home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 23

Рой Делл выглядел еще хуже, чем обычно. Одежда на нем была грязная, на щеках и скулах повыше бороды темнела щетина, серовато-желтые космы торчали во все стороны. От него несло винным перегаром, глаза покраснели. Но это меня мало волновало. Рой Делл сжимал в дрожащей левой руке пистолет, и это меня по-настоящему встревожило.

— Рой Делл, зачем тебе пистолет?

— На всякий случай, цыпочка.

Вид у Паркса был аховый, мне показалось, что он чувствует себя загнанным в угол и совсем рехнулся.

— Заводи машину, — скомандовал он, — в движении я лучше соображаю. — И в подкрепление своих слов потряс пистолетом, обводя пальцем вокруг спускового крючка.

— Рой Делл, опусти пистолет!

Меня колотила дрожь. Я лихорадочно пыталась понять, может ли племянник Рейдин оказаться убийцей.

— Сейчас я отдаю приказы, — заговорил он громче, перекрывая гул мотора. — И если мне захочется приставить дуло этого пистолета к твоему хорошенькому горлышку, я так и сделаю.

— Ты спятил, — ответила я, выезжая со стоянки.

Когда мы съехали с бордюра, в машине звякнуло стекло, и я поняла, что у Роя Делла при себе не только пистолет, по полу под пассажирским сиденьем перекатывалась бутылка из-под виски. Рой Делл был в стельку пьян, а потому стал непредсказуем и опасен, как пушка, сорвавшаяся с лафета. Я не знала, что делать.

— Езжай в сторону моста, — распорядился он, — мне надо зайти в бар “Ойстер”.

— Может, не надо? — возразила я, не подумав. — С твоей стороны это будет большой глупостью, тебя разыскивает полиция.

Паркс задумался.

— Тогда просто поезжай вперед, — сказал он, вздохнув. — Мне нужно кое-что обдумать. И не пытайся выкинуть какой-нибудь фокус: когда я пьян, то становлюсь страшно злобным, так что лучше тебе меня не злить.

Я срезала дорогу через оконечность пляжа Панама-Сити, в открытые окна дул прохладный ветерок, в такую ночь приятно ездить, только вот компания могла быть и получше. По-видимому, мысли Роя Делла шли в том же направлении, потому что он сунул пистолет под бедро и потянулся за бутылкой. Я заметила, что виски в бутылке осталось совсем немного, — Рой Делл был близок к тому, чтобы напиться до бесчувствия.

— Значит, у тебя неприятности, — произнес он после долгого молчания.

— Разве я сказала, что у меня неприятности?

Мы выезжали на мост Хэтауэй. На повороте я оглянулась и заметила на некотором расстоянии позади нас машину. Кто-то следовал за “камаро” не отставая, куда бы я ни сворачивала. По-видимому, следуя указаниям, полученным в полицейской школе, водитель машины держался на безопасном расстоянии от меня. У меня засосало под ложечкой, мне стало жарко. Он снова был здесь.

— Кьяра, ты ведешь свою машину под дулом пистолета, рядом с тобой сидит пьяный, которого разыскивают за убийство. На твоем месте я бы думал, что у меня неприятности.

Рой Делл потер глаза. Одно из двух: либо о его лицо шлепнулся жук, либо он собирался заплакать. Я решила, что второе вероятнее.

— На самом деле мое положение еще хуже, чем твое, — продолжал он, — полиция думает, что я убил своего ангелочка, что я чуть не оторвал ей голову своими руками.

— Эй, хватит! — крикнула я.

— Это еще не все. Мою старуху застукали, когда она трахалась с лучшим гонщиком из моей команды! Проклятие, как бы я хотел, чтобы этого не было! — Рой Делл снова присосался к бутылке. — Фрэнк был лучшим запасным водителем из всех, с кем я работал, а теперь мне придется его убить. В довершение всего она еще наврала ему обо мне, говорила, будто я бывал в разных местах, где я на самом деле не был, и что я мог убить эту девушку!

— Рой Делл, ты пьяница и олух, но я ни за что не поверю, что ты маньяк-убийца.

“Хотя бы потому, что для маньяка ты слишком глуп”, — подумала я.

— Посмотри на меня! — взревел Паркс. — Я из него дух вышибу! Лулу, конечно, не бог весть какая краля, но другой у меня нет. Черт, она даже меня не любит, как порядочная женщина должна любить своего мужа.

Рой Делл все-таки разревелся. Я покосилась, чтобы убедиться, что не ошиблась. Так и есть, по его грязным щекам текли крупные слезы.

