home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 37. Незавершенное дело

Звезды.

Снова звезды, мерцающие на фоне черного неба, словно бриллианты.

Они светили во все иллюминаторы. Казалось, тысячи звезд окружают корабль. Ничто внутри «Настроения Индиго» не могло соперничать с их далеким светом — все его системы, в том числе и освещение, вышли из строя. Внутри корабля не может быть тихо. Но здесь не было слышно даже циркуляции воздуха.

— Это случилось в самый последний миг, — сказал Бони. Он склонился над главным пультом управления и щелкал рычагами и переключателями. — Корабль мертв, мертв. Ничего не работает. — Он включил крошечный фонарик на своем шлеме. — Не удивительно, все показатели почти на нуле. Но нам повезло. Тот, другой корабль настиг нас, когда мы уже входили в портал. Он высосал из нас почти всю энергию. Еще несколько секунд, и нас бы разнесло в щепки.

— Ты можешь что-нибудь сделать? — Чен все еще не мог поверить, что они живы. И не просто живы, а находятся в открытом космосе, очень похожем на тот, откуда они прибыли на Лимбо. Должно быть, выход из портала находился на расстоянии одного светового года от Солнца. Но у них не было энергии даже на то, чтобы подать сигнал бедствия. А без помощи они не выживут.

— О, я могу все наладить, — сказал Бони, — ведь у нас есть генератор и большой запас топлива. Заменю кое-какие детали, кое-что подремонтирую. Но сначала налажу свет и систему воздуховодов. Все остальное начнет функционировать через несколько часов, и мы сможем послать сигнал бедствия. Спасибо Фрайди Индиго, он покупал для своего корабля все самое лучшее.

Бони говорил очень уверенно, но Чен уловил в его голосе странные нотки. Он огляделся. Разглядеть выражение лиц под шлемами было трудно, но люди вели себя неестественно тихо. Они не галдели, как те, кто только чудом избежал неминуемой смерти. А Деб даже не смотрела в его сторону. Только Эльке Сайри была такой, как обычно, а прочитать мысли энджела не представлялось возможным.

— С вами все в порядке? — поинтересовался Чен. — Никто не пострадал во время перемещения?

Люди покачали головами. Все они смотрели на Чена как-то отчужденно. Наконец Талли сказал:

— С нами-то все в порядке, только Крисси и Тарба нет с нами. Мы бросили их.

— И не только их, — тут же добавил Денни Кейсмент. — А как насчет генерала? А Обет Молчания и Рьяный Исследователь? Я знаю, они не были членами нашей команды, но все же нельзя было оставлять их на растерзание малакостраканам.

— И даже Фрайди Индиго, — вступил в разговор Бони. — Признаюсь, терпеть его не могу из-за того, как он обращался с Лидди. Но ведь энджел сказал, что он больше не человек, потому что в него вживили какую-то часть малакостраканина. И все равно нельзя было оставлять его. Это неправильно.

— И если бы мы его спасли, — добавила Лидди, — может, можно было бы помочь ему.

— Можно, — внезапно вступил в разговор Грессель. Пожалуй, это было единственное жизнерадостное существо на борту. — Большая часть мозга Фрайди еще жива. Весьма вероятно, что его можно преобразовать и вернуть в первоначальное состояние. При условии, что кто-то из представителей вашего вида способен это сделать. Кривое веретено не выпрямишь.

Чен пожалел, что с ними нет генерала. Тот непременно прибавил бы: «...как не получишь дельного совета от артишока-переростка». Внезапно он почувствовал ужасную усталость. Он откинулся на спинку кресла и сказал:

— Мы не бросили Крисси и Тарба, так же как и пайп— риллу с тинкером. И Фрайди Индиго мы тоже не бросили. Да, я понимаю, все выглядит совсем не так. А что касается Дага Корина...

