home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18. Одиночное плавание Фрайди Индиго

Несмотря на то, что Фрайди Индиго не сказал никому ни слова, он точно знал, что ему нужно делать. Это стало очевидно, как только он узнал о присутствии на Лимбо представителей Звездной группы.

Эти танкеры и пайп-риллы, черт бы их побрал, встретились с лимбиками первыми. Его надежда на славу первооткрывателя рухнула.

И не надо быть гением, чтобы сделать следующие выводы. Во-первых, что бы ни говорил этот идиот Ромбель, лимбики — примитивные существа. У них даже еще нет технологий. Во-вторых, эти пузыри-лимбики — морские твари, а стало быть, никак не могут жить на суше. В-третьих, во время визита на сушу Бони и Лидди видели летательный аппарат. И, наконец, в-четвертых, представители Звездной группы прочно засели на дне и наверняка не успели исследовать землю.

Если сложить все это вместе, то ответ станет очевиден: на Лимбо обитают и другие разумные существа. И не в воде, а на суше. У них есть технологии, достаточно развитые, раз им удалось сконструировать летательный аппарат. Кроме того, их база находится не так далеко, ведь Ромбель упоминал, что во время первой вылазки видел тень, проплывающую у него над головой. Самым же важным было то, что никто из представителей Звездной группы не успел еще вступить в контакт с обитателями наземной части Лимбо. И этот первый контакт станет настоящим историческим событием. Это будет не бесполезная встреча с бесформенными подводными существами, состоящими из студня и общающимися с помощью невнятного бульканья.

А присутствие корабля Звездной группы было только на руку. Фрайди Индиго не пришлось тащить с собой этот бесполезный балласт — Бони Ромбеля и Лидди Морс. Теперь Индиго даже жалел, что взял их с собой. Конечно, заниматься любовью с Лидди было приятно, но Индиго слишком раздражала ее некомпетентность.

Поднять «Настроение Индиго» со дна оказалось несложно. Управлять кораблем под водой оказалось так же просто, как и в космосе. Фрайди поднял корабль на десять метров, выровнял баланс и испробовал движение вверх-вниз. Индиго очень порадовало то, что он может направить корабль куда вздумается.

Сначала он отправился на север, чтобы оставшиеся на дне подумали, что он вернулся на прежнее место. И лишь отплыв на несколько километров от корабля пайп-рилл, Индиго развернулся и направился к земле.

Он двигался медленно, но отнюдь не из осторожности или страха. Просто наслаждался моментом. Можно выиграть сотню космических регат, но что вы получите? Целую полку никому не нужных призов да имя, напечатанное мелкими буквами в списке победителей, в который никогда никто не заглядывает. А вот первый контакт с никому доселе не известными существами поставит имя Фрайди Индиго в один ряд с именем Тимберса Раттигана, который обнаружил цивилизацию тинкеров. Или же с именем Марианны Сланг, которая впервые вступила в контакт с энджелами На Селлоре. О вас будут с благоговением рассказывать детям. Подумать только, Фрайди Индиго — первый человек, который открыл... открыл... А собственно говоря, что?

Местным жителям нужно было придумать подходящее имя. Морских обитателей можно называть лимбиками. Это было глупое название, и, кроме того, его придумал Ромбель. А как же назвать тех, кто живет на суше?

Да ведь это же очевидно. Фрайди улыбнулся. Он готовился встретиться с индигонцами.

«Настроение Индиго» медленно двигался на восток. Корабль отделяли от поверхности всего двадцать метров. Гидролокатор сообщил Индиго, что глубина моря под ним уменьшается, как он и ожидал. Он намеревался подойти к берегу как можно ближе. Индиго рассчитывал, что ему повезет и он сможет выбраться из корабля через верхний шлюз, не надевая скафандра.

Первым намеком на то, что все может пойти вразрез с планом, оказался сигнал со дна. Индиго застопорил двигатели. Однако датчики в рубке упорно показывали, что глубина моря под кораблем циклически изменяется. Сначала она увеличивалась на десять метров, а потом через несколько минут ровно на столько же уменьшалась. Поэтому Индиго пришлось на время забыть о своих приятных мечтаниях и проявить бдительность. Несмотря на то, что двигатели были остановлены, корабль продолжал плыть, причем не на восток, как хотел капитан, а на северо-восток.