— Рой Делл, если ты так любишь свою жену, зачем ухаживал за Руби?

— Тебе не понять, — ответил он, всхлипывая, заплетающимся языком. — Только мужчина меня поймет. Разве ты не читала всякую лабуду про Марса и Венеру?

Я посмотрела в зеркало заднего вида. Преследователь держался в полутора кварталах от меня. Я свернула на Байю-драйв, поехала вдоль пляжа Сент-Эндрюс, мимо самых красивых особняков Панама-Сити. Я обливалась липким потом, сердце билось со скоростью, которая вот-вот достигнет опасного предела.

— Рой Делл, зачем ты сел в мою машину?

У меня осталось незаконченное дело с неким полицейским, а этот олух своим появлением нарушил мои планы.

— Тетя Рейдин считает, что ты можешь мне помочь. Она сказала;. “Не попадайся в руки полиции и разыщи Кьяру, она придумает, что делать”.

— И ты послушался ее совета?

— А что мне оставалось делать? — завопил Рой Делл. — Думаешь, мне самому нравится такое положение?

— Ну ладно, ладно, успокойся. Рейдин права, я тебе помогу. Но и ты должен мне помочь. Для начала перестань размахивать перед моим носом пистолетом.

Казалось, Рой Делл всерьез задумался над моими словами. Наконец он сказал:

— Ладно, давай попробуем сделать по-твоему.

Мне нужно было хорошенько все обдумать, а это нелегко, когда у тебя на хвосте полиция, а в машине — пьяный, безумный король трека.

— Почему полицейские решили, что Руби убил ты? — внезапно спросила я.

— Понятия не имею!

Он допил виски и вышвырнул пустую бутылку в окно. Нейлор резко вильнул, чтобы бутылка не попала в его машину.

— Ты что делаешь? — закричала я. — Впредь постарайся выбрасывать мусор куда положено!

Рой Делл, похоже, обиделся, потому что сунул руку между ног и снова извлек пистолет.

— Не хватало, чтобы я отстрелил себе яйца! — буркнул он.

— Ты неисправим. — Я вздохнула. — Будем действовать так: ты на некоторое время затаишься, а я тем временем разберусь, что к чему, и сведу тебя с моим адвокатом. Когда будем въезжать в парк, я замедлю ход, ты выскочишь из машины и побежишь. Завтра днем позвонишь, и я скажу, что делать дальше.

Рой Делл расхохотался:

— В жизни не слыхал более глупого плана!

. Я пожала плечами.

— Посмотри в зеркало заднего вида. Видишь огни фар? Это мой приятель, полицейский, он едет за нами.

Рой Делл обернулся и побледнел.

— Иисусе!

— Если ты сам себе не поможешь, Иисус тебе тоже не поможет, — резонно заметила я. — Теперь сам понимаешь, почему нужно смыться как можно быстрее и желательно незаметно! Рой Делл, я пытаюсь тебе помочь.

Я затаила дыхание, моля Бога, чтобы пьяный болван поверил мне и не вообразил, что я ему враг.

— Если я выпрыгну из машины, он бросится за мной в погоню, он будет на машине, а я — без.

Я еще раз свернула и стала разворачиваться, чтобы подъехать к ресторану “Ешьте у Джо”.

— Рой Делл, предоставь мне самой с этим справиться, хорошо? Если я тебя высажу, сможешь удрать? Потому что я все-таки собираюсь тебя высадить… прямо сейчас!

Я въехала в крохотный парк и сбавила скорость до черепашьей. Паркс, которому не раз приходилось в критические моменты выпрыгивать на ходу из гоночного автомобиля, открыл дверь и полувыпрыгнул-полувывалился из “камаро” на землю, захлопнув за собой дверь.

Я развернулась на сто восемьдесят градусов и встала точно на пути седана Нейлора. Свет наших фар освещал тридцать футов дороги, разделявших нас.

Джон выпрыгнул из машины и спрятал руку за спину. Быстро подойдя к “камаро” со стороны пассажирского места, он распахнул дверь, потом оглянулся и посмотрел в темноту парка.

— Думаешь, ты здесь самая умная? — заорал он.

От гнева его лицо стало пунцовым, на скулах заходили желваки.

— Не понимаю, о чем ты?

Нейлор наклонился и поднял с сиденья пистолет Роя Делла.

— Как ты это объяснишь? У тебя есть лицензия на ношение оружия?

— Эй, оно ведь не спрятано, кроме того, оно не мое.

