home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11. Прибытие людей-пузырей

Бони понимал, что нужно торопиться. Но в то же время он не хотел, чтобы это было заметно. Странный трехкрылый корабль скрылся из виду, но мог появиться снова в любой момент. Бони не хотел зря пугать Лидди возможной опасностью. Свою поспешность он мог объяснить ей лишь тем, что голубое солнце стремительно спускается к горизонту.

Он указал вперед:

— Видишь, кажется, что солнце падает прямо в воду. Сумерки будут короткие. Должно быть, мы приземлились почти на экваторе Лимбо. Нам лучше поторопиться.

Он решил умолчать еще об одной вещи, которая озадачила его. Гравитация Лимбо была довольно слабой. А это могло означать, что планета невелика — примерно такая же, как земная Луна. Но в таком случае горизонту полагалось быть ближе.

Но это было не так. Бони показалось, что горизонт расположен так же, как на Земле. Получалось, что на планете размером с Землю гравитация была так же слаба, как на Луне. Единственным очевидным объяснением этого была низкая планетарная плотность. Но насколько низкая? Бони не смог бы произвести расчетов в уме, следовало воспользоваться бортовым компьютером.

Его внимание было сосредоточено на заходящем солнце, небе, которое из фиолетово-голубого стало зеленым, и далекой линии горизонта. Внезапно Лидди, спешащая за ним по усыпанному галькой берегу, остановилась и спросила:

— Что это?

Она указывала направо. Над горизонтом показалась темная дуга. Увидев это, Бони вздохнул с облегчением. Ответ на его вопрос не заставил себя ждать.

— Это луна. Итак, у Лимбо есть по крайней мере одна луна.

Бони вытянул руку и попробовал определить угловой размер луны двумя пальцами. Мешала близость к горизонту. Но Бони прикинул, что если бы был виден весь круг, то он составил бы угол в пять градусов. На Земле же угловой размер Луны составлял лишь десятую часть этой величины.

— Она огромна, — произнес Бони, — или расположена очень близко к планете. Это единственное объяснение, какое приходит мне в голову.

Они остановились. Спокойное море раскинулось всего в двадцати шагах. Бони обуревали сразу два желания. С одной стороны, ему хотелось остаться и понаблюдать за луной, а с другой — не терпелось как можно быстрее оказаться на корабле, в безопасности.

Пока он обдумывал варианты, Лидди вновь заговорила.

— Но если это луна, то она всходит или заходит? Мне кажется, она вообще стоит на месте. По мне, так это и вовсе не луна. С ней происходит что-то необычное, тебе не кажется?

Только теперь, после слов Лидди, он обратил внимание на некоторую странность. Дуга то медленно расширялась, то сужалась. Теперь Бони разглядел цветные полосы. Края диска то окрашивались в зеленый и оранжевый цвета, то становились желто-голубыми. Лидди была права: что бы это ни было, оно не двигалось относительно горизонта. Однако Бони был абсолютно уверен, что этого объекта раньше не было, иначе он непременно заметил бы его.

— Посмотри под воду, — закричала Лидди, — оно и там тоже.

Круг не заканчивался на границе с водой. Такая же пульсация, правда, более тусклая, наблюдалась и под поверхностью. Солнце опускалось за горизонт, свет становился менее насыщенным, и под водой стала различима часть круга. Казалось, у него был свой собственный источник освещения. Прямо, между двумя частями круга, на поверхности воды узкая линия пара или белого дыма образовывала полосу яркого света. Полоса покрывалась рябью и мерцала, словно была сосредоточением сильной турбулентности, клокочущей смесью воды и воздуха.

— Что это? — спросила Лидди. А Бони, Мистер Всезнайка, гордившийся тем, что может дать ответ на любой вопрос, не мог выдвинуть ни единой гипотезы.

— Я не знаю. — Наконец он принял решение. Несмотря на кажущееся спокойствие, Лимбо, возможно, таила гораздо большие опасности, чем они могли предположить. — Обсудим это потом, когда вернемся на корабль. Давай, Лидди. Надевай шлем.

Бони пошел к воде, заполняя скафандр воздухом. Он хотел убедиться, что сможет держаться на поверхности воды. Грудь и живот непривычно сдавило. Это доказывало, что давление возрастает. Он обернулся к Лидди и увидел, что ее скафандр тоже раздулся, и теперь девушка напоминала ему неповоротливого плюшевого мишку. Она кивнула в ответ. Бони повернул ручку управления передвижением до нижнего деления, и они оба направились к тому месту, где по-прежнему мигал на поверхности воды бакен.

