home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 3

Чудовище на банкете

Не знаю, сколько прошло времени. Из пространства, наполненного гомоном, смехом и звяканьем посуды, выскользнул, словно уж, слуга. Видимо, агент нашего славного секретного майора. Он что-то прошептал королю на ухо. Узколоб кивнул.

Я следил за происходящим, прикидывая, успею ли вытащить меч в случае чего.

– Вонючка, прошу вас, следуйте за мной.

Наклонившись в другую сторону, он сказал то же самое Пышехвосту. Крыс заметил, что что-то происходит, и я подмигнул ему. Это означало: держи нос по ветру. Надеюсь, Мормышка понял.

Крыс кивнул, а мы втроем вышли из-за стола. Шерст Высокий сделал вид, что углубился в изучение овощного рулета. Хавк ван Мериноос беседовал с сидящим рядом козлом в мундире. У всех было занятие. Присмотревшись к столам, я подумал, что внешне ничего подозрительного нет.

Но тогда зачем нас вызвали?

Никто не осмелился спросить у монарха, куда это он отправился. Отправив гостям несколько воздушных поцелуев, Узколоб вместе со мной и Барсиком очутился за дверью Главного зала. Как бы нас не обдурили, заведя в ловушку… У меня и Пышехвоста не было магических очков, а неприятель мог сыграть по тем же правилам, что и Служба.

Разомлев от выпитого и съеденного, я с трудом соображал, что происходит. Я положил руку на рукоять меча и выпятил грудь, чтобы принять воинственный вид. Осмотрел пустой холл. Пустой за исключением троих особей в одеждах слуг. Все бараны. Они надвинулись на нас из разных углов. Повадки у них были воистину крысиными.

– Пора меняться, – сказал король.

И без комментариев.

Старший из агентов кивнул. Король сам повел нас куда-то. Видимо, хорошо знал расположение коридоров и лестниц. Мы ничего не говорили друг другу. За королем шли мы с котярой, потом три агента.

От холла в боковую дверь, потом вверх по загибающейся влево лесенке, затем по прямому коридору до комнаты. В тени скрывались молчаливые фигуры. В воздухе чувствовалась сильная магия.

В комнате нас ждал майор. Он курил, развалившись на стуле перед столиком с закусками. При виде короля Наждак вскочил.

– Не стоит, майор, – сказал Узколоб. – К чему формальности? Итак, что вы намерены предпринять?

– Если мы не ошибаемся, скоро они нанесут удар. Надо было вывести вас из зала.

– Хорошо.

Наждак дал знак одному из агентов, и тот скрылся за занавеской. Там была низенькая дверь в другое помещение. Вскоре оттуда появился король. Еще один. Точная копия первого. Я зажмурился, мотнул головой. Номер два не исчез – значит, не галлюцинация.

Ухмылялись все. Кот, осел, сам Узколоб, агент, майор – и королевская копия. Я почувствовал себя идиотом. Все всё знали. Впрочем, пора привыкать. Я только слепое орудие в лапах судьбы.

– Впечатляет, – заметил Узколоб, обойдя своего двойника кругом. Тот поклонился. – Ну. – Король обернулся ко мне. – Надеюсь, вы будете защищать мою копию так же, как меня.

– О! – сказал я. А что еще было сказать?

Наждак подмигнул мне. Сегодня что-то все упражняются в этом, странно.

– Ваше Величество, можете не сомневаться, – сказал Пышехвост, – мы тут для того, чтобы выполнить свой долг до конца.

– О! – сказал я снова. Неужели враги наслали на меня Проклятие Косноязычия?

– Свинская Бригада держит свое слово, – добавил кот.

– Тогда удачи вам. Боги вам в помощь.

Надо было возвращаться в зал. Банкет в зале, ловушка раскрыта, но в нее еще никто не попал.

Втроем, но в несколько ином составе мы вышли из комнаты и отправились обратным маршрутом. Агенты Наждака тут как тут. Скорей бы уже что-то случилось, подумалось мне. Ожидание начинало надоедать. Да и потом – если бы я знал точно, что ничего не произойдет, я бы преспокойно отдавал дань вину и еде. В нашем случае приходилось себя сдерживать, что не шло на пользу тому настроению, которое нами овладело.

