home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Действие 4

Стил. Веселый парень. Мы с ним вместе поступили на первый курс Академии Ремесла и учились в одной группе. Там, где появлялась его лысая голова, всегда слышался смех. Мало того, Стил был самым сильным учеником Огненного Факультета и даже выступал на соревнованиях в одиночных поединках. До самого последнего момента я считал его действительно хорошим парнем. Но позже выяснилось, что он является шпионом Шатерского Халифата и такого человека, как Стил не существует в принципе. Это психоматрица, которую использовал шпион чтобы проникнуть в Академию. Естественно, для этого была придумана обаятельная личность, не вызывающая ни малейших подозрений. Вот только по счастливой случайности я смог разгадать его секрет. Он был схвачен и мы ничего не знали о его дальнейшей судьбе. До этого момента.

– Ты уверена?! – Невил аж подскочил на кровати.

– Это невозможно! – вторил ему Чез. – После всего произошедшего его просто не могли выпустить живым из Академии.

Я решил благоразумно промолчать, терпеливо ожидая дальнейших объяснений.

– Я тоже сперва не поверила своим глазам, – согласилась Алиса. – И именно поэтому, наткнувшись на него еще вчера, я ничего вам не рассказала. Сегодня днем я специально возвратилась в ту деревню и даже попыталась пообщаться с ним. Могу сказать с полной уверенностью – это точно Стил… но лишь частично.

– Частично? – переспросил я.

– Голова Стила, а туловище собаки? – предположил Чез.

Алиса укоризненно посмотрела на Чеза.

– Нашел время шутить.

Мой друг послушно замолчал. Давно пора.

– Внешне это действительно Стил, – продолжила вампирша, – но вот внутренне… просто ребенок. Или, говоря языком Чеза, недоразвитый. Он появился в деревне совсем недавно. Пришел неизвестно откуда весь грязный и обессиливший. Семья кузнеца пожалела дурачка, приютила, и теперь он живет у них, носит воду, ухаживает за огородом, в общем, делает несложную работу.

Это просто не укладывается в моей голове. Неужели Ремесленники прочистили ему мозги и просто выкинули на улицу?!

– И как ты с ним пообщалась? Он тебя хотя бы вспомнил? – нетерпеливо спросил Невил.

– Какое там пообщалась?! – взорвалась Алиса. – Да он двух слов связать не может! Просто тупо делает то, что ему говорят. Ходит туда-сюда с отсутствующим выражением лица и пускает слюни!

Точно. Наверное, Алиса действительно права, ему просто стерли всю память и превратили в ребенка. Конечно, это лучше, чем простое убийство… но от всемогущих Ремесленников я такого не ожидал. Все-таки это бесчеловечно…

– Какой ужас, – впервые подал голос Наив, очень точно выразив наше общее отношение к данной ситуации.

Мы молчали довольно долгое время, переваривая полученную информацию и, главным образом, пытаясь понять, как к этому относиться. Стил был хорошим человеком, но это была всего лишь психоматрица, сам шпион наверняка был той еще сволочью.

– Что вы об этом думаете? – спросила нас Алиса спустя некоторое время.

– Нет слов, одни эмоции, – ответил Невил. – И далеко не положительные.

– Аналогично, – согласился я. – Помимо того, что в памяти все еще свежи воспоминания о компанейском парне, который теперь превратился в полного идиота, есть еще смутное подозрение… Ведь нечто подобное может случиться, или уже случилось, и с другими неугодными Академии людьми.

– Как-то это не патриотично, – прокомментировал мое высказывание Чез.

– Зато по существу, – отрезал я.

Настроение у всех нас испортилось окончательно и бесповоротно. Поэтому, когда в комнату вошла Мелиссия и пригласила всех к столу, мы почти никак не отреагировали.

– Вы чего это приуныли? – удивилась друидка.

– Лучше не спрашивай, – вяло ответил Невил. – Впрочем, попозже, когда мы придем в себя, у меня будет к тебе несколько вопросов, связанных с лечением людей.

Вместо обещанных прохладительных напитков нам достался горячий «као». Довольно дорогое удовольствие, между прочим. Очень ободряет и тонизирует. В Лите его пьют по утрам во всех уважающих себя семьях, а вот в Приграничье встретить подобную роскошь было немного неожиданно.

– Оттуда такая роскошь? – удивился Чез, наливая себе уже третью кружку чудесного напитка.

– Кому роскошь, а кому самый обычный напиток из листьев дерева, которое растет прямо под окном, – хмыкнула друидка.

У Чеза тут же загорелись глаза.

– Ух ты, так это же можно свой бизнес устроить по продаже «као»!

– Да пожалуйста, – еще больше развеселилась Мелиссия. – Между прочим, у вас в саду тоже растет пара таких деревьев. Все что от тебя требуется – это научиться правильно варить сам напиток.

– Да это не трудно, – уверенно сказал Чез. – Нужно сегодня вечерком попробовать… ты мне только дерево покажи пальцем, чтобы я чего-нибудь не то не сварил.