Бони был ужасно рад, что они отправились назад именно сейчас, а не позже. Отсюда, с поверхности, казалось, что солнце скатилось еще ниже. Море было спокойно, но, погрузившись в воду по шею, Бони обнаружил, что видимость ухудшилась из-за вспышек, отраженных от воды. Если бы не радиосвязь, им с Лидди было бы крайне сложно держать друг друга в поле зрения.

Но вдруг возникла новая проблема. Несмотря на то, что море было абсолютно спокойно, Бони почувствовал, что его уносит течением. Их тянуло в направлении переливающегося всеми цветами радуги диска.

— Ты чувствуешь?

— Течение. Бони, оно становится сильнее.

— Знаю. Направь управление передвижением под углом и увеличь мощность. Выпусти воздух из скафандра. Не волнуйся, если мы потеряем радиоконтакт, опустившись под воду. Должно быть, теперь мы совсем близко от корабля. Смотри вниз, когда будешь погружаться.

Бони очень беспокоил тот факт, что после захода солнца в воде станет абсолютно темно. Однако он не хотел пугать Лидди. Он выпустил излишки воздуха, переключил мощность двигателя и погрузился в голубовато-зеленую воду. Бони все еще чувствовал течение, но теперь оно ослабело. Неясная фигура Лидди маячила в нескольких метрах впереди. Бони не видел ничего, что хотя бы отдаленно напоминало их корабль.

Внезапно Лидди резко поменяла направление и развернулась вправо. Да, ее зрение было намного острее, чем у Бони. Может, она заметила корабль? В любом случае Бони не хотел потерять ее из виду. Бони изменил направление передвижения и отправился вслед за девушкой.

Бони искал корабль, но его взору открылось лишь мутное светящееся пятно. Собственная глупость взбесила его. Конечно, прежде всего они должны были увидеть освещенные иллюминаторы корабля. Не станет же Фрайди Индиго сидеть в темноте. Свет становился все ярче, и наконец Бони различил его источник — выпуклый корпус корабля, спокойно лежащего на морском дне. Еще никогда он не чувствовал такой радости от того, что вскоре вновь окажется в обществе Фрайди Индиго. Он приблизился к Лидди и проследил за тем, как она исчезает в люке шлюза. Затем смотал кабель и подтянул вниз буй с сигнальным маяком. Он не был уверен, что буй не заметил тот, кто передвигался на странном трехкрылом летательном аппарате. И это тревожило его. Теперь он мог присоединиться к Лидди. Бони протиснулся в люк и сел на краю отверстия, тяжело дыша. Как здорово вновь здесь оказаться! Но пока оба люка, внутренний и внешний, не были задраены, Бони не чувствовал себя в полной безопасности.

Когда Бони и его спутница оказались внутри корабля, капитан уже поджидал их. Губы капитана подергивались, и Бони подумал, что Индиго, должно быть, очень зол или нервничает. Не успел Бони стащить шлем, как услышал вопли капитана:

— Черт тебя дери, Ромбель! Ты хоть понимаешь, сколько ты отсутствовал? Чертову уйму часов! И ни единого сигнала! Тебе лучше все мне объяснить. И хотелось бы услышать, что там, на поверхности, ты не просто прогуливался.

Хорошо. — Бони чувствовал, что силы покидают его, так же, как воздух покидает скафандр. Не снимая скафандра, он плюхнулся на кожух, закрывающий двигатель. — Я не собираюсь ничего объяснять. Просто расскажу, что мы видели.

— Будешь делать то, что я тебе скажу.

— Я не уверен в правильности своей оценки, сэр, поэтому и не собираюсь пускаться в объяснения. Я ошибался насчет многого на этой планете. Приведу пример. Мы нашли сушу.

— Великолепно!

— Я сначала так и думал. Всего в нескольких километрах отсюда — суша. Вернее, голые черные скалы без малейших признаков жизни. Поэтому я пришел к выводу, что на суше нет жизни и что растения и животные еще не эволюционировали настолько, чтобы покинуть воду. Потом мы увидели что— то, летящее по небу. И я решил, что ошибаюсь. Я не мог представить, что нечто крылатое произошло родом непосредственно из воды, минуя промежуточные стадии.

— Просто ты размышлял не в том направлении. Разве ты не слышал о летающих рыбах?

— Позже я тоже вспомнил об этом. Но это не имеет никакого значения, так как впоследствии мы выяснили, что это была не рыба. Не птица и не животное. Это был летательный аппарат. Ничего подобного я раньше не видел.