Да и что за собеседник из двойника? Боюсь, теперь мы получили просто куклу, разодетую точь-в-точь как король.

Банкет гудел, гости веселились. Провозглашались тосты, здравицы в честь монарха, произносились речи, сути которых я не понимал. Псевдокороль участвовал в собственном восхвалении не меньше других. Он пил и еще больше притворялся пьяным. Расчет простой – надо показать потенциальным убийцам, что Узколоб легкая добыча. Разыграть уязвимость, чтобы спровоцировать неприятеля.

Нелегкая психологическая война. Учится таким вещам приходится на ходу.

Время шло и шло. Вскоре мне даже не приходилось изображать пьяного. Вино, несмотря на обилие закуски, ударило мне в голову. Если так будет продолжаться, я ничего не сумею путного предпринять… Эта мысль меня испугала.

Раскрытая, ловушка стояла долго. Я уже начал думать, что банкет закончится как всегда – валянием под столом, но противник все-таки решил сунуть голову в пасть дракона. Вечеринка потекла в новом русле. Вернее, понеслась, словно ком с горы.

После очередного тоста, когда гости опрокинули в себя по большому бокалу вина, в центр зала кто-то выбросил бутылку.

Я видел ее полет, и мне показалось, что она пустая.

Возможно, кто-то из гостей просто пошутил. Я так думал… Пока бутылка не упала на пол перед нашим столом и не разбилась и из нее не потек густой синий дым. Кто-то из гостей разразился блеющим смехом. Я успел бросить взгляд на Пышехвоста. Кот сидел, сжавшись и выставив перед собой чаромер.

Зал у меня перед глазами покачнулся. Я схватился за край столешницы одной рукой, а другой – за бронзовый кубок, из которого пил вино. Такой штукой можно было раскрошить кому-нибудь пятак.

Синий дым клубился перед нами, принимая какие-то монструозные очертания. Наступила тишина. Воздух затрещал от магии. Завоняло чем-то резким. «Чтоб я сдох!» – сказал кто-то в сердцах. Я мысленно поддержал эту идею.

Дым превратился в монстра. Сопровождалось это громким хлюпаньем, словно упал на пол и лопнул мешок с жидким мылом. Вместо облака синего дыма в пространстве между столами появился осьминог. То есть, нечто его напоминающее. Со множеством щупалец, студенистым телом, злобными глазами и пастью с миллионом бритвообразных зубов. Как только осьминог материализовался, он начал размахивать щупальцами, охаживая столы по бокам от себя. Блюда, тарелки и бутылки полетели на пол. На мокрой шкуре чудовища блестели пятна всех цветов радуги.

Зал взорвался воплями и визгом. Гости вскочили и ломанулись кто куда. Благородное общество превратилось в бедлам. Кого-то почти затоптали, кто-то полетел через стул, кто-то наоборот – впрыгнул на стол.

Двойник короля застыл с отвисшей челюстью.

Осьминог со свистом пополз в его сторону. Пышехвост вздыбил шерсть, выпустил когти и зафыркал. Он вскочил на стол, размахивая руками.

Пришел мой черед из ступора вернуться в мир реальный. Я рванул из ножен свой клинок, встал на своих могучих ногах, словно древний былинный герой, и проревел, перекрывая шум свалки:

– Мечи наголо!!!

Свины взревели вместе со мной. Опьяненные долгим бездействием и вином, они ломанулись в атаку с места, переворачивая стол. Пышехвост не успел отреагировать, как вдруг очутился в воздухе. Я заметил его удивленную физиономию.

Стол шмякнулся вверх ногами, похоронив под собой остатки трапезы, и мои парни-орденоносцы набросились на осьминога. Кот упал на пол позади Грязнули. Крыс не отставал от свинов. Мы навалились на чудовище и принялись остервенело кромсать его мечами.

Тварь размахивала щупальцами, усеянными костяными крючками, поддевала наши парадные мундиры и превращало их в лохмотья. На спине у меня разъехался китель. Я взбесился окончательно и стал рубить мечом еще с большой яростью. От осьминога отлетали части тела. Он свистел и клацал зубами.

