home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Действие 9

Ясное дело, первыми пришлось спускаться в подвал нам с Невилом. Увешавшись щитами и атакующими заклинаниями, слегка взмокнув от напряжения, но с практически непоколебимой уверенностью в своих силах, мы сделали первый шаг по лестнице. Ну, крысы, ну, страшные, но это же не высшие вампиры, да и не Тварь с визжащими пальцами. Теперь-то мы готовы к встрече с ними!

За нами следовали низшие вампиры. Эти ребята были полностью уверены в наших силах и потому особо ничего не боялись. Зато морщились так сильно, что это было видно даже сквозь кожаные маски – вонь тут, должно быть, стояла просто ужасная. Почему «должно быть»? Так ведь мы-то с Невилом использовали простенькие заклинания для защиты от неприятных запахов! Оказывается, я не в той главе искал нужное заклинание – Невил нашел замечательное заклинание-фильтр, действующее прямо на нос и рот. Поэтому вместо гари и вони я сейчас вдыхал свежайший горный (как написано в описании) воздух.

Что касается торговца, его физиономия выглядывала из-за края люка, но спускаться вниз он не спешил. И правильно, нечего под ногами мешаться.

Сколько я не щелкал пальцами, свет так и не зажегся – видимо мы с Невилом уничтожили даже магические светильники, поэтому пришлось действовать по старинке и освещать помещение Огненными Шарами. Кстати, в подвале и без наших шариков было не совсем темно – кое-где еще тлели остатки мебели и, хотя огня уже не было, угольки светились довольно ярко.

Мы создали около двадцати Огненных Шаров и развесили их под потолком, чтобы осветить помещение как можно равномернее. С каждым зажженным фаэрболом нашим глазам открывалась все большая часть картины разрушений.

– Ничего себе, – только и смог сказать я.

Вампиров, умеющих видеть в темноте, картина разрушений поразила не так сильно, как нас – они не видели склада в то время, когда он был еще цел. Но и они были в легком шоке.

Никаких стеллажей, ящиков, коробочек, продуктов – ничего. Одно сплошное черное месиво на полу, дымящееся и распространяющее жуткую вонь. Ну, про вонь я ничего сказать не могу, но, судя по тому, как вампиры зажимали носы, запах был еще тот.

Мы в нерешительности остановились на последней ступеньке лестницы.

– Вот это да, – выдохнул один из вампиров.

– Мы неплохо поработали, – согласился я. – Думаю, живых крыс здесь уже нет.

– Мне кажется, тут и мертвых так просто не найти, – заметил Невил.

Один из вампиров неуверенно тронул меня за плечо.

– Простите, а нам обязательно туда спускаться?

– Прощаю. Обязательно, – коротко ответил за меня Невил. – Доставайте свои железки, и вперед. Нужно обойти все помещение, и проверить все стены на предмет нор, или трещин. Кроме того, нам нужен более или менее целый труп крысы.

Да уж, если тут и можно найти целую крысу, то она будет представлять собой нечто среднее между угольком и шашлыком. Фу, какая гадость.

Мы с Невилом первыми ступили на плоды трудов своих. Под ногами тут же что-то противно захрустело.

– Расходимся, – велел я, неожиданно вспомнив о своей роли «главного». А то что-то Викерс, пусть и старший, раскомандовался уж больно. Как рядом появляется милая друидочка, так из него слова не вытянешь, а тут такой разговорчивый вдруг стал.

Вампиры послушно разбрелись по складу, а мы с Невилом, без какой-либо специальной договоренности, друг от друга отходить не спешили. Еще слишком свежо воспоминание о сегодняшнем побоище и гораздо спокойнее, когда рядом есть друг, который всегда прикроет спину заклинаньицем-другим.

В углях мы решили не ковыряться. Зачем? В этом черном месиве вряд ли можно найти что-нибудь полезное. Так, погуляли немного, потыкали ногами в остатки мебели. Зато вампиры работали на совесть – копали вглубь, исследовали каждый клочок стен. И именно один из них обнаружил нору в самом дальнем углу подвала. Она была порядком засыпана какой-то сгоревшей гадостью, но вампир умудрился каким-то образом найти и раскопать ее.

На черной кожаной одежде вампира копоть была не очень заметна, тем не менее, испачкался он с ног до головы.

– Кажется, я нашел!

Нора оказалась довольно приличных размеров, около полуметра в диаметре.

– Видимо, отсюда крысы и появились, – предположил я.