— Черт возьми! — Фрайди Индиго сдвинул брови и изо всех сил стукнул кулаком по стене. — Ужасные новости. Это значит, что мы упали сюда не просто так. Нас сбили. Значит, одна из экспедиций Звездной группы выжила.

— Мне бы очень хотелось надеяться, что вы правы, сэр. Но я не могу поверить, что это так. Этот летательный аппарат даже отдаленно не напоминал то, что мне приходилось видеть раньше. Во всем Периметре не найдется ничего подобного.

С точки зрения Бони, это были плохие новости. Но Фрайди Индиго, как всегда, держался иного мнения. Он широко ухмыльнулся.

— Итак, есть! Неужели ты не понимаешь? Мы открыли новую планету, новую разумную жизнь, новые технологии. И об этом никто еще не знает! Мы поднимемся на поверхность и поговорим с теми, кто управляет летающей машиной. На борту нашего корабля есть самый совершенный переводчик, какой только можно себе представить. А потом мы с триумфом вернемся домой.

— Если сможем. Возвращаясь, мы с Лидди заметили нечто такое, чего не было раньше, когда мы поднялись на поверхность. — Стягивая скафандр, Бони живописал радужную дугу. Ему было трудно подобрать слова, чтобы передать увиденное. — Когда мы это заметили, у меня не было никаких предположений насчет того, что бы это могло быть. Но когда я сидел в люке, чтобы отдышаться, мне в голову пришла идея. Объект внешне походил на круг, но на самом деле это, скорее всего, сфера. Думаю, это входной портал, через который мы попали сюда.

— Ерунда, — Фрайди Индиго недоверчиво посмотрел на Бони. — Портал в воде. Невозможно!

— Я знаю, прежде мы такого не видели. Но ведь мы каким-то образом попали сюда. А другого объяснения у меня нет. Если это действительно входной портал, то он открыт не постоянно. Раньше его не было. Если нам удастся поднять корабль в нужном месте и в нужное время, мы сможем вернуться домой.

— Домой?! — капитан пришел в ярость. — Ты говоришь о возвращении домой, в то время как мы не сделали и сотой части того, зачем сюда прибыли? Я хочу знать все об этой планете! Я хочу получить всю хоть сколько-нибудь стоящую информацию! Ты видел лишь малую толику, а уже говоришь о возвращении. Забудь об этом. Сегодня уже поздно. А завтра, как только рассветет, мы вновь отправимся на поверхность. На этот раз мы подготовимся как следует и возьмем с собой инструменты. И прежде чем мы покинем это проклятое место, я переверну его сверху донизу. Я собираюсь найти эту твою летающую штуковину. Хочется поближе взглянуть на нее. Может даже прихвачу ее с собой, — Фрайди Индиго расхаживал по кабине. — Ром— бель, ты болван. Ты так ничего и не понял. Это место, Лимбо или как ты там его называешь, открывает широкие возможности.

Бони посмотрел на капитана. Это было безрассудство невежи, самоуверенность человека, который всегда откупался от неприятностей. Разве можно убедить этого богатого идиота Фрайди Индиго в том, что зачастую эти «широкие возможности» оборачиваются тем, что человеку представляется случай бесславно умереть?

— Это не просто участок земли, — тихо произнесла Лидди, пока Бони раздумывал, как бы потактичнее высказать капитану все, что он думал.

Впервые со времени их возвращения на корабль Лидди подала голос. И Фрайди Индиго тотчас же раздраженно отмахнулся:

— Не лезь. Тебя взяли с собой не для того, чтобы думать. Так что заткнись.

— Но я уверена, что ты захочешь это услышать, Фрайди.

— Это должно быть что-то приятное, детка, иначе тебе не поздоровится.

— Я не знаю, приятно это или нет. Но уверена, что это важно, — Лидди повернулась к Бони. — Когда мы погрузились под воду, чтобы найти корабль, ты не заметил ничего странного?

Бони мало что видел. Лишь темную зелень воды да пузырьки воздуха, плывущие вслед за Лидди. Он отрицательно покачал головой.

— Зато я видела, — она замолчала, и на этот раз Индиго не стал встревать. — Мы погрузились, но я не была уверена, что помню, где корабль. Поэтому я старалась внимательно смотреть по сторонам. Потом я заметила свет под водой. Сначала я подумала, что он идет с корабля. Мне и в голову не пришло, что это может быть что-нибудь другое. И я собралась свернуть в ту сторону. Но свет выглядел как-то не так. Это не просто светились иллюминаторы. Скорее это напоминало цепочку, составленную из огней. Казалось, это какой-то ориентир. Я проследила эту линию глазами. А потом заметила огни нашего корабля и сам корабль. Я свернула к ним и поднялась на борт вместе с Бони.