По залу метались гости. В толпе носились, не в силах ничего предпринять из-за хаоса, агенты Наждака. Пышехвост обошел осьминога сзади и применил одно из своих боевых заклинаний. Зал вздрогнул. Осьминога подбросило в воздух. Он взмахнул изуродованными конечностями, разбрызгивая голубую прозрачную кровь, и упал на нас. Свины выкатились из-под него. Ошеломленный, монстр не мог сопротивляться как раньше.

Большинство гостей было уже в холле. Замок наполнился движением. Где-то разбивались стекла, двери, что-то гремело на лестницах. Я решил, что началась крупномасштабная облава.

Агенты Наждака, появившиеся из боковых замаскированных дверей, подскочили к псевдокоролю, который, ни жив ни мертв от страха, лежал под скатертью, и повели его в безопасное место.

Мы почти добили чудовище, когда в зал, пользуясь суматохой, ворвались вражеские агенты. В нашу сторону полетели тарелки, блюда, кастрюли, еда. Словом, все, до чего враг успел дотянуться. Мне съездило брюквой по уху и картофельное пюре измазало пятак. Это возмутительно!

Нам пришлось отступить – то есть, убежать с воплями и укрыться за столом, который догадался поднять Грязнуля.

Возможно, шуары заметили, что агенты Наждака увели «короля», и решили все-таки отомстить свинам за свои неудачи. Может быть. Мы увидели не меньше дюжины созданий, закутанных в одежды с ног до головы. Ничего себе – неужели в Горохе окопалась целая неприятельская армия?

После могучего артиллерийского залпа, который вынудил нас отступить, ответили мы. В шуаров полетели объедки и блюда. В меткости мы превосходили этих коротышек. Я лично сшиб с ног двоих агентов зубастых – при помощи тяжелых фарфоровых салатниц.

Чтобы закрепить победу, я скомандовал: «В атаку!»

Мы выскочили из-за стола и ринулись на неприятеля. Чудовище лежало не шевелясь. То ли мы уделали его, то ли чары рассеялись.

Шуары стойко встретили наш свинский натиск. Пышехвост шарахнул заклинанием, но коты устояли. Началась драка. Тут в ход шла не брюква и пюре, а мечи и ножи. Проклятье! Нам никто не помогал! Агенты Наждака околачивались где-то в другом месте.

Троих шуаров мы отправили на тот свет. Пышехвост метал свои молнии, а те вяло отбивались, но не могли нанести нам серьезный урон. Так продолжалось недолго… Еще секунду назад мы теснили коротышек к стене, закрепляя свой перевес, а потом половина моих свинов разлетелась в разные стороны. Какое-то кинетическое заклинание сработало. Я упал на одно колено, стараясь дотянуться до кота, размахивающего палочкой.

– Барс! – заорал я, чувствуя, как в тело впиваются невидимые иголки. Мой меч прочертил пустоту.

В ушах у меня зазвенело, и иголки исчезли, боль прекратилась. Я вскочил. На ногах остались Пегий, Короста и крыс. Вместе мы предприняли новую атаку на Мусорщиков Санга. Они готовили что-то вместе.

Я врезался в их маленькую толпу и расшвырял, словно кегли, но тут меня огрели каким-то заклинанием. Вот это круто!.. Я ощутил себя марионеткой, которую изо всех сил и хаотично дергают за веревочки.

Все-таки достали, гады! Я протянул руку в серую пустоту перед глазами, за что-то ухватился и сжал пальцы. Раздался пронзительный писк. Надеюсь, это не Пышехвост, а «правильный» вражески кот.

Потом я свалился на пол, всеми силами старясь скинуть с себя наваждение. Кто-то споткнулся об мою тушу и выругался. Кажется, Полтинник.

В зале горело дерево, резкий запах ударил мне в ноздри. Все орали. Звенела сталь. Пышехвост сыпал проклятиями. Причем на разных языках. Я не знал ни одного из них. А он, оказывается, полиглот!..