– Интересно, куда она ведет? – проявил любознательность нашедший нору вампир.

– Вот ты и посмотри, – предложил Невил.

– Посмотрю, – не стал спорить вампир.

Невил явно не ожидал такого легкого согласия.

– Ты это… аккуратнее там, если что не так, сразу обратно…

– Ясное дело, – согласился вампир, доставая из-за пояса небольшой нож.

Вообще-то, по здравому размышлению, гораздо безопаснее было туда лезть мне или Невилу. Создать перед собой защитное поле и спокойно ползти вперед. Но здравое размышление обычно происходит гораздо позже самих событий, да и любой здравый смысл может спасовать перед возможной опасностью.

Вампир полез в нору и вскоре из нее уже торчали одни его ноги.

– Надеюсь, он там никого не встретит, – тихо сказал Невил.

Тихо-то тихо, но услышали эту фразу все.

– О нет! За что мне все это?!

Мы одновременно повернулись на голос.

По лестнице спускался торговец. Сказать, что он был в шоке – это не сказать ничего. И я его, в общем-то, отлично понимаю.

– Ну-у, – хором протянули мы с Викерсом-старшим. – Подумаешь, обгорело тут все немного… вернее сгорело.

– Я разорен! – продолжил вопить Клавдий.

Можно подумать он только что узнал, что его склад сгорел – вон, списки потерь уже давно лежат в кармане Невила, чего вопить-то так? Или это он так цену набивает, чтобы мы себя чувствовали виноватыми? После такой бездарной сцены? Вот еще.

– Тащите меня! – Это уже кричит вампир из норы. Судя по тому, что его голос не звучит напуганным, он никого не встретил. Тогда почему не может выбраться сам?

Низшие вытянули его из норы за ноги и мы поняли, почему он не мог выбраться своими силами. Его руки были заняты – он держал в них огромную дохлую крысу.

– Какая прелесть, – поморщился Невил.

Думаю, выражение моего лица было приблизительно таким же.

– Как живая, – согласился я.

Действительно, крыса даже не обгорела – видимо, по каким-то причинам она застряла в норе и задохнулась. Хотя, почему бы ей было не воспользоваться телепортацией? Кто ее знает…

Вампир держал ее на вытянутой руке перед собой и брезгливо рассматривал с разных сторон. Даже торговец перестал кричать и присоединился к нам.

– Обычная крыса, – наконец констатировал он.

Я не смог сдержать улыбку, больше похожую на оскал.

– Обычная говорите?

Подобрав с пола какую-то маленькую неказистую железку, я сунул ее в пасть крысы и попытался разжать довольно зловещие на вид зубы, но не тут-то было! Палка сломалась.

– Давай я попробую, – предложил вампир. Он попытался открыть пасть крысы руками… и у него получилось! Из открытой пасти вывалился зубастый язык-паразит.

– Какая гадость!

Вампир в один момент отскочил от крысы на несколько метров. Второй низший, который все это время держал крысу перед собой на вытянутой руке, проявил чудеса самообладания, но все же не уронил ее.

– Знакомьтесь, этот товарищ называется паразитом, – важно сказал мой друг. – Именно эта гадость делает из крыс бешеных маньяков убийц.

– Оно мертво? – опасливо спросил торговец.

– Если бы оно не было мертво, мы бы об этом уже узнали, – пояснил я. – Как замечательно, теперь у нас есть образец для Мелиссии.

– Для кого? – переспросил Клавдий.

– Расслабься, – посоветовал Невил. – Не твое это дело.

Торговец аж подпрыгнул от возмущения.

– Как это не мое?! Мой склад, значит, спалили, а теперь это не мое дело?!

– Умный, сам все понял, – кивнул я, и обратился к Невилу, стараясь не обращать внимания на покрасневшего торговца: – Ну что, будем эту нору дальше проверять?

Все вампиры во главе с тем, который держал крысу, попятились к выходу.

– Мы туда не полезем, – хором сказали они.

– А мы полезем? – спросил я друга, и сам же ответил на свой вопрос: – Не полезем. Значит, можно спокойно двигать отсюда.

Только не спрашивайте меня, куда делся «долг», о котором я столько говорил. Никуда он не делся, просто… ушел отдохнуть, но он обязательно вернется, как только представится подходящая возможность. Ну, не ползать же нам по узким норам в поисках крыс, это Кельнмиир может и в щель под дверью пролезть, а мы-то люди!