Мы замечательно посидели вшестером. Пошутили, поболтали, по негласному согласию стараясь не касаться наших проблем. Увы, спустя какое-то время проблемы сами напомнили о себе.

– Сюда идут стражники, – неожиданно сказала друидка. – Охранник сообщил, что они секунду назад прошли мимо него.

– Наверное, принесли… материал для исследований, – предположил я и только тут до меня дошел смысл фразы друидки.

Охранник сообщил? Телепатически? Значит, они действительно могут передавать мысли на расстоянии. Я читал об этом, но вот расспросить самих друидов решиться не мог… Интересно, а читать чужие мысли они умеют? Нужно будет обязательно поинтересоваться у Мелиссии.

Друидка встала из-за стола.

– Пойду, посмотрю.

– Я с тобой, – торопливо сказал я и пояснил друзьям: – Если с ними пришел и Девлин, мне нужно с ним поговорить.

– Нет уж, у меня нет никакого желания смотреть на то, что они принесли, – поморщился Чез. – Так я останусь тут, выпью чашечку-другую этого прекрасного напитка…

Все остальные с ним согласились.

Что ж, видимо, на меня одного вид мертвецов никак не действует. Сам не могу понять почему… А остальные – слабаки!

Во дворе нас ждал офицер Девлин собственной персоной.

– Мое уважение, – поздоровался он с Мелиссией. – Мои люди уже сгружают посылку под присмотром вашего охранника.

– Я знаю, – кивнула Мелиссия. – А почему посылка только одна? Я слышала о двух… посылках.

Девлин смутился.

– Ну… понимаете ли, когда мы загружали один из трупов в повозку… он сгорел.

Неужели я их не предупредил, что мертвецов лучше не выносить на солнце? Да, точно!

– Моя ошибка, – признал я свою вину. – Я забыл вас предупредить…

– Ничего страшного. После того, что произошло в той комнате… я бы тоже обо всем на свете забыл. – Девлин поморщился. – Мне теперь еще долго будут кошмары сниться…

– Убийца еще не убит, – напомнил я. – Так что, вполне возможно, кошмары еще впереди… причем кошмары наяву.

Девлин вытаращился на меня квадратными глазами.

– А… почему… еще не убит? Ты хотел сказать, еще не пойман?

– Э нет, – мы с Мелиссией обменялись понимающими взглядами. – Этого убийцу даже убить так просто не получится, не говоря уже о взятии стражей под стражу.

Мы с туфталогией на ты.

– Ничего не понимаю, – признался Девлин.

Я немного подумал, и пришел к выводу, что этому стражнику мы вполне можем раскрыть глаза на общее положение вещей.

– Заходи, мы тебе сейчас все объясним, и обещаю, после наших рассказов кошмары тебе будут сниться до конца жизни…

Мы напоили Девлина «као», поведали всю правду о паразитах, крысах и Твари. Поначалу стражник просто не верил во все, что мы рассказывали, но факты говорили за себя – Девлин собственными глазами видел ходячих мертвецов и визжащих паразитов.

После обсуждения того, что уже успело произойти, мы перешли к дальнейшим планам. И тут Девлину пришла в голову простая мысль, до которой никто из нас почему-то не додумался за все эти несколько дней. Нет, мы пару раз вспоминали, но как-то мельком… Наверное, мы изначально настроились на то, что наша команда в этом городе одна против всех. А ведь помимо нас в Крайдолле была еще одна пятерка учеников!

– А ты их видел? – заинтересовался Чез. – Они с какого хоть факультета?

Девлин нахмурился.

– Судя по белому цвету капюшонов – Воздушный Факультет, я не ошибся?

– Точно, – подтвердила Алиса. – Ну, это нормальные ребята, с ними можно сработаться. Они к вам приходили?

– В первый же день. Поговорили с начальником и приступили к своим обязанностям.

Невил широко зевнул.

– И как приступили, успешно?

– Понятия не имею. С тех пор я их больше ни разу не видел, мои ребята вроде бы тоже…

Подозрительно. Это мы носимся по всему городу, как оголтелые, а «воздушники» решили отдохнуть. Сидят, небось, в отведенном им домике, да практикуются в Ремесле, готовятся к следующим соревнованиям.

– Нужно попробовать с ними скооперироваться, – предложила Алиса. – Вдесятером оно как-то сподручнее будет.

Полностью с ней согласен.

– Девлин, ты адрес их знаешь?

– Ясное дело.

В результате мы остались в гостях у Мелиссии на ужин. Только Девлин довольно быстро раскланялся, сославшись на то, что он всегда ужинает дома – это семейная традиция.

За ужином мы пытались прикинуть план дальнейших действий, но никаких хороших идей ни у кого так и не возникло. Только Мелиссия немного скрасила общую пессимистичную картину, пообещав придумать какой-нибудь способ, чтобы хотя бы приблизительно определять местонахождение зараженных паразитами существ.


* * * | Огненный патруль | * * *