home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Действие 4

Невил и Алиса встретили меня очень подозрительными взглядами.

– Ты что там делал так долго? – спросила Алиса.

– А тебе все расскажи, – усмехнулся я. – Хватит уже у входа топтаться, пойдем, наконец, познакомимся с начальником стажи.

Они переглянулись.

– Совсем обнаглел, – прокомментировал Невил.

– Давно фаэрболом в лоб не получал, – согласилась Алиса.

Я проворно увернулся от дружеского тычка под ребра.

– Да ладно вам дуться, подумаешь, задержался немного… Ой!

Второй тычок все-таки достиг цели.

– Все? Довольны? – спросил я, потирая ушибленный бок. – Теперь мы можем заняться делом?

– Попробуем. – Алиса взяла меня под руку. – Это чтобы ты не сбежал.

– Ага, – понял я. – Так вот что нужно было сделать, чтобы меня в кои-то веки взяли под руку.

Мы вошли в здание Управления стражи толкаясь и шутя. Сразу за порогом нас уже поджидал офицер Девлин со своей лучезарной улыбкой. Правда, она слегка померкла, когда мы дружно оттоптали ему ноги и чуть не повалили на пол. Зря он снял доспехи, без них с нами встречаться просто опасно.

– Приветствую, – поздоровался он, прыгая на одной ноге. – Начальник уже давно ждет вас.

– Это он тебе начальник, – на всякий случай напомнила Алиса. – Наше начальство в Академии Ремесла сидит.

Ну, это наглая ложь, конечно же. Нам были даны четкие устные указания, во всем слушаться начальника стражи. Но на то они и устные, чтобы вспоминать о них только когда в этом есть необходимость.

– Прошу за мной, – коротко сказал офицер Девлин, демонстративно проигнорировав реплику вампирши.

Мы поднялись на второй этаж по огромной каменной лестнице, покрытой мягким серым, под цвет камней, ковром. Сразу за лестницей начинался довольно просторный коридор. Вдоль стен стояли доспехи самых разных размеров и фасонов, видимо, из разных эпох. Некоторые из них были женскими, некоторые мужскими… а некоторые даже детскими.

Кабинет начальника стражи, как это и полагается, располагался в самом конце длинного коридора, дабы по пути мы могли налюбоваться на жестяных болванчиков. Возможно, кому-то эти громоздкие железки и казались произведениями искусства и вполне вероятно, что когда-то от них даже была польза, но сейчас толку от них было не очень много. От вампиров такие доспехи не спасут, разве что от низших, а любой Ремесленник с легкостью разберется и с сотней рыцарей, сколько бы на них не было навешано этих железяк. С другой стороны, для наведения порядка среди жителей города такие латы подойдут как нельзя лучше. А ведь на них еще и заклинания накладывают! Правда… дело это дорогое и, по-моему, в Приграничье техномагия встречается не часто.

Офицер Девлин очень деликатно постучал в дверь. Он все делал очень деликатно и чересчур картинно, будто стараясь создать определенный образ… или подражая кому-то… или просто издеваясь. Кто его знает.

– Господин начальник, пришли представители Патруля!

– Пусть войдут, – послышалось из-за двери, и она распахнулась нам навстречу.

Мы в легком смущении зашли внутрь вслед за офицером Девлином.

Кабинет начальника стражи больше всего напоминал столовую. Такую небольшую, уютную, с большим столом на пару десятков человек столовую. Кроме этого стола, стульев, да небольшого стенного шкафа, в кабинете больше ничего и не было, ну, не считая конечно, самого начальника, который оказался весьма колоритной личностью. Он напоминал встреченного нами на базаре Грома, только хозяин таверны в сравнении с начальником стражи выглядел просто тростинкой. За столом, шириной, между прочим, около двух метров, он помещался с трудом. На широком удивительно дружелюбном для такой важной должности, лице примостились шикарные черные усы.

– Наше уважение, – хором поздоровались мы.

– И мое, – кивнул дородный мужчина. – Не стойте на пороге, проходите, присаживайтесь.

Он указал своей ручищей на свободные места за столом.