Я все так же отдыхал на полу, имея в распоряжении только слух в качестве канала общения с внешним миром. Потом я услышал голос Наждака, отдающий приказания. Наконец-то! Раздались выстрели из мушкетов и пистолетов, полетели стрелы. Сражение в зале возобновилось. Откуда у шуаров силы сопротивляться такому натиску?

Между тем, драка была до невероятия неистовая. Я открыл глаза, когда серая пелена стала спадать, и увидел такое, чего раньше и представить не мог. Шуары организовали мощную магическую оборону, защищаясь от пуль и стрел, после чего сами двинулись атаковать агентов и магов Наждака. Возникло столпотворение.

Орды странных трехногих созданий с большими зубастыми головами обрушились на наших союзников. Это были созданные колдовством демоны, не похожие ни на одно живое существо. Между ними и агентами майора возникла рукопашная. Я заметил, что мои свины присоединились к драке, раздавая налево и направо могучие удары.

– Берегись! – крикнул Наждак. Он бежал в мою сторону, размахивая палочкой. Решил помочь мне встать и увести из опасной зоны.

Я побежал вместе с ним в дальний угол зала. Стены содрогнулись. Раздался рев. Нечто огромное и злобное протискивалось в зал через главный вход. Нечто напоминающее пародию на барана и свинью одновременно. Квадратное, с большими длинными руками. Чудовище рванулось внутрь, вынося на себе косяк, и атаковало трехногих. Заработали огромные кулаки. Как мельница. Великан мордовал зубастых, расшвыривая их в разные стороны. Трехногие вопили и плевались желтой горячей слюной. Под ногами у чудища носились, успевая сражаться друг с другом, агенты Наждака, свины и шуары. Один из горных котов оказался не очень ловким, и чудовище наступило на него. Раздался костяной треск. Шуар запищал.

Я уже пришел в себя.

– Это ты его вызвал? – спросил я осла.

– Да. Он сможет сломить их сопротивление! – крикнул Наждак. В зале было довольно-таки шумно. Фактически можно было оглохнуть.

– Да, я вижу.

Собравшись с силами, я ринулся в бой. Надо было помогать свинам. Магия, мечи, зубы и кулаки слились в один поток безумия. Я гонялся за трехногими, добивая их. Шуары бежали от свинов, словно от лесного пожара. Пышехвост расшвыривал молнии по сторонам. Его одежда была грязной и порванной. Шляпа потерялась, а плащ стал лохмотьями. Мы все были не лучше его. Мундиры теперь только в тряпки. Нам повезло, что под одежду мы надели двухслойные кольчуги. Когда ножи Мусорщиков искали наши внутренности в ближнем бою, они очень пригодились.

Наконец сопротивление шуаров было сломлено – у них уже не было сил даже на самые простые заклинания. Стоящих на ногах Мусорщиков осталось четверо. Когда великан разобрался с трехногими, он принялся за них. Котов несколько раз долбанули о стену, пока Наждак не приказал великану уходить. Это означало, что крепления больше не действовали. Чудище прекратило вопить и превратилось в нечто аморфное, растекающееся по полу. Вскоре и эта масса исчезла. То же самое произошло с трехногими зубастиками.

Никто из свинов серьезно не пострадал. Помятые, окровавленные, побитые, но радостные и довольные, они собрались вокруг меня. Я присел на чудом уцелевший табурет. Руки у меня тряслись. Я засунул меч в ножны. А штука оказалась хорошей, здешние мастера знают в оружии толк.

Крыс хромал на левую ногу. Улыбочка его вышла такая же кривая, как походка. Мормышка опустился на пол.

Я осмотрелся. Да, хорош банкет. Бедняга Шерст, наверное, рвет на себе каракуль. Так опростоволоситься! Но, с другой стороны, он же все знал, и выхода у него не было. Дело государственной важности все-таки, ликвидация заговора против короля… Понятно, почему он смотрел в нашу сторону таким злобным и ревностным взглядом.

От Главного зала остались только стены и хлам, разбросанный по всему полу. Обломки мебели, посуды. Еда везде – даже на потолке. Никаких нарядных гобеленов, занавесей и прочего. Все это превратилось в мусор. В углу горели остатки стола и скатерть. Один из магов Службы потушил пламя при помощи маленькой дождливой тучки. Он же разогнал дым и открыл высокие окна, чтобы впустить в зал свежий воздух.