С минуту Индиго молчал, а потом спросил у Бони:

— Ромбель, а ты это видел?

— Нет, — ответил Бони, но, услышав презрительное фырканье Индиго, добавил: — Я вижу не так хорошо, как Лидди, особенно под водой.

— Ну, ну, — нехотя пробормотал Индиго, — у нее прекрасное зрение, в это я готов поверить. Но что касается цепочки огней под водой... Дайте мне передохнуть.

Бони вновь повернулся к Лидди.

— Ты можешь сказать, где располагалась эта линия относительно корабля?

— Я думаю, там, — девушка куда-то ткнула рукой. Все трое подошли к иллюминатору и сгрудились возле него.

— Ты что-нибудь видишь? — спросил Индиго. — Я, например, ничего.

— Я тоже, — Бони повернулся к Лидди, — а ты?

— Ничего.

— Значит, тебе показалось. Я же предупреждал, не трать времени зря. Не старайся думать, Лидди, тебе это не идет. Я взял тебя с собой ради тела, а не ради мозгов.

— Подожди минуту, — Бони чувствовал, что голова у него вот-вот расколется. Он был готов убить Индиго. — Возможно, там действительно что-то есть. Трудно разглядеть, когда свет в кабине включен. Давайте погасим его на некоторое время.

— Ну, допустим. Все равно мы ничего не увидим. — Однако Индиго подошел к выключателю, и свет в каюте погас. — Как я и ожидал, — раздался его голос в темноте. — Слишком богатое воображение. Черт бы побрал тебя и твои огни, Лидди. Ты не видела...

Внезапно Индиго затих. Солнце село, и свет больше не проникал сквозь толщу воды. Корабль обступила темная дьявольская тишина. Однако где-то вдалеке мелькнул неясный свет, настолько неуловимый, что казалось, это всего лишь обман зрения.

— Есть, — еле слышно выдохнул Бони. — Лидди, ты говоришь, что видела полосу огней?

— По крайней мере, так это выглядело сверху. Огни выстроились в нашем направлении. Я и сейчас могу различить целую дюжину, но не слишком отчетливо.

На некоторое время воцарилась тишина. Все трое стояли, уставившись во мрак. Наконец Лидди вновь заговорила:

— Я не уверена. Но мне кажется, они движутся. Да, точно. Бони смотрел в темноту до тех пор, пока не почувствовал, что глаза вот-вот вылезут из орбит. Он по-прежнему не мог разглядеть ничего, кроме расплывчатого пятна света. Судя по всему, Фрайди Индиго находился в таком же положении — он тихо и без капли иронии спросил:

— Куда они движутся, Лидди?

— К кораблю. Посмотрите, неужели вы не видите, что один плывет впереди других?

И впрямь, у Лидди было орлиное зрение. Ничего подобного Бони разглядеть не удавалось. Но внезапно ему показалось, что он видит. Сплошная линия света распалась на отдельные точки. Бони попытался сосчитать их, но сбился, дойдя до десяти. Сначала свет был голубовато-зеленым, а теперь световые точки были скорее желтыми. Каждая постепенно становилась все ярче. Ему казалось, или они действительно двигались вверх и вниз?

— Они идут сюда, — голос Лидди по-прежнему звучал совершенно спокойно, но Бони почувствовал, как она нашла его руку и с силой сжала.

— Теперь я абсолютно уверена. Когда я впервые увидела эту колонну огней, она указывала на наш корабль. Эти огни передвигаются строем.

— Ты права, — Индиго не утратил хладнокровия, — теперь я тоже их вижу. Если они будут передвигаться с такой же скоростью, то окажутся здесь через несколько минут. Слава Богу, я догадался установить на борту оружие. Как раз на такой случай. Ромбель...

— Мы под водой, сэр. Поэтому, применив оружие, скорее всего, сами взорвемся.

— Но ведь нужно что-то делать. Мы не можем сидеть сложа руки, когда нас атакуют.

— Не думаю, что нам грозит что-то серьезное. — Бони лгал сам себе и произнес это, чтобы успокоить Лидди. — Помните, это морские существа. Даже если они разумны, и не известно, что такое огонь, а следовательно, они не могли изобрести огнестрельное оружие или взрывчатку.

