели поуже, где легче было обороняться. Потери росли, но Бейну было наплевать. Если он достигнет цели, любые жертвы окупятся.

Им часто приходилось подниматься по лестницам и пандусам. Дорогу освещали фонари в стенных нишах, а иногда – светящиеся шары, которые услужливо плыли в воздухе рядом с людьми. На каждом уровне отряд встречал сопротивление, но солдаты уже обрели уверенность и призраки не могли их остановить.

– Мы близко, – пробормотал Бейн. – Мы уже близко…

– Атака с тыла! – раздался крик, и толпа солдат-оборотней и призраков набросилась на отряд из-за угла.

Арьергард отступил в туннель, отстреливаясь. Кто-то толкнул Грача, тот пошатнулся и упал на Бейна, сбив его с ног. Несколько драгоценных секунд они комично барахтались на полу, пока Бейн не спихнул с себя выродка и не вскочил на ноги.

– Неуклюжий идиот! – рявкнул он, сверля парня свирепым взглядом.

Грач ухмыльнулся.

– Виноват, шеф, – сказал он без тени раскаяния.

Залп эфира с визгом пронесся по туннелю, уничтожив дюжину призраков. Бейн быстро убедился, что с тыла враг не прорвется, и протолкался в первые ряды, где авангард отстреливал встречных призраков.

Один из командиров заметил его появление.

– Впереди что-то есть, – сказал он.

Бейн посмотрел. Туннель впереди заканчивался высокой и узкой аркой, а за ней виднелось мягкое, переливающееся разными цветами свечение.

– Расчистить проход к этой арке, – приказал Мрачный Джек.

Он посмотрел на детектор вероятностной энергии и убедился, что все огоньки в его черной глубине летят по направлению к арке. Солдаты рассредоточились по туннелю и заняли позиции по обеим сторонам, Бейн прошел вперед и остановился у выхода. Какое-то время он смотрел, потеряв дар речи; потом медленно шагнул под арку.

Перед ним был генератор хаоса.

От одного его вида дух захватывало. В зале, который поразил своими размерами даже Мрачного Джека, царила исполинская машина. Стены из зеленовато-черных сот были закругленными и сходились кверху, так что помещение имело форму цветочного бутона. «Лепестки» не были плотно сомкнуты, и сквозь отверстие в потолке в зал проникал узкий столб солнечного света, пронзающий слои разноцветного тумана. Воздух под сводами зала колебался, и туман покачивался и вихрился. Он исходил с острия шпиля на вершине генератора хаоса, стекал с него, словно чернила с кончика пера. Цвета были знакомые: в такие цвета окрашивалось небо при вероятностном шторме, такие цвета создавал артефакт Моа. Цвета чистой вероятностной энергии, цвета перемен.

Бейн стоял на нешироком мосту, перекинутом над бездной. Еще два таких же моста начинались у других арок, неотличимых от той, через которую вошел Мрачный Джек. Мосты вели к круглой галерее, кольцом охватывающей центральный шпиль, иглу из металла, ощетинившуюся сложными техническими устройствами и уходящую вверх на немыслимую высоту. По окружности галереи шли какие-то приборные панели или пульты управления. Значит, это и есть его мозг. Вот откуда Угасшие отдавали приказы.

Бейн пошел к шпилю, не обращая внимания на предостерегающие крики солдат. Он стремился вперед, как мотылек на огонь. Он не мог устоять.

Большая часть корпуса генератора находилась ниже уровня мостов. Все пространство внизу занимал словно бы город в миниатюре: множество маленьких шпилей и каких-то загадочных конструкций. Тут и там все это причудливое скопление прорезали блестящие траншеи. По соседству с рядами черных шаров, потрескивающих от эфира, гнездились мигающие индикаторы и целые семейства переключателей. Бесшумно вращались гироскопы, а между ними перелетали туда-обратно крошечные сгустки света. Бейн шел на огромной высоте над всем этим, и лишь тонкий металл мостика отделял его от бездны под ногами.

Это был самый сложный, самый прекрасный образец механического устройства, который Мрачному Джеку доводилось видеть. Вершина достижений забытого народа, научившегося воздействовать на саму ткань реальности. Протекторат не мог и надеяться повторить это: наука Угасших ушла настолько дальше их собственной, что казалась магией. Сердце Бейна наполнилось гордостью, когда он подумал, что когда-нибудь его народ сумеет изобрести нечто столь же грандиозное. Если будет время. Если будут мир и порядок.

Он повернулся к арке, где ждали солдаты.

– Несите взрывчатку!


предыдущая глава | Шторм-вор | cледующая глава