home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Действие 10

– Они прут всей толпой! – хрипло крикнул Чез, показывая пальцем на крыс.

Подвластное Твари воинство подалось вперед, плавно обтекая остатки железного забора.

– Жги, пока не поздно! – скомандовал я, и мы ударили по ним со всеми доступными нам силами.

Вся поляна перед Проклятым Домом вновь превратилась в огненный ад, но теперь, когда защита дома была прорвана, крысы начали переноситься в дом. Визг стоял такой, что закладывало уши – тысячи паразитов распахивали свои пасти в мерзких, противных криках. Многие из них затихали, съеденные пламенем огненного ада, разверзнувшегося перед Проклятым Домом, но еще больше паразитов рвались вперед, вновь и вновь издавая свои мерзкие вопли.

Некоторые крысы умудрялись перемещаться прямо к нам на балкон, но Даркин расправлялся с ними прежде, чем они успевали взвизгнуть или хотя бы осмотреться по сторонам.

В то же самое время где-то под нашими ногами происходила битва работников Огненного Патруля с телепортирующимися внутрь серыми гадами. А мы втроем все жгли и жгли полчища крыс и еще дракон знает каких животных. Наверняка среди них были и люди… но я старался об этом не думать. Совсем не думать. Все, что было в моей голове – это огонь. Он был в моих мыслях и вокруг меня… везде…

Я не сразу заметил, что мои друзья уже перестали создавать заклинания и взялись за мечи. Крысы продолжали переноситься на балкон, и Даркин уже не успевал разбираться с каждой из них, ему требовалась помощь. Но самое главное – у моих друзей просто закончились силы. Серое полчище все еще не заканчивалось и продолжало надвигаться на нас – это была не одна и даже не две тысячи, о которых говорил вампир. Их было гораздо, гораздо больше.

Мне приходилось вытягивать из себя все силы, но я чувствовал, что не могу сейчас останавливаться. Если я остановлюсь, то волна крыс просто затопит нас.

Не знаю, сколько прошло времени в реальном мире, для меня это было вечностью. Вечностью в огне и с огнем… я сам был огнем.

Сквозь огненную пелену до меня донесся голос Алисы:

– Зак! – она коснулась моего плеча. – Хватит, иначе ты перегоришь, как Невил!

Я отметил ее слова и жест, но лишь вскользь. Я уже просто не мог остановиться.

– Ты меня слышишь?!

Еще одно заклинание, еще одно…

И тут я потерял равновесие и упал лицом вниз, даже не успев подставить руки.

– Дракон меня задери, в чем дело?! – рыкнул я, вскакивая на ноги.

– Пришел в себя! – обрадовалась Алиса. – Ты использовал слишком много энергии, я испугалась, что ты перестараешься…

Вот спасибо-то. Мало того, что прервала поток заклинаний, так еще и нос разбила.

– Хватит болтать! – оборвал ее Чез, взмахнув мечом и перерубив очередную переместившуюся на балкон крысу.

– Нужно отступать в дом! – крикнул Даркин. – Мы здесь долго не продержимся!

И мы отступили с балкона, по трупам крыс, оставляя пламя бесноваться во дворе дома без нас. Без меня. Вопреки всем законам магии, оно не перестало гореть после прекращения притока энергии. Я не видел этого, но чувствовал, что пламя еще живо. Видимо, мы слишком много энергии вложили в его структуру, с запасом, так сказать.

В доме кипела настоящая битва: смешались в кучу крысы, люди.

– Да, вот это вечеринка! – не удержался Чез и тут же юркнул в самую гущу событий.

Визг здесь стоял такой, что нам приходилось кричать на пределе голоса, чтобы хоть немного слышать друг друга.

– Никакой магии! – предупредил я друзей. – Здесь запросто можно задеть своих.

Крысы появлялись в самых неожиданных местах – посреди зала, прямо в воздухе, на мебели, которой, впрочем, осталось не так много. Все «наши» старались стоять спиной к стенам, чтобы не бояться неожиданной атаки. Некоторые стояли спинами друг к другу, в частности, именно так делали стражники, похоже, их специально подготавливали к подобной тактике ведения боя. Невил и Мелиссия защищались от двух огромных собак, Наив в одной руке держал меч, а в другой ножку от раскуроченного стола. Битва здесь шла уже довольно давно и чтобы наступить ногой на пол, мне пришлось бы разгрести приличный слой поверженных крыс.

