home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Действие 7

Крайдолл напоминал мне разворошенный муравейник. Вполне возможно, это было связано с тем, что мы почти никогда не выходили за пределы Базарной улицы и прилежащих к ней кварталов. Люди сновали туда-сюда, останавливались у всевозможных лотков и магазинчиков, толкались, кричали… да, приятного было мало. Я и в Лите-то никогда не любил людные базары, но там под них выделялись небольшие территории, а тут бедлам царил во всем центре города.

Мы с Невилом неторопливо шли по Базарной улице. Народ благоразумно обтекал нас по приличной дуге, а некоторые прохожие даже желали нам доброго утра. Все-таки в ливреях учеников гораздо спокойнее – вот оно, признание заслуг… хотя какие уж тут заслуги? Разве что авансом за будущие свершения или из страха?

Мой друг листал небольшую стопку жалоб и наиболее интересные из них зачитывал вслух, сопровождая каждую короткими комментариями:

– …Крыша протекает… Мы что, похожи на кровельщиков?!

– …О! Это еще лучше, тут сразу полный ремонт требуют. Совсем обнаглели.

– …Просят вывести крыс… Отложим. Я думаю, это не трудно сделать.

– …Друиды заламывают слишком большие цены за лечение. А мы-то чем можем помочь? Если кто-нибудь из нас попытается вылечить хотя бы головную боль или даже простую царапинку, то больного уже никакие друиды не спасут. Мы те еще специалисты…

– …В городе уже который год нет библиотеки. Это плохо, конечно, но с такими жалобами нужно обращаться к страже.

– А почему к страже? – заинтересовался я.

Невил помахал стопкой жалоб перед моим носом.

– Так у нас же стража единственный управляющий орган в городе.

Конечно! Как же я мог забыть? Это в Империи Элиров в каждом городе есть управляющие – родовитые дворяне из знатных семей, назначенные на свои посты лично Императором. А в Приграничье за все отвечает стража, которая до недавнего времени не имела никакого отношения к Империи. Это теперь во главе стражи стоит Имперский дворянин, и все Приграничье условно присоединено с Элирам. Почему условно? Да потому что жителям этих территорий все равно нет никакого дела до Империи до тех пор, пока им не прижмет хвост Шатерский Халифат или вампиры. Об имперских налогах я и вовсе молчу – их никто платить не станет даже под страхом смерти.

– Ну, за что возьмемся? – спросил меня Невил.

Тут мне в голову пришла интересная мысль.

– Дай-ка мне все эти жалобы.

Невил протянул мне всю стопку и я торжественно отсчитал тринадцатый по счету листок.

– Так, что это у нас? Ага, крысы, – я немного разочарованно вздохнул.

Не знаю, чего именно я ожидал, но уж точно не простую жалобу на серых грызунов. Ведь я же воспользовался своим «указателем», все как в дневнике…

Невил пожал плечами.

– Заодно попрактикуемся в магии земли.

Кстати, только незнающий человек может связать магию земли исключительно с растениями и самой землей. На самом деле термин «Земля» в данном случае имеет более широкое значение, он включает в себя и растения, и саму землю, и животных. Просто Ремесленники отдают предпочтение именно магии, связанной с земляным покровом и растениями, поскольку для работы с живыми существам нужен определенный талант, как правило, проявляющийся только у потомков друидов. Сами друиды называют свою магию «магией жизни», делая акцент именно на живых существах и растениях.

Почерк на листике был явно не мой, значит, эту жалобу принимал Кейтен.

Я возвратил Невилу всю стопку.

– Веди.

– Я знаю этот адрес, здесь недалеко, – заверил меня Викерс-старший.

Что ж, попробуем свои силы в изгнании грызунов. Невил как всегда прав, нам будет полезно попробовать что-нибудь новенькое. Между прочим, до этого момента я как-то не смотрел на нашу практику как на реальную возможность попробовать новые заклинания. А ведь весь этот городок может стать реальным полигоном для пробы заклинаний из книг. Возникает резонный вопрос – для чего все-таки нам дали эти справочники? Чтобы облегчить работу в городе или чтобы мы смогли в реальной обстановке опробовать все свои знания и выучить новые заклинания? Зная методы Ремесленников, я могу предположить, что они элегантно совместили и то и другое.

