home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 29. Чужак

От неприятного, резкого звука сирены закладывало уши. Внезапно он оборвался. Генерал замер с бутылкой виски в руке, а потом сказал:

— Я ошибся. Сегодня еще не закончилось. Это опять главный шлюз. Дальтон, не посмотрите, что там?

Но Чен уже сам встал и отправился к шлюзу. Когда он подошел, люк был еще закрыт. Когда же он наконец открылся, Чен увидел лицо Деб, скрытое стеклом шлема. Чен почувствовал огромное облегчение и крепко обнял Деб, не обращая внимания на то, что с ее скафандра лила вода. Только после этого он заметил, что в шлюзе находится еще один человек.

Это был мужчина, однако слишком низкий, чтобы быть Тарбом.

— Что за...

— Фрайди Индиго, — громко ответила Деб. Затем она открыла забрало шлема и, приложив палец к губам, уже тише сказала: — Крисси и Тарбуш живы. Ничего не говори и внимательно следи за моими сигналами.

Мужчина, прихрамывая, прошел вперед и снял шлем. На усталом лице сияла улыбка. Запекшиеся губы потрескались.

— Фрайди Индиго, капитан и владелец корабля «Настроение Индиго». Мне нужно поговорить с командиром этого корабля. Это вы?

— Нет. Я его помощник, — Чен посмотрел на Деб, и та одобрительно кивнула. — Но я могу отвести вас к генералу Корину.

— Тогда идемте, — Индиго с интересом осматривался. Казалось, он хочет запомнить каждую деталь. — У меня мало времени.

Деб жестом пригласила его идти вперед и сказала:

— Но прежде чем вы поговорите с капитаном, мистер Индиго, объясните нам, что произошло с членами нашего экипажа, которых захватили на берегу.

— Я уже говорил вам, они живы.

— И в безопасности?

— В полной безопасности. Кажется, это корыто разваливается на части.

Деб, которая шла чуть позади Чена и Индиго, не могла с этим не согласиться. За то время, что она отсутствовала, многое изменилось. Воздух стал более спертым, в коридоре стоял отвратительный запах нечистот, а сверху капала вода.

Чен видел, что Деб подала ему знак, и теперь молча шел к апартаментам капитана. Когда они вошли в каюту, все сидели в том же положении, что и раньше, и выжидательно смотрели на дверь.

— Генерал Корин, — — Чен решил, что чем меньше он будет говорить, тем лучше. Кроме того, все и так видели, что Тарбуша и Крисси нет. — Это капитан Индиго, с корабля «Настроение Индиго». Он хочет с вами поговорить.

— Генерал, рад вас видеть, — кивнул Фрайди Индиго, одновременно рассматривая присутствующих. Он слегка нахмурился при виде Бони и Лидди, но больше всего его внимание привлекла темно-зеленая фигура энджела. Он смотрел на Грессель несколько секунд, а потом резко сел, не дожидаясь приглашения. И прищурился.

— Генерал Корин, — обратился он к капитану слегка изменившимся голосом. — Я так понял, что вы командир этого экипажа. Я хочу поговорить с вами от имени малакостракан.

— От имени кого? — Генерал напрягся.

— Малакостракан, которых мы называем Народом.

— Никогда не слышал о таких.

— Я слышал, — внезапно вмешался Бони Ромбель. Увидев, что все смотрят на него, он покраснел и продолжал: — Ну, не то, чтобы слышал. Читал. Должно быть, это имя придумал переводчик, потому что малакостра — это официальное название класса ракообразных. Он включает в себя похожих на животных крабов и омаров.

Генерал бросил на Бони сердитый взгляд, и тот замолчал. Лидди подвинулась поближе к Бони и зашептала:

— Я была права, ты и впрямь все знаешь.

— Капитан Индиго, — сказал генерал Корин, — вы можете называть этих существ, как вам заблагорассудится, мне нет до этого никакого дела. Прежде всего позвольте сказать, что мне жаль ваш корабль.

— Откуда вы о нем знаете? — Индиго казался озадаченным.

— Наш компьютер попытался с ним связаться, но ответа не получил.

— Да, во время шторма вышли из строя антенны. Но малакостракане вытащили корабль на берег, и он теперь в хорошей форме, — Фрайди огляделся, — да, а о вашем этого не скажешь. Когда я видел свой корабль в последний раз, он выглядел гораздо лучше, чем эта ржавая консервная банка.

Лицо генерала окаменело, а глаза гневно заблестели.

