home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2. 5

А несколько южнее площади, где Турпан и Моа прислушивались к завыванию сирены Нулевого шпиля, Грач из охотника превратился в жертву, что его совсем не радовало.

Он замер, скрючившись среди стропил недавно покинутого жильцами чердака. На грубом дощатом полу валялось несколько предметов шаткой мебели, которые когда-то составляли всю его скудную обстановку. Над самой головой посланца Аньи-Джаканы стучал по крыше дождь. В руке Грач сжимал длинный зазубренный нож, взгляд его был прикован к люку в полу. Там, внизу, кто-то ходил.

Грача загнали в угол. Подельники бросили его на произвол судьбы и разбежались кто куда. Может быть, их поймали, может, им удалось унести ноги. Ему было наплевать. Сейчас Грача интересовала только собственная судьба. Преследователи ловко окружили его и оттесняли все выше и выше, пока не загнали под крышу, откуда ему было некуда бежать.

Он легонько провел языком по заточенным коричневым зубам. Простым солдатам он бы никогда не попался. Какого крюча здесь делает тайная полиция?

Он-то думал, что поймает Турпана и Моа играючи. По дороге к ним привязался какой-то немыслимо здоровенный тип, и они не нашли ничего лучшего, как взять его с собой. Так что выследить их не составило бы труда и младенцу. В тех редких случаях, когда Грач сомневался, куда свернули беглецы, он просто спрашивал людей на улицах. Такую странную компанию трудно было не заметить.

В общем, разыскать их было легче легкого… Если бы Грач так не влип. А влип он по уши. Он шел за беглецами до ворот района призраков – и напоролся на гнездо тайной полиции. Один из подельников Грача, растяпа чертов, попался агентам на глаза. А агенты тайной полиции – это вам не простофили, от которых можно отделаться, попетляв по переулкам. Эти ребята свое дело знают туго. Словом, как Грач ни старался, стряхнуть их с хвоста ему не удалось.

И вот он очутился здесь. В ловушке. Он понимал, что рано или поздно агенты обыщут чердак, однако пока они точно не знали, где он прячется. Если дойдет до драки, Грач мог бы, пожалуй, справиться с двумя… Если будут подходить по одному.

Убийца настороженно прислушивался. Он знал, что в тени стропил его почти невозможно увидеть – он был весь в черном, а светлые волосы спрятал под капюшон. Люди внизу не разговаривали, но у него был острый слух, и он слышал их крадущиеся шаги, когда они переходили из одной комнаты в другую.

Сердце его билось лишь ненамного быстрее обычного. Он знал, что если его поймают, ему не жить. Бегство от тайной полиции – уже достаточное преступление, чтобы заслужить смертный приговор. Протекторат не гладит по головке тех, кто не хочет сотрудничать. Однако Грач почти не волновался. Он вообще плохо представлял себе, что это за чувство такое – страх. Ему было наплевать даже на то, что на карту поставлена его собственная жизнь. Смерти он не боялся.

Он ждал, когда откроется люк, и от нечего делать думал о Турпане и Моа. Криво усмехнувшись, Грач признал, что недооценил эту парочку. Дважды им удалось уйти у него из-под носа. Первый раз – тогда, из осажденного бункера. Сбежать оттуда было невозможно, однако они все-таки сбежали. Неужели они настолько хитрее, чем кажутся? Или все дело в их таинственном приобретении?

Анья-Джакана доверила Грачу тайну артефакта, который Турпан и Моа украли по ее наводке. Атаманша всегда отличала Грача и порой поручала ему убивать тех, кто мешал ей. Хотя на самом деле Грач только притворялся, что предан Анье-Джакане всей душой. Он оставался с ней лишь потому, что ему это было выгодно. И не питал к атаманше таких теплых чувств, как она к нему. Возможно, Анья-Джакана это чувствовала. Возможно, потому она и послала за артефактом Турпана и Моа, а не его, своего любимца и первейшего помощника. Артефакт Угасших стоил баснословных денег, и атаманша вполне могла рассудить, что не стоит рисковать, позволяя Грачу наложить лапу на такое сокровище.