Черт бы побрал эти приборы. Какого дьявола они сообщали ему всю эту ерунду? Может, Бони испортил их во время своих бесконечных опытов?

Был только один простой способ выяснить это, не полагаясь на приборы: подняться как можно ближе к поверхности и ориентироваться визуально.

Фрайди увеличил мощность двигателей. Результат не заставил себя ждать, но очень обеспокоил капитана. Поднимаясь к поверхности, корабль начинал дрожать и раскачиваться, бросая Индиго из стороны в сторону. Индиго заблокировал автопилот — бог знает, как он поведет себя под водой, — и вызвал на дисплей панорамное изображение.

Что-то непонятное случилось с гидролокатором. Из его показаний нельзя было понять, где находится верхняя часть корабля — под водой или над ней. Но дисплей все равно должен был показать либо воду, либо воздух. Однако он не показывал ни того, ни другого. Фрайди лишь увидел какую-то дикую смесь пены, пузырей и черных полос. Временами на экране мелькало изображение неба, сплошь покрытого облаками. Вдруг Индиго услышал какой-то звук. Что-то громко стучало по корпусу корабля, бешено сотрясая его.

Корабль был почти у поверхности, а его нос, скорее всего, уже высунулся из воды. Это предположение подтвердилось, когда внутренние помещения залил белый свет, а корпус зазвенел, словно огромный гонг.

Черт возьми! В корабль ударила молния! Нос корабля, торчащий из воды, был прекрасной мишенью. Индиго ожидал, что море будет гладким и спокойным. Но шторм превратил море в бушующую стихию. Только теперь Индиго понял, что черные полосы на дисплее были волнами, с грохотом разбивающимися о корпус корабля.

Да бог с ним со всем! Нужно было опускаться назад, на непотревоженную штормом глубину.

Фрайди заглушил двигатели. В тот же момент изображение неба исчезло с монитора, а дрожь, сотрясавшая корабль, начала уменьшаться. Корабль погружался. Еще минута, и Индиго вместе со своим кораблем найдет приют на морском дне.

Но спустя несколько секунд Индиго понял, что этому не суждено сбыться. Послышался скрежет, это корабль ударился о дно. Последние несколько минут корабль двигался к берегу и теперь находился на мелководье, без возможности полного погружения.

Проклиная все на свете, Индиго включил обратный ход. Заработали боковые двигатели, и корабль, сотрясаясь, двинулся в обратном направлении. Это продолжалось несколько минут. Корабль плыл в открытое море. Но внезапно огромная волна ударила в корпус, корабль начал переворачиваться — и перевернулся.

Корабль кувыркался, и Индиго предпринял последнюю отчаянную попытку спасти положение. Он выключил двигатели, а потом вцепился в поручни кресла. А корабль тащило вперед все дальше и дальше. Индиго не успел пристегнуться и, не удержавшись, полетел на стену. Однако в условиях слабой гравитации падение замедлилось, и Индиго смог наконец пристегнуться. Корабль спасла его длина. Он перестал переворачиваться и полностью погрузился под воду.

Но, судя по всему, этого было недостаточно. Индиго посмотрел в верхний иллюминатор и увидел белую пену и куски темного неба. Из-за волн уровень воды упал настолько, что верхняя часть корпуса корабля снова показалась над поверхностью. Спустя две секунды налетела следующая волна, подняла корабль и бросила. Индиго услышал скрежет и грохот. Корабль швырнуло на пару метров вперед.

Не трудно было догадаться, что произойдет дальше. Сантиметр за сантиметром корабль будет двигаться в сторону скалистого берега, а волны все сильнее будут ударять его. А ведь корпус корабля вовсе не был предназначен для того, чтобы по нему колотили. Он мог и не выдержать. Индиго уже слышал скрип переборок и скрежет болтов. Кроме того, извне тоже раздавались какие-то звуки. Может, оторвало антенны?

Что делать? Надеть скафандр и выбраться наружу? Но там может оказаться еще хуже. Волны могут подхватить Индиго как щепку и размазать о прибрежные скалы. Нет, лучше остаться на корабле.

И что дальше? Надо же, он путешествовал на огромные расстояния, а умрет на загаженном штормом берегу, как нищий рыбак?

Никогда. Только не Фрайди Индиго. Он крепко ухватился за поручни, когда корабль застонал под ударом следующей волны.