Я тоже выхватил меч, но Алиса и Даркин умудрялись защищать меня с двух сторон и не подпускать крыс.

– Расслабьтесь! – прокричал я. – Чего это вы меня опекаете?!

– Я удивляюсь, как ты вообще до сих пор на ногах стоишь! – прокричала мне Алиса, на забывая при этом махать мечом. – Ты держал Огненный Ковер в три раза дольше, чем мы с Чезом вместевзятые!

Подумаешь, новость, я и не заметил, сколько времени прошло. Значит, мне не зря кажется, что мои способности стали немного сильнее с того времени, как я покинул Академию.

– Ну-ка посторонитесь! – рявкнул я и сделал несколько шагов вперед.

Кто же виноват, что мне под ноги попалась особо толстая крыса. Я запнулся об нее и рухнул на пол: все же Алиса была права, мои ноги действительно слегка подкашивались. К счастью, зараженные паразитами существа были совершенно лишены крови, иначе, я бы испачкался в ней с ног до головы.

– Подними его и оттащи к стене, – холодным голосом распорядилась Алиса.

Даркин поднял меня с пола и облокотил на стену.

– Отдохни пока.

Я глубоко вздохнул.

Так. Нужно прийти в себя. Вдох-выдох, вдох-выдох…

Внутри дома мы вроде бы пока справляемся. Интересно, а что происходит снаружи? Пламя наверняка еще горит… это видно через окна. Но вот сколько крыс осталось за пределами пламени?

– Мне нужно наружу! – прокричал я Даркину. – Пойдешь со мной?!

– А как же! – согласился вампир.

Очень кстати мы оказались рядом с одним из окон. Из него отлично было видно, как во дворе беснуется огонь. Собственно, кроме огня я больше ничего разглядеть и не смог.

– Прикрой меня! – попросил я Даркина и попытался вылезти из окна.

Видимо, крысы уже успели испортить защитные заклинания, потому что я совершенно спокойно перелез через подоконник и выпрыгнул наружу. Буквально в нескольких сантиметрах от меня начиналась линия пламени, охватывающая весь двор перед домом и даже часть улицы. Как ни странно, до дома огонь не дотягивался – то ли мы очень аккуратно кидали заклинания, то ли какая-то часть защитных заклинаний Проклятого Дома все-таки продолжала действовать.

Как же мне узнать, что творится вокруг дома? Ведь если крысы и дальше будут телепортироваться внутрь, то скоро все мои друзья будут просто погребены под ворохом тел. Нужно перемещаться из дома наружу, чтобы можно было полноценно использовать магию, вот только вокруг один огонь и совершенно ничего не видно.

– Что там? – громко спросил Даркин, выглядывая из окна.

– Ничего не видно, – ответил я. – Попробую сделать что-нибудь с огнем.

А что я могу сделать? Разве что затушить его хоть немного, чтобы выбраться отсюда и осмотреться по сторонам. Впрочем, это вовсе не обязательно, достаточно будет всего лишь создать Воздушный Щит, точнее, его более комфортный вариант – с фильтрацией воздуха и поддержанием постоянной температуры. Тогда я смогу пройти сквозь огонь, ничего себе не опалив.

– Я скоро вернусь! – крикнул я Даркину, создав Воздушный Щит, и шагнул в огонь. В этом не было ничего страшного – я отчетливо видел Воздушный Щит, отгораживающий меня от пламени, и чувствовал себя абсолютно защищенным. Хотя, сторонний наблюдатель без очков «Пелены» мог видеть только человека, шагнувшего в огонь. Судя по крикам, раздающимся из-за моей спины, именно это и видел Даркин и, похоже, увиденное очень сильно его испугало…

Кстати, крепкие очки оказались! Я на них уже пару раз упасть успел, а они все еще целехоньки.

Сделав примерно десяток шагов, я увидел впереди очертания улицы. Чтобы не привлекать к себе лишнего внимания, я не стал выходить из окружавшего меня огня полностью, а всего лишь выглянул наружу.

