home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 31

Арча. Возвращение

Прошло уже два дня после того, как он попался, а Шед все еще не мог прийти в себя. Стоило ему взглянуть на проклятых живодеров из Черного Отряда, рассевшихся у него в зале, как он опять терял от страха голову. Время, отпущенное на его век, кончилось; теперь он жил взаймы. Шед не знал, зачем он нужен этим головорезам, но не сомневался, что как только они его используют, так сразу выкинут на помойку. Некоторые из его нянек даже не скрывали, что относятся к нему как к падали. Он и сам к себе так относился.

Он стоял за стойкой и мыл кружки, когда в таверну вошел Аза. Кружка выпала у Шеда из рук.

Аза на мгновение встретился с ним взглядом, завернул на угол и начал подниматься по лестнице. Шед глубоко вздохнул и последовал за ним. Когда он поднялся на второй этаж, то обнаружил, что человек из Отряда по прозвищу Ростовщик неслышно, как смерть, крадется за ним с ножом в руке.

Шед вошел в бывшую спальню Ворона. Ростовщик остался за дверью.

– Какого черта ты здесь делаешь, Аза? Тебя ищут инквизиторы, по делу о Катакомбах. Сам Вол отправился за тобой на юг.

– Успокойся, Шед. Мы с ним столкнулись. Порезали маленько, но он оклемается. И вернется сюда за тобой. Я пришел предупредить тебя. Ты должен уносить ноги из Арчи.

– Ох, нет, – прошептал Шед. Опять судьба сжимает его в клыкастой пасти. – Хотя я уже подумывал об отъезде. – И черт с ним, с Ростовщиком, пускай слушает. Это для него не новость. – Здесь совсем житья не стало. Я начал подыскивать покупателя. – Еще не начал, но сегодня же начнет.

Возвращение Азы как-то подбодрило Шеда. Возможно, просто потому, что теперь у него был союзник, разделявший его тревоги.

Шед рассказал Азе о своих злоключениях, упомянув в том числе и Ростовщика. Упомянутый, однако, не появился.

Что до Азы, то он явно переменился. Шедова история не повергла его в шок. Шед спросил почему.

– Потому что я много времени провел с Вороном. Он мне таких историй о своем прошлом порассказал, что у тебя бы волосы дыбом встали.

– Как он?

– Погиб.

– Погиб? – ахнул Шед.

– Что? – В комнату ворвался Ростовщик. – Ты сказал – Ворон погиб?

Аза взглянул на Ростовщика, на Шеда, потом опять на Ростовщика.

– Сволочь ты, Шед…

– Заткнись, Аза, – оборвал его Шед. – Ты понятия не имеешь, что тут творилось, пока тебя не было. Ростовщик – наш друг. Ну, что-то вроде того.

– Ростовщик? Это из Черного Отряда, что ли?

– Неужто Ворон разболтал? – удивился Ростовщик.

– Он рассказывал истории о вашем прошлом.

– Ясно. Все правильно, приятель. Это я и есть. Давай вернемся к Ворону.

Аза глянул на Шеда. Тот кивнул:

– Говори!

– Ладно. Если честно, я и сам не знаю, что случилось. Мы сделали ноги после стычки с Волом. В бегах, значит, были. А он подослал к нам наемных убийц, и они застали нас врасплох. Мы спрятались в лесу за городом – и тут вдруг Ворон как заорет, как замечется по кустам! А я сижу, ничего не понимаю. – Аза покачал головой. Лицо у него было бледным и мокрым от пота.

– А дальше? – мягко спросил его Шед.

– Не знаю.

– Что? – рявкнул Ростовщик.

– Я не знаю. Я оттуда убег.

Шед скривился. Перед ним снова был старый знакомый Аза.

– Ты настоящий друг, парень, – сказал Ростовщик.

– Послушайте…

Шед махнул на него рукой.

– Тебе нужно бежать из Арчи, Шед, – не унимался Аза. – Деньги у тебя есть, а больше ничего и не нужно. Катакомбы там, на юге, никого не волнуют. Местные считают, что мы классно разыграли Хранителей. Вот почему Волу удалось нас найти. Все со смеху покатывались, когда слышали о грабеже. А несколько парней даже заявили, что снарядят экспедицию и как следует почистят пещеры.