Накануне я полистал справочник и заприметил интересную закономерность: в нем были представлены простейшие заклинания всевозможных разделов, начиная от лечения и заканчивая некромантией. По две-три штуки несложных плетений, а кое-где и словесных формул. Словесные формулы используются в том случае, если плетение слишком сложно или просто непонятно – они помогают создать правильный узор, а иногда и сами его создают. Но во всем этом есть одно большое «но»! Словесные формулы мы не сможем изменить – если в потоках ученики-первокурсники еще худо-бедно разбираются, то алгоритм создания словесных формул для нас темный лес. Так что, просто проговаривая эти формулы вслух, ничему не научишься – нужно работать самому.

Пока мы петляли по улочкам города, Базарная улица и прилегающие к ней людные кварталы остались позади. Теперь мы шли по менее богатому району и это понятно, ведь вряд ли жители «золотой» части города станут вызывать Ремесленников ради каких-то крыс. У них за этим наверняка следят специальные заклинания, так же, как и в Лите.

Внешний вид окружающих нас домов постепенно изменялся. Для меня, как столичного жителя, увиденное было просто шоком. То есть, я, конечно, подозревал, что в Приграничье условия жизни отличаются от Литы, но чтобы настолько! Монотонные серые стены одноэтажных зданий местами обваливались, а кое-где просто отсутствовали. Цельные крыши были едва ли у половины домов, а уж о застекленных окнах нечего было и мечтать. Людей на улицах было не много, как будто все забились в свои норы и боялись выходить на свет.

Нужный нам дом находился далеко не на самой окраине города, но его уже едва ли можно было назвать таким гордым словом как «дом». Строение представляло собой странный симбиоз между птичьим гнездом и большой коробкой. Крыша из соломы, покосившиеся стены с кривыми дырами, по всей видимости, подразумевавшими под собой окна – все это, мягко говоря, угнетало.

– Слушай, а просьба сделать ремонт не отсюда же поступала? – спросил я, удивленно рассматривая это архитектурное чудо.

– Мы не строители, – резонно заметил Невил. – Да и что тут чинить?

– Да уж, – кивнул я. – Тут только начнешь чинить, и все на тебя рухнет.

Невил тихо выругался.

– Если нам и дальше станут писать такие жалобы, будем к ним вампиров отправлять. Посмотрим, как низшие умеют крыши чинить.

– А я думал ты против моей затеи.

– Мне она не нравится. – Невил скривился. – Теперь Огненный Патруль, как нас назвал Ромиус, превратится в балаган. Эти зубастые совершенно безответственны.

Я с ним полностью согласен, но не считаю, что это так уж плохо. Зато весело будет.

– Но Алиса ведь тоже вампир, а ее никак нельзя назвать безответственной, – заметил я.

– Так то Алиса, – веско сказал Невил.

Раньше он об Алисе был несколько иного мнения. При первом знакомстве они даже чуть не подрались. Но со временем браться Викерс изменили свое отношение к вампирше.

На самом деле Алиса была вампиром только наполовину. Дневной Клан вел свое начало от союза вампира и друидки. Именно поэтому Алиса была вегетарианкой, спокойно переносила солнечный свет, да и характер у нее был совершенно не вампирский. Историю происхождения Дневного Клана знает не так много людей, и совершенно случайно я вхожу в их число. С другой стороны, судя по дневнику свихнувшегося Ремесленника, все эти тайны обрушиваются на мою голову совершенно не случайно – я как магнит притягиваю к себе неприятности, и это и есть моя настоящая судьба.

Подойдя к дому, мы слегка опасливо поднялись по скрипящим ступенькам.

– Я боюсь стучать в эту дверь, – честно признался я, – она может рассыпаться в труху.

Прежде чем Невил успел что-либо ответить, дверь резко распахнулась. Вопреки нашим опасениям, ни сама дверь, ни стена в которую она ударилась, не рассыпались.