— Генерал был на корабле малакостракан, — перебила его Деб. — — На том, который вошел в портал впереди нас. Я знаю, что там хотел оказаться ты, Чен. Но Крисси и Тарба мы бросили. Мы оставили их на Лимбо. Ты не можешь это отрицать.

— И не собираюсь. Но я разговаривал с ним прямо перед нашим отправлением, и все обстоит совсем не так, как вам кажется. В случае с генералом у нас не было выбора. Малакостракане хотели попасть в нашу вселенную, и мы не могли этого допустить, — Чен повернулся к Эльке Сайри. — Вы разбираетесь во вселенных лучше, чем я. Может, вы объясните кое-что, а я продолжу?

Что ж, — Эльке закусила нижнюю губу и вопросительно взглянула на Талли. Тот одобрительно кивнул. — Итак, система вселенных состоит из нескольких уровней. Мы сейчас на том уровне, откуда прилетели, а Лимбо — на другом. Уровни различаются по количеству энергии. Я рассуждаю так: чем больше энергии, тем больше частота времени и пространства. А, следовательно, большая частота предполагает большее содержание энергии в электромагнитном излучении.

— Эльке, — мягко прервал ее Талли, — время идет, но мы не можем понять, к чему ты клонишь.

— Я понимаю, — сказал Бони, — вернее, думаю, что понимаю. Эльке, вы хотите сказать, что на разных уровнях время идет с различной скоростью?

— Именно, — Эльке кивнула на Чена, — он все это знает, поэтому и попросил меня сделать то, что я сделала.

¦ — Да, я попросил Эльке найти среди множества вселенных такое место, где время идет медленнее всего. И она нашла его и назвала уровень Омега. Так вот, на этом уровне время идет в две тысячи раз медленнее, чем на Лимбо. Один день на уровне Омега равен шести годам на Лимбо. А время на Лимбо течет в шестьдесят раз медленнее, чем в нашей вселенной. Два месяца в Солнечной системе равны одному дню на Лимбо. Так что, если сложить эти два фактора, получится, что один день на уровне Омега равен тремстам двадцати восьми годам в нашей вселенной. Я планировал доставить малакостракан на уровень Омега, — Чен бросил взгляд на Деб, — но генерал занял мое место.

Чен вытащил из кармана листок бумаги и осветил его фонариком.

— Кажется, генерал был настроен довольно оптимистично. Вот что он написал:

«Один из моих героев — Бенджамин Франклин. Он говорил, что ему всегда хотелось быть замаринованным в бочонке на пару сотен лет, чтобы потом выйти оттуда и посмотреть, каким стал мир. Мне тоже. И кто знает? Может, именно это я и собираюсь сделать. Как только корабль малакостракан попадет на уровень Омега, я скажу им, что допустил небольшую ошибку в расчетах, и нам нужно вернуться на Лимбо и попробовать снова. Не думаю, что Первая убьет меня за это. Так что, если их корабль немедленно повернет назад, это займет, скажем, четыре часа, а затем отправится в нашу вселенную, координаты которой знаю только я, вы наверняка будете готовы к их прибытию. У вас будет пятьдесят с лишним лет, чтобы подготовиться к встрече. Ведь время на Лимбо течет в шестьдесят раз медпеннее, чем на Земле, а на уровне Омега — в две тысячи раз медленнее, чем на Лимбо. Я думаю, вы соберете сильную команду для встречи малакостракан. Только не уничтожайте корабль малакостракан, ведь там буду я. Подозреваю, что вы уже изучили мою философию. Я не собираюсь давать вам каких-либо указаний».

Чен сложил письмо.

— Когда я встретил генерала в первый раз, он сказал: неважно, что говорят, будто старые солдаты медленно угасают. Он не собирался быть таким. Он предпочел бы погибнуть в бою. И он много раз объяснял свою точку зрения. Генералы и адмиралы, находящиеся в десятках световых лет от места сражения, не должны управлять действиями своих подчиненных. Он не хотел давать нам указаний. Но намекнул, что делать дальше, упомянув тот факт, что время на Лимбо течет в шестьдесят раз медленнее, чем на Земле.