— А вот это чертовски верно подмечено: пистолет не твой!

Джон просто кипел от ярости, я еще не видела его таким. И я знала, почему он так взбесился: потому что не он контролировал ситуацию, а я. Все очень просто, наверное, это чисто мужское.

Нейлор скакнул на переднее сиденье, чуть не взлетая в воздух от гнева.

— А ты понимаешь, что минуту назад помогла вероятному преступнику? Сознаешь, что фактически стала соучастницей убийцы после совершения преступления?

— После, до — какая разница? Этот тип поджидал меня в машине и наставил пистолет, что я могла поделать? Кроме того, бедняге нужна помощь, к кому он еще мог обратиться, как не ко мне?

— К тебе? — Нейлор саркастически усмехнулся. — Значит, положение у него и впрямь отчаянное.

— Если уж тебе так невтерпеж, валяй беги за ним, он не мог далеко уйти! Он без машины, без оружия и к тому же пьян. Мы ведь недалеко от тюрьмы, так хватай этого идиота и сажай за решетку, крутой коп!

Нейлор сердито посмотрел на меня. Я бы не удивилась, если бы он выскочил из машины и пустился в погоню, но он остался сидеть на месте.

— Почему ты так уверен, что Рой Делл убил Руби? — спросила я.

— Фрэнк сказал, что искал Паркса перед самым началом гонок и не мог найти. По его словам, Рой Делл отсутствовал минут десять, не меньше. А еще он говорил, что перед этим заездом Рой Делл был сам не свой, вел себя как-то странно.

Я покачала головой.

— И ты поверил этому типу? Если тебе нужны подозреваемые, на мой взгляд, Фрэнк подходит на эту роль ничуть не хуже Роя Делла. Ты знаешь, что он спит с Лулу? Может, они вместе задумали убрать Руби и сделать так, чтобы подозрение пало на Роя Делла?

Нейлор посмотрел на меня с таким видом, словно я предложила ему слетать на Марс.

— С чего ты взяла? Знаешь, Кьяра, лучше бы ты не совала нос в полицейское расследование, это опасно. Речь идет об убийстве.

— А тебе, наверное, лучше и дальше общаться исключительно с хрупкими миниатюрными брюнетками! Куда спокойнее иметь дело с женщинами, которые сроду ни за кого не переживали и никогда не навлекут на себя неприятности. Может, такая тебе и нужна?

Я чувствовала, что перегибаю палку, но не могла остановиться.

— Ты о ней ничего не знаешь, — сказал Нейлор.

Я восприняла эти слова как признание, и мне захотелось его убить.

— Да что мне нужно знать об этой фифочке из младшей лиги? Девицам вроде нее грош цена в базарный день!

— Совершенно верно, — согласился Нейлор.

— Верно?

Я не могла поверить своим ушам. Джон Нейлор признает свою вину?

— Ты не задумывалась, почему я провожу с ней так много времени?

Я пожала плечами и предположила:

— Может, потому, что устал от высоких блондинок, у которых к тому же есть мозги?

Джон от души расхохотался, запрокинув голову. От его искреннего, сочного смеха я просто растаяла.

— Да, что-то в этом роде, — сказал он. — Я жутко устал от красоты, ума и накала страстей.

Последнее слово он произнес, глядя на меня так, что, казалось, прожигал взглядом насквозь. В моей маленькой машине вдруг стало слишком жарко.

— Ну, так зачем ты за ней ухлестываешь? Нейлор вздохнул.

— Кьяра, это моя работа. Я сейчас занят одним делом, о котором не имею права говорить. Могу сказать только, что она с этим связана, но даже это секретная информация, понятно?

Нейлор посерьезнел, и впервые за весь вечер я заметила в его глазах что-то еще — может быть, боль?

— Дело настолько серьезное, что ты вынужден обманывать даже своего напарника? — тихо спросила я.

“Вот оно, — поняла я, — вот где источник боли. Я попала в точку”. Нейлор потупился и уставился на собственные руки. Не знаю, что у него было на уме, если он даже не мог посмотреть мне в глаза.

— Кьяра, в этом деле не я диктую условия. Я должен выполнять то, что мне велят…

Джон замолчал и отвернулся к окну.

— Кто отдает приказы? — Нейлор долго не отвечал, наконец сказал:

— Кьяра, я знаю, что это неправильный метод достижения благих целей, но право голоса в этом деле не у меня. Я как марионетка, если она скажет “танцуй”, мне придется танцевать.

— Она?