На пороге возникла весьма экзотическая личность: худющий мужик, одетый в странную одежду, будто сшитую из сотен разноцветных лоскутков. Я впервые видел такой экстравагантный фасон, а ведь в столице нередко выступают бродячие циркачи и бывают гости из самых разных стран. Чего я только не видел, но вот такое чучело встречаю впервые.

– Наше вам, уважение господа Ремесленники, – затараторил цветастый мужичок. – Позвольте представиться, меня зовут Клавдий, и я так рад тому, что вы откликнулись на мою просьбу и решили помочь скромному торговцу. Проходите, проходите…

Так он еще и торговец? А эта помойка что же, его магазин? И чем же он здесь торгует, хотелось бы узнать?

– Уж так надоели мне грызуны! Все запасы муки и вяленного мяса сгрызли. Мало того, эти твари грызут вообще все, что только можно: дерево, железо, камень! Недавно я начал использовать для хранения продуктов железные ящики, так они их просто в решето превратили, будто в насмешку надо мной, – торговец всплеснул худенькими руками. – Мне уже заходить-то на склад боязно – какие же должны быть у этих крыс зубы, чтобы они запросто расправлялись со всем, что попадается им на пути?! А вдруг однажды на их пути окажусь я сам?

Странно. Дерево, допустим, крысы могут и сгрызть, но вот чтобы железо, да еще «в решето»… Не верится. Может быть, торговец сильно преувеличивает?

Мы вошли вслед за хозяином. Внутри домик казался еще меньше, чем снаружи. Как же люди в такой халупе жить могут? Даже моя комнатушка в Академии и то в два раза больше всего этого домика.

– Что тут крысы-то могли забыть? – удивился я. – Если бы сюда забежала хотя бы одна крыса, здесь бы сразу стало слишком тесно.

Стоя посреди комнаты, я осмотрелся по сторонам. Глазу даже не за что было зацепиться, вся обстановка – абсолютно однотонные серые стены, да одиноко лежащий в углу грязный матрас.

Какая мука, какое мясо?! Да этот мужик просто спятил от жизни в такой помойке. Должен заметить, я его уже почти понимаю…

Видимо, Невил был более осведомлен.

– Вход под матрасом? – деловито спросил он торговца.

– Ясное дело, – быстро закивал мужичок.

Я непонимающе посмотрел на друга.

– Куда вход-то?

– На склад, куда же еще, – ответил Невил, брезгливо отпихивая ногой вонючий матрас.

Под ним обнаружился довольно внушительный железный люк. Невил протянул руку к кольцу, но Клавдий проворно нырнул вперед и опередил его.

– Простите, но лучше я сам открою. Тут у меня заклинания, сигнации…

Это он про сигнализации что ли?

Мужичок приложил к большому железному кольцу ключ, пробормотал что-то себе под нос, и крышка люка откинулась в сторону.

– Ну, вот теперь можно входить, – облегченно сказал торговец.

Видимо, он из тех людей, которые относятся к магии с определенной долей недоверия. Вполне возможно, что такое отношение гораздо лучше слепой веры в возможности Ремесла.

Невил заглянул внутрь люка.

– Только после вас.

– Конечно, конечно, – вновь заторопился мужичок. – Следуйте за мной, я вам все сейчас покажу.

Я думал, мы просто спустимся в маленький погребок. Как бы не так! Вниз вела винтовая лестница! Думаю, метров на пятнадцать мы уж точно спустились. Кто бы мог подумать, что под жалкой лачугой окажется спрятан целый подземный склад.

Клавдий щелкнул пальцами и в зале зажегся свет. Теперь я смог осмотреться по сторонам: помещение довольно приличных размеров – порядка сорока шагов в ширину и еще больше в длину – было заставлено всевозможными стеллажами и ящиками.

– Слушай, я чего-то не понимаю или хозяин этого огромного склада живет в той помойке наверху и ночует на маленьком пыльном матрасике? – шепнул я Невилу.

– Да, – коротко ответил он.

