home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 22

Кто-то открыл окно, чтобы я мог дышать свежим осенним воздухом. Ветерок, влетающий в мои покои, приносил тепло солнца. Мне даже почудилось на миг, что я дома. Никакого расследования, Карл на самом деле жив, не было ни подземелий, ни пожаров, ни призраков…

Я провел языком по губам, почувствовав сладость. Потом вспомнил. Я очнулся оттого, что кто-то приподнял мою голову и влил в рот какого-то ягодного настоя. Очень неплохое питье. От него бодрится тело и дух, проясняются мысли. Не иначе в него добавили чары. Да наш друг Скаттерхолл просто волшебник…

Я улыбнулся этой фразе. Каламбур.

Итак, пора приходить в себя. Впереди огромная куча разных дел. Расследование не должно стоять на месте – злодей на свободе и планирует новые каверзы. Ветряная Миля поражена флюидами зла, как выражаются иной раз маги, обожающие рассуждать на этико-мистические темы. А где флюиды зла, там для Бэзила Хрофта отыщется работка. Карл оказался прав – и даже не знал, насколько точен был в своем прогнозе. В Миле действительно затевалось нечто нехорошее.

Скрипнула дверь, в комнате появилась Эрна. В простом платье, с платком на плечах. Стоило увидеть ее улыбку, как все во мне встрепенулось – и я снова стал прежним.

– Проснулись, Бэзил. – Девушка села на стул возле кровати, в которой я лежал.

– Доброе утро.

– День… Уже день, обед только что кончился, – сказала Эрна, глядя на меня усталыми, но радостными глазами.

– Нельзя столько спать, – проворчал я, – даже после такой милой встречи с привидением.

Мой взгляд остановился на тумбочке, где стояли разные лекарства. Немного, но это меня удивило.

– Я что – заболел?

– Ваш сон был глубоким и странным. Китс даже подумал, что вы впали в летаргию. Но я верила, что вы выкарабкаетесь.

Я оперся на локти.

– Выпейте, это хорошо помогает восстановить силы. – Эрна протянула мне стакан с ягодным настоем. Он был пахучим и терпким. – Китс добавил сюда каких-то трав, а Скаттерхолл несколько заклинаний.

Я сделал три глотка.

– То есть, вы испытывали на мне эти лекарственные средства? – Я кивнул на флаконы.

– Нет. Это на всякий случай. Хорошо, что он не наступил. – Эрна сложила руки на подоле платья. Я заметил, какой у нее взгляд. Почти жалостливый. Потом девушка посмотрела в окно.

– Вы помните, что случилось? – спросила она.

– Да, но не все. У меня хотели украсть эти воспоминания, но не получилось. Большая часть при мне…

– Вы открыли что-то новое? Скаттерхолл сказал, что, вероятно, вы вступили в контакт с… С кем, Бэзил?

Я откинулся на подушки.

– Это свидание вытянуло из меня силы – и могло лишить жизни. Но я выкарабкался. Вы хотите знать, Эрна?

Она кивнула.

– Запаситесь терпением. Я намерен поставить точку в этом деле. Вероятно, это произойдет сегодня.

– Я надеюсь, потому что мне невыносима мысль о том, что мой дом стал прибежищем чудовища… И что…

Я ждал продолжения. Эрна поднялась со стула, будто намеревалась уйти.

– Когда похороны Карла? – спросил я. – Мне нужно одеться… успеть привести себя в порядок.

– Карла похоронили позавчера, – сказала Эрна.

– А? Что?

– Вы спали два дня, сегодня третий. Лишь этим утром вы стали подавать настоящие признаки жизни.

– Невозможно…

– То существо лишило вас твердой опоры в этом мире. Так мне объяснил Скаттерхолл. Ваш дух долго метался в пустоте. Была опасность, что он не сумеет вернуться… Скаттерхолл и Китс сделали все, чтобы этого не случилось… Я была у вашей постели все это время. Чародей окружил комнату защитными заклятиями, однако и тогда гарантии никто дать не мог… Но вы живы, вы вернулись…

Понадобилось какое-то время, чтобы придти в себя.

Я вспомнил почти все. Призраку не удалось уничтожить мои знания.

– Так что произошло за это время? Расскажите!

Эрна вернулась на стул, а я набил трубку, чтобы подстегнуть мыслительный процесс, и стал слушать ее рассказ.