Внезапно Деб осенило:

— Ты не бросил их. Ты знал, что мы вернемся. Ты всегда это планируешь.

— Конечно, — Чен почувствовал, что атмосфера в каюте разрядилась. — Рассудите сами. У Крисси и Тарбуша достаточно припасов, чтобы жить на Лимбо несколько недель. Рьяный Исследователь уже приспособился к жизни на чужой планете, а Обет Молчания может обходиться без еды долгое время. Даже если на подготовку спасательной экспедиции уйдет три месяца, на Лимбо пройдет всего полтора дня.

— Вам потребуется меньше трех месяцев, — сказал энджел. — Механик, когда вы сможете послать сигнал?

Бони не сразу понял, что энджел обращается к нему. Наконец его способности признали!

— Мне нужно еще несколько минут. Мы приближаемся к критическому моменту.

— Хорошо. Скоро мы сможем послать сигнал. Используя свое влияние, я потребую приступить к немедленной подготовке корабля для новой экспедиции. На этот раз он будет приспособлен для работы под водой и оснащен защитой от нападения малакостракан.

—  — Вы хотите вернуться из-за Обета Молчания и Рьяного Исследователя? — спросила Эльке. Пожалуй, она единственная чувствовала себя свободно в компании энджела.

— Вовсе нет. Они прекрасно могут о себе позаботиться. Нас интересует дальнейшее изучение вселенных и потенциала антигравитации. И, конечно, мы очень взволнованы фактом обнаружения новых разумных существ.

— Вы имеете в виду подводных странников? — спросил Бони.

— Нас больше интересуют малакостракане.

— Но они чудовища, — запротестовал Бони. — Посмотрите только, что они сделали с Фрайди Индиго. Они сбили наши спутники, даже не попытавшись выяснить, кто их запустил и с какой целью. Если бы мы не сбежали, они бы и нас уничтожили.

— Мы понимаем, что вы хотите сказать. С этим трудно поспорить, — в синтетическом голосе энджела послышались лукавые нотки. — Нельзя допустить, чтобы такая агрессивная раса общалась с цивилизованными народами. Жестокости не место в цивилизованном обществе. Нельзя уважать расу, которая нападает на другие расы. Ее следует поместить в карантин.

Чен закашлялся.

— От имени всех членов моей команды...

— Вопрос карантина мы обсудим в другом месте. Мы можем сказать только, что ваши действия на Лимбо доказали нам, что людей можно, даже необходимо привлекать для решения большинства задач в Звездной группе. Сейчас важно решить другой вопрос. Он касается состава экспедиции, которая отправится на Лимбо.

— Конечно же, это будет наша команда, — воскликнула Деб и посмотрела на товарищей. — А разве нет? Мы это затеяли, и мы должны довести дело до конца.

— Но здесь есть люди, которые могут с этим не согласиться, — энджел неуклюже развернулся и обратился к Чену. — Нам кажется, что вы иного мнения.

Чен молча качал головой.

— Чен? — Деб удивленно посмотрела на него.

— Ведь это ты привел нас сюда. Ты все это начал, — добавил Денни Кейсмент.

— Да, — Чен смотрел на Деб, — я притащил вас сюда и думаю, что это была моя ошибка. Я знаю, что мы не бросили Крисси, Тарбуша и остальных. За ними вернутся. Но я не думаю, что мы настолько квалифицированны, чтобы сделать это.

— Конечно, у нас есть соответствующая квалификация! — ошарашенно воскликнул Денни. — Мы команда. Мы энергичны и организованны. Ты всегда говорил нам это.

