home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



LVI

Когда я прибыл в штаб-квартиру ЭксШелл в пять утра, ББ находилась у себя в офисе и я не удивился. Как обычно ее громилы и ее продавец поздравительных открыток ошивались у нее под боком. Она приветствовала меня тепло, как одержавшего победу героя

– Отлично сработано, Закари, – сказала она, когда я вошел в офис. – Я знала, что вам это под силу. Но вы ужасно выглядите. – Она повернулась к ближайшему громиле. – Немедленно вызовите медбота для мистера Джонсона и принес ему смену чистой одежды.

– Это не к спеху, – возразил я. – Вначале нам нужно поговорить.

– Ну разумеется, Закари.

– Конфиденциально.

– Мои помощники дали подписку о неразглашении.

– Думаю, вам не захочется, чтобы они это услышали, – с вызовом произнес я.

Выражение ББ не изменилось даже на микрон, но она впилась в меня долгим взглядом прежде чем холодно повернуться к своей свите.

– Оставьте нас.

Подручные послушно убрались из комнаты. Выходя за дверь, продавец поздравительных открыток злобно глянул на меня. Я собрал в кулак всю свою выдержку, чтобы не врезать ему по физиономии.

– А теперь, Закари, – промолвила ББ, когда закрылась дверь, – что у вас за важные новости?

– Кое-что в этом деле все еще смущает меня.

– Ни к чему сосредоточиваться на прошлом. Угроза со стороны дроида миновала. Мой компьютер перечисляет оговоренную сумму наряду с внушительными премиальными на ваш счет пока мы беседуем. Дело закрыто.

– Если бы все было так просто, – вздохнул я.

– А в чем по-вашему проблема?

– В том, что по-моему, вы тоже андроид.

И снова я пристально следил за выражением ББ, и снова оно ни на йоту не изменилось. Бесстрастность была врожденной чертой этой дамы.

– Это смешно.

– Бросьте, ББ. Вы забыли, что я детектив? Вы сами сказали мне, что БС был одержим «прикрытием тылов». Он ни за что не сделал бы только один прототип столь важного дроида, как ББ-2. ЭксШелл вдобавок истратила на проект на несколько миллиардов больше, чем требовалось. Более чем достаточно для изготовления двух полноценных андроидов. А ваша сестра-андроид сама сказала мне, что она всего лишь копия. Вначале я решил, что она подразумевает себя, как копию оригинала ББ. Но ведь это не так? Она была копией другого андроида. Она была прикрытием. Она была ББ-3, верно?

– Это лишь ваши фантастические измышления, Закари. Я не верю, что вам в голову могла прийти подобная вещь.

– И еще одно, – продолжал я. – Вы не пользуетесь лицевыми мышцами. Не пользовалась и ББ-3. БС ненавидел морщинки и сам выполнил эту часть вашего программирования. Вы не отрицаете этого, верно?

ББ отвернулась в сторону.

– Полагаю, вам следует немедленно уйти, мистер Джонсон, – холодно произнесла она, – и забыть всю эту чепуху.

Я вынул из кармана второй чип-деактиватор и шагнул к ней.

– Если это чепуха, то вы не возражаете, чтобы я поместил этот чип-деактиватор вам на голову?

ББ мгновенно развернулась и поймала меня за руку. Она стиснула мое запястье и, несмотря на гипсовую повязку и на обезболивающие таблетки, боль пронзила меня до плеча. Мое лицо исказилось.

– Бывают времена, когда больно говорить правду, – заметил я. – Верно, ГАРВ?

Как по сигналу голограмма ГАРВа выпрыгнула из моей глазной линзы.

– Такова пословица, босс, – сказал он, поворачиваясь к ББ. Весьма польщен и рад познакомиться с вами, мисс Стар. Фактически, меня столь подавляет грандиозность этого события, что я должным образом записал его для последующих поколений, или для судебного разбирательства – смотря что придет раньше.

– Выключись! – проворчала ББ.

Голограмма ГАРВа мигнула и пропала, то же случилось с его присутствием у меня в мозгу.

– Между нами говоря, ББ, этот маленький трюк выдает вас, – заметил я. – Но за последние несколько дней я кое-чему научился в обращении с психованными андроидами серии ББ Стар. Видите ли, в данный момент я псионически связан с моей секретаршей, находящейся в безопасности в нескольких километрах отсюда. Она преобразует весь наш разговор в сообщение электронной почты, которое, по моему сигналу, будет разослано каждому журналисту, владельцу сетей и сплетнику по всей Нью-Калифорнии, а заодно каждому существующему держателю акций ЭксШелл. Излишне упоминать если со мной что-то случится, то ваша маленькая тайна быстро станет достоянием общественности.

