home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 31. Сущность Вселенных

После заявления энджела о том, что Фрайди Индиго превратился в инопланетянина, Даг Корин не мог дождаться, пока все уйдут из его каюты.

— Давайте, — поторапливал он присутствующих, — идите к себе. Уже слишком поздно для такого старика, как я, да и вы, должно быть, устали. Идите и выспитесь, — затем он обратился к энджелу: — Вам тоже желаю приятного сна, или что вы там делаете по ночам.

Затем генерал потихоньку попросил каждого вернуться через некоторое время.

Когда озадаченные члены команды вновь собрались, генерал объяснил:

— Я сделал это специально. Вы знаете, как бы отреагировал энджел, скажи я ему, что собираюсь сделать из Фрайди Индиго подопытного кролика. Мы должны обсудить наши дальнейшие действия без союзников. Каково состояние пайп— риллы?

— Все еще лежит, свернувшись в клубок, — ответил Талли О'Тулл. — Она в медчасти рядом с моей каютой, поэтому я заглядываю туда каждый раз, когда иду мимо. Долго она будет в таком состоянии?

— На протяжении месяцев, — Эльке Сайри, казалось, ни капли не устала в отличие от остальных. — Они всегда так скручиваются, когда засыпают. Я думаю, что стресс спровоцировал незапланированную спячку. Если это действительно так, то, проснувшись, пайп-рилла станет гиперактивной.

— Тогда чем дольше она проспит, тем лучше. Не станем ее трогать. — Все места были уже заняты, поэтому генерал стоял, опершись на шкаф. — Итак, первый вопрос. Стоит ли верить разговорам о превосходстве малакостракан?

— Без сомнения стоит, — тотчас же ответила Эльке. — Я еще более детально изучила изображения, полученные со спутников. Размер зданий, расположенных вдоль взлетных полос, увеличивается каждый час. Кроме того, строятся новые здания. Территория в семьсот квадратных километров была очищена и простерилизована. Однако следов радиации нет. По всем своим показателям, летательные аппараты малакостракан не должны быть способными подняться в воздух. Но они летают. Из этого следует, что пришельцы владеют технологиями, о которых мы можем лишь мечтать.

Я боялся, что вы это скажете. Кто-нибудь не согласен? — Корин обвел взглядом угрюмые лица. — Тогда мне придется в это поверить. Оружие и научные знания чужаков отличаются от того, что есть у нас. И не только отличаются, но и превосходят их. То, что они сделали с Индиго, говорит о том, что они считают нас безвольными существами низшего сорта. Что-то подсказывает мне, что мы ни в коем случае не можем допустить их в нашу вселенную. Энджелы и пайп-риллы могут сколько угодно считать этих ублюдков славными парнями. Но даже славные парни могут в итоге напакостить. Стало быть, если мы хотим жить, а я надеюсь, что хотим, нужно придумать план действий.

— Легко сказать, — Эльке кусала ногти, и так уже сгрызенные до мяса. — Мы с энджелом уже имеем представление о структуре системы вселенных, и я, кажется, знаю, как высчитать координаты для полета в любую из них, включая и ту, откуда мы прибыли. Но мы голову сломали, соображая, как это осуществить. У нас один-единственный выход: попросить малакостракан выделить нам один из своих кораблей. Однако они вряд ли согласятся.

— Я никогда не утверждал, что будет легко, Эльке. Но любой план, даже самый ужасный, все-таки лучше, чем никакого. Сейчас выскажу вам свои соображения на этот счет. Вы можете их поддержать или опровергнуть.

Первое и самое очевидное: кому-то придется завтра пойти на берег с Деб Биссон. Мы должны поговорить с этими существами независимо от того, насколько мы их ненавидим. Нам сказали, что наш корабль могут разнести в щепки и если мы не согласимся сотрудничать, то автоматически попадем в разряд врагов. Мы вскоре должны покинуть корабль, и чем быстрее, тем лучше, потому что он умирает. Кроме того, в данный момент мы — весьма удобная мишень для пришельцев.