— Я знаю, что я говорил. Да, мы команда. Мы можем справиться со всем, что выпадет нам на долю, — Чен обвел взглядом растерянные лица. — Я и сам в это верил. Но посмотрите, как жалко я выглядел с самого начала. Я направил корабль в портал, не зная, куда мы попадем. А когда мы прибыли, я понятия не имел, где мы. Нам удалось сбежать, но только потому, что корабль, по счастливой случайности оказался исправен. Мы оставили на Лимбо наш собственный корабль и часть команды. Мы как кучка детей, которые вмешиваются в дела, которые им не под силу решить. Все мы обладаем определенными способностями, и я думал, что это поможет. Но разве это так? Деб — непревзойденный специалист по оружию, но ей не пришлось использовать свой арсенал. — Деб хотела было возразить, но вовремя спохватилась. — Крисси не пришлось применить свои фокусы, а Талли и Тарбушу — разговаривать с инопланетянами. А Денни просто потратил время даром. Единственным, кто проделал большую работу, был Бони, да и то потому, что мы наделали слишком много ошибок. Что касается меня, я вообще не принял ни одного верного решения. А теперь я спрашиваю вас еще раз, достаточно ли мы квалифицированны, чтобы отправляться куда-либо? Может, предоставить это людям, которые знают, что делают?

Деб подошла к Чену и взяла его руки в свои. Она молча смотрела на него, поэтому голос, нарушивший тишину, был крайне неожиданным.

— Без сомнения, вы квалифицированны, — проворчал энджел. — Разве может быть кто-либо достаточно подготовлен к встрече с неожиданностями? Он с трудом может защитить себя, не говоря уж о том, чтобы защитить других. Но разумное существо способно свести риск до минимума. Как бы то ни было, ваша команда гораздо более квалифицированна, чем любая другая. Вы действовали увереннее и лучше, чем команда тинкеров и пайп-рилл. Даже лучше, чем команда энджелов с Селлоры. Вы даже не попытались применить насилие. Мы просим вас, даже умоляем, вновь отправиться на Лимбо.

Энджел замолчал, и в каюте послышался какой-то шум. Через несколько минут зажглись огни. Сначала они были тусклыми, а затем загорелись в полную силу. Заработали вентиляторы, ожили дисплеи, а из переговорного устройства донесся голос:

— «Настроение Индиго»? Говорит Тортугас. Это «Настроение Индиго»? Мы получили ваш сигнал, и корабль прошел идентификацию. Связь с вами была потеряна год назад.

— Год! — воскликнула Лидди. — Целый год!

— Мы должны к этому привыкнуть, — медленно проговорил Чен, — время во вселенной — понятие относительное. — Он повернулся к Грессель. — Я слышал вашу просьбу. Но у нас, у людей, есть такое выражение: «помогать не словом, а делом». Я еще ни разу от вас его не слышал.

— Я знаю такое выражение.

— Вот и руководствуйтесь этим принципом. Вы просите нас вернуться на Лимбо. Если мы отправимся туда, вы присоединитесь к нам?

— Почему вы спрашиваете? Конечно, нет.

— А если мы попросим вас это сделать, вы согласитесь?

— Мы, энджел Грессель? Но почему вам пришло в голову предложить нам это?

— Потому что мы выжили благодаря вам. Вы нужны нам. Даже без слияния разумов команда Звездной группы сильнее кого бы то ни было.

— Но на Лимбо опасно. А мы избегаем опасности.

— Мы тоже. Вы говорите о цивилизованных народах. Но разве цивилизованное существо считает, что его собственная безопасность важнее, чем безопасность остальных разумных существ?

— Нет.

— Итак, если мы вернемся на Лимбо, вы отправитесь с нами?

Грессель вздохнул совсем по-человечески.

— Мы ни в коем случае не должны рассматривать данное предложение. Возвращайся домой, энджел. Мы немедленно должны вернуться на Селлору. Мы подозреваем, что человеческое безумие может быть заразным.

Энджел повернулся к Бони.

— Позвольте нам воспользоваться вашей системой связи. Там, где царит блаженное неведение, глупо быть благоразумным. Мы готовы начать.



Глава 36. Побег | Небесные сферы |