– Аа…

– Ты действительно не понимаешь, – продолжил Невил. – Это всего лишь склад, сам торговец наверняка живет в доме где-нибудь по соседству – в том, который побогаче – а на матрасике ночует охранник.

Торговец сделал знак, чтобы мы следовали за ним. Пройдя несколько стеллажей, наша компания остановились перед ящиком с зерном. Откуда я узнал, что в нем именно зерно? Очень просто – одна из стенок ящика была прогрызена, и по всему полу вокруг валялось его содержимое.

– Вот, полюбуйтесь, – скрипнул Клавдий. – Эти твари жрут муку, зерно, овощи, фрукты, мясо…

– А вы их видели? – спросил я.

– Нет, не видел, – признался торговец. – Я же не сижу здесь постоянно, только периодически спускаюсь за товарами.

Тогда с чего он взял, что это именно крысы? Может, у него на складе поселился какой-нибудь… даже и не знаю… очень голодный субъект. С другой стороны, склад не такой уж большой, чтобы в нем мог спрятаться человек, ведь торговец наверняка обыскал здесь все. Значит, все-таки крысы…

– Что ж, попробуем разобраться, – задумчиво протянул Невил.

– Не буду вам мешать, – торопливо сказал нам Клавдий. – Я подожду вас наверху.

Должно быть, мужичок сильно боится этих крыс, раз оставил нас наедине со своим товаром. Или он нам так доверяет?

– Ну, что будем делать? – спросил я друга.

– Ты у меня спрашиваешь? – удивился Невил. – Сам же предложил заняться этим делом, вот и давай, решай.

Я глубоко задумался.

Итак, что мы имеем? Крысы жрут продукты и портят железные ящики, нам этих крыс нужно найти и уничтожить. Или просто выгнать? Нет, уничтожить, пожалуй, проще. Начнем с первого пункта – найти.

– Давай попробуем отыскать крыс по следу, ведущему от зерна, – предложил я.

– Не уверен, что это подействует, но можно попробовать, – согласился Викерс-старший, и уже отработанным до автоматизма движением достал справочник заклинаний.

Пока он плел заклинание, я более внимательно осмотрел склад. Все товары были запакованы в коробки, видимо, от этих самых крыс, поэтому я не смог утолить свое любопытство. Как бы мне не было интересно содержимое всевозможных коробочек и контейнеров, взламывать их я не собирался. Зато совсем недалеко я заприметил еще один разгрызенный ящик довольно приличных габаритов – приблизительно мне по пояс.

Я подошел поближе, чтобы лучше его рассмотреть, и моментально отскочил назад.

– Невил! Я нашел крысу!

Он тут же бросил поисковое заклинание и подбежал ко мне.

– Где?

Я показал пальцем на коробку.

– Вон там.

Сам не знаю чем, но крыса меня напугала, ведь до этого я видел этих тварей только на картинках книг. А вы что хотели? Я же жил в самом богатом квартале Золотого Города, какие там могут быть крысы? Да и размерами эта гадина значительно превосходила все мои представления о них. Возможно я не в курсе, но мне кажется, что серая крыса длиной с мою руку – это ненормально.

Мы с Невилом заглянули в коробку.

Серая крыса деловито возилась в зерне, и не обращала на нас никакого внимания.

– Уу… гадость какая, – не выдержал я.

Крыса отвлеклась от поедания зерна и подняла к нам свою мордочку, размером, между прочим, с мой кулак. В полумраке коробки сверкнули красные угольки глаз.

Я никогда не задумывался, почему у крыс глаза такие же красные, как и у потомственных вампиров? Простая случайность, или это сходство о чем-то говорит? Возможно, вампиры – это такой вид крыс?

– Спалим? – деловито спросил Невил.

– Жги, – не стал спорить я.

Викерс-старший сплел небольшой Огненный Шар и запустил его в крысу. Но хитрая тварь, будто почувствовав опасность, за секунду до этого нырнула в прогрызенное в ящике отверстие. Фаэрбол попал в зерно, которое очень охотно занялось веселым пламенем.

– Туши! – вскричал Невил, а сам бросился за крысой. Ну конечно, сам запалил, а мне теперь тушить.

