home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



5. 4

Турпан и Моа бежали по туннелю. Стены его были бледно-голубыми, с металлическими ребрами, из фонарей в нишах лился мягкий успокаивающий свет. Ваго быстро настигал беглецов.

– Я вас догнал, мерзавцы! – донесся сзади его сдавленный голос. – Вам не скрыться!

– Сюда! – прошипел Турпан.

Моа увидела, что он указывает на какую-то решетку, похожую на серебристую паутину, в самом низу стены туннеля. За ней находился воздуховод, а может быть, технический канал, а может быть… да все, что угодно! Главное, что Ваго в такой узкий лаз не протиснется. Наверное.

Турпан с разбега упал на колени и схватился за решетку в надежде расшатать и вырвать ее, но, к его удивлению, решетка растаяла при его прикосновении, открыв круглую дыру и темноту за ней. Похоже, там начиналась неизвестно для чего предназначенная труба, сделанная из того же незнакомого материала, что и стены вокруг. Выбирать было не из чего.

Турпан подтолкнул Моа, и она без колебаний скользнула в отверстие. Куда бы ни вела эта труба, хуже разъяренного Ваго ничего быть не может. Но, оказавшись внутри, девушка обнаружила, что ее плечи едва не задевают стенки лаза. Он был таким тесным, что невозможно повернуться, да еще и совершенно темным – ни единого лучика света. Моа ощутила острый приступ клаустрофобии. Если они застрянут здесь – что очень даже возможно, – то никогда не выберутся. От страха ей стало трудно дышать.

Но Моа большую часть жизни была воровкой, и ей доводилось лазать по еще более узким ходам. Извиваясь змеей, она поползла вперед. Прочные стенки трубы, казалось, готовы были раздавить ее…

Турпан ждал в туннеле, нервно оглядываясь. И тут из-за поворота появился Ваго. Голем бросился к нему, оскалив стальные клыки, и Турпан поспешно втиснулся в трубу вслед за Моа. Ему повезло, что он был не шире ее в плечах и худой, как палка. Ранец его дыхательного прибора гулко стукнулся о трубу. На мгновение Турпану показалось, что он застрянет и его ноги останутся болтаться в туннеле перед носом у голема. Но он все-таки прополз вперед, едва не тычась лицом в грязные подошвы сапог Моа. Ваго просунул в лаз голову, вытянул длинную руку, его средний палец вцепился в сапог Турпана – и соскользнул, а к тому времени, как голем повторил попытку, его жертва была уже слишком далеко.

– Я вас найду! – взвыл Ваго им вслед. – Я вас найду, выродки покрюченные!

Он снова выругался, и больше они его не слышали. Турпан и Моа торопливо пробирались по трубе, тишину нарушало только их учащенное дыхание.

Когда они отползли достаточно далеко от туннеля, Турпан окликнул девушку и, немного повозившись, передал ей детекторные очки. В них можно было видеть в темноте, а сейчас это было явно нужнее Моа, ведь она ползла первой. Двигаться в такой тесноте было страшно трудно, но девушка, извернувшись, сумела-таки забрать очки и надеть их. Ее глазам предстала ничем не примечательная гладкая труба. В точности такая, какой и представлялась. Это немного успокоило Моа.

– Что с ним случилось? – спросила она, и эхо повторило ее слова.

– С Ваго? – переспросил Турпан. – Он враг. Он с самого начала был шпионом. Просто сейчас ты увидела его истинное лицо.

– Нет, – пробормотала Моа. – Нет, он изменился.

– Он не изменился, – отрезал Турпан. – Просто раньше он очень хорошо притворялся. Он нас всех надул. – Турпан вздохнул. – А теперь давай отсюда выбираться. Там были тысячи дверей, помнишь? Вся Цитадель стоит нараспашку. Нам нужно найти выход.

Моа немного подумала и робко напомнила:

– А как быть с водорезами?

– А что с водорезами?

– Если мы их не выключим, люди Килатаса погибнут.

– Как мы их выключим? Ты думаешь, тут где-то есть выключатель, щелк – и дело в шляпе?

– Почему бы и нет? – спросила Моа.

– А ты знаешь, где он находится? Готов спорить, что нет.

Турпан подтолкнул ноги Моа, и она снова поползла вперед.

– Там, сзади, сотни солдат Протектората, – продолжал он. – Думаешь, они тут бессильны, а мы – нет? Если выберемся отсюда, успеем добраться до Килатаса и предупредить Чайку. А к тому времени Бейну удастся отключить генератор хаоса или еще что-нибудь сделать.