Бони не верил в то, что говорил. Не верил в это и Индиго. Но Бони испытывал странное удовлетворение, цитируя слова, сказанные когда-то капитаном.

— Огни плывут не сами по себе. Их несут, — внезапно сообщила Лидди. — Они похожи на вытянутые шары, наполненные светом.

Биолюминесцентные, — добавил Бони. Для него огни по-прежнему оставались бесформенными пятнами. — У морских организмов такое часто встречается. Я имею в виду фосфоресценцию или биолюминесценцию. Это вовсе не горение.

— Да заткнись ты со своим горением, — взорвался Индиго, — мне не нужны твои идиотские лекции. Кто их несет, Лидди?

— Пока не могу сказать. Но через пару минут можно будет рассмотреть...

— Телескопы! — вдруг выкрикнул Бони. Он тупо и беспомощно таращился в иллюминатор, в то время как бортовые усилители изображения стояли рядом с ним без дела. Бони на ощупь пробрался к пульту управления, включил свет и подвинул к себе монитор одного из телескопов. Некоторые из них наверняка не работают, но не все же.

Сначала экран был абсолютно пуст, но наконец на нем появилась колонна огней. Бони дал изображение крупным планом.

Вот они. Еще до того, как мысль об использовании телескопа пришла ему в голову, Бони уже догадывался, кто несет светящиеся шары. Теперь Бони получил возможность их сосчитать. Пузыреобразные существа плыли по направлению к кораблю. Каждое толкало перед собой фонарь, формой напоминавший грушу. Однако величиной эти фонари были примерно с арбуз. Освещение позволяло детально рассмотреть каждое из загадочных существ.

Шарообразные головы венчали округлые, переливающиеся всеми цветами радуги туловища. При малейшем движении существа дрожали, словно их тела были лишены костей и состояли из желе. Бони не увидел ни малейшего признака носа или рта. Судя по всему, они вообще отсутствовали. Вместо этого в верхней части туловища располагалась широкая горизонтальная щель. На голове торчали тоненькие бахромчатые стебельки или усики, с прикрепленными на концах зелеными шариками. Возможно, они выполняли роль глаз. Каждый из шариков был независим от другого, судя по тому, как они вращались в разные стороны. Существа удерживали свои фонари при помощи четырех пузыреобразных рук или щупалец. Еще четыре конечности легко скользили по неровному морскому дну.

Все это выглядело таким хрупким и уязвимым, что Бони почувствовал себя увереннее. На экране существа казались совсем безобидными, словно детские игрушки. Но Бони напомнил себе, что порой первое впечатление бывает очень обманчиво.

Лидди Морс и Фрайди Индиго отошли от иллюминатора и встали за спиной Бони, глядя на дисплей.

— Черт возьми, — тихо произнес Индиго. — Они и впрямь существуют. Теперь я вижу, что ты их не выдумал.

— Да, это так, — Бони подключил компьютер к телескопу и теперь анализировал каждое движение пузыреобразных. — Они движутся прямо на нас. Если они не решат остановиться, то будут здесь через семь минут.

— И что делать?

Очевидно, Индиго пришел к выводу, что Бони не такой уж идиот. Бони на минуту задумался.

— Если они действительно такие хрупкие, какими кажутся, то не смогут причинить серьезного вреда обшивке корабля. Но в последнее время я выдвигал слишком много ошибочных гипотез. Я думаю, не лишним будет надеть скафандры. Но и в этом я не уверен. Если они смогут пробить обшивку, то скафандры вряд ли станут помехой.

Индиго кивнул.

— Тогда не будем надевать скафандры. Итак, что предпримем?

Опять тот же вопрос, и вполне своевременный. Но Бони не знал ответа на него. Более того, все мысли словно улетучились из его головы. Он чувствовал себя выжатым с того самого момента, как они с Лидди вернулись на корабль. От усталости его подташнивало, а голова раскалывалась от боли.

— Я думаю, — сконфуженно глядя на капитана и Лидди, выдавил он, — я думаю, нам стоит подождать.


Семь минут.

Морские существа по-прежнему двигались в направлении корабля. Напряжение в каюте нарастало, грозя закончиться взрывом. Однако все трое молчали, не зная, что сказать.

Шесть с половиной минут.

Бони подумал, что сейчас он чувствует себя примерно так же, как больной, которого оперирует без наркоза садист-хирург. Семь минут тянулись бесконечно долго. Чтобы хоть чем-то занять себя, он запросил компьютер о планете, которая имеет размер Земли, но при этом ее гравитация равняется гравитации Луны. Компьютер задал кучу глупых вопросов, на которые у Бони не было ответа. Бони распорядился использовать значения по умолчанию.