Я провел рукой по морде, чувствуя себя как выжатый лимон. Во время боя я успел протрезветь, сейчас наступило похмелье. Такой резкий переход был мне не на пользу.

К нам подошел Наждак. Его агенты уже выносили тела мертвых, раненных и живых Мусорщиков из зала. Каждый был привязан к отдельным носилкам, скован специальными заклинаниями. В последнее время я подобного видел слишком много. Мне порядком надоело. Я отвернулся.

– Как ваши дела? – спросил Наждак.

Свины заверили его, что все нормально. Не такое бывало, не из таких переделок выбирались. Котяра вообще заявил – это лишь легкая прогулочка, ничего особенного. Осел расхохотался.

Парни правы, бывало и хуже.

И будет хуже.

Да, сержант Вонючка заделался в пессимисты.

– Поймали всех? – спросил я.

– Почти, – ответил Наждак. – Все входы и выходы из Гороха мы перекрыли, даже поставили магические замки. Но один все-таки улетел. Неплохо, учитывая, что помимо пятнадцати Мусорщиков тут была и дюжина агентов под обманными образами. Из них трое гостей высокого ранга. Двое из королевской свиты. Остальные из слуг Шерста Высокого.

– Окопались! – сказал Барсик. – А Бараниэль?

– Тоже из них – и работал довольно давно…

– Солидный улов, – заметил я. Мое подозрение подтвердилось. – Что собираетесь с ними делать, майор?

– Как всегда. Отвезем в Бараниенбург, в штаб-квартиру Службы, и начнем работать. – Широкая ослиная улыбка не сулила пленным ничего хорошего. Кровавой возни будет много. И вряд ли кто-нибудь когда-нибудь увидит этих котов. Если, конечно, командование не решит обменять их…

Впрочем, мое сержантское мнение никто слушать не будет. Вряд ли зубастые сохранили пленников в нужном количестве. Они сжирают даже офицеров высокого ранга после того, как получают от них сведения.

– А что с королем? – спросил я.

– Его Величество в порядке, – сказал Наждак. – Никто из внедренных не пронюхал, что мы произвели подмену, хотя это было очевидно. Они сами сунули голову в западню, причем весьма нехитрую. Вы сами все видели. Им пришлось играть ва-банк, и им не повезло…

Король появился в зале сам, буквально через секунду после тирады Наждака. Подкрался сзади, в сопровождении всего двух охранников, на этот раз настоящих. Гвардейские козлы выглядели солидно. Со свинами им, конечно, не сладить, но я не сомневался в их талантах.

Мы опустились на одно колено.

– Встаньте, – сказал Узколоб Четвертый. – Сегодня было чересчур много церемоний, я устал от них. Да и вы тоже, думается.

Я не ошибся. Мозги у монаршей особы все-таки имелись.

Он оглядел нас, стоящих полукругом, и рассмеялся.

– Ваши мундиры превратились в тряпки, но ордена по-прежнему на месте, – сказал король.

Проклятье, он был прав! Награды и Орден Бараньего Креста первой степени удержались у нас на груди.

– Символично. Ничто не поколеблет дух героев.

Пышехвост исполнил свой трюк с раздуванием. Жабья морда.

– Ваши имена впишут в королевские анналы. Каждого из вас. Вы спасли жизнь королю. Вы сохранили трон Баранхейма, хотя сам трон превратился в щепки…

Мы поглядели на возвышение, где раньше стояло это помпезное сооружение. Король был прав. Одни щепки, облепленные всякой пакостью.

Мы рассмеялись. Я вздохнул полной грудью.

Что ж, неплохое завершение вечеринки. Мы получили ордена из рук овечьего короля, помогли раскрыть заговор, спасли Узколоба, уничтожили часть опаснейших врагов Баранхейма и вписали себя в историю золотыми буквами.

Король пожал мне руку.

– Любое ваше желание исполнится, – сказал он.


Глава 2 Орден Бараньего Креста первой степени | Свиньи во тьме | Глава 4 Дорога на Козий Шарик