Я собрал из окружающего пространства немного влаги, благо мы находились под землей, и ее здесь хватало, и сплел небольшой сгусток воды, которого вполне хватило, чтобы потушить зерно.

Затушив огонь, я тут же бросился вслед за другом.

И вдруг я услышал уже знакомый мне крик… высокий, визгливый… Неужели?! Тварь!

Невил застыл посреди склада, будто окаменев, а перед ним стояла на задних лапах крыса и дико визжала. Точнее визжала не сама крыса, а высунувшаяся из ее пасти штука, точная копия визжащих пальцев Твари из моего видения.

Вдоволь навизжавшись, крыса опустилась обратно на все четыре лапы и юркнула под один из стеллажей.

– Эт-то что? – слегка заикаясь спросил Невил. – Крысы так не визжат…

Надо же, как он занервничал. А я-то уж думал, что кроме девушки его ничем и не проберешь.

– Тварь из моего видения визжала точно так же, – объяснил я другу. – Но почему крыса… и почему у нее из пасти высунулась эта безглазая визжащая змея?

– Что-то с этой серой гадиной не то, совсем не то, – резюмировал Невил, немного придя в себя. – Думаешь, нам стоит продолжить охоту?

Ну уж нет, мы же Ремесленники!.. будущие, с чего бы нам бояться крыс?!

– Ты испугался какого-то серого комка шерсти? – удивился я. – Нет уж, пусть они хоть обвизжатся, а мы все равно их всех изведем.

Если честно, я все же надеюсь, что крыса здесь только одна. Так нам было бы гораздо проще.

– Давай, доделывай свое поисковое заклинание, – скомандовал я Невилу. – И теперь мы будем обходиться без магии огня, а то еще спалим тут все, потом придется торговцу за нанесенный ущерб платить. Может быть, лучше Воздушными Кулаками…

Невил настроил поисковое заклинание на ящик, в котором мы видели странную крысу.

– Сейчас мы посмотрим, сколько крысок потопталось в этом зерне…

Красный дымчатый след начал постепенно распространяться от ящика в… разные стороны! Три, четыре, пять… да сколько же здесь крыс?!

– Может, это все-таки одна крыса, – с надеждой сказал Невил, – просто бешеная.

Весь пол склада медленно покрывался равномерным слоем розовато-красного тумана.

– Бешеные-то они, конечно, бешеные, – согласился я. – Смотри!

Вокруг нас из розовато-красного тумана стали появляться серые мордочки. Множество серых крысиных мордочек с горящими красными глазами.

Невил слегка наклонил ко мне голову.

– Знаешь, я вот тут подумал…

– Ну их этих крыс, – поспешно согласился я, быстро создавая вокруг нас воздушный щит. – Пойдем отсюда…

Сколько же тут этих крыс? Несколько десятков?!

– Медленно двигаемся к лестнице, – прошептал Невил.

Но стоило нам сделать первый шаг, как все крысы разом распахнули пасти, высунули зубастые языки и завизжали. Визг был такой громкий, что бил по мозгам просто с чудовищной силой.

Я зажал уши руками, и так и не смог закончить заклинание. Трудно сосредоточиться на энергетических потоках, когда голова раскалывается от громкого душераздирающего визга.

Неожиданно крик прервался, а в следующую секунду все эти твари бросились на нас.

Я так и не поставил Воздушный Щит, зато это успел сделать Невил. Если бы не он, ох и не сладко бы нам пришлось. На самом деле, они бы наверняка нас загрызли в первую же секунду.

Крысы бились о Воздушный Щит изо всех сил, но преодолеть его не могли.

Сказать, что я испугался, это не сказать ничего. Крысы визжали, прыгали на невидимый щит, из их пастей выглядывали зубастые языки. Я по инерции выпустил в одну из серых тварей Воздушный Кулак довольно приличных размеров, но она с легкостью увернулась от него.

– Я обновлю щит, а ты создай еще один поверх! – быстро сказал Невил.