Но надул-то Анью-Джакану не он, а Турпан с Моа! И за это Грач невольно проникся к ним уважением. Атаманша надеялась, что они не догадаются об истинной ценности добычи, иначе ей пришлось бы поделиться с ними куда более щедро – так требовал воровской кодекс. Даже Анья-Джакана вынуждена была подчиняться правилам. Но она, как и Грач, недооценила Турпана и Моа.

Атаманша не особо задумывалась, на что способен этот артефакт. Ее волновало только, как бы его продать подороже. Для нее это была всего лишь ценная побрякушка, не более. А вот у Грача теперь появились на этот счет кое-какие соображения…

В комнате под ним раздались шаги и затихли прямо под люком. Потом донеслось тихое поскрипывание – кто-то стал подниматься по ступенькам. Грач покрепче перехватил нож. Всего двое. Он справится.


Лизандр Бейн стоял под дождем, вглядываясь в тени. С одной стороны от него вдоль стен горели дуговые фонари, освещавшие улицу неверным белым светом. Его люди неподалеку допрашивали патрульных. Те нервно переминались с ноги на ногу, изо всех сил стараясь отвечать на вопросы как можно более четко и подробно. Они боялись тайной полиции. Они знали, что это за контора; точнее, они знали ровно столько, сколько Бейн позволял им знать. Сирена Нулевого шпиля еще больше пугала солдат – надвигался вероятностный шторм, и они то и дело боязливо косились на небо, силясь заметить его приближение.

Незадолго до этого пришло сообщение о происшествии, расследованием которого Бейн решил заняться лично. Солдаты вынуждены были доложить по начальству, что трое неизвестных проникли в усиленно охраняемый район, похитив ценное снаряжение Протектората. Этот доклад дошел до ушей Бейна – у него везде были свои люди. Он не собирался наказывать солдат. Его интересовало только описание крылатого существа из плоти и металла. В городе снова засекли голема…

Расспросив патрульных, Бейн вынужден был признать, что происшествие более чем загадочное. Во-первых, зачем эти трое вообще полезли в район призраков? Во-вторых, как им удалось туда попасть? И в-третьих, как они ухитрились стащить что-то из караулки, когда единственный вход охраняли восемь солдат?

Здесь крылась какая-то тайна. Похоже, у голема появилась очень интересная компания…

«Но, возможно, этот мальчишка знает ответ», – подумал Бейн, увидев пленника, которого вели к нему под дулами эфирных пушек.

Выглядел парень омерзительно. Глаза запавшие, волосенки тонкие и редкие, как у тяжелобольного. Капюшон у арестованного был откинут, и жалкие остатки его выпадающей шевелюры, промокнув под дождем, облепили головенку на тощей шее. А его зубы! Гниющие пеньки, да и только. Да, парень явно из гетто.

Бейн рассматривал пленника с отвращением, однако лицо его оставалось совершенно непроницаемым, без намека на эмоции. На одежде парня виднелись свежие пятна крови, которые быстро исчезали под струями дождя.

– Гелвер мертв, шеф, – прошептал охранник, держа под прицелом пленника.

– Твоя работа? – спросил Бейн у парня. Грач оскалился – зрелище вышло на редкость гадкое.

– Впечатляет, – обронил Бейн. – Но ты понимаешь, что теперь нам придется тебя казнить?

– Хочешь, чтобы я молил о пощаде? – усмехнулся Грач.

Вот это и в самом деле произвело на Бейна впечатление. Шеф тайной полиции очень хорошо угадывал чужие мысли и знал, когда люди лгут или втайне боятся. У него был нюх на чувство вины. Именно этот нюх позволил ему сделать успешную карьеру в тайной полиции и в конце концов стать ее главой. Но этот мальчишка абсолютно не испытывал страха. У него были равнодушные глаза убийцы, начисто лишенного совести.

И Бейна вдруг осенило, как можно использовать этого парня.

– Нет, – ответил он на вопрос арестованного. – Я хочу заключить с тобой сделку.


предыдущая глава | Шторм-вор | cледующая глава