Ответ не заставил себя ждать, но ничего полезного не содержал. Компьютер сообщал, что средняя плотность планеты с заданными параметрами должна равняться 0.91.

Меньше единицы. Согласно данным компьютера, средняя плотность была ниже плотности обычной воды. Но океан Лимбо содержал соленую тяжелую воду, плотность которой на 15 процентов превосходила плотность обычной воды. С такой планетарной плотностью Лимбо вообще не должна была иметь океана. Вся вода непременно ушла бы под землю.

Бони бессмысленно таращился на цифры, горевшие на дисплее компьютера. Нелепая низкая плотность, ничего общего не имеющая с Лимбо. Океан, наполненный тяжелой водой. Голубой гигант, который не может способствовать развитию жизни на планете. Входной портал в воде, где он не может находиться. Но если это действительно портал, то как они могли проникнуть сквозь него? Ведь система защиты корабля запрещает перемещение, если внутри портала присутствует какая-либо субстанция. С каждым часом планета казалась Бони все более странной.

Вдруг в темноте раздался голос Лидди:

— Они здесь.

Чтобы обнаружить это, не нужно было использовать ретрансляторы или датчики. Иллюминаторы были освещены. Датчики «Настроения Индиго» располагались в четырех метрах над уровнем дна, поэтому команда корабля прекрасно видела, что происходит внизу. Четырнадцать существ-пузырей, каждое из которых держало свой фонарь, подплыли почти вплотную к кораблю и окружили его неровным кольцом. Бони увидел, как одно из существ отделилось от прочих и поплыло к кораблю, исчезнув с экрана монитора. Раздался приглушенный удар по корпусу корабля. Казалось, существо просто обследует объект, лежащий на дне. Но Индиго занервничал:

— Они атакуют корабль. Что теперь?

Но это совсем не похоже на нападение. Постой, не надо! — последняя фраза Бони была адресована Лидди, которая вознамерилась подойти к иллюминатору. — Оставайся там, где мы видим их, а они нас — нет. Не думаю, что они хорошо видят в темноте, иначе не несли бы с собой светильники. А если ты подойдешь к иллюминатору, то свет может дать отблески от твоего лица. Говори тише. Если они не увидят и не услышат нас, то, возможно, уйдут отсюда.

— Оно снова присоединилось к остальным. Существо, которое стучало по корпусу. Теперь они все в сборе. Ого! Что они делают?

Светящиеся шары начали понемногу тускнеть, и наконец на экране воцарилась полная темнота.

— Не знаю, как они это делают, но их шары погасли, — Бони переключил датчики на другой режим, и на экране вновь появилось изображение, но теперь черно-белое. — Посмотрите на них. Похоже, они устраиваются рядом с кораблем. Я думаю, лимбики собираются лечь спать.

— Кто? — Индиго с удивлением посмотрел на Бони. — Черт возьми, где ты откопал это название?

— Нужно же как-то называть их. Они живут на Лимбо. Думаю, что они разумны, раз используют свет, чтобы лучше видеть в темноте.

Тем временем существа, подобрав под себя похожие на щупальца конечности, удобно устроились на дне, там, где острые пики были до основания разрушены при падении корабля. Зеленые шарики, которые, судя по всему, выполняли роль глаз, покоились теперь по обе стороны круглых голов. Свои фонари существа сложили на дно широким концом книзу.

Люди внутри корабля замерли в ожидании, не издавая ни звука. Наконец Лидди прошептала:

— Если они не собираются ничего предпринимать, то зачем пришли сюда?

— Даже не представляю, — в тон ей ответил Бони. — Но, думаю, сегодня вечером мы этого не узнаем. Может, они считают, что мы спим? Подобные им существа, не имеющие понятия о технологиях, всегда следуют в расписании солнцу.

— Ты и впрямь веришь, что они будут так спокойно сидеть до утра? — Едва опасность миновала, Индиго расслабленно развалился в кресле.

— Похоже на то. Они не шевелятся.

— Зато я пошевелюсь, — капитан встал на ноги, спокойно, но решительно. — Пойду к себе. Нет, Лидди, — остановил он девушку, которая вскинула голову, как только он встал, — не сегодня. Это был трудный день. Сегодня мне нужны покой и тишина, а вовсе не общество. Оставайся здесь с Ромбелем и наблюдай. А ты, Ромбель, не греми. Пусть все остается как есть, пока эти странные твари спят.