Я уже и сам об этом думал. Создав еще один Воздушный Щит, я почувствовал себя немного спокойнее и смог более или менее трезво оценить ситуацию. Крысы явно не простые, если этих гадов вообще можно назвать крысами. Они юркие и могут легко уворачиваться от единичных заклинаний. Значит, их можно убить только чем-нибудь массовым…

Поисковое заклинание Невила иссякло, и розово-красный туман довольно быстро рассеялся.

– Дракон меня подери!

Весь пол был заполнен крысами и стал похож на серый колыхающийся ковер. Да сколько же их здесь?! Да тут не десятки, а на сотни счет пошел!

– Может быть, я сплю, и мне все это снится? – с надеждой спросил Невил, но ни я, ни крысы ему не ответили.

– Давай к выходу, – твердо сказал я. – Не будем испытывать свою судьбу.

И мы медленно начали продвигаться к лестнице, расталкивая с дороги Воздушным Щитом серые тельца. А они еще и сопротивлялись! С каждым шагом идти становилось все тяжелее и тяжелее.

– Их слишком много, – прокряхтел успевший вспотеть от напряжения Невил.

Наши заклинания энергетических щитов изначально не были рассчитаны на подвижность, то есть, обычно мы их просто ставили перед собой. Чтобы сдвинуть всю структуру, нам приходилось прикладывать к щиту немалое магическое усилие. Это было очень непросто.

– Придется атаковать! – констатировал я, утирая пот со лба. – Давай одновременно Огненные Столбы, ты по левой стороне, а я по правой.

Крысы постоянно визжали, поэтому нам с Невилом приходилось сильно повышать голос, доходя чуть ли не до крика.

– Мы же договорились обойтись без магии огня, – напомнил мне Невил.

– У тебя есть другие идеи? – раздраженно спросил я. – Нет? Вот и отлично. Давай, жги!

Мы почти одновременно создали два столба огня, диаметром около метра. Уж от этого серые проныры увернуться никак не могли. В подвале тут же запахло паленым мясом, и поднялся еще более жуткий визг.

– Так нам с ними не справиться, – признал я. – Нужно придумать более действенный способ.

– Куда уж действенней-то?! – прокричал в ответ Викерс-старший.

– Надо прикинуть…

Невил в сердцах запустил в крыс несколько Ледяных Стрел. Некоторые из них даже достигли цели, не нанеся, впрочем, особого урона. Зато сразу после этой атаки, непонятно каким образом, одна из крыс просочилась сквозь Воздушный Щит. Она появилась прямо передо мной, завизжала, и прыгнула на добрых полтора метра в высоту, целясь прямо мне в горло. Я никак не ожидал появления крысы в зоне щита, поэтому отреагировать не успел, лишь дернулся, подставив под зубы не шею, а плечо. Взрыв боли пронзил всю правую половину тела.

– Как?! – взревел Невил, и отработанным ударом ноги сбил крысу с моего плеча.

Взрыв боли был еще сильнее, чем до этого. В слегка помутневшем сознании пронеслась мысль о том, что подлая тварь прихватила с собой кусок моего плеча.

Мы с Невилом одновременно ударили Огненными Шарами в упавшую на пол крысу и мгновенно превратили ее в пепел.

– Зак! Она тебя укусила?

– А ты как думаешь?! – раздраженно рявкнул я, стараясь унять звон в ушах. – Полплеча зараза оторвала!

И тут перед нами возникла еще одна крыса. Прямо из воздуха, как будто телепортировалась. В этот раз мы не оплошали и спалили ее прежде, чем она успела на нас напасть.

– Да они же телепортируются! – вскричал Невил, спалив еще одну крысу, возникшую прямо перед ним.

Мало того, что у этих крыс такие же визжащие штуки, как у той Твари из моего видения, так они еще и телепортируются, как она!

– Ну его, этот склад, к дракону! – Я замотал головой, пытаясь вернуть резкость зрению. – Давай устроим здесь огненный ад и выжжем всю эту пакость!

– Попробуем!

– Значит, действуем так же: ты по левой стороне, а я по правой. Изменяем свойства Огненного Столба, чтобы он был невысоким, но большим по диаметру… Крыса!