– Откуда же они прослышали о Катакомбах? Ведь о набеге знали только ты да Ворон.

Аза смутился.

– Ну конечно. Я так и думал. Не мог удержаться, хвастунишка несчастный! – Шед был испуган, растерян и начал вымещать свой испуг на Азе. Он не знал, что делать. Нужно убираться из Арчи, тут Аза прав. Но как усыпить бдительность сторожевых псов, которые глаз с него не спускают? Особенно теперь, когда они знают, что ему надо бежать?

– Шед, послушай! Корабль, что стоит в Тулварских доках, утром отплывает в Медополь. Я сказал капитану, чтоб придержал два местечка. Поедешь со мной?

Ростовщик отошел к двери и загородил проход:

– Ни один из вас никуда не поедет. Мои друзья должны с вами поговорить.

– Шед, что это значит? – Аза, казалось, вот-вот ударится в истерику.

Шед взглянул на Ростовщика. Наемник кивнул. Шед выложил все, что знал. Аза ничего не понял. Шед и сам многого не понимал: поскольку его надсмотрщики рассказали ему не все, в картине, сложившейся у него в мозгу, недоставало смысла.

В данный момент Ростовщик был в «Лилии» один.

– Может, мне сходить за Гоблином? – предложил Шед.

– А может, просто подождем? – усмехнулся Ростовщик.

– Но…

– Кто-нибудь да появится. Мы подождем. Пошли вниз. А ты, – Ростовщик ткнул в сторону Азы кончиком ножа, – не вздумай выкинуть какой-нибудь фортель.

– Будь осторожен, Аза, – сказал Шед. – Этих парней боялся сам Ворон.

– Ладно. Ворон много мне про них рассказывал.

– А зря, – сказал Ростовщик. – Костоправу с Ильмо это не понравится. Пошли вниз, господа. Шед, займись своими делами, как обычно.

– Кто-нибудь может узнать Азу, – предупредил Шед.

– Ничего, рискнем. Пошли! – Ростовщик посторонился, пропуская обоих приятелей. В зале он усадил Азу за столик в самом темном углу и, расположившись рядом, принялся чистить ногти ножом. Аза вылупился на него, как завороженный. «Точно призрак увидел», – подумал Шед.

Теперь, если пожертвовать Азой, можно было сбежать. Аза им нужнее. Рвани сейчас Шед через кухню. Ростовщик не погнался бы за ним.

Из кухни вышла его невестка, балансируя тарелками, которые несла на обеих ладонях.

– Подойди на минутку, Сэл, – позвал ее Шед. И когда она подошла, спросил: – Как ты думаешь, сможешь вместе с детьми управиться в таверне пару недель?

– Конечно. А что стряслось? – Она выглядела озадаченной, однако быстро оглянулась на темный угол.

– Возможно, мне придется, на время уехать. Я буду чувствовать себя спокойнее, если кто-то из родственников приглядит за таверной. Лизе я не доверяю.

– Ты до сих пор не знаешь, где она?

– Нет. Казалось бы, могла и объявиться, когда умер отец, правда?

– Может, она не слыхала о его смерти? – Но в голосе Сэл не было уверенности. Шед подозревал, что она как-то связывает Лизино исчезновение с ним. Слишком уж много людей пропадало вокруг него. Он боялся, как бы Сэл не сложила два и два и не решила, что он причастен также к исчезновению Ферта.

– Ходят слухи, что ее арестовали. Пригляди за мамой, ладно? У нее есть прислуга, но за ними тоже нужно присматривать.

– Куда ты собираешься отправиться, Шед?

– Сам пока не знаю. – Он боялся, как бы ему не пришлось отправиться прямиком в Выгородку. Но если нет, тогда он точно рванет куда подальше, прочь от всех здешних дел. Прочь от этих безжалостных людей и их еще менее жалостливых хозяев. Нужно будет расспросить Азу про Взятых. Может, Ворон что-нибудь ему рассказал.