Что ж, нечто подобное я и ожидал увидеть. Крысы ровным строем, без лишней суеты подходят вплотную к стене огня и телепортируются прямо в дом. Не заходя при этом в огонь. Однако им все же зачем-то нужно подходить вплотную к пламени. Возможно, Чез оказался прав, и способность перемещаться у паразитов работает только на короткие расстояния? Кто их знает…

На одной из ближайших крыш я заприметил Тварь. Она будто генерал, бросающий в бой свои войска, осматривала сверху все пространство перед домом и громко визжала всеми десятью пальцами – похоже, отдавала команды. Между прочим, армия-то у черного генерала значительно поуменьшилась – не зря мы так долго держали Огненные Ковры, ох не зря. Забавно – сколько Твари потребовалось времени и сгоревших крыс, чтобы понять свою ошибку и сменить тактику. Вампир говорил, что Тварь самообучаема, но не учел того, что любое обучение происходит на ошибках. Вряд ли Тварь сможет понять чужие ошибки, а пока она будет учиться на своих, глядишь, мы ее уже и прихлопнем.

Немного поразмышляв над сложившейся ситуацией, я благоразумно отступил чуть подальше в огонь и ударил по строю крыс очередной серией Огненных Ковров. Знай наших! И пусть попробует кто-нибудь из них ко мне сунуться – в миг сгорит в пламени… Ой-ой!

Кажется, я слегка перестарался с Огненными Коврами! Вновь замечу, что права была Алиса. Ноги вдруг стали ватными, и в ушах поднялся странный звон – похоже, эти заклинания были последней каплей, теперь бы хоть как-нибудь удержать окружающий меня Воздушный Щит…

Я вновь выглянул из огня, желая посмотреть, сколько вреда принесли мои заклинания. Не так уж и плохо! Самое главное – крысы перестали телепортироваться в дом, потому что я благополучно уничтожил всех подступавших к «зоне перемещения» гадов. Я бы с удовольствием разобрался и со всеми остальными, но моих сил теперь едва хватает на поддержание Воздушного Щита. Поэтому магические атаки придется прекратить.

И тут случилось непредвиденное – окружающий меня огонь начал тухнуть! Причем резко, будто в заклинание перестали подавать энергию. Скорее всего, приблизительно так оно и было – кончилась энергия, которую мы с Чезом и Алисой вложили в Огненные Ковры.

Хорошо еще, что я успел это заметить, прежде чем на меня напали крысы. Я даже начал отступать к дому, но тут огонь пропал окончательно… и добрая половина воинства Твари оказалась рядом со мной. Серые гады будто специально ждали, когда закончится действие огненного заклинания, и тут же переместились к стенам дома. По несчастливой случайности, у этих самых стен стоял и я.

Воздушный Щит был стандартного размера, то есть, рассчитан на некоторую свободу перемещения внутри него. Поэтому несколько крыс, случайно или специально, оказались внутри сферы. И вот тут я порадовался тому, что так и не убрал меч в ножны. С крысами, даже несмотря на их большие размеры, не требовалось каких-то особых фехтовальных техник. Знай себе подставляй под прыгающие на тебя тела клинок. Однако, несмотря на кажущуюся легкость этого занятия, на втором десятке грызунов, я начал уставать. При этом я умудрялся отодвигать сферу все ближе и ближе к дому, оставляя за собой след из разрубленных крыс. Подозреваю, если бы я оставался на месте, то крысы перемещались в сферу в гораздо большем количестве – а так, благодаря смещению сферы, часть грызунов просто промахивалась. К счастью, большая часть крыс телепортировалась внутрь Проклятого Дома, а в мою сферу перемещалось лишь по паре крыс за раз, да еще и с перерывами.

Упершись спиной в стену дома, я крепко задумался. Оставаться на месте мне явно не рекомендовалось. Даже если я смогу отбиться от всех грызунов, перемещающихся в защитную сферу, то вскоре я буду просто погребен под их останками. Я мог бы использовать магию, но, боюсь, после первого же заклинания на меня может накатить сильная слабость, а мне еще нужно каким-то образом защищаться от грызунов. В окно, из которого я пришел, влезть не получится – вдруг в этот самый момент в сферу переместится очередная крыса, и схватит меня за зад? Это будет очень неприятно. А одновременно махать мечом и лезть в окно… увы, я еще не достиг таких высот в фехтовании. Значит, придется ждать того момента, когда мои друзья смогут покинуть Проклятый Дом.