Кто пойдет с Деб Биссон? Я не хотел бы дискутировать на эту тему, потому что я уже решил, кто это будет, — Корин повернулся к Чену. — Вам не терпелось пойти на берег и посмотреть, что там происходит...

— Я готов.

— ... я вам предоставляю такой шанс. Кажется, вы с Деб отличная команда.

— Так и есть. Какие будут указания?

Не обойдется без нарушения одного из моих золотых правил. В непредсказуемой ситуации человек обязан принимать решения, а не просто сидеть и ждать. Я скажу, что мне нужно от вас. Я хочу выиграть время. Оно нужно для того, чтобы без спешки эвакуироваться с этого корабля и устроить базу на берегу. Кроме того, энджел и Эльке должны завершить свою работу и придумать, как вытащить нас с этой чертовой планеты. — Корин отмахнулся от Эльке. — Знаю, знаю. У нас нет корабля и даже нет надежды его заполучить. Для этого тоже нужно время. Да?

Последний вопрос был адресован Талли О'Туллу, который поднял руку.

Талли посмотрел на Денни Кейсмента, сидевшего рядом, и, увидев, что тот кивнул, сказал:

— Фрайди Индиго не говорил, что мы обязаны послать на берег только двоих. Двое нужны им для того, чтобы передать наш ответ.

— И что вы предлагаете?

— Двое членов нашей команды — в руках пришельцев. Мы с Талли говорили об этом еще до того, как вы позвали нас сюда. Мы хотим отправиться на берег и попытаться спасти наших товарищей.

Вместо ответа генерал прикрыл глаза руками. Наконец он сказал:

— Черт возьми, как это все тяжело. Не знаю, что пришлось испытать вашим товарищам, но, думаю, мало приятного, — генерал посмотрел на Денни. — Больше всего в жизни я ненавижу терять людей. Я на девяносто девять процентов на вашей стороне и очень хочу, чтобы вы предприняли эту попытку. Но я не могу вам это позволить. К нам поступило предложение от малакостракан. Мы еще не знаем, что за этим кроется, а значит, нужно попытаться это выяснить. Теперь же, если вы попытаетесь спасти Тарбуша и Крисси, вы подведете Чена, независимо от того, повезет вам или нет. Итак, я говорю «нет». Хотя очень хочу сказать «да».

— Так что, мы будем сидеть сложа руки и ждать? — запротестовал Денни.

А разве я сказал «сидеть»? Мы все будем заняты делом. Вскоре нам придется покинуть корабль и разбить лагерь на берегу. Нужно будет найти удобное место, которое невозможно заметить с высоты. Это сделаете вы, Эльке Сайри. Мы также должны решить, что нам следует взять и что мы сможем взять. Бони Ромбель, Талли О'Тулл и Лидди Морс, составьте список необходимых вещей и доставьте их к шлюзу. Составляйте список тщательно и помните, что назад мы уже не вернемся. Еда и палатки — самое главное. Однако мы не можем возвращаться на корабль много раз и слишком много взять тоже не сможем. Денни Кейсмент, мы с вами будем на подхвате, то есть будем помогать остальным. Есть вопросы?

— Сколько у нас времени? — Эльке Сайри уже вскочила с места.

— Прежде чем Деб Биссон и Чен Дальтон отправятся на берег, я хочу знать, где мы разобьем лагерь и что возьмем с собой. Я планирую высадиться на берег завтра. Что-нибудь еще? Если нет, то давайте приступим к делу.

Эльке кивнула.

— Хочу сказать кое-что еще, и это вам не понравится. Прежде чем прийти сюда, я проверила показания внешних датчиков. Давление на поверхности падает, а скорость ветра увеличивается. Я никак не могу это перепроверить, но боюсь, что надвигается шторм, еще сильнее предыдущего. Он разразится, скорее всего, ночью. С сильными порывами ветра и дождем. Затем наступит временное затишье, ветер утихнет, а небо прояснится. Такая погода может установиться на целый день. Но через два дня на нас обрушится настоящий ураган. До этого времени нам нужно попасть на берег и найти надежное укрытие, иначе мы вообще никогда не выберемся отсюда.