– Все это надуманные измышления. Если вы посмеете намекнуть на это средствам информации, я засужу вас за клевету и сокрушу в финансовом смысле. Я также обеспечу всем, кто вам близок, несчастный случай.

– Не лезьте в состязание, для которого у вас кишка тонка, ББ! Может, вы и самая могущественная женщина на планете в эту наносекунду, но у меня предчувствие, что все изменится, когда правда о том, чем вы и ваша сестра занимались сегодня ночью станет известна бирже. Посмотрим на ваше могущество, когда ваши акции упадут в цене до стоимости туалетной бумаги. А что касается физических улик, не будем забывать, что у меня есть ББ-3.

– Мы заключили сделку, – сердито бросила она. – Причем предполагалась полная конфиденциальность.

– Моя сделка касалась ББ Стар, а не клона-андроида, но даже в этом случае она аннулирована в тот миг, когда вы подвергли мир опасности. Теперь мы играем по моим правилам и если вы попытаетесь обмануть меня, я обрушу гору неприятностей на вашу плутониевую золотистую голову!

ББ злобно уставилась на меня, потом схватила свободной рукой за горло и подняла над полом.

– Пожалуй, я все же рискну убить тебя, – фыркнула она.

Ее пальцы затвердели на моем горле, но ее остановил донесшийся от двери голос.

– Нет!

Я повернулся, и в комнату вошла Бабушка Бакерман.

– Отпусти его дорогая. Дело того не стоит.

ББ повиновалась и я рухнул на пол, потирая шею. Бабушка опустилась передо мной на колени и нежно прошептала на ухо:

– Даю вам маленький совет, любезный. Она не любит, когда ей напоминают о ее прошлом. Честно говоря, она склонна отрицать свое андроидное происхождение.

– Я все слышала! – крикнула ББ.

– Знаю, дорогая, – успокаивающе произнесла Бабушка, помогая мне подняться на ноги.

– Благодарю вас, миссис Бакерман, – прошептал я. – Или мне можно звать вас ББ Стар?

– Откуда вы узнали? – спросила она.

– Из нашего разговора ясно было, что вы не настоящая Барбара Бакерман. Как только я понял, что ББ – андроид, все сразу встало на место. Ваша бабушка была единственной положительной ролевой моделью в вашей жизни. Вполне логично, что вы выбрали ее в качестве вашего «альтер эго».

– А мне это показалось таким хитроумным. Так что вам угодно сейчас, Закари?

– Ответы.

– Просто ответы? – фыркнула ББ-2. – А не кредиты?

– Вы наняли меня для работы. Я сделал ее и вы мне заплатили. Есть еще несколько новых условий, о которых мы поговорим, но мне ни к чему с вами ссориться. В конце концов, в деловом мире есть люди и похуже вас. Мне просто хочется завершить свою персональную головоломку.

– Головоломку? – спросили обе в унисон.

– Мне нужно знать «почему».

Подлинная ББ вздохнула и уселась в огромное офисное кресло. ББ-2 послушно заняла место за столом рядом с ней.

– Как я говорила вам ранее, вскоре после свадьбы я узнала отвратительную сущность моего мужа БС. Я попыталась прервать наш брак, но он не позволил. Он сказал, что это поставит его в неудобное положение и навредит корпорации. Я держалась от него подальше, насколько это было возможно. Я была виртуальной пленницей, но, по крайней мере, мне казалось, что мне ничто не угрожает.

– БС планировал заменить вас, – подсказал я.

ББ кивнула и нежно коснулась руки дроида.

– ББ-2 должна была стать идеальной женой. Она должна была занять мое место. А я просто переставала существовать – и никого это не касалось.

– А как вы узнали о его проекте?

– Вам это уже известно, не так ли?

Я покачал головой.

– Бен Пирс.

– Он полюбил меня, – сказала она. – Это было глупое маленькое увлечение, но для него достаточно реальное. Он рассказал мне о проекте и мы заключили между собой сделку.

– Он перепрограммировал дроидов для вас.

ББ снова кивнула.

– Он вложил в первый прототип опыт деловых переговоров, экономические знания и несколько других дисциплин. Он сделал ее идеальной деловой женщиной, прекрасным кандидатом в управляющие корпорации.

– А в замен вы отдали ему ББ-3, – сказал я.

– Он внес в ее программу некоторые… эмоциональные аспекты для себя. Он пытался заставить ее полюбить себя.

– Вот почему она не убила его, когда нашла. В ней сохранилась привязанность к Бену.