Моа прикусила губу. Турпан говорил разумно, но она чувствовала: для него главное, чтобы она согласилась бежать с ним. Ради этого он наговорит что угодно.

– Разве ты не хотел изменить свой мир, Турпан? Не хочешь попробовать?

– Я уже попробовал, – ответил он. – И вот куда это нас привело. И если мы не выберемся, Протекторат будет самой меньшей из наших бед. Должно быть, сейчас на улицах идут бои с призраками и будет еще хуже.

– Тогда пойдем искать генератор хаоса. Если мы его отключим, призраки исчезнут!

– Мы не герои! – рявкнул Турпан, но респиратор приглушил его слова.

Юноша схватил Моа за щиколотку, заставив остановиться.

– Послушай. Мы ничего не можем сделать. Нам нужно позаботиться о себе.

– Именно потому, что каждый заботится только о себе, наш мир такой, какой есть, – тихо ответила Моа и поползла вперед.

После этого они долго не разговаривали.

Труба сделала несколько плавных поворотов, пошла вниз, несколько раз пересеклась с другими трубами, назначение которых тоже было им неизвестно. Однажды они услышали далекое гудение огромного вентилятора и предположили, что эти трубы служат воздуховодами Цитадели. А может, и нет. Никому не дано понять системы и механизмы Функционального века.

Турпан и Моа потеряли счет времени. Они продвигались мучительно медленно и не знали, сколько еще им придется корячиться в этой трубе. И лишь когда они уже совсем выбились из сил, впереди показался выход.

Труба привела их в гигантскую вертикальную шахту, залитую мягким зеленым светом. Во всех направлениях ее пересекали десятки тонких серебристых трубок. Стенки трубок были полупрозрачные, внутри можно было разглядеть пучки проводов в синей изоляции, сделанной из похожего на резину материала. Внизу сквозь переплетение этих проводов виднелось дно шахты. Оно представляло собой металлическую решетку, а под ней плескалась вода. По стенам шахты было укреплено множество металлических площадок, соединенных лесенками, они начинались от самого дна и шли вверх неровной прерывистой спиралью.

– Вверх или вниз? – спросила Моа.

Турпан прислушался. За стенами шахты все еще слышались отдаленный грохот эфирных пушек и крики солдат. Снизу донесся грохот и звон, будто там что-то упало. Люди были где-то рядом.

– Вверх, – сказал Турпан, хотя ему очень хотелось оказаться поближе к земле и выходам на площадь. – Сейчас слишком опасно спускаться вниз. Давай попробуем перебраться на ту сторону шахты, а там посмотрим.

Они поднялись по короткой лесенке на следующую висячую площадку, где была встроенная в стену приборная панель с множеством переключателей и регуляторов загадочного назначения. Оказавшись на площадке, Турпан и Моа увидели, что в противоположной стене шахты, на несколько уровней выше, имеется дверь. До нее можно было добраться, поднимаясь с площадки на площадку. Турпан направился к следующей лестнице, поставил ногу на ступеньку и уже взялся за перила, но тут Моа испуганно ахнула и до боли сжала его плечо. Турпан оглянулся на нее, и она взглядом указала вниз.

На дне шахты стоял Ваго. Он бесшумно крался, вертя головой из стороны в сторону и наполовину расправив крылья. Между зубьями его спинного гребня с шипением проскакивали разряды эфира – во время битвы в зале голем впитал в себя столько призраков, что запасся энергией на очень долгий срок.

Турпан замер, боясь пошевельнуться. Моа тоже будто окаменела, следя за Ваго сквозь переплетение проводов и труб. Только бы он не догадался посмотреть вверх!

Голем крадучись вышел на середину решетки, закрывающей дно шахты, и остановился. Моа нервно сглотнула. Что-то в том, как он двигался, выдавало: он чувствует, что за ним наблюдают.

«Здесь нет ничего интересного, – мысленно попыталась внушить ему девушка. – Просто уходи. Уходи».

Ваго словно услышал ее – но не поверил. Он запрокинул голову и нашел Моа взглядом.

– Вот вы где, – проворчал он.

Турпан стряхнул с себя оцепенение и со всей возможной быстротой полез вверх по лестнице. Моа не отставала. Ваго сгруппировался и подпрыгнул. Взлетев вверх на добрых шесть метров, он ловко приземлился на одну из серебристых труб. Расправленные крылья помогли ему не потерять равновесие. Пока Турпан и Моа бежали по следующей платформе к лестнице, он прыгнул снова, схватился за трубу руками, подтянулся и встал на нее. Было ясно, что так он быстро их догонит.