О сне никто не помышлял. Как только собрание закончилось, Эльке поспешила к себе. Чен последовал за ней. Когда они подошли к двери диспетчерской, Эльке обернулась.

— Что вам? Вы начнете выполнять свою миссию не раньше завтрашнего дня, а мне нужно работать уже сейчас. У меня нет времени на разговоры.

— Я задержу вас минут на пять, не больше, — Чен вошел в каюту вслед за ней. — Позвольте начать с вопроса. Вы знаете о вселенных больше, чем кто бы то ни было. Предположим, нам удастся завладеть кораблем малакостракан, не спрашивайте меня как. Каковы наши шансы совершить перемещение внутри портала без их помощи?

— Сколько времени потребуется, чтобы изучить системы управления кораблем?

— Ну, скажем, час или два.

— Забудьте об этом. Без их помощи наши шансы будут равны нулю. Да и потом мы, например, не знаем, как открывается портал. Мы никак не можем понять принцип его действия, а с момента нашего прибытия сюда он постоянно закрыт.

— Но ведь, когда наши корабли сюда попадали, он был открыт.

— Подозреваю, что он открывается всегда, когда в него попадает корабль, однако его действие в обратном направлении контролируют малакостракане. Я знаю, что генерал считает корабль пришельцев нашим шансом на спасение, но я, честно говоря, не верю, что это возможно. Они не дадут нам корабль и не откроют для нас портал.

— Хорошо. Другой вопрос. В каюте генерала вы сказали, что знаете, как рассчитать координаты для полета в любую из вселенных. Это правда?

— Чистая правда. Конечно, я имела в виду, что мы будем находиться на корабле, которым умеем управлять. На нашем корабле мы могли бы отправиться куда угодно.

— Можете объяснить, каким образом? — Чен видел, что Эльке начинает выходить из себя.

— Конечно. При наличии карты вселенных передвижение по различным энергетическим уровням не составит труда. Однако при этом нужно соблюдать чрезвычайную осторожность.

— Из-за разницы во времени?

— Да. Но, зная координаты портала, можно определить, в какую именно вселенную он открывает дорогу. Если бы раньше, до нашего прибытия сюда, мы знали то, что знаем сейчас, по координатам портала мы определили бы, что он ведет не в Водоворот Гейзеров, а в другую вселенную, где время течет медленнее.

— Но если вы можете определить разницу во времени, то почему вы говорите, что нужно быть осторожнее?

Из-за непостоянства внутри одного и того же энергетического уровня. Во вселенных могут встретиться любые комбинации физических констант. Представьте только, что вы попали во вселенную, физические константы которой сильно отличаются от констант нашей вселенной. Что имеет место в большинстве вселенных. В них могут совершенно отсутствовать звезды и планеты. Может даже статься, что там вообще не будет материи, только радиация в чистом виде. В этом случае разница во времени не будет важна, так как жизнь в таких условиях невозможна в принципе.

— Можете объяснить, как избежать попадания в такие вселенные?

— За пять минут? Не думаю, что вы что-либо поймете.

— Мне не надо понимать. Я лишь хочу знать, как пользоваться порталами.

— На знакомом нам корабле или на инопланетном?

— На знакомом. Давайте пока оставим идею об использовании инопланетного корабля.

— Но «Возвращение героя» никогда больше не взлетит. Я могу показать вам, как определить вселенные, безопасные для жизни. Пока это самое большее, что мне удалось узнать.

— А возможно узнать временную разницу перед перемещением?

— Думаю, да.

Чен сел рядом с Эльке.

— Покажите мне, как это делается.

— У вас есть какой-то план?

— Может быть. Я не хочу пока обсуждать это.

— Потому что он может оказаться неудачным?

— Да. Но я повторяю, что не хочу это обсуждать.

Ни с вами. Ни с генералом Корином, ни с Деб и даже ни с самим собой. Менее всего с самим собой.