Был второй пожар – обнаружили его не сразу, и то лишь благодаря Скаттерхоллу. Как только меня отнесли в комнату, он ринулся в подземелье, не забыв прихватить с собой двух эльфов-конюхов. Братья вооружились дубинками и последовали за судебным магом. Горел кабинет Карла, находящийся под землей… Чародею пришлось потратить немало сил, чтобы справиться с огнем. По его версии, оба кабинета вспыхнули одновременно. Кому нужно было во что бы то ни стало уничтожить улики – и это ему удалось… Итог – книги сгорели, пропали бесценные тома, пропали вещественные доказательства, о которых мы вовремя не позаботились. Преступник поймал нас. Зная, что мы вынуждены отложить разбор библиотеки из-за большой загруженности, он просто сжег ее. Со стратегической точки зрения такой ход был мало выигрышным. У нас уже была версия. Книги лишь помогли бы выяснить, с кем общались покойные маги-Сэдлфорты в прошлом, не более. Вероятно, преступник считал так же и не торопился избавиться от книг, однако в какой-то момент решил подстраховаться… Иными словами, оба кабинета погибли в пламени.

Как только меня принесли в спальню, Ратту отправился в Уффенвис за врачом и полицией. Вингилот оказался на месте. Инспектор захватил с собой Горацио Китса, работавшего в этот момент в морге, и вместе они рванули в Ветряную Милю. Происшествие поразило обоих – врач все твердил, что дьявольщина далеко не кончилась – и все еще впереди. Что ж, он прав. Впереди. Пока Китс и Скаттерхолл хлопотали надо мной, Вингилот допросил всех, кто был в доме. Зацепок не появилось, что меня и не удивило. Все были на виду, все занимались каким-то делом или глазели на пожар. Красноволосый инспектор не успокоился, пока не прогнал потенциальных подозреваемых по второму кругу и не изучил досконально место поджога. Пришлось призвать на помощь Скаттерхолла. Чародей заявил, что огонь в обоих случаях распространялся от книжных полок и был добыт при помощи колдовства. Вероятнее всего, никаких горючих веществ не применялось. Так же Гай провел исследование пространства обоих комнат, спальни и кабинета. На том месте, где лежал я, ему удалось найти следы ауры неизвестного существа. Того, с кем столкнулся я. Версия о том, что сыщик просто наглотался дыма, не подтвердилась. Скаттерхолл мыслил в правильном направлении. Призрак получил возможность расправиться со мной – но что-то ему помешало. Я сопротивлялся, но не думаю, что мои слабые потуги имели какое-то значение. Амулеты имели больший вес, однако и они, в конце концов, спасовали перед силой атакующего. Меня спас Ройун-Бойгел. Я в этом уверен. Почему? Ответа пока нет. В общей сложности, я пролежал на полу спальни две минуты. У меня начались судороги. Со стороны все выглядело так, словно я и правда наглотался дыма. Факт – покушение провалилось.

Тем же вечером прикатил сам Галлахад Ремпсток. Он пригрозил всем обитателям Ветряной Мили различными карами, если те не сознаются в поджоге. Элания дала ему строгую отповедь, суть которой сводила к следующему: не суйте нос туда, где вас не рады видеть. Шериф разозлился и заявил, что если Сэдлфорты объявили ему войну, то пленных в ней он брать не намерен. Привезенные шерифом полицейские вытащили труп Фонквэ из подземелья и увезли его в Уффенвис. Туда же уехал, выписав кучу лекарств, доктор Китс. Обещал вернуться в четверг. Скаттерхолл, Квенстиал и Ремпсток устроили совещание прямо здесь. По его итогам был разработан некий план. Скаттерхолл изложил шерифу все свои соображения и большую часть собранных нами данных. Галлахад был ошеломлен и сбит с толку. Эрна сказала, что шериф, кажется, испугался. Препоручив дело Скаттерхоллу и инспектору, выдав им карт-бланш на любые следственные действия, Галлахад уехал.

Тем же вечером Скаттерхолл укатил в Уффенвис, где пропадал целые сутки. Туда же наведывался и Вингилот. Эрна пыталась хоть что-нибудь выведать у них, но оба молчали. Инспектор дважды пытался поговорить с Эланией, но дважды она отказывалась принимать кого бы то ни было. Тогда эльф вызвал Тибальда и допросил его с глазу на глаз. По словам Эрны, допрос продолжался не меньше двух часов. Вингилот спускался в подземелья, сначала один, а потом и с чародеем, который появился в доме вечером в четверг. Вдвоем они полночи бродили по дому, не отвечая ни на какие вопросы. Эрна сгорала от любопытства, но у нее не было времени шпионить за ними. Девушка предпочитала оставаться возле меня, хотя, видят боги, я вовсе этого не заслуживал.