В поле щита возникло сразу две крысы, но мы успели их сжечь.

– Жги!

И мы устроили настоящую огненную атаку. Крысы визжали так, что я чуть не оглох окончательно и бесповоротно. Стеллажи с товарами падали перед нами, позади нас и даже прямо на нас, но воздушная защита пока еще держала удар. Вонь стояла просто невероятная, даже в моем сне-испытании, когда я дрался с огромной горой плоти, и то вняло не так сильно. Поднялся противный, разъедающий глаза дым. Становилось очень жарко.

– К выходу! – крикнул я, и закашлялся.

Мы шли вперед по горящим трупам крыс, обгорелым деревяшкам и еще дракон знает чему. Медленно, шаг за шагом продвигаясь к выходу, я постепенно терял сил. Крысы больше не телепортировались в зону Воздушного Щита, наверное, сгорали быстрее, чем успевали воспользоваться своей способностью. А ведь если бы хоть одна тварь перенеслась внутрь, мы могли бы просто не успеть среагировать – за дымом почти ничего не было видно.

– Кхе! Я больше не могу! – крикнул Невил. – Мы скоро просто задохнемся!

Я использовал Воздушную Волну, чтобы очистить воздух в пределах Воздушного Щита и тогда мы увидели, что в паре метров перед нами из дыма возникла обгоревшая стена.

Невил резко остановился и, воспользовавшись моментом, осмотрелся по сторонам.

– Да где же лестница?!

Я упал на одно колено, но Невил успел подхватить меня, и поднять на ноги.

– Боюсь, мы ее сожгли, – хрипло предположил я.

– Нет, подожди… давай пройдем немного вдоль стены.

Мне пришлось опереться на плечо друга и лишь после этого я смог сделать первый неуверенный шаг вперед.

Вокруг все пылало, я создал еще несколько Воздушных Волн, чтобы немного продышаться и осмотреться.

– Еще немного! – крикнул Викерс-старший. – Она должна быть где-то здесь!

Словно по заказу, в нескольких метрах от нас сквозь дым проявился силуэт лестницы.

– Быстрее!

Невил уже просто тащил меня на себе, а я из последних сил швырял Воздушные Волны, чтобы мы не задохнулись. В тот момент, когда я уже собирался сделать первый шаг по лестнице, крысы предприняли последнюю атаку. Наверное, в ней участвовали абсолютно все гады, которые выжили в огненном аду.

На нас нахлынула волна серых тел. Обтекая защитную сферу, они не пытались ее грызть. Очень деловито, я бы даже сказал слаженно, они окружили нас и начали телепортироваться внутрь.

Мы с Невилом уже были к этому готовы и я заблаговременно сплел еще один Воздушный Щит прямо перед нами, поэтому крысы, хоть и преодолели первый защитный слой, до нас так и не добрались.

Шаг за шагом мы отступали вверх по лестнице, сжигая серых тварей одну за другой, стараясь действовать очень аккуратно, чтобы не сжечь раньше времени саму лестницу. Спустя какое-то время, мы каким-то чудом добрались до люка.

Невил толкнул его вверх…

Он был закрыт!

– Тварь! – взревел Невил.

Я уже давно потерялся в пространстве, поэтому с трудом понимал, что вообще происходит. Единственное, что я еще мог делать – это кидать Огненные Шары в крыс. Это действие уже производилось без участия мозга.

– Кто? – вяло спросил я.

– Торговец!

Словно по команде, люк распахнулся, и в нем появилось худое лицо Клавдия.

– Звали? – бодро осведомился он, и резко побледнел, увидев творящийся за нашими спинами хаос. – Что вы здесь натворили?!

Невил грубо оттолкнул мужичка с дороги и потащил меня за шкирку наружу. Я из последних сил откидывался Огненными Шарами, хотя никаких крыс уже видно не было.

Свежий воздух ударил не хуже атакующего заклинания. Я, как стоял, так и грохнулся рядом с люком на спину, раскинув руки и глубоко дыша. Краем взгляда я видел, как Викерс-старший закрывает люк и устало прислоняется к стене.