Прежде всего, скафандр. Корпус корабля может треснуть с минуты на минуту. Скафандр, конечно, не спасет Индиго от удара о камни, но по крайней мере не даст ему утонуть.

Черт возьми, его скафандр остался на другом уровне. Индиго пополз на нос, но ему приходилось то и дело останавливаться и крепко держаться при каждом новом ударе волны. Дважды он срывался и падал, но не сдавался. Наконец он добрался до скафандра. Однако надеть его оказалось не так-то просто. Пришлось ждать удобного момента, чтобы без проблем отпустить поручни и натянуть скафандр. Но затем вновь ударила волна, и Индиго ухватился за стены. Наконец со скафандром было покончено, оставалось надеть шлем. И он ждал целых пятнадцать минут до следующего удобного момента.

Пока Индиго ждал, ему показалось, что ситуация немного изменилась. Он был так поглощен надеванием скафандра, что перестал прислушиваться к ударам волн. Теперь он услышал, или ему просто показалось, что волны бились о корпус корабля не так яростно, как прежде. Может, шторм начал затихать?

Видеодатчики были бесполезны, на дисплее виднелись лишь пена и туман. Индиго водрузил шлем на место и начал карабкаться по наклонной стене. Он хотел добраться до иллюминатора — тот располагался на стене, но сейчас, когда корабль перевернулся, он был как раз у Индиго над головой.

Теперь взбираться было тяжелее. Вскоре корпус корабля изогнулся, и Индиго пришлось держаться только руками. Удары волн словно пытались сбросить его, но слабая гравитация помогала удержаться. В конце концов он добрался до иллюминатора и выглянул наружу. На мгновение нос корабля показался над водой, и Индиго увидел черное небо, покрытое рваными облаками. Кое-где сверкали молнии. Они освещали огромные волны, увенчанные белыми шапками пены. Эти валы катились в сторону корабля и казались неестественно большими. Шторм еще не достиг кульминации, как думал Индиго. Тогда почему ему показалось, что удары волн ослабли?

Крепко держась, Индиго напряженно смотрел на приближающуюся волну. Он пригнул голову и стиснул зубы. Волна ударила корабль и покатилась дальше, а Индиго вновь выглянул в иллюминатор. Он увидел воду и сушу. Вернее, серую полоску берега. Немного дальше возвышались черные скалы.

Так вот почему Индиго показалось, что шторм ослаб. Кораблю несказанно повезло. Вместо того чтобы разбить его о скалы, волны отнесли его в некое подобие фиорда или лимана. Окаймлявшие его берега выполняли роль волнорезов, поэтому волны не могли серьезно повредить ничего внутри лимана.

Единственным опасным моментом во всем этом было то, что корабль попал в ненастоящий лиман. Это был лишь узкий пролив между двумя островами, то есть, возможно, Индиго получил лишь временную передышку.

Фрайди обернулся, чтобы разглядеть, что впереди. Волна смыла пену со стекла иллюминатора, и теперь Индиго смог увидеть, что его окружает. В тот же момент из его груди вырвался торжествующий вопль.

— Ты сделал это, Фрайди! Ты жутко гениальный сукин сын. Ты сделал это!

В нескольких сотнях метров впереди корабля речная долина сужалась. Волны еще бились о ее берега, но постепенно уменьшались и превращались в буруны высотой не более метра. Сквозь брызги Индиго рассмотрел ряд колонн и некое подобие пристани. В тусклых отсветах молнии ясно вырисовывались силуэты абсолютно черных строений. Они были приземистые и уродливые и вжимались в берег, словно пара выброшенных на сушу китов. Однако для Индиго не было зрелища прекрасней. Несомненно, эти здания построили разумные существа. И совершенно ясно, что это не могли сделать тупые пузыри, питающиеся илом и выражающие мысли с помощью бульканья. Это были не лимбики, как назвал их Ромбель.

Фрайди зажмурил глаза от удовольствия и промурлыкал: — Первый контакт. Я уже иду.


Никогда в жизни Индиго не испытывал такого разочарования, как в последние несколько часов.

Волны несли корабль к берегу до тех пор, пока он прочно не сел на дно на полпути в речную долину. Теперь корабль был в безопасности, но, к сожалению, он недостаточно приблизился к берегу. Фрайди никак не смог бы выбраться из корабля и остаться при этом невредимым — волны были слишком велики и, подняв человека, бросили бы его о скалы.