Мне показалось, что в машине повеяло холодом. Ночное небо было усыпано звездами, а рядом со мной сидел совсем не тот человек, которого я знала. Джон Нейлор никогда не плясал ни под чью дудку.

Он покачал головой.

— Это Карла? — догадалась я. — Тебя втянули в расследование, которое ведет Агентство по борьбе с наркотиками?

В глазах Джона что-то блеснуло, и я поняла, что снова попала в точку.

— О чем ты говоришь? Выдумываешь то, чего нет. Джон пытался возражать, но его голос внезапно изменился, в нем звучала тревога.

— Карла, твоя бывшая жена. Я видела ее на гоночном треке. Ты не можешь отрицать, что она вернулась в город. Готова поспорить, она крепко тебя держит, это тебя-то, такого крутого парня. Ты работаешь на нее, да?

Джон молчал, хотя я чувствовала, что ему очень хочется мне все рассказать. Он по-прежнему не мог взглянуть мне в глаза.

— Ты попал в беду, правда? — продолжала я. Он вздохнул:

— Если бы все было так просто…

Я дотронулась до его щеки, потом мои пальцы скользнули по его шее, легли на затылок. Джон медленно поднял голову, посмотрел на меня и придвинулся ближе. Я повернулась к нему и почувствовала, как его губы сливаются с моими. Джон жадно, настойчиво прижал меня к себе. Казалось, он по мне изголодался. В наших движениях было одинаково сильное желание. Он стал покрывать поцелуями мое лицо, шею, его руки нырнули под мою блузку, а я стала торопливо расстегивать пуговицы его накрахмаленной полотняной рубашки. Я хотела его, никогда еще я ничего и никого не желала так остро, как его в эту минуту.

— Погоди, — вдруг сказал он, отстраняясь от меня, и огляделся.

— Не сейчас! — застонала я.

— Кьяра, мы находимся в общественном парке, сидим в машине с включенными фарами.

Мне было все равно. Если бы он не заставил меня вернуться к действительности, я бы взяла его прямо здесь и сейчас. Джон снова повернулся ко мне и погладил пальцем мою нижнюю губу, как в прошлый раз. Я снова невольно застонала.

— Поехали, — прошептал Джон, — я провожу тебя до дома.

Его потемневшие глаза, казалось, излучали энергию. Я поняла, что не в силах ждать.

— Нет, лучше к тебе, — возразила я.

— Ко мне нельзя, едем к тебе домой, я буду осторожен, нас никто не увидит.

— Джон. Ко мне нельзя, я не одна.

Казалось, температура в машине понизилась градусов на десять.

— Не одна?

Я рассмеялась.

— Приехали мама и мой брат Эл, они некоторое время поживут со мной.

— Проклятие!

Я поправила на себе блузку и села прямо, романтический настрой быстро улетучивался.

— А почему к тебе нельзя? — спросила я.

— Слишком опасно. Честно говоря, то, что произошло сейчас, тоже опасно, не знаю, о чем я только думал. — Он застегнул рубашку и взял в руки пистолет Роя Делла. — Ты умеешь обращаться с этой штукой?

— Нет, и мне не нравится огнестрельное оружие. Джон вздохнул, покачал головой и заткнул пистолет Роя Делла себе за пояс.

— Зато я умею пользоваться вот этим! — Я выхватила из кармана “спайдерко” и нажала кнопку, открывающую лезвие. Сверкающая стальная полоса оказалась в нескольких дюймах от пупка Джона.

— Убери эту игрушку, пока кого-нибудь не поранила, в первую очередь себя.

— Я же неудовлетворенная женщина, чего ты от меня хочешь?

Закрыв нож, я стала засовывать его в карман. Тем временем Джон снова придвинулся, положил ладонь мне на затылок и поцеловал. Это был долгий, глубокий поцелуй, я вздохнула и прильнула к нему, упиваясь вкусом и запахом его тела. У меня даже мелькнула шальная мысль, что, возможно, удастся как-нибудь проскользнуть незаметно мимо мамы и Эла. Но все кончилось раньше, чем я успела что-либо сказать или сделать. Джон выскочил из машины и не оглядываясь зашагал к своей.

Я сидела за рулем и наблюдала, как он задним ходом выезжает из парка и сворачивает на улицу. Мое сердце билось как бешеное, руки, наверное, дрожали бы, если бы я не сжимала ими руль. Каждый кусочек моего тела, к которому Джон успел прикоснуться, горел. Я желала этого мужчину. Настанет день, и он станет моим.


Глава 22 | Стриптиз на гонках | Глава 24