Сейчас мне не было нужно ничего. Я даже не чувствовал боли в плече, а просто лежал и наслаждался свежим воздухом. Кто бы мог подумать, что я назову свежим вонючий воздух Приграничья.

Торговцу хватило здравого смысла не доставать нас расспросами… секунд тридцать.

– Что же вы натворили?! Вы все там сожгли! Как же я теперь… что… кто мне возместит ущерб?!

Невил медленно оторвался от стены, и устало спросил:

– Что вы кричите? Если бы не мы, с вами могло бы случиться что угодно.

Все то время, что мы воевали с крысами в подвале, они так громко визжали, что нам постоянно приходилось кричать, и к тому же мы слегка оглохли. Поэтому охрипший голос Невила звучал ничуть не тише крика торговца.

Клавдий покраснел.

– Если бы не вы, мой склад бы остался цел! Да вы знаете, сколько стоил весь сгоревший товар?!

Я приподнялся на здоровом локте.

– Дороже вашей жизни?

Мужичок открыл рот, чтобы что-то сказать, но передумал. Он так и смотрел на нас с открытым ртом, не в силах произнести ни слова.

Невил подошел ко мне и опустился на колени.

– Ты как?

Я сверился с ощущениями.

– Как тебе сказать… руку уже почти не чувствую. А так, жить буду. Знаешь, что я сегодня понял?

Невил устало усмехнулся.

– Больше никаких подвалов?

– Нет, нам нужно продумать какую-то новую систему защиты. И чтобы с очисткой воздуха, и поддержанием постоянной температуры в защищенной зоне…

Я стер со лба пот и скривился от боли – кисти рук были порядком обожжены. Викерс-старший внимательно осмотрел мое плечо, вернее попытался – под ливреей ничего не было видно.

– Слушай, а ведь эти крысы наверняка ядовитые, а она тебя укусила… нужно срочно отвести тебя к друидам.

– Я разве против?

Я по привычке пожал плечами и вновь скривился от боли.

– Эй ты, – окликнул Невил тупо хлопающего глазами торговца. – Помоги мне довести его до квартала друидов.

Торговец, по всей видимости, пребывающий в экономическом шоке, послушно помог Невилу поднять меня с пола.

– А что с подвалом? – вяло спросил я. – Там наверняка еще остались крысы…

– Люк заперт, – отмахнулся Невил. – Никуда они оттуда не денутся… наверное. Эй, торговец, из подвала есть другой выход?!

Клавдий быстро замотал головой.

– Ну вот и хорошо, – удовлетворенно кивнул мой друг. – Двинулись!

Мы успели сделать несколько шагов к выходу, когда за нашими спинами раздался жуткий и знакомый до боли в плече визг. Невил резко развернулся, оттолкнув меня и торговца в сторону, и почти вслепую метнул Огненный Шар.

Шар пролетел рядом с крысой, даже не задев ее, но это было и не нужно. Тварь дико визжала и вертелась на одном месте. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что происходит. Солнечный свет, падающий из дыры в потолке, сжигал ее, как самого обычного вампира.

Опять запахло паленым.

Торговец в ужасе шарахнулся в сторону, чуть не уронив меня на пол.

Невил все-таки сплел еще один фаэрбол и добил визжащую крысу.

– Значит, они все-таки вампиры, – устало сказал я, облокотившись на стенку. – Вон как на нее солнце подействовало.

– Это хорошо, – неожиданно обрадовался Викерс-старший. – Ведь тогда до вечера эти мерзкие твари из подвала не выберутся в любом случае.

– Эт-то к-кто? – Торговец указал дрожащим пальцем на то, что осталось от крысы.

– Крыса, – отмахнулся Невил. – У вас в подвале таких сотни, чего вы удивляетесь?

Я не выдержал напряжения и медленно сполз по стене на корточки.

– Мы наверняка убили не всех…

Невил кивнул.

– Да, нам нужно обязательно сюда вернуться не позднее вечера и уничтожить всех тварей, которые остались в живых.

– С радостью, – согласился я. – А пока давай-ка наведаемся в гости к друидам…


* * * | Огненный патруль | Действие 8