Я отбивался от периодически появлявшихся в защитной сфере грызунов и невольно поражался своей хладнокровности. Совсем недавно в подобной ситуации я бы вел себя совершенно иначе – не размышлял над сложившейся ситуацией, нет, я бы паниковал! А сейчас что? Машу себе мечом и параллельно успеваю думать над тем, как же мне выбраться из ловушки, в которую я сам себя и загнал.

Из-за того, что все мое внимание было отдано защите от крыс и невеселым размышлениям, я не сразу заметил, что входная дверь дома распахнулась, и из нее начали появляться мои друзья. Первыми шли Чез и Наив – они уже успели спуститься по лестнице. Вслед за ними шли низшие вампиры и стражники вместе с Мелиссией и стариком-друидом.

– Зак!

Хриплый голос Чеза с трудом пробился сквозь повизгивания паразитов.

– Хорошая ночь, не правда ли?! – крикнул я в ответ, но друзья вряд ли меня услышали.

Когда из дома вышли все стражники и низшие вампиры, на пороге появились замыкающие – Алиса и Невилл. При этом Алиса швыряла в дверной проем Огненные Шары, отбиваясь от преследующих их крыс. Чез и Наив тем временем создавали переднюю линию защиты – прикрывшись Воздушным Щитом и атакуя столпившихся возле меня крыс фаэрболами.

Очень быстро вокруг меня не осталось ни единого грызуна – все либо разбежались, либо были благополучно сожжены Огненными Шарами Чеза.

Я огляделся по сторонам: вся улица завалена трупами крыс, но крови как таковой нигде нет. И правильно, благодаря этому, с восходом солнца, на мостовой не останется ничего кроме черных пятен от сгоревших останков зараженных паразитами существ.

С огромным облегчением я снял с себя Воздушный Щит и быстро перебежал к друзьям.

– Ты что тут один делал? – поинтересовался у меня Чез.

– Да так, разогнал тысячу-другую крыс, – скромно ответил я. – Мелочи, сам понимаешь.

– Дурак! – не слишком ласково сказала Алиса, сверкая красными глазами. – Зачем так жизнью рисковать?

– Да я поначалу ничем не рисковал, – начал оправдываться я. – Меня отлично защищал огонь…

Она обо мне заботится!

Невил одобрительно похлопал меня по плечу.

– Он правильно сделал. Зато у нас появилось время, чтобы скооперироваться и покинуть здание.

– По-моему, крыс почти не осталось, – заметил Наив.

Мы осмотрелись по сторонам.

Да. Живых, если так вообще можно назвать захваченные паразитами мертвые тела, противников у нас почти не осталось. Все воинственно Твари было благополучно разбито нами и лишь кое-где наблюдалось вялое движение и шевеление. Периодически то там то здесь возникали из воздуха одинокие крысы, но Алиса, Чез или Наив тут же ударяли по ним самонаводящимися Огненными Птицами. Если крысы появлялись слишком близко к нам, в дело вступали вампиры или стражники, но все это уже не несло в себе серьезной опасности.

– Все целы? – первым делом поинтересовался я. – Потери есть?

– У нас пропало пятеро, – отрапортовал Даркин.

– Четверо, – коротко сказал офицер Девлин, его начищенные доспехи теперь больше напоминали помятую кастрюлю.

Все окружающие меня люди и вампиры были довольно сильно помяты и расцарапаны – кто-то больше, кто-то меньше. Правда, было одно исключение – например, чистюля Алиса даже не запачкалась.

– Давайте-ка проведем зачистку территории, – предложил я. – Вроде бы, массированных атак больше не предвидится…

– А как же Тварь?! – напомнил мне Чез.

– Ах да… – Что-то у меня голова плохо варит. – Тогда мы так поступим – стражники и младшие сотрудники во главе с Девлином и Даркином соответственно, очищают территорию от оставшихся паразитов, а мы вшестером попробуем что-нибудь сделать с Тварью.