Индиго направился к лестнице, прихватив небольшой портативный фонарик. Свет фонарика в последний раз упал на лицо Лидди — девушка смотрела на Бони. Как только шаги капитана затихли наверху, девушка прошептала:

— Почему ты позволяешь ему так обращаться с тобой?

— Кому?

В тот же миг Бони осознал, что вопрос довольно глупый, принимая во внимание тот факт, что, кроме него самого, здесь был только один мужчина — Фрайди Индиго. Но прежде чем он вновь заговорил, Лидди вновь зашептала:

— Ты гораздо умнее, чем он. Ты делаешь здесь всю работу. Ты даже думаешь за него.

— Не так громко!

Она начинала медленно закипать. Ее голос звучал резче обычного:

— Кто обследовал дно, поверхность воды и землю? Кто обнаружил портал? Не Фрайди Индиго. Ты. А он обращается с тобой как с ничтожеством, и ты позволяешь ему это. Ты даже не пытаешься возражать. Он говорит, что у него был трудный день, ему нужно отдыхать. А ведь он не сделал ничего. И ты не издал ни звука.

Несправедливость обвинений лишила Бони дара речи.

— Со мной! — в его голосе сквозило возмущение. — Ты считаешь, что он плохо обращается со мной? А как насчет тебя? Меня бесит, как он с тобой разговаривает. Неужели тебя не задело, когда он сказал: «Я взял тебя ради тела, а не ради мозгов»? Как он посмел такое сказать? Хам!

— А что не так с моим телом?

— Все нормально. — Жаль, света было недостаточно, чтобы разгадать выражение лица девушки. Что это, гнев или неуверенность? — По-моему, твое тело безупречно.

— Значит, ты согласен с ним. Он купил меня не ради мозгов. Он купил меня ради тела.

— Может, и так, но это неправильно. Тебе даны не только прекрасные тело и лицо, но и ум. Ты — личность, Лидди. Не просто тело, и не просто у-ум. Ты цельная личность! — от волнения Бони начал заикаться и распалялся все больше. — Почему ты позволяешь ему обращаться с тобой, как с дешевой д-д-девкой?

— А как ты позволяешь ему командовать тобой, заставлять нести вахту, пока он спит? Разве тебе не надо отдыхать? А может, он думает, что ты машина, а не человек? Знаешь, почему я не заорала на него, когда он сказал тебе это? — Лидди чуть не сорвалась на крик. — Только потому, что я не чувствовала бы себя в безопасности, останься он наблюдать. Индиго непременно сделал бы какую-нибудь глупость. Зато с тобой я в безопасности. И Индиго, и я знаем, что можем во всем положиться на тебя. Не значит ли это, что он купил и тебя?

— Высокомерный ублюдок! — ослепленный гневом, Бони пропустил вопрос Лидди мимо ушей. — Он разговаривает с тобой, словно ты слабоумная. Заставляет тебя спать с ним. Когда я представляю тебя с этим болваном...

— Не лезь не в свое дело, Бони, — от Лидди повеяло холодом.

— Это мое дело.

— Разве? С каких это пор? Думаешь, теперь я принадлежу тебе, а не Фрайди Индиго? Знаешь, что я тебе скажу? Он имеет тебя гораздо круче, чем меня. Он использует меня всего пару часов, раз в несколько дней. Но я могу это выдержать, потому что меня этому обучали. А ты его раб и слуга все двадцать четыре часа ежедневно. Как ты выдерживаешь это, Бони Ромбель?

Оба забыли о том, что нужно соблюдать тишину. Бони уже собирался дать Лидди достойный ответ, но вдруг в ужасе застыл. За плечом Лидди в проеме иллюминатора он увидел бледное лицо морского существа.

Бони приблизился к девушке и закрыл ей рот ладонью. Он снова перешел на шепот.

— Не двигайся. Не шуми. Позади тебя лимбик.

Одно из существ-пузырей поднялось до уровня иллюминатора. Зеленые шарики глаз плотно прижались к прозрачному пластику иллюминатора.

— Не думаю, что оно нас видит, — Бони приблизил губы к уху Лидди и теперь вдыхал легкий аромат ее волос. — Снаружи достаточно света, чтобы мы могли их разглядеть, но я не думаю, что они смогут разглядеть что-либо внутри корабля. Да, я просто уверен в этом.

Бони почувствовал дыхание Лидди на своей щеке. Она тихо забормотала:

— Это из-за шума. Они услышали крик. Я виновата.