– Ладно, сейчас же отнесем крысу Мелиссии, – мой друг немного занервничал. – Или уже поздно? Действительно, чего на ночь глядя идти, вдруг она уже спит…

– Ты чего? – Я даже на всякий случай постучал его по макушке. – Еще только-только вечер наступил, какой к дракону сон?!

– А, ну да, – смутился Невил.

Все-таки едва речь заходит о друидке мой друг тут же теряет все мозги. Моментально.

Так мы и покинули подвал, перепачканные с ног до головы, но зато с трофейной крысой. Чтобы не слишком шокировать прохожих, один из вампиров не пожалел свой кожаный плащ. Замотанная в черную ткань, серая гадина стала напоминать самый обычный сверток с одеждой.

Солнце было уже в зените, тем не менее, вампиры не спешили снимать маски – даже такой, огненно-красный закатный солнечный свет мог причинить им вред.

– Тишина какая, – вздохнул я.

– И воздух свежий, – вторили мне вампиры.

– Слишком уж тихо, – подозрительно сказал торговец. – Здесь никогда не бывает так тихо.

– Да ладно тебе, – отмахнулся я. – Не нужно накалять и без того на…

И тут мой взгляд наткнулся на это. Я впервые видел жуткое существо в реальном мире. И все, что я видел до этого в видениях, не шло ни в какое сравнение с настоящей Тварью, стоящей в каких-то двадцати шагах от меня. От нас.

Мы с Невилом и несколькими низшими застыли в нерешительности. Что касается Клавдия, этот проныра уже успел куда-то исчезнуть. Прыткий мужик, должен заметить, да и дракон с ним, меня сейчас другое волнует: что же нам теперь делать? Ну, нашли мы убийцу, которого так старательно искали и что дальше?

Заходящее солнце играло красными бликами на черном панцире Твари, не причиняя ей ни малейшего вреда. Если это и вампир, то явно какой-то непростой… Да о чем я говорю-то?! Это же Тварь! Существо, которое гораздо хуже и опаснее любого вампира. Крысы позвали Большого Брата, чтобы он отомстил… нам?!

– Зак, – Невил схватил меня за пораненное плечо и сжал так сильно, что у меня потемнело в глазах. – Это оно?

– А ты как думаешь? – криво усмехнулся я, с трудом сдержав стон.

Тварь стояла к нам в пол оборота и активно занималась своим делом, а именно, ужинала. Не знаю, что за бедолага достался Твари на первое, но я ему не завидую. Как и нам, потому что вторым блюдом может оказаться любой из нас.

Я торопливо принялся плести защитные щиты между нами и Тварью. Один, воздушный… и одна моя Универсальная Стена, просто на всякий случай. Я даже не стал создавать защитные сферы, а просто изобразил сплошную стену перед мной и Невилом. Все равно от телепортирующейся Твари не спасут даже сферические щиты, а стена, по крайней мере, дает место для маневра.

– Я надеюсь, нам не надо это брать живым? – спросил один из вампиров, доставая откуда-то из-под плаща тесак довольно приличных размеров.

– Вот еще! – торопливо ответил я. – Только мертвым!

Тварь тем временем покончила с трапезой и повернулась к нам.

– А где глаза? – удивился Невил. – Эта мерзость слепая что ли?!

– Мечтай, – хмыкнул я, и словно в подтверждение моих слов Тварь подняла руки над головой и закричала.

Я-то видел сцену с кричащими пальцами во второй раз, и для меня это не было таким уж шоком. Невил уже был знаком с Тварью по моим рассказам, да и на крыс успел насмотреться, поэтому в обморок не упал, только побледнел немного. Зато мои зубастые спутники чуть не бросились бежать. Ругаясь на чем свет стоит, вампиры отступили за наши с Невилом спины. Один из них прикрывался свертком со злополучной крысой как щитом.

– Жахнете по ней чем-нибудь! – умоляюще вскричали они.

– Действительно, – легко согласился Невил и принялся плести заклинание.

Я не был так уж уверен в том, что наши заклинания могут повредить Твари, да и волновало меня сейчас немного другое. Почему она так спокойно смотрит на нас и не атакует?!

Невил сплел Огненный Шар и швырнул в морду Твари. Зря он это сделал…

Фаэрбол не причинил ей никакого вреда, разбившись о черную броню мелкими огненными брызгами, зато привлек внимание к нам.