Если честно, я не слишком хорошо представлял себе, что мы можем сделать с Тварью, и даже подходить к ней близко не хотел! В отличие от своих друзей, я видел, что она может творить со своими противниками, и точно знал, что мы ей вряд ли сможем нанести существенный вред. Но идти все равно надо. Надо, и все тут.

Крыша, на которой я последний раз видел Тварь, была пуста. Видимо, генерал, поняв, что его армия проиграла сражение, решил смыться. Может, оно и к лучшему…

– Смотрите, там, на крыше! Кажется, кто-то напал на Тварь! – неожиданно крикнул Наив.

Мы посмотрели туда, куда указывала его рука. Действительно! На крыше двухэтажного здания, находящегося на другом конце улицы, сражались два силуэта. На фоне луны нам отчетливо было видно, что один из них гораздо выше другого и из его рук торчат извивающиеся паразиты. Второй силуэт будто размывался в воздухе – до того быстро он двигался.

– Бежим! – скомандовал я. – Попробуем ему помочь!

– Кому ему-то? – не понял Чез.

Вот тут я крепко задумался. По логике мы должны помогать вампиру, который сейчас дерется с Тварью. Вот только Канмиир – нам не только не друг, а скорее даже враг. Особенно Алисе, пусть она этого пока еще и не знает. Ведь он убил ее бабушку – жену Кельнмиира. Приходится выбирать из двух зол…

– Наверное, все-таки вампиру, – не слишком уверенно ответил я уже на бегу.

– Я смотрю, тот вампир тебе чем-то сильно не нравится, – заметила Алиса. – Раз уж ты затрудняешься сразу определить, кому из них помогать.

Конечно. Тварь – всего лишь запрограммированное существо, а вампир – личность, которая совершает зло по собственному выбору. Разница-то есть! Другое дело, что на данный момент Тварь все-таки представляет большую опасность для города, а мы должны позаботиться о его жителях.

– Знала бы ты его так как я, он бы тебе тоже не понравился, – буркнул я. – Как бы нам на крышу попасть?

– Эй, да они уже на другую перепрыгнули! – заметил глазастый Наив.

– Так! Если они и дальше будут так быстро перемещаться, то мы вряд ли сможем за ними поспеть, – хмыкнула Алиса. – Не нашего уровня противники.

– Да, глупо получается, – вынужденно согласился я. – Толку с нас никакого.

Все это время молчавшая Мелиссия неожиданно сказала:

– Сейчас подоспеет помощь.

– Помощь? – подозрительно переспросил Невил. – Кто это?

– Мой старый друг, побывавший сегодня в зоопарке, – пояснила друидка. – Он говорит, что их задержали крысы, атаковавшие общину друидов и еще какие-то животные…

– Кого их-то? – вяло спросил я, меня сейчас больше занимало то, что происходило на крыше.

Вампир прыгал вокруг Твари, легко уворачиваясь от ее ударов, но и сам нанести ей серьезного вреда не мог – ее панцирь был удивительно прочным. Кроме того, периодически Тварь исчезала и появлялась где-нибудь в другом месте: на соседней крыше, за спиной вампира, а то и внутри какого-нибудь здания.

– Не знаю, – после паузы ответила Мелиссия, – он не говорит.

В этот момент Тварь и вампир вновь скрылись с наших глаз.

– Куда они теперь делись? – спросила Алиса. – Никто не видит?

Никто этого не видел. Зато я мигом заприметил появившихся из-за угла людей. Мы тут же ощетинились мечами, и приготовили атакующие и защитные заклинания.

– Спокойно, это свои, – торопливо успокоила нас друидка.

При ближайшем рассмотрении люди оказались не совсем людьми. Первым шел друид в зеленой накидке, вторым… сперва, я принял и его за друида, благодаря зеленой одежде, но при ближайшем рассмотрении это оказался… Вельхеор! Этих двоих сопровождали ребята в темной одежде с арбалетами наперевес – представители местной Школы Искусства.

– Герион! – воскликнула Мелиссия и бросилась друиду на шею.

На Невила было страшно смотреть – он побледнел и судорожно сжал кулаки.