Интересно, почему в последнее время мы постоянно встречаемся с такими здоровяками? Невольно начинаешь ощущать себя каким-то… ущербным что ли… Все-таки крепкий народ живет в Приграничье.

– Слушай, Девлин, иди, погуляй пока, – попросил громила.

Мы удивленно захлопали глазами, поражаясь столь непривычной для людей такого положения фамильярности.

Офицер Девлин коротко отсалютовал и чеканящим шагом покинул кабинет.

– Ну что ж, – начальник стражи перевел взгляд на нас. – Позвольте представиться – Витор, начальник стражи прекрасного города Крайдолла.

Мы сбивчиво представились, немного робея перед этим странным человеком.

– А ты что в капюшоне сидишь? – спросил он у Алисы и тут же продолжил: – Ах, да, юная представительница Дневного Клана. Как же, наслышан, наслышан, весь город гудел о том, что в Академию поступил вампир. Не волнуйся, меня твой вид ничуть не смущает.

Ну, Лита-то, допустим, могла и погудеть, но Крайдолл – вряд ли. Видимо, этот Витор периодически бывает в Золотом Городе.

– Я и не волнуюсь. – Алиса скинула капюшон и вызывающе посмотрела на начальника стражи.

– Вот и хорошо, – улыбнулся Витор, и перевел взгляд на меня. – А ты, значит, и есть тот самый Закери?

Что значит «тот самый»? О чем это он, дракон меня задери?!

– Не уверен, – честно ответил я.

– Точно, точно, – заверил меня Витор. – Ты же племянник этого рыжего лиса Ромиуса.

Рыжего лиса?

– А вы знакомы? – удивился я.

Витор расхохотался.

– Знакомы ли мы? Да из-за него меня вышибли из Императорского Дворца! – Он ударил по столу кулаком. – А работа ведь была не бей лежачего, между прочим.

Я невольно вжался в спинку стула и постарался слиться с ним. Вот не повезло-то! У нас могут начаться серьезные проблемы, если этот мужик в серьез обиделся на Ромиуса.

Невил и Алиса посмотрели на меня округлившимися глазами. Видимо, они подумали о том же самом.

– Мы сожалеем… – начал было я.

– А я – нет! – рявкнул Витор.

Я даже язык прикусил от неожиданности.

– Меня уже тошнило от этого сборища надутых хлыщей, – сообщил нам Витор. – Вот только зря Ромиус меня не предупредил, когда устраивал эту заварушку… Ладно, не мое это дело, да и не ваше. – Он задумчиво покрутил левый ус и резко перевел тему. – Значит, будем сотрудничать?

– Будем, – нестройным хором согласились мы.

Витор посмотрел на нас сверху – вниз.

– Обедать будете?

– Да мы уже это… пообедали, – робко ответила Алиса.

Даже наша независимая и острая на язык вампирша слегка робела перед начальником стражи.

– Как хотите, – пожал плечами Витор. – А я, с вашего позволения, полакомлюсь. С самого утра крошки во рту не было.

С этими словами он достал откуда-то из-под стола огромное блюдо с мясом.

– Надеюсь, вы не из этих… зеленых, которые мясо не едят? – спросил он, не отрывая умиленного взгляда от блюда. – А то наш Император, пусть земля ему будет пухом, со своим запретом на мясные блюда такую глупость спорол. И сам одними корешками питался, вот и помер раньше сроку, точно вам говорю. Без мяса-то никак нельзя…

Он запихнул в рот огромный шмат вышеуказанного продукта.

– Мясо мы любим, – заверил его Невил. – Правда, в Академии его есть запрещали, поэтому приходилось питаться только овощами и фруктами.

Толстяк чуть не подавился.

– Изверги! Как можно заставлять питаться этой гадостью?! То-то вы все худые, как палки.

Алиса решила тактично промолчать, поскольку как раз она-то мясо не ела вообще. Должно быть, сказались друидские корни…

– Что поделать, – вздохнул Невил. – Скажите, Витор, а какие у вас планы насчет нас? Что, по-вашему, мы должны будем реально делать в городе?

– Можете попробовать разобраться со всеми жалобами, которые вам сегодня поступили, – предложил Витор и опять расхохотался. – Представляю, как вы удивились, когда к вам повалил весь этот народ.