Турпан поднялся по следующей лестнице. Они уже одолели большую часть пути и приближались к заветной двери. На краю очередной платформы стояло нечто вроде пульта управления, похожего на кафедру. Турпана вдруг осенило.

Он пнул пульт ногой и с удивлением увидел, что тот немного сдвинулся. «Кафедра» была закреплена, но не слишком надежно. Турпан нанес новый удар, и пульт покосился. Еще удар, и пульт накренился над пропастью.

Тем временем Моа тоже влезла на площадку, увидела, что делает Турпан, и пришла ему по помощь. Отчаянно пиная пульт, им удалось повалить его. И тогда Турпан столкнул тяжелую металлическую конструкцию вниз, в шахту. Прямо на Ваго.

Голем услышал шум и увидел опасность, уклониться было невозможно: пульт с грохотом налетал на серебристые трубы, ломал их и отскакивал под другим углом. Из поврежденных труб брызгала маслянистая синяя жидкость. Ваго рассчитал вероятную траекторию последнего рикошета и прыгнул, чтобы уйти от удара, но труба, на которую он приземлился, была повреждена и сломалась под его тяжестью. Пульт пролетел мимо, сметая все на своем пути, и голем несколько секунд падал вместе с ним, пока не схватился рукой за целую трубу. Ваго повис на ней, а пульт тем временем проломил решетчатый пол шахты и провалился в воду.

Жидкость из разбитых труб дождем лилась вниз. Голем подтянулся и встал на трубу. Его коричневая кожа была вся в синих подтеках. Ваго взвыл и снова ринулся в погоню. Разъярившись еще больше, он поднимался по стволу шахты гигантскими прыжками.

Турпан и Моа не стали терять времени, чтобы полюбоваться на результаты своего вандализма. Пока пульт крушил шахту, они добрались до двери. Однако дверь не открывалась.

– Попробуй толкнуть ее! – закричала Моа. Рядом с дверью была гладкая черная панель – вероятно, она и служила чем-то вроде замка, вот только как заставить ее пропустить их?

– Я уже толкал, – огрызнулся Турпан.

Он провел руками по поверхности двери, пытаясь нащупать стык створок, но ничего не обнаружил.

Моа заглянула вниз через край площадки. Ваго неотвратимо приближался. Бежать было некуда.

– Заставь ее работать, Турпан! – в отчаянии взмолилась она.

– Это ты у нас спец по замкам! – ответил он. – Вот и иди сюда!

– Это наука Угасших! – возразила Моа, но все же подошла. – Что я знаю о науке Угасших? Ты думаешь, я могу просто махнуть рукой и замок откроется? – И она помахала рукой перед черной панелью, чтобы показать всю смехотворность своего предположения.

Раздался мелодичный звон, и дверь скользнула в невидимых пазах, спрятавшись в стену. Турпан в изумлении уставился на подругу.

– Кто мог знать? – пожала плечами Моа. Он схватил ее за руку и втолкнул в проход.

За дверью оказалась маленькая комната, способная вместить шесть-семь человек, не больше, с округлыми стенками, похожая на огромное яйцо.

– Закрой дверь! – крикнул Турпан. Ваго мог запрыгнуть на площадку в любую секунду. Моа беспорядочно шарила руками по стенкам в поисках чего-нибудь, похожего на черную панель, но внутри комната была совершенно гладкой.

– Я не знаю! Не знаю, что делать!

– Ну так придумай, пока Ваго лезет вверх! – ответил ей Турпан.

И как только он произнес слово «вверх» снова раздался звон. В то же мгновение голем перелетел через край платформы и с глухим стуком приземлился в нескольких шагах от двери. Он опоздал лишь на долю секунды. Створки двери уже скользили навстречу друг другу. В последний момент перед тем, как проход закрылся, Ваго успел ударить дверь плечом, но это ему не помогло.

В маленькой комнатке, где замерли от страха Турпан и Моа, наступила тишина и возникло ощущение движения. Они ехали вверх.

Турпан посмотрел на потолок комнаты, словно надеялся увидеть сквозь него то, что ждало их наверху. Холодные, бледные пальцы Моа сжали его ладонь.

Осевая Цитадель везла их неведомо куда. Им оставалось только ждать.


предыдущая глава | Шторм-вор | cледующая глава