– Спокойно, – торопливо зашипел Чез. – Не нервничай.

– Да, – подключился я. – Наверное, это ее брат…

Будто специально, чтобы опровергнуть мои слова, друид поцеловал Мелиссию в губы. Вроде бы вскользь, но брат сестру так точно целовать не станет.

– Только в обморок не падай! – обеспокоено сказал Чез.

Посмотрев на лицо Невила, он понял свою ошибку и резко передумал:

– Падай! Падай в обморок. Только драк здесь не устраивай, мало у нас проблем.

Я схватил Невила за локоть и попытался оттащить в сторону. Не тут-то было! Он стоял как влитой, не сдвинувшись ни на метр, и неотрывно смотрел на обнимающихся друидов.

– Сейчас что-то будет, – обреченно проговорил Чез.

И действительно, «что-то» произошло, но совершенно не то, чего так боялся мой рыжий друг. Воздух замерцал, и прямо перед нами появилась Тварь. Дико взвизгнув всеми десятью паразитами, она вновь исчезла, оставив после себя странный терпкий запах гнили.

– Что это было?! – хором спросили новоприбывшие.

– Да так, не обращайте внимания, – автоматически ответил Чез, который и сам явно чувствовал себя не в своей тарелке, – животное домашнее, соседи ночью отпускают по городу побегать…

С соседней крыши спрыгнул темный силуэт.

– Куда он делся?

– А ну стоять! – неожиданно рявкнул Вельхеор.

Похоже, он узнал своего старого знакомого, значит, я не ошибся.

– Ээ… подозреваю, мне здесь делать нечего, – быстро сказал Канмиир и запрыгнул обратно на крышу.

Алиса неуверенно коснулась моего плеча.

– Это ведь тот вампир…

– Герион, вот этот уродец убил твоего друга, держи его! – крикнул Вельхеор.

В следующую секунду он повторил удивительный прыжок Канмиира.

Пришедший вместе с Вельхеором друид оттолкнул Мелиссию и, покрывшись странной коричневой корой, побежал за вампирами.

– Наверное, мы чего-то не знаем, – предположил Невил, стоило друиду исчезнуть из его поля зрения, как Викерс-старший тут же успокоился. – Что там кричал этот вампир? Он убил твоего друга?

Так. Значит, Канмиир успел насолить не только Вельхеору с Кельнмииром, но и этому друиду. Кстати, а где же тогда Кельнмиир?

– Мелиссия, ты что-нибудь понимаешь? – спросил друидку Чез.

Она отрицательно покачала головой.

Я посмотрел на представителей Школы Искусства.

– А вы?

– Нет, – коротко ответил учитель. – Собственно, мы уже собирались идти к вам на помощь, когда на нашу Школу напали лошади.

– Кто?!

– Я сам удивился, – кивнул Линек. – Целый табун мертвых лошадей. Без помощи этих двоих мы могли бы и не отбиться. Одна лошадка телепортировалась в здание Школы и такое там натворила…

Я-то думал, что по большому счету кроме крыс Тварь больше никого и не заразила. А тут целый табун лошадей откуда-то взялся.

– Как хорошо, что они до нас не добежали, – облегченно вздохнул Наив.

– И не говори, – согласился я, пытаясь представить хотя бы одну мертвую лошадь с такими же бешенными наклонностями, как у крыс. От такой туши одним мечом уже не отмахаться.

– А что у вас здесь происходило? – спросил Линек. – Мы видели красное зарево с другого конца города.

– Да, так… – Чеза просто распирало от гордости. – Сожгли пару-тройку тысяч грызунов.

– Тоже дело, – важно согласился Линек.

– Вы о чем говорите вообще? – удивленно спросила Мелиссия. – Где-то рядом бегает Тварь, какой-то непонятный вампир… А они тут хвастаются друг перед другом достижениями, как малые дети.

Кстати, она права. Что-то мы отвлеклись – наверное, сказалось общее напряжение. А как только прямая угроза жизни исчезла, сразу пошел откат и расслабление…

– А что мы можем сделать? – резонно спросил Чез. – Тварь телепортируется, вампиры прыгают по крышам. Мы-то не умеем ни того, ни другого.