– К сожалению, это, по-видимому, и вывело ее из равновесия. Нельзя запрограммировать любовь. Это чувство слишком человечно. Ее разум не мог осознать любовь. Бенджамин вложил в нее достаточно человеческих эмоций, но не смог заставить ее понять их. И вдобавок, рядом находился БС.

– Он… обращался с ней по-своему?

– Да. Он использовал ее. Это груз, который нам надлежит нести.

– А когда БС умер… неожиданно умер, вы пустили в ход свой план?

ББ кивнула и откинулась в кресле, а ББ-2 подалась вперед, положив ладони на стол.

– Я не была заинтересована управлять этой компанией, – произнесла ББ. – Но мне абсолютно не хотелось передавать ее в руки жадного до кредитов правления директоров. Они всегда ненавидели меня и нашли бы в итоге способ вышвырнуть меня из компании, лишив всяких средств к существованию. После всего, через что я прошла, я заслуживала лучшей участи.

– Качестве бесчувственного андроида и профессионального наемного убийцы, – заговорила ББ-2, – я прекрасно вписывалась в мир бизнеса.

– Но Пирс скрылся в убежище без ББ-3?

– Он пытался исправить ее программирование, – пояснила ББ. – Однако безуспешно. Ненависть и психозы были слишком глубоко внедрены в ее компьютер.

– Мы все согласились с тем, что она стала слишком дефектной и опасной, чтобы можно было ей доверять, – продолжала ББ-2. – Поэтому мы пленили ее.

– Нам ужасно не хотелось так поступать, – прошептала ББ, – но у нее были все эти замыслы по уничтожению планеты.

– А для бизнеса ее мозг не годился.

– Мы держали ее в изоляторе, собираясь найти какой-то способ помочь ей, но она сбежала. Остальное вам уже известно.

– Знаете что? Вы могли сэкономить всем нам массу времени, если бы рассказали мне все это с самого начала.

– Ставкой был контроль над всей корпорацией, Закари, – возразила ББ-2. – Простите нас за то, что мы не пожелали поделиться этим с вами.

– Ну конечно, к чему доверять мне деловую информацию, когда речь идет о какой-то судьбе человечества?

– Возможно, то была наша ошибка.

– А где настоящая Бабушка?

– Она умерла два года назад в Сентурион Центре, где я живу сейчас. Мы держали ее смерть в тайне с тем, чтобы я заняла ее место. Я так скучаю по ней. У нее было больше здравого смысла, чем у всех нас вместе.

– Еще бы, – пробормотал я.

Подойдя к ББ, я осторожно поместил чип-деактиватор на ее лоб. Она улыбнулась мне.

– Теперь вы довольны? – спросила она.

– Доволен – слишком сильно сказано. Но я удовлетворен.

Вынув из кармана кусочек настоящей бумаги, я положил его на стол. Я приберегал его для особенного случая и нынешняя ситуация вполне отвечала этому условию.

– Вот список условий, которые купят мое молчание. Все пункты не подлежат обсуждению.

Обе ББ просмотрели мой список.

– Вдобавок, ББ-3 останется у меня.

– Ни за что, – сказала ББ-2.

– Без обсуждений, – повторил я. – Вы уже доказали, что не можете ей доверять. У моего друга она будет в безопасности. Может, когда-нибудь, мы починим все нанесенные ей повреждения. Нанесенные вами и мной.

– Это все? – осведомилась ББ.

– Это все. Я верю, что вы не разделяете стремления ББ-3 к доминированию над миром или к разрушению. Но я буду следить за вами.

Вытянув руку с чипом-деактиватором, я подбросил его в воздух в манере подбрасывающего серебряный доллар Джеймса Кэгни[35] и поймал его в ладонь. ББ-2 вздрогнула, когда чип мелькнул перед ее лицом.

– И не забывайте, что у меня осталось это, – сказал я. – И если вы когда-нибудь перейдете черту, я буду за нею.

Подняв воротник плаща, я кивнул настоящей ББ.

– Мы договорились?

Дроид сделал было движение ко мне, но ББ положила ладонь ему на руку.

– Договорились, Закари.

Я улыбнулся и пошел к двери.

– Я могла бы сейчас убить его, – расслышал я за спиной шепот ББ-2, когда оказался у двери. – Выстрел в спину, и он даже не поймет, что убит.

– Дорогуша, – ответила ББ. – Кажется, тебе очень не хватает терапии сочувствия.

И я закрыл дверь на это дело.


предыдущая глава | Плутониевая блондинка | ЭПИЛОГ