Он хотел улучить момент и сговориться с Азой, чтобы бежать вдвоем. Но не на Тулварском корабле. Аза о нем проболтался, чтоб ему пусто было. На каком-нибудь другом судне, отплывающем на юг.

Что же, интересно, сталось с новеньким кораблем Ворона? И с Душечкой?

– А где Душечка, Аза? – спросил он, подойдя к столику. Аза покраснел и уставился на свои ладони.

– Я не в курсе, Шед. Честно. Я сдрейфил и на первом же корабле драпанул на север.

Шед пошел к стойке, укоризненно покачивая головой. Бросить девочку одну на произвол судьбы! Да, Аза все-таки совсем не изменился.

В дверях появился тип по прозванию Гоблин. И разулыбался, глядя на Азу, прежде чем Ростовщик успел что-то сказать.

– Так, так, так, так, – проговорил он. – Неужели это тот, о ком я подумал, а, Рост?

– Попал в точку. Пресловутый Аза собственной персоной, вернулся домой с поля брани. И жаждет поделиться новостями.

Гоблин уселся напротив Азы, по-прежнему сияя лягушачьей улыбкой.

– А именно?

– Ну, главное, он утверждает, будто Ворон погиб.

Улыбка исчезла с лица Гоблина. Помрачнев, он заставил Азу рассказать всю историю заново, уставившись в кружку с вином. Когда он наконец поднял глаза, вид у него был подавленный.

– Нужно обсудить это с Ильмо и Костоправом. Молодец, Ростовщик. Я заберу его с собой. А ты не спускай глаз с нашего друга Шеда.

Шед поморщился. В глубине души он надеялся, что они оба уйдут вместе с Азой.

Он уже все решил. Он удерет при первой же возможности. Уедет на юг, сменит фамилию, купит на свое золото гостиницу и будет вести себя так тихо, что никто о нем ничего не услышит.

Аза попробовал было взбунтоваться:

– Кто вы такие, чтобы мне указывать, черт подери? Может, я не хочу никуда идти?

Гоблин нехорошо усмехнулся и что-то еле слышно пробормотал. Из его кружки повалил густой коричневый дым, подсвеченный изнутри кровавым сиянием. Гоблин уставился на Азу. Аза уставился на кружку, разинув рот.

Дым сгустился в форме небольшой головки. На месте глаз заблестели огненные точки.

– Мой маленький дружок очень хочет, чтобы ты поупрямился, – сказал Гоблин. – Он питается болью. Он, бедный, так давно не ел! В Арче мне пришлось держать его на голодном пайке.

Глаза у Азы все больше вылезали из орбит. У Шеда тоже. Колдовство! Он почуял его в той особе, которую называли Взятой. Но тогда оно Шеда не слишком взволновало, поскольку не коснулось его непосредственно. Что-то случилось с Лизой, однако не на его глазах. Но теперь…

Вообще-то колдовство это было низкого пошиба. Просто ловкий фокус. Но жители Арчи вообще не сталкивались с колдовством, если не считать медленного роста черного замка. Черная магия практически была неизвестна в городе.

– Ладно, – сказал Аза. – Ладно.

Голосок у него стал тонким и писклявым, он старался отодвинуть свою табуретку подальше от стола. Ростовщик не пускал его.

– Я вижу, Ворон упоминал про Гоблина, – усмехнулся Гоблин. – Отлично. Надеюсь, теперь ты будешь паинькой. Пошли.

Ростовщик отпустил табуретку. Аза покорно побрел за Гоблином.

Шед бочком подошел к столу поближе и заглянул в кружку Гоблина. Ничего. Он нахмурился.

– Классный фокус, да? – ухмыльнулся Ростовщик.

– Да-а.

Шед понес кружку к раковине и, когда Ростовщик отвернулся, швырнул ее в мусорник. Он был напуган до смерти. Сбежишь от такого колдуна, как же!

В памяти всплыли байки, слышанные от моряков с юга. О колдунах рассказывали страшные вещи.

Шед еле сдерживал слезы.


Глава 30 Арча. Новые неприятности | Тени сгущаются | Глава 32 Арча. Гости