– Да, как-то неудачно получается, – согласилась Мелиссия. – Но нужно же что-то делать!

Нужно. Полностью с ней согласен. Вот только что именно?

К счастью, случайность все решила за нас. В самый неожиданный момент откуда-то с крыши ближайшего здания прямо перед нами рухнула на землю Тварь. А следом за ней спрыгнули двое вампиров и друид.

– Я тебя сейчас на кусочки порву! – вскричал Вельхеор, бросившись на Канмиира.

– Куда тебе, с грыжей, – расхохотался Канмиир, с легкостью увернувшись от атаки самого кровавого вампира тысячелетия. – Ты же потерял свои способности. Что ты можешь мне сделать?

В разговорившегося вампира тут же ударила зеленая молния – подарок от друида. Этот друг леса вообще ничего не говорил, просто молча атаковал противника.

– Тебе-то что от меня надо?! – Канмиир походя отбил молнию рукой и пнул лежащую между ними Тварь.

Кстати, о Твари, огромная черная туша больше не выглядела устрашающей и вела себя подозрительно тихо. Возможно, потому, что все недавно торчавшие из ее рук паразиты куда-то пропали. Скорее всего, кто-то из вампиров просто отрезал их или выдернул с корнем. Походя, так сказать.

– Слушай, что здесь происходит, а? – шепотом спросил у меня Чез. – Ты же всегда в курсе событий…

В курсе-то в курсе… вот только имею ли я право рассказывать? Хотя, почему нет?

– Канмиир убил сестру Вельхеора около десяти веков назад, – пояснил я. – При чем тут друид я не знаю.

– Ага, – кивнул Чез. – А… Вельхеор… он вообще кто?

– Друг Кельнмиира.

– Ясно… Злопамятные они, вампиры, как я погляжу.

Вряд ли. Просто у вампиров очень хорошая память и они не отягощают себя глупыми мыслями о морали и доброте.

Алиса и братья Викерс с интересом прислушивались к моим объяснениям, не забывая при этом следить за скачущими вампирами и друидом. Эта троица наворачивала круги вокруг Твари, которая никак не могла подняться с земли.

– Слушай, что они все скачут? – не выдержал Невил. – Пусть убьют Тварь, а потом уж личные дела решают!

– Действительно, – согласился Наив. – Или давайте сами займемся этой гадостью, пока она отсюда опять не телепортировалась.

– Мысль! – хищно улыбнулась Алиса.

Вот только хорошая ли? Что мы можем сделать? Разве что, попробовать порубать Тварь мечами… на магию-то она не реагирует.

У Чеза от слова до дела было полшага, поэтому пока я размышлял, он уже действовал. С его рук сорвалась Огненная Птица, и устремилась к Твари. Оказавшийся на линии огня Вельхеор резко шарахнулся в сторону и пропустил заклинание мимо себя. Птица ударила в Тварь, но не принесла ей ни малейшего урона. Черная туша лишь вяло дернулась, чем тут же заслужила пинок от вампира.

– Лежи уж, – велел Канмиир.

– Не получается, – вздохнул Чез. – Нужно попробовать что-нибудь другое.

Я вообще не понимаю, почему Тварь до сих пор не переместилась отсюда куда подальше. Запас телепортаций что ли иссяк? Да и выглядит она как-то помято, будто ее до того, как скинули с крыши, изрядно попинали. И паразитов из рук повыдергивали… изверги, одним словом.

Тем временем друид все же умудрился схватить Канмиира в тиски.

– Ну все, – обрадовался Вельхеор. – Сейчас я тебя точно на части порву. И за Алисию, и за ее потомков!

– Они были позором нашего рода! Клан Миир не должен был смешивать кровь с кланом Хеор! – крикнул Канмиир, тщетно пытаясь вырваться из цепких рук друида.

– Вот только сейчас мне врать не надо! – зло рявкнул Вельхеор. – Будешь кому-нибудь другому вворачивать свою туфту о грязной крови! Тебе ведь тоже нравилась Алисия! Вот ты и не смог перенести то, что она любила только Кельнмиира. Думаешь, я не знаю, как ты к ней подкатывал в наше отсутствие?!