Похороны Карла состоялись утром в четверг, сразу после того, как Лингуд, Гворд Итерхэм, эльфы и огр привезли из города гроб с телом. Приехали две жрицы Фрейи и совершили все стандартные обряды – самый необходимый минимум. Элания была раздражена и плевалась ядом. Эрна заметила, что в последние дни мать сильно сдала. Разом. Девушка не узнавала ее. Отец оставался все тем же безутешным пессимистом, разочаровавшимся в жизни. Он еще сильнее замкнулся в себе, ни Эрна, ни Кемдор со Стеллой не в состоянии были как-то расшевелить его. Кемдор все чаще говорил, что дом умирает и что жить в нем стало просто невозможно… Теперь он завидовал своему сыну, который решился навсегда покинуть родовое гнездо. По словам Эрны, дядя намеревался последовать примеру Динга при первой же возможности. В конце концов, у них со Стеллой найдется, где жить…

Эрне было тяжело, но она держалась молодцом. Ее страшило будущее. Едва я услышал, как девушка говорит о гробе, установленном в семейном склепе Сэдлфортов, мне стала понятна вся глубина ее отчаяния. Создавалось впечатление, что девушка заранее похоронила себя и только ждала, когда наступит роковой момент…

Подобный ход дела мне вовсе не нравился, но Бэзил Хрофт не мог забегать вперед. Развязка близка.

После похорон Элания отказалась говорить с кем бы то ни было. Она сидела в своей комнате до сих пор, иногда выкрикивая из-за двери проклятия и предрекая всему и вся скорую гибель. Слуги уже обходили ее покои стороной. Особенно после того, как Скаттерхолл установил вокруг какие-то заклятья.

– Моя мать сошла с ума, теперь я знаю, – сказала Эрна. – Этот дом – один большой склеп…

– Все еще можно исправить, – ответил я. – Скоро все выяснится.

– У меня нет такой уверенности.

– Где сейчас Квенстиал и Скаттерхолл?

– Не знаю. Они появляются здесь ненадолго, а потом сразу уезжают. Чародей сказал, что нашел много интересного. Архивы, по его словам, иногда очень полезны… – Эрна пожала плечами.

– Могу представить. А где дневники Карла, которые были при мне? – Я кивнул на одежду, почищенную, выглаженную и сложенную стопкой на стуле.

Эрна открыла тумбочку и подала мне кожаный футляр с бумагами. Я раскрыл его. Все вроде бы на месте. Решение я принял за мгновенье.

– Возьмите это и читайте, – сказал я.

– Что?

– Читайте здесь и сейчас, вслух. Мне необходимо услышать это из уст одного из Сэдлфортов, а заодно и рассказать вам историю семьи, как ее видел ваш брат… Я буду слушать, а вы читайте. Я не смогу пересказать вам все это… Не бойтесь.

Девушка взяла бумаги, глядя на меня большими голубыми глазами.

– Я переоденусь, буду прогуливаться по комнате, восстанавливая силы, а вы читайте. Горькая микстура, как правило, самая полезная…

Эрна густо покраснела. Ее пальцы вступили в бой со старыми пожелтевшими страницами.

Я чувствовал, как дом дрожит от напряжения. Ему не хотелось знать про себя ничего, что могло бы приоткрыть завесу тайны.


Прошло несколько часов. Эрна закончила читать дневники, и какое-то время мне пришлось заниматься ее утешением. Девушка расстроилась. Она призналась, что уже абсолютно ничего не понимает.

– Итоги скоро будут подведены, вы все узнаете, – сказал я, стоя у окна. Девушка приблизилась ко мне. Я взял ее за руки. Пальцы оказались холодными.

Я чувствовал, что способен своротить горы.

– Неужели так все плохо? – спросила Эрна. – Я и подумать не могла…

– Выводы именно таковы. Но мы посмотрим, что нам сообщит Скаттерхолл…

Девушка прижалась ко мне. Я не возражал, хотя трудно, очень трудно было сохранять в этот момент самообладание.

Чародей и инспектор появились через сорок минут. Они прервали нашу беседу.

– Что ж, мы рады, что с Бэзилом Хрофтом все в порядке, – сказал Вингилот, пожимая мне руку. Эльф был на подъеме.

– Что вам удалось узнать? – спросил я.

Чародей рассмеялся. Кажется, ему было чем похвастаться. Его смех в доме, превратившемся в печальный погост, звучал странно.

– О да. Мы подошли к самому концу дела, господин Хрофт. Примерно через полтора часа сюда приедут полицейские и шериф. Но прежде нам нужно составить план действий…

Эрна отказалась уйти, хотя выглядела крайне усталой и измученной. А мы сели разрабатывать стратегию уничтожения привычной для нее жизни. Точнее, планировали завершить то, что начала смерть Карла Сэдлфорта…


Глава 21 | Дом под дождем | Глава 23