— Нет, я. Я сорвался. Но когда я думаю о Фрайди Индиго...

— Шш!

Бони почувствовал, как рука девушки коснулась его губ. Тело Лидди вздрагивало. Что это, страх? Нет. Лидди смеялась.

Когда она отняла свою руку от губ Бони, он прошептал:

— Ты не испугалась?

— Нет. А должна была?

— Не знаю. Но все это... — он махнул рукой в сторону иллюминатора. — Неизвестность может напугать кого угодно.

— А тебя?

— Не могу сказать. Все это слишком интересно, чтобы бояться.

— Что ж, Фрайди Индиго тоже не испугался. Он уверен, что ты сможешь контролировать ситуацию. Ты хочешь, чтобы я верила в тебя меньше, чем он?

— Он глуп, а ты нет. Он думает, что если у человека есть деньги, он может купить безопасность. Он думает, что можно купить абсолютно все. Он думает, что ты его собственность и он может вставлять свой...

Но рука девушки вновь закрыла его рот:

— Я не хочу ничего слышать об этом. — Лидди опустилась рядом с Бони на сиденье и зашептала: — Неужели ты и правда хочешь говорить об Индиго? Если уж и говорить о ком-то, то почему не о нас?

Бледное лицо все еще маячило в иллюминаторе. Люди молча ждали, что будет дальше. Наконец снаружи произошло какое-то движение, и круглая голова пропала из виду. Лидди прошептала на ухо Бони:

— И что теперь?

— Ложись спать, а я понаблюдаю.

— Доверяешь ли ты мне, как я тебе?

— Конечно.

— Хорошо. — Лидди подвинулась на скамье и потянула к себе Бони, положив его голову себе на колени. — Доверься мне. Ты выполнил львиную долю работы и выглядишь очень усталым. Тебе отдых нужен больше, чем мне. Наблюдать буду я.

— Я не могу тебе позволить этого.

— Потому что считаешь меня своей собственностью и считаешь, что можешь приказывать мне, как Фрайди Индиго?

— Конечно, нет. Но если он спустится и увидит, что я сплю, вместо того чтобы наблюдать...

— Ты о том, что он имеет тебя двадцать четыре часа в сутки? Бони, ответь мне на один вопрос. Что-нибудь может случиться до утра?

— Не думаю. А если случится, то я очень удивлюсь.

— Тогда лежи спокойно и постарайся заснуть. Ты можешь на меня положиться.

Бони хотел было подняться и запротестовать, но Лидди начала легонько поглаживать его по щеке и волосам. И Бони смирился. Он решил насладиться несколькими минутами отдыха, а потом занять свой пост.

Бони думал о лимбиках, сгрудившихся вокруг корабля. Странно, но при ближайшем рассмотрении они казались еще более безобидными. Он постарался отогнать эту мысль. Часто оказывалось, что безобидные с виду существа крайне опасны. Однако Бони по-прежнему не мог найти ответа на вопрос: «Зачем они пришли сюда? Разрушить корабль или наладить контакт с его обитателями? А может, ими руководило обыкновенное любопытство?» Возможно, с наступлением утра удастся найти ответ.


Спустя некоторое время Лидди зашевелилась. Бони что-то пробормотал и открыл глаза. Не может быть! Кабину заливал солнечный свет, проникающий сквозь толщу воды. Он повернул голову, чтобы спросить у Лидди, что произошло, но обнаружил, что его голова лежит на подушке, а не на коленях девушки. Бони сел на скамье. Лидди услышала, что Бони зашевелился, и обернулась.

— Хорошо спал?

— Прекрасно. А ты всю ночь не смыкала глаз?

— Шутишь. Я проснулась всего несколько минут назад. Меня разбудили удары по корпусу корабля.

— Лимбики?

— А кто еще? — Лидди стояла у одного из иллюминаторов. — Я собиралась разбудить тебя и Индиго, если вы не проснетесь сами. Подойди сюда и посмотри.

Бони подошел к девушке, протирая слипшиеся глаза.

— Они ранние пташки, — сказала Лидди, — давно проснулись и заметили, как я подошла к иллюминатору. Как ты думаешь, что они делают?

Бони выглянул наружу. Теперь лимбики сбились в кучу. Подняв руки, существа слажено размахивали ими. Бони шумно выдохнул. Сомнений не оставалось.

— Они сигнализируют нам, — сказал он, — эти жесты означают «Выходите. Мы хотим познакомиться с вами».


Глава 10. Поездка на Европу | Небесные сферы | Глава 12. Вербовка Талли ОТулла