Все-таки со зрением у монстра были определенные трудности – даже в моем видении, когда я смотрел его глазами, вокруг все расплывалось. Да и вообще, на абсолютно черной, костяной маске, заменяющей ей лицо, никаких органов зрения и обоняния не наблюдалось в принципе.

И тут Тварь начала растворяться в воздухе…

– В стороны! – крикнул я, мгновенно поняв, что именно сейчас произойдет.

Невил среагировал мгновенно и даже опередил меня на долю секунды, преодолев в длинном прыжке несколько метров. Мы успели привыкнуть к командным действиям еще в Академии – на поединках на крики товарищей нужно реагировать моментально, а вот вампиры замешкались.

Тварь возникла из воздуха прямо перед ними и схватила за глотки сразу двоих.

Мы с Невилом обрушили на противника все, что только смогли создать: Огненные Шары, Ледяные Стрелы, Воздушные Кулаки. Но Тварь даже не обратила на все это никакого внимания, деловито выкачивая из вампиров кровь.

С дикими криками оставшиеся в живых низшие бросились на Тварь, но ножи не могли причинить толстому панцирю ни малейшего вреда. Убийца даже не стал отмахиваться от них, пока не закончил свою трапезу.

– Не возражаете, если я присоединюсь? – послышался откуда-то сверху мягкий, но легко выделяющийся на фоне криков низших вампиров, голос.

Мы даже не успели среагировать. С крыши сорвалась гибкая фигура в черном балахоне и, совершив в воздухе элегантный пируэт, приземлилась между нами и Тварью.

– Милая компания подобралась, – хмыкнул сеонец. По голосу я безошибочно определил, что это именно тот вампир из Боевого Клана, с которым мы не так давно встречались на крыше. – Ремесленники-недоучки, вампиры-недоделки, и ничтожное дитя пробирок.

– А теперь еще и охотник за головами, – не удержался я.

Нет, я, конечно, понимаю, что шутить с истинным вампиром немного… опасно. Но этот мягкий и вкрадчивый голос так раздражает!

Тварь отбросила теперь уже действительно мертвых вампиров и повернулась к нам. Остальные низшие, поняв, что панцирь противника все равно не пробить, отступили за ближайшее укрытие, то есть за нас.

– Сейчас попробуем поговорить с ним на моем языке, – промурлыкал вампир и прыгнул на Тварь.

На этот раз Тварь не стала просто так стоять и ждать, пока на нее нападут. Она немного неуклюже отпрыгнула в сторону, но вампир изменил траекторию полета прямо в воздухе и ударил ее ногой в голову. Никакого эффекта. Разве что вампир мог ногу отбить о прочный костяной панцирь.

– Ага, – удивился сеонец.

Тварь вскричала всеми ртами и попыталась схватить вампира за глотку. Естественно, представитель Боевого Клана легко увернулся от ее лапы и даже успел полоснуть по ней когтями. Тварь обижено взревела.

Неужели он ее все-таки поцарапал?!

Тварь вновь размылась в воздухе и исчезла.

– Куда?!

Явно не ожидавший от Твари подобного проворства вампир удивленно огляделся по сторонам.

– Ну, я так не играю…

Откуда-то издалека послышался истошный визг – Тварь явно была чем-то недовольна.

Я повернулся к Невилу.

– Как думаешь, нам стоит и дальше преследовать… Невил?

Он как-то очень странно на меня смотрел. Абсолютно пустыми, я бы даже сказал остекленевшими, глазами.

– Эй. – Я помахал рукой перед его лицом. – Невил, ты где?

И тут он меня ударил. Я по инерции принял удар на скулу и даже не успел толком удивиться, как мой друг метнул в меня фаэрбол.

Хорошо, что рефлексы не подвели меня и в этот раз. Я быстро рухнул на землю, и Огненный Шар пролетел над головой, не причинив мне никакого вреда, зато Невил умудрился пнуть меня ногой в бок.

Я откатился в сторону и проворно вскочил на ноги.

– Ты что?!

Мимо меня пролетел низший вампир. Летать они, ясное дело, не умеют, а значит, ему кто-то помог совершить этот полет. Ударившись о невидимый Воздушный Щит, он отлетел прямо под ноги Невилу и тот, к моему удивлению, принялся остервенело пинать его ногами, совершенно позабыв обо мне.

А чуть в стороне двое низших вампиров самозабвенно дубасили друг-друга вывороченными из ближайшего дома деревянными столбами.

Бред какой-то. С ума они что ли все посходили?