Пять минут, о которых говорил Чен, растянулись сначала до десяти, потом до двадцати. Вдруг Эльке осознала, что он уже достаточно понял о структуре вселенных, и попросила его покинуть каюту.

— И закройте за собой дверь, — крикнула она вслед уходящему Чену.

Она едва успела вывести на дисплей нужные для анализа данные, когда дверь снова раскрылась.

— Нет! — крикнула она, — больше ни единой секунды. У меня куча работы. О! Простите, сэр, я думала, это не вы.

— А это я, — фигура генерала полностью загораживала весь проход. — Вот пришел узнать, как продвигается работа. Лидди Морс и другие составляют список необходимых вещей, и у них возникло множество вопросов. На большинство я не могу ответить. В каком месте мы собираемся высадиться на берег? На какое расстояние мы должны будем отнести вещи? Как долго мы будем идти под водой? Надолго ли нам хватит тех запасов, которые мы возьмем с собой? Вы единственная, кто может ответить на любой из этих вопросов. Так как обстоят дела?

— Никак. Я еще не начинала. Пару минут назад отсюда ушел Чен Дальтон. Он замучил меня вопросами.

— Он был здесь? — Корин нахмурился и сел рядом с Эльке. — И о чем же он спрашивал?

— Его интересовало, сможем ли мы переместиться в портале на инопланетном корабле. Он также спрашивал о структуре вселенных и о том, как высчитать координаты для перемещения в различные уровни. Он сказал, что хочет узнать об этом до встречи с малакостраканами.

— И вы предоставили ему нужную информацию?

— Конечно. Я думала, он делает это с вашего разрешения и согласия. А я не должна была?

Корин опустил голову и сидел так некоторое время. Тишину в каюте нарушал только звук падающих с потолка капель. Эльке даже показалось, что генерал уснул. Наконец он зашевелился и произнес:

— Кто здесь главный? Думал, что я, но, возможно, я ошибался. Итак, что вы ему рассказали?

— Вот посмотрите на дисплей. Он хотел знать уровни, где человек может выжить. Он также хотел знать набор данных, необходимых для перемещения в эти уровни. Он спрашивал, какова вероятность того, что малакостракане попытаются использовать те же самые данные.

— И что вы ему ответили?

— Я сказала, что совершенно не важно, кто будет вводить данные, необходимые для перемещения. Параметры зависят лишь от универсальных физических констант. Однако управление инопланетным кораблем может оказаться для нас слишком сложным.

— Но набор данных все равно сработает. Хорошо, — Корин все еще смотрел на дисплей. — Но в вашем списке нет нашей вселенной.

— Вы правы. Но Дальтон сказал, что наша вселенная его не интересует, и попросил не включать ее в список, который я сделала для него.

— Очень любопытно. Сделайте для меня копию того, что изображено на экране.

— Уже делаю. Но что происходит? Я спросила Дальтона, для чего ему нужен этот список, но он не захотел мне ответить. Он вообще не захотел это обсуждать.

— Не знаю. Вероятно, у Дальтона созрел какой-то план. Но не спрашивайте меня, что это значит. Я сам пока не знаю.

— А если он опять начнет задавать вопросы? Предоставлять ему информацию?

— Думаю, да. Ненавижу тайны. Чен очень хитер, и он наверняка что-то задумал. Однако я не сомневаюсь в том, что он не собирается предавать нас. Если я ошибаюсь, то пусть мне будет стыдно. Если же он придет с новыми вопросами, ответьте ему. Но после этого непременно перескажите мне содержание вашего разговора, — генерал медленно встал, держа в руке список данных, необходимых для перемещения. — Хочу подумать над этим. А вы займитесь поиском места для нашего лагеря.

С этими словами он развернулся и направился к двери. Глядя на его сгорбленную спину, Эльке подумала, что ему словно тысяча лет.

Она успокаивала себя тем, что генералу, возможно, удастся догадаться о том, что задумал Чен Дальтон.


Глава 30. В темноте | Небесные сферы | Глава 32. Побег в никуда