Раздосадованный Индиго расхаживал по кораблю, стараясь как можно лучше подготовиться к высадке на сушу. Люк переходного шлюза находился над водой, и Индиго убедился, что он находится в полной исправности. Его можно будет использовать, едва только волны немного улягутся. Еда. Ему может понадобиться еда. Индиго собрал достаточный запас концентратов и упаковал их в небольшой заплечный мешок. Воды в скафандре было более чем достаточно, но пустая бутылка тоже могла пригодиться. Переводчик тоже нельзя забыть. Только не тот короб с металлоломом, который он пытался использовать прошлый раз.

Передвигаться по перевернутому на девяносто градусов кораблю было нелегко. Ведь стены теперь стали полом, а пол — стеной. Волны время от времени ударяли по корпусу корабля, но, несмотря на это, Индиго сделал все приготовления. Теперь ему предстояло длительное, выводящее из себя ожидание. Однако его беспокоила еще одна вещь. Приближалась ночь, и ему наверняка предстояло провести тринадцать часов в темноте на борту корабля, чего совсем не хотелось. Индиго не умел увеличивать изображение на дисплее, это всегда делал толстый осел Ромбель. И теперь Индиго пришлось смотреть в иллюминатор до тех пор, пока у него не зарябило в глазах. Но, несмотря на это, ему показалось, что он различил какие-то движущиеся черные точки рядом со строениями на берегу. Конечно, определить их размер с такого расстояния было довольно трудно, но Индиго решил, что их рост составляет около метра. Карлики, если, конечно, они выглядят как люди.

Еще три часа, и совсем стемнеет. Индиго не мог больше ждать. Волны, казалось, уменьшились, и если он доберется до строений на берегу, они уже не причинят ему вреда. Он неуклюже забрался в переходной шлюз. Управлять им, когда все перевернуто вверх дном, было не просто. Но наконец ему это удалось, и люк открылся. Индиго выглянул наружу и огляделся по сторонам.

Как бы малы ни были волны, они по-прежнему мощно ударяли по корпусу корабля. В высоту они достигали трех метров — гораздо выше, чем казалось Индиго, когда он смотрел на них из иллюминатора. Но так было только рядом с кораблем. У берега волны превращались в небольшие буруны.

Солнце почти скрылось. Нужно было идти — или переждать ночь на корабле. Он дождался промежутка между двумя волнами и легко спрыгнул в воду.

Только через несколько секунд Индиго осознал свою ошибку. Он правильно установил внутреннее давление в скафандре и поэтому качался на воде как поплавок, но при этом не рассчитал направление движения. Волны несли его к берегу, но в то же время встречное течение бросало Индиго из стороны в сторону. Он попытался включить управление передвижением скафандра, но это привело лишь к тому, что он беспомощно закрутился на месте. Постепенно течение понесло его туда, где волны разбивались о берег, сплошь покрытый валунами.

Высадиться в таком месте было более чем ужасно. Фрайди увеличил мощность двигателя, но это только нарушило баланс, и он полетел в сторону волн головой вперед. Тогда он выключил управление передвижением и получил возможность вновь выпрямиться. Внезапно Индиго почувствовал, что его ноги коснулись дна. Тогда он немедленно выпустил воздух из скафандра и ощутил, что стал на дно более прочно. Он зашагал по воде вдоль берега и наконец дошел до строений и пристани.

Вновь обретя уверенность, Индиго выпустил еще немного воздуха из скафандра и повернулся, чтобы выбрать место, наиболее подходящее для выхода на берег. Однако ему в очередной раз не повезло. Огромная волна бесшумно подкралась сзади. Она подняла Индиго и со всей силы бросила его о каменистое дно. Шлем выдержал удар, но в ушах зазвенело так, что ему показалось, будто голова раскалывается надвое. Он попытался снова встать на ноги, но налетела новая волна.

И довершила начатое. Она подняла Индиго в воздух, протащила вперед, швырнула в расселину между двумя валунами и оставила лежать без движения.

Теперь Индиго был на берегу, но все еще в опасности. С минуты на минуту его могла настигнуть очередная волна. Он начал ползком пробираться вперед, цепляясь за камни и думая только о том, как одолеть еще несколько сантиметров. Индиго полз вперед, и ему казалось, что этому не будет конца. Наконец он увидел, что валуны впереди совершенно сухие.