— Капитан Индиго, говоря о вашем корабле, я просто старался быть вежливым. Хотя, честно говоря, мне абсолютно наплевать, что там делали с ним пришельцы. Меня больше волнует то факт, что они вывели из строя наши спутники, даже не пытаясь вступить с нами в контакт и не потрудившись нас предупредить. Они также захватили двух членов нашей команды. Будете это отрицать?

— Я бы сказал, что их временно задержали. Ваши люди живы и чувствуют себя хорошо. После заключения соответствующих соглашений их отпустят.

— Не понимаю, о чем вы говорите. Что за соглашения?

— Я объясню, — тон Индиго вновь изменился, стал более формальным, фразы формулировались предельно четко. — Я предоставлю вам некоторую информацию, чтобы вы убедились в наших благих намерениях. Изложу некоторые факты, которые вы можете принять или опровергнуть.

Во-первых, ни вы, ни Народ не являетесь выходцами с этой планеты, вы даже не из этой вселенной.

Во-вторых, эта планета — аномалия и способствует поддержанию жизни. Хотя структура данной вселенной не способствует продолжительности жизни. Поэтому данная вселенная не слишком удачное место для колонизации.

В-третьих, Народ считает, что вселенная, из которой вы прибыли, как нельзя лучше подходит для обитания людей и Народа.

Корин тряхнул головой.

— Как эти существа узнали, откуда мы прибыли?

— Я рассказал, — спокойно ответил Фрайди. — Однако они все еще не могут понять, каким образом вам удалось совершить перемещение. Я не могу ответить на их вопросы. Если позволите, я продолжу. В-четвертых, если вы не получите помощь со стороны, вы не сможете вернуться домой.

— А это-то они откуда знают? — На шее генерала от напряжения вздулись вены.

— Я высказал такое предположение, и теперь вижу, что не ошибся. Может, вы и знаете, как вернуться в свою вселенную, но у вас нет корабля, чтобы это сделать. У меня зародилось такое подозрение, когда я ступил на борт вашего корабля, а теперь это просто очевидно. Космические корабли не приспособлены для путешествий под водой.

В-пятых. Несмотря на то, что на этой планете можно выжить, она не подходит для длительного пребывания на ней. Ее основные недостатки...

Пока Фрайди говорил, Лидди внимательно смотрела на него. Наконец она наклонилась к Бони и зашептала ему на ухо:

— Он изменился. Он говорит по-другому, кроме того, я заметила еще кое-что необычное.

— Конечно, изменился, — зашептал Бони в ответ, — он и-изменщик. Он п-продал всех нас кучке креветок!

— Я не это имею в виду. Я говорю о том, как он смотрит.

— Он смотрит, как дерьмо!

— Повторяю, я не об этом. Я о том, как он смотрит на меня. Раньше, когда мы не виделись несколько дней, его взгляд становился... ну... как это Поточнее сказать... плотоядным, что ли. Но теперь он смотрит...

— Да не говори ты мне о его взгляде! Он — развратный ублюдок! Если он только попытается дотронуться до тебя...

— Бони! Прошу тебя, — к ним обернулись все, кроме Фрайди, который безмятежно улыбался и, казалось, ничего не замечал.

— Думаю, это достаточные основания для сотрудничества, — наконец сказал он. — Если вы подчинитесь требованию Первой и поможете Народу попасть в вашу вселенную, то вам гарантируют жизнь и свободу. Членов вашей команды освободят и вернут вам. Если же вы откажетесь сотрудничать, то Первая объявит вас врагами. В этом случае ваше дальнейшее существование здесь или где-то еще окажется невозможным. Технологии Народа во много раз превосходят технологии людей или других представителей Звездной группы. Например, Народ может полностью контролировать гравитацию. Это позволяет им создавать порталы на поверхности планет. У них также есть оружие, которого вы никогда не видели. Приспособление, с помощью которого сбили ваши спутники, может с такой же легкостью уничтожить ваш корабль. Невозможно не восхищаться и не преклоняться перед могуществом Народа.

Он встал и, не обращая внимания на то, с каким отвращением смотрели на него присутствующие, продолжал:

— Даже если вы согласитесь сотрудничать, многое придется обсудить. Моим заданием на сегодня было прийти сюда и предложить вам возможность служить Народу. А сейчас я ухожу.

Подождите, — Чен увидел, что генерал покраснел и не мог вымолвить ни слова от возмущения и гнева. — Вы не можете просто так уйти. Нужно обсудить все вами сказанное. У нас есть некоторые вопросы.