Я чуть со стула не упал.

– Так это вы их направили к нам?!

– Не лично я, конечно, но наши люди, – скромно согласился начальник стражи.

– Но почему?!

– Попробую объяснить, – ответил Витор, деловито жуя мясо. – К нам, между прочим, в день обращается в среднем около полусотни жителей, из них больше половины со всякими глупостями. Мы не можем тратить время на кражи куриц и прочую мелочь, ведь тогда до убийств и настоящих краж дело может и не дойти. Обычно мы просто записываем жалобы, обещаем с ними разобраться как только появится возможность, и благополучно забываем о них. Люди, конечно, недовольны, но что они могут поделать? А тут появляетесь вы… в тексте приказа Советника Императора по Патрулю четко написано «любая посильная помощь жителям Империи», вот мы и распространили листовки с приказом, а при входе в Управление повесили копию этого приказа с пояснением.

– С каким это пояснением? – подозрительно спросил я.

– Да, обычно такое, скромное пояснение, – пожал плечами здоровяк Витор. – Что-то вроде «Если вы недовольны работой городской стражи, обращайтесь в представительства Патруля», а дальше указали ваш адрес.

Мы угрюмо посмотрели на жизнерадостного толстяка.

– Ну, спасибо, – процедил я. – Вот удружили-то…

Витор отряхнул руки и отложил пустое блюдо.

– Кто же знал, что недовольных окажется так много?

– Можно было бы догадаться, – шепнул мне Невил. – С таким-то начальством…

Витор поднял палец вверх.

– Но зато, освободившись от этих забот, мы смогли сосредоточиться на более серьезных делах и уже сегодня поймали убийцу-маньяка.

Алиса резко подалась вперед.

– Вот об этом поподробнее, пожалуйста.

– О, это была настоящая бойня. – Он замахал руками, изображая удары. – Мы застали вампира на месте преступления! Он отказался сдаваться, и бросился на стражу, но мы не сплоховали и воспользовались специальными сетями.

Конечно же, говоря «мы» Витор наверняка имел в виду стражу в целом. Вряд ли грузный начальник стражи лично присутствовал при задержании.

– А улики были? – быстро спросила вампирша.

– Да какие улики? – пожал плечами Витор. – Вампира застали прямо над трупом.

Алиса тихо выругалась.

– Ну, хоть рот-то у него был в крови?

Витор задумался.

– Наверное, я то откуда знаю? Они же маски носят, так сразу и не определишь.

– То есть, вы просто схватили человека, совершенно случайно оказавшегося рядом с трупом? – не успокаивалась вампирша.

– Не человека, а вампира, – поправил ее Витор.

Ох, и зря же он это сделал. Говорить такие фразы при Алисе просто-напросто опасно для здоровья.

– А ведь это расизмом называется, – тихо заметила она.

Теперь уже тихо выругался начальник стражи.

– Вот прицепилась-то.

– А если сегодня или завтра настоящий маньяк совершит новое убийство? – спросила вампирша, видимо, твердо решив окончательно достать Витора.

– Это будет означать, что у пойманного парня был сообщник, – отрезал толстяк. – Поверьте профессионалу, это и есть убийца. За всю мою карьеру стражника я еще ни разу не ошибался…

– Все когда-нибудь случается в первый раз, – вызывающе сказала Алиса.

Честно говоря, я был доволен. Теперь, когда Алиса неожиданно начала отстаивать права этого низшего вампира, я мог с чистой совестью попытаться выполнить просьбу Даркина и при этом не вызвать никаких подозрений. Кроме того, поддерживая Алису, я сделаю и ей приятное.

– А не могли бы мы поговорить с задержанным? – спросил я. – Дело в том, что в нашем распоряжении есть определенный набор заклинаний, который сможет помочь узнать наверняка, убивал он кого-нибудь, или нет.

На самом деле я, конечно, блефовал. С другой стороны, вполне возможно, что в справочнике действительно найдутся подходящие заклинания.