Теперь он был спасен. Индиго перевернулся на спину и посмотрел на небо. Оно было все так же затянуто облаками, однако тучи уже не были такими плотными и зловещими, как прежде. Шторм стихал. И если подождать еще несколько часов...

Но если он подождет, то совсем стемнеет. Индиго сел и посмотрел направо. На берегу царил такой хаос, что его прибытие наверняка осталось никем не замеченным.

Существа, которых он заметил возле строений, точно его не засекли. Некоторые вошли внутрь, остальные остались снаружи. Теперь Индиго сумел разглядеть их лучше. Несколько ног, длинные плоские тела. Индиго показалось, что существа покрыты черно-синими панцирями. Однако он не видел, есть ли у них глаза или уши.

Что ж, скоро он это выяснит. Индиго встал на ноги и проверил, не потерял ли он заплечный мешок и переводчик. Переводчик находился в чемоданчике, к счастью, водонепроницаемом. Однако теперь Индиго не был уверен, что переводчик поможет ему. Как знать, может, ему продали еще один бесполезный кусок металла. Индиго включил переводчик и услышал сигнал, извещающий о том, что аппарат готов к работе.

Может, хоть на этот раз чертова штука сработает как надо. Во время падения Индиго набил несколько шишек, но это его не волновало. Может, теперь удача улыбнется ему.

Он помахал рукой. Но существа возле хижин не заметили его. Что ж, скоро они его увидят.

Да здравствует первый контакт.


Не существует пособия, посвященному тому, как вести себя при первой встрече с представителями инопланетных цивилизаций. Но даже если бы таковое и отыскалось, Фрайди Индиго вряд ли стал бы изучать его. Всегда найдутся люди, которые укажут вам на наиболее важные моменты и растолкуют, что нужно узнать и как это узнать. Но в любом случае первый контакт не был такой уж загадкой.

От аборигенов Фрайди отделял лишь десяток метров, но они все равно не замечали его. Индиго не переставал их рассматривать. Эти существа не были похожи ни на что. Кроме того, Индиго никогда не слышал о таких. И это воодушевляло. Больше всего он боялся, что они окажутся уже известными членами Звездной группы.

Хотя это было маловероятно. Эти существа были низкорослыми, с длинным телом и суставчатыми ногами. Индиго насчитал пять пар. На внутренней стороне каждой ноги виднелось подобие мешочка. Кроме этого, у существ имелись еще четыре ноги, похожие на клешни омара. Черно-синее твердое тело было примерно полтора метра длиной, так что эти существа, вздумай они подняться на дыбы, оказались бы ростом с людей. Два существа, казалось, разговаривали. Они издавали щелкающие звуки и вращали длинными усиками.

Один из таких усиков повернулся наконец в сторону Фрайди. Возможно, на конце усика располагался глаз, так как Индиго увидел какое-то мерцание. Кроме того, существо перестало щелкать и издало резкий высокий писк. Очевидно, этот писк что-то означал, так как другое существо немедленно повернулось в сторону Фрайди.

Вот он, великий момент.

Индиго поднял руку.

— Приветствую вас, инопланетные жители. Я — Фрайди Индиго, капитан земного корабля «Настроение Индиго». Я представляю всех землян и Звездную группу. Я пришел к вам с миром и ищу вашей дружбы.

Конечно, они его не понимали. Глупо было бы на это надеяться. Да и переводчик не смог бы заработать сразу. Ему было необходимо получить образцы речи. Но в любом случае слова Фрайди Индиго будут записаны и войдут в историю.

Индиго опустил руку и ждал ответа.

И ответ пришел незамедлительно. Одно из существ засунуло клешни в мешочек, расположенный на ногах, достало оттуда короткие черные трубочки и направило их на Фрайди. В тот же момент он услышал хлопок, словно лопнул воздушный шарик.

Фрайди ничего не видел, но у него вдруг появилось ощущение, что его мозг превратился в кипящую жидкость и хлынул через затылок наружу. Но это было невозможно. Стекло шлема было открыто, но сам он оставался на голове. Фрайди хотел поднять руки, пощупать — но упал навзничь.

Только теперь он понял, как ошибался. Самым худшим было не то, что инопланетяне могут оказаться членами Звездной группы, а то, что происходило с ним сейчас.


Глава 17. Давайте поприветствуем энджела | Небесные сферы | Глава 19. «Возвращение героя» прибывает на Лимбо