— У вас будет возможность задать все интересующие вас вопросы через вашего представителя. Но не сейчас. Я и так провел здесь слишком много времени, Первая ждет моего возвращения. Я должен идти.

— Но на поверхности уже ночь. Думаю, ничего не случится, если вы ненадолго задержитесь здесь.

— Я должен идти, — Индиго направился к двери. — Не беспокойтесь, я найду дорогу к шлюзу и к берегу. Завтра вы пришлете двоих с ответом. Один из них должен будет встретиться с Первой. Малакостракане предпочли бы, чтобы этим человеком были вы, генерал. Но они не настаивают, кому-то ведь надо следить за дисциплиной на корабле. — Затем он указал на Деб: — А она будет проводником. Она отведет вас к тому месту на берегу, где мы расположились. Наша встреча состоится ровно в полдень. Теперь я должен идти.

— Но это же просто смешно, — сказал Чен, — по крайней мере...

Но его слова перекрыл громкий голос энджела.

— Пусть Фрайди Индиго идет. Не пытайтесь ему помешать.

— Правильно. Я должен идти, — сказал Фрайди Индиго и вышел из каюты.

— Не стоит провожать его, — Грессель даже увеличился в размерах от волнения. Он развернул лепестки и отчаянно размахивал ими. Чен, который было рванулся за Индиго, мгновенно остановился.

— Почему? Что происходит?

— Мы только что разговаривали с бесчестной вероломной свиньей, — сказал генерал, — вот что происходит. Он предал всю человеческую расу, — Корин встал и ударил кулаком в стену. — Вот слизняк, случись такое в прежние времена, я бы поставил его к стенке и пристрелил.

Он посмотрел на энджела.

— Да, я сделал бы это, непременно сделал бы, черт меня возьми! Я избавил бы мир от этой нечисти, и плевать мне на вас и на Звездную группу. Нет ничего хуже, чем предавать своих соотечественников. Даже вы это понимаете.

— Понимаем, — теперь Грессель заговорил обычным голосом. — Энджелы и люди разные, но в одном мы похожи: нам трудно смириться с тем, что кто-то отворачивается от нас и встает на сторону других.

— Именно это и сделал Индиго.

— Нет, Фрайди Индиго не предавал людей...

— Конечно, предал!

— ... потому что существо, которое сегодня посещало наш корабль, не человек.

— Он человек! Его экспедиция была неофициальной, но он прибыл с Земли вместе с Лидди и Бони. Спросите их.

— У нас нет причин не верить им. Но Фрайди Индиго — не человек. Он чужак, инопланетянин.

— Вы ошибаетесь. Он такой же человек, как и я.

— Нет. Мы совершенно уверены. Свояк свояка видит издалека. Существо, с которым мы разговаривали сегодня, так же отличается от людей, как и энджел. Мы повторяем еще раз: Индиго стал инопланетянином.

Лидди охнула и произнесла:

— Я же говорила!

Даг Корин застыл возле стены. Эльке Сайри нервно вцепилась в руку Талли О'Тулла. Все в комнате сидели, как истуканы.

— Но как такое может быть? — наконец прервал молчание генерал Корин.

— Точно объяснить мы не можем. Но сканирование мозга Фрайди Индиго выявило присутствие чего-то такого, чего нет у остальных людей. Возможно, ему что-то вживили в мозг, — энджел медленно развернулся в своем горшке и теперь смотрел на Лидди и Бони. — Вы много времени провели бок о бок с Фрайди Индиго. Были ли у него способности к инопланетным языкам?

— Совсем не было, — сказал Бони, а Лидди добавила:

— Он с презрением относился к инопланетянам и называл их насекомыми или овощами. Прошу прощения, но это не мои слова. Не могу представить, чтобы он стал учить какой-то из инопланетных языков.

Несмотря на это, существо, разговаривавшее с нами, прекрасно понимает, что хотят пришельцы. И понимает он их очень хорошо, иначе ему не поручили бы вести с нами переговоры. Так что не думайте, что требования малакостракан высказывал человек. Можете продолжать называть его Фрайди Индиго, но помните, что он не более чем средство коммуникации. Думаю, что это можно понять из его фразы «я должен идти». Это существо подчинялось приказу и не могло ослушаться.

— А точнее, приказу Первой, — Чен кое-чему научился, общаясь с энджелами. Если он был в чем-то уверен, то сомнению это не подвергалось. — Итак, Первая ждет завтра нашего ответа. К этому времени нужно придумать какой-то план.


Глава 28. Деб в затруднительном положении | Небесные сферы | Глава 30. В темноте