Канмиир все-таки вырвался из хватки друида и неожиданно прыгнул прямо на нас. Никто даже не успел толком среагировать или испугаться, а он уже схватил Алису, и приставил к ее шее нож.

– А ну стоять!

Дракон меня подери!

– Отпусти ее! – Я сам не заметил, как создал несколько Огненных Бабочек и сделал шаг вперед.

– И не подумаю, – расхохотался вампир. – Что, Вельхеор, сможешь ты теперь меня порвать? Видишь этот нож? Именно им я убил Алисию. И ее сына, и сына ее сына… А теперь убью и праправнучку.

От злости у меня перехватило дыхание. Я не знаю каким образом, но если хоть волосок упадет с головы Алисы, то я… я не знаю, что сделаю с этим уродом!

– Ублюдок! – рявкнул Вельхеор. – За ребенком прячешься?! Да ты сам позор вампирской крови, даже в самом завалящем низшем вампире больше чести, чем в тебе!

Молчаливый друид тем временем медленно обходил Канмиира с правой стороны.

– Чмо, – неожиданно влез в разговор Чез. – А еще высший вампир. Ничтожество ты, вот ты кто. Даже в этой барахтающейся в пыли Твари больше силы и достоинства.

– Да как ты смеешь?! – вскричал вампир и на долю секунды ослабил хватку на горле Алисы. И этой доли секунды ей вполне хватило, чтобы незаметным глазу движением высвободиться из рук Канмиира.

Она отпрыгнула в сторону и на вампира тут же обрушились все подготовленные нами заклинания, вместе с зелеными молниями друида.

Естественно, никакого ощутимого урона наши атаки ему не принесли, зато сразу после этого вампир попал в руки Вельхеора. Они принялись кататься по земле, но это была не обычная борьба, нет, вампиры дрались, нанося десятки ударов. Несмотря на то, что противники дрались лежа, их руки и ноги работали с такой скоростью, что мы не могли толком ничего разглядеть – все движения смазывались в одно сплошное пятно.

– Во дают, – восхитился Чез.

Я посмотрел на вампиров лишь мельком и сразу же поспешил к Алисе. Она стояла в окружении учеников Школы Искусства, которые обхватили ее кольцом сразу после того, как она вырвалась из рук Канмиира.

– Ты как? – спросил я, обнимая ее за плечи.

Она сбросила с себя мою руку и резко спросила:

– Что этот вампир говорил о моих родственниках?

– По-моему, сейчас не время, – уклончиво ответил я. – Ты смотри, что творится.

Вампиры кувыркались на земле и постепенно приближались к лежащей на земле Твари. Та уже давно как-то подозрительно притихла и не подавала никаких признаков жизни.

Наконец клубок распался и вампиры вскочили на ноги в паре шагов друг от друга.

– Я тебя убью, – предупредил противника Вельхеор.

– Посмотрим, – ответил Канмиир и прыгнул… нет, не на Вельхеора. И не на нас. Он прыгнул на Тварь.

Несколько ударов ножом, и безглазая голова Твари оказалась отделена от тела.

– Ну, хоть кто-то додумался наконец-то добить эту заразу, – обрадовался Чез.

Канмиир расхохотался, потрясая отрезанной головой.

– Миссия выполнена! Еще увидимся, Вельхеор!

Друид и Вельхеор одновременно прыгнули на противника, но тот схватился за висящий на шее медальон, и… исчез во вспышке телепорта. Так же, как это произошло с Кейтеном и лжеремесленником в Проклятом доме.

Вельхеор дико взревел и грязно выругался. Потом еще раз взревел, и несколько раз выругался… А потом он ругался никак не меньше пяти минут.

Еще после первого ругательства Невил привычным движением закрыл младшему брату уши.

– Вот это правильно, – одобрила Мелиссия.

– Эх, жаль блокнота нет, – огорченно вздохнул Чез. – Такие интересные фразы пропадают…

Спустя пару минут Вельхеор неожиданно перестал ругаться и тихо произнес:

– Давайте-ка зайдем в какую-нибудь корчму, я хочу выпить чего-нибудь очень крепкого… и еще, – он посмотрел на Алису. – Мне нужно поговорить с тобой, без лишних ушей.


* * * | Огненный патруль | Действие 11