– Вот зараза! – рядом со мной возник вампир из Боевого Клана. Я дернулся в сторону, ожидая, что и он сейчас кинется на меня с кулаками, но этот вампир явно не поддался общему психозу.

– Эта Тварь умеет использовать гипно-атаки! – сообщил он мне.

В его голосе явно слышалось удивление.

– И что нам делать? – тупо спросил я.

– Да ничего, сейчас они сами друг-друга поубивают, – отмахнулся вампир.

– Как поубивают?!

Я посмотрел на Невила, все еще пинавшего лежащего на тротуаре вампира.

Нет уж, так не пойдет. Нужно как-нибудь поаккуратнее вырубить его, чтобы он не пострадал. Да и низших вампиров хотелось бы спасти, все-таки они теперь наши работники и мы должны о них заботиться.

– Интересно, – тем временем продолжил вампир. – А почему гипно-атака подействовала на всех, кроме тебя?

И тебя тоже, друг мой зубастый. Но вслух я этого говорить не стал.

– Я почем знаю? – раздраженно отмахнулся я. – И вообще, лучше помоги мне угомонить друзей.

Вампир наклонил голову на бок.

– Вот еще. Твои друзья – ты и разбирайся. А я пойду, лучше Тварь поищу, она все еще где-то рядом.

Вот гад.

Вампир подошел к ближайшему дому и одним быстрым движением запрыгнул на крышу.

– Увидимся, – кинул он мне на прощанье и скрылся.

– Надеюсь, нет, – буркнул я, и засучил рукава.

Что ж, пора «успокаивать» моих разбушевавшихся дружков. Тем более, Невил уже оставил в покое вампира и обратил свое внимание на… Эх, как же хорошо, что я не стал накрывать нас сплошной защитной сферой, а просто создал Воздушную Стену. Достаточно просто юркнуть за нее, и все Огненные Шары Невила с шипением разбиваются на мелкие искорки. Только вот не знаю, надолго ли хватит моей защиты, так что лучше не рисковать и создать один сплошной Воздушный Щит вокруг себя.

Так, а теперь пора атаковать.

Я собрался с силами и сплел пять Воздушных Кулаков. Думаю, они не причинят ему особого вреда, зато вырубят только так.

Невил, вопреки моим ожиданиям, умудрился отбиться и даже ответил мне Огненными Птицами, которые облетели меня вокруг и ударили со спины. Ага, как же, я уже успел создать круговую защиту.

Впрочем, моего друга этой ничуть не смутило – он продолжил атаковать мою защитную всеми видами доступных ему атакующих заклинаний: Огненными Шарами, Огненными Птицами и Ледяными Стрелами, и даже попытался создать под моими ногами Огненный Столб. Оставалось только удивляться, как у него на все это хватает сил. Я тоже пытался его атаковать, но быстро понял, что лучше сосредоточиться на обновлении энергетических щитов.

Значит, так просто Невила не возьмешь. Таким образом, он скоро все мои щиты пробьет…

Ладно, сам напросился.

Я создал новую версию энергетического щита, заменив Огненный Шар более безопасным вариантом передвигающейся Воздушной Стены. Как только Невил уничтожит этот щит, вся энергия перейдет в огромную Воздушную Стену, которая двинется на него и, думаю, мой загипнотизированный друг не успеет поставить защиту.

Решил – сделал.

Невил с маниакальной остервенелостью закидывал меня заклинаниями. Если так пойдет дальше, то вскоре он сам рухнет без сил.

Хлоп!

Вот и Воздушная Стена!

Она действительно получилась, мягко говоря, не маленькой. На месте появления заклинания воздух слегка вибрировал, поэтому я довольно отчетливо видел ее границы – высота и ширина составляла около двадцати метров.

Викерс-старший даже не пытался уйти с траектории движения Воздушной Стены. Единственное, что он успел сделать – это закрыться щитом. Естественно, довольно слабенький в сравнении с накопленной моим заклинанием энергией щит его не спас.

Воздушная Стена врезалась в Невила, протащила его до ближайшего дома и ударила о стену.

– Надеюсь, я тебя не слишком повредил, – устало сказал я, присев на корточки, но меня никто не услышал. Своего друга я отправил в глубокий нокаут, торговец смылся еще в самом начале сражения, а низшие вампиры… трое вроде бы валяются без сознания, а двоих уже можно смело хоронить… хотя погодите, сначала им нужно отрубить головы… просто на всякий случай…

Как же у меня болит голова от всего этого.


* * * | Огненный патруль | Акт третий, семейный