– Да без проблем, – согласился Витор, которому мы, по всей видимости, успели порядком надоесть со своими глупыми вопросами. – Спуститесь с Девлином в подземелье и заодно спросите у него об этих ваших уликах. Он ведь тоже участвовал в поимке убийцы.

– Подозреваемого, – педантично поправила его вампирша.

– Да хоть свидетеля, – отмахнулся начальник стражи. – Главное, что мы поймали и заперли этого зубастого.

– Точно расист, – констатировала Алиса… хорошо хоть тихо.

– Общение с… подозреваемым мы оставим напоследок, – приструнил я Алису, которая уже была готова хоть сейчас отправиться в подземелье. – У нас есть еще несколько вопросов…

Витор полез рукой под стол и достал оттуда еще одно блюдо, правда, на этот раз не с мясом, а с разнокалиберными пирожками.

– Конечно, спрашивайте.

– Что же нам делать со всеми людьми, которые приходили к нам сегодня? Нас просто завалили жалобами, а ведь завтра наверняка придет столько же народу, если не еще больше.

Начальник стражи хмыкнул.

– Что, что… терпеливо выслушивайте и записывайте все их жалобы, а потом складывайте в специальный ящик. Когда он заполнится полностью, запихните его в самый дальний угол и забудьте.

– Но так же нельзя! – возмутилась Алиса. – Люди приходят к нам со своими проблемами, они надеются на нас…

– И пусть надеются, – согласился Витор, – людям нужна надежда. Но это вовсе не означает, что вы должны целыми днями мотаться по городу в поисках пропавшей собачки.

Алиса нахмурилась, но на это ей возразить было нечего – искать по всему городу потерявшегося песика ей явно не улыбалось.

– А нам ничего за это не будет? – спросил как всегда практичный Невил.

– Конечно же, нет, – заверил нас Витор. – Сколько здесь работаю, никаких проблем не было.

– А сколько вы здесь работаете? – неожиданно поинтересовалась Алиса.

– Три месяца, – гордо ответил Витор.

Я-то думал, что он тут не один десяток лет работает. Надо же, а с такой гордостью произносил фразу – «за всю мою карьеру стражника я еще ни разу не ошибался»… Странное у толстяка чувство юмора, однако.

– Ага. – Невил глубоко вздохнул. – С этим все ясно. Еще один вопрос и мы с радостью отправимся на экскурсию в ваше подземелье.

– Конечно, – согласился начальник стражи. – Помогу, чем смогу.

Невил на секунду задумался, подбирая подходящие слова.

– А у вас есть какая-нибудь связь с Академией? То есть, вы получаете от них указания или, может быть, новости?

– С чего бы? – удивился Витор. – Академия не имеет ко мне никакого отношения. Да и вообще, до этого времени Ремесленники не очень-то и жаловали Приграничье.

– Вопросов больше нет, – констатировал я.

Витор запихнул в рот последний пирожок и спрятал под стол очередное опустевшее блюдо.

– Вы зря беспокоитесь, – проговорил он с набитым ртом. – Делайте что хотите, никто на вас стучать не будет ни в Академию, ни в любые другие инстанции.

Алиса загорелась праведным гневом.

– Да мы и не беспокоились…

Я торопливо ткнул ее локтем в бок.

– А как же жалобы жителей? – деловито спросил Невил. – Они же могут пожаловаться на нашу работу.

Витор хлопнул рукой по столу.

– Все жалобы жителей города проходят через этот стол. Неужели я позволю кому-либо опорочить честное имя Никерсов?

Я встрепенулся.

– Вы так уважаете моего дядю?

Толстяк хмыкнул.

– Конечно, мы же все-таки родственники.

– А…

– Дальние. Честно говоря, я не силен в этих родственных связях, это во Дворце обожают высчитывать, кто кому и кем приходится вплоть до двадцатого колена. Для меня вполне достаточно самого факта.

Ничего себе. И здесь родственник!

Витор с улыбкой посмотрел на наши удивленные лица.

– Кстати говоря, за воссоединение семьи нужно обязательно выпить. И не спорьте, это дело принципа.

Он достал из-под стола поднос с графином, стаканами и закуской.

– Ну-с, за наше здоровье…


Действие 3 | Огненный патруль | * * *