home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Действие 2

Вернувшись из Академии, я первым делом заскочил в знакомую пекарню при ресторане «Вкусности» и купил несколько пирожков. Оказывается, от нервных встрясок можно очень нехило проголодаться, во всяком случае, в обычное время я бы пять огромных батонов хлеба, напичканных всякой всячиной и почему-то именуемых пирожками, так запросто не осилил. Или я просто слишком сильно вымотался? С такими ночными прогулками и сегодняшними экспериментами, от бедного разума можно ожидать любых сюрпризов.

До Проклятого Дома я шел прогулочным шагом, стараясь как можно дальше отсрочить начало рабочего дня. Чувствую, сегодня опять придется бегать по всему городу в поисках то ли вампиров, то ли несуществующего ребенка… А ведь у нас еще по расписанию встреча с начальником стражи этого городка, если, конечно, друзья уже не сходили на нее без меня. Еще столько дел… а я даже не успел толком ознакомиться со справочником заклинаний и таинственным дневником. Кстати, а может мне тихонько присесть в каком-нибудь питейном заведении и почитать? Скажу, что немного задержался в Академии…

Я даже отыскал глазами подходящее местечко, но заставить себя свернуть с дороги так и не смог. Совесть, чтоб ее дракон склевал. Вдруг Чезу вздумается еще разок поиграть в догонялки с вампиром или Невил потащится без меня в гости к друидам? Я же никогда себя не прощу, если пропущу что-нибудь интересное, а книги никуда не денутся, еще успею начитаться.

Я сам не заметил, как ускорил шаг.

Когда до Проклятого Дома оставалось не более минуты ходьбы, я с удивлением обратил внимание на то, что базар как-то подозрительно притих. Людей не стало меньше, но они вели себя очень тихо и ходили чуть ли не строем. Лишь подойдя к месту нашего жительства, я понял, что все эти люди просто-напросто стоят в очереди, которая ведет прямиком к входу в наш дом.

Это было как минимум странно, ведь он давным-давно имел самую зловещую славу. У входа в дом между людьми сновала фигура в желтой ливрее и вовсю командовала толпой:

– Эй ты, куда без очереди?! А ну вернись, щас как испепелю!

Ну, конечно же, это был Чез. Без этого проныры здесь уж точно не обошлось.

Я протиснулся сквозь толпу и хлопнул друга по плечу.

– Ты что тут устроил?

– О, юный огородник вернулся, – обрадовался Чез. – А это не я, это стража нам такой подарок сделала.

– Стража?

– Угу, на вот, почитай, – он сунул мне в руку какой-то листок бумаги. – Эй, я же сказал по одному заходить!

Чез рванул к входу в дом, оставив меня читать листовку.

«По указу Советника Митиса во всех городах Империи создаются временные структуры для обеспечения безопасности внутри государства. Официальное название структуры – Патруль. В каждом городе будут открыты представительства Патруля, состоящие из Ремесленников и Учеников. В обязанности работников Патруля входит: обеспечение безопасности населения, слежение за соблюдением всех законов, пресечение возможных беспорядков, а так же любая посильная помощь жителям Империи».

Ну и что в этом такого особенного? Алиса уже зачитывала нам нечто подобное день назад. Едва ли содержание маленькой бумажки может объяснить все это столпотворение.

Я протолкнулся к входной двери и, минуя орущего на кого-то Чеза, вошел внутрь. Может хотя бы Кейтен сможет нормально объяснить все происходящее.

Едва взглянув на то, что творилось в холле, я понял, что Кейтену в ближайшее время будет совершенно не до меня – к нему выстроилась длиннющая очередь, конец которой я наблюдал где-то в квартале отсюда. Холл был разделен на две части огромным занавесом, который закрывал от посетителей большую часть зала и фонтан, а бедный Кейтен сидел за столом с письменным прибором в руке и что-то записывал. Судя по огромным стопкам исписанной бумаги, стоящим рядом с ним на столе, занимался он этим делом давно. Наверное, с самого раннего утра.

Что же такое случилось, если жители Крайдолла, до этого принципиально игнорировавшие сам факт нашего существования, загорелись настолько активным желанием пообщаться? А как же деление на «своих» и «не своих»?

Я как раз раздумывал над тем, чтобы подняться к себе в комнату и почитать, когда Кейтен окликнул меня.

– Зак! Подожди, я сейчас к тебе подойду. – Он встал из-за стола. – Все, перерыв на пятнадцать минут!

Выражение лица Кейтена в этот момент было таким, будто у него разболелись все зубы одновременно. Он обогнул очередь по широкой дуге и, схватив меня за рукав, отвел в сторону.

– Ну что, как все прошло? – первым делом спросил он.

– Не очень хорошо, – вздохнул я. – Отстраняют на год от обучения.

– Ничего себе, – присвистнул Кейтен. – Это за какие-то кактусы?

Видимо, Алиса или Чез уже успели рассказать ему о предположительной причине моего вызова в Академию.

– Эти кактусы проломили потолок в моей комнате, – объяснил я. – И в комнате надо мной тоже проломили…

Кейтен удивленно уставился на меня.

– Ты не шутишь?

– Какие уж тут шутки, – грустно ответил я. – Хорошо хоть наказание начнет действовать только после окончания практики.

– Да уж, это действительно хорошо, – согласился Кейтен. – У нас теперь каждый человек на счету.

– Кстати, а что здесь у вас такое происходит? – опомнился я. – Откуда эта очередь?

Кейтен схватился за голову.

– Кошмар у нас тут происходит. Ты уже видел листовку?

Я помахал полученной от Чеза бумажкой.

– Я не понял, как связан приказ Советника Митиса с этим столпотворением?

– Если ты внимательно прочитал приказ, то наверняка видел в конце такую фразу «любая посильная помощь жителям Империи».

Я еще раз заглянул в листок.

– Ну да, видел. И что? Если уж на то пошло, то мы не в Империи, а в Приграничье. Помнится, на жителей Приграничья права имперцев не распространяются…

– Не распространялись, – поправил меня Кейтен. – Наверное, ты как-то упустил этот момент, но несколько месяцев назад Приграничье присоединилось к Империи. Только номинально, конечно, но этого вполне достаточно для того, чтобы жители Крайдолла пожелали воспользоваться всеми правами имперцев.

Действительно, упустил.

– Надо же, – удивился я. – Погоди, но это не объясняет…

– Еще как объясняет! – нервно вскричал Ремесленник. – Кто-то, возможно сама стража или кто-то еще, надоумил жителей города со всеми проблемами обращаться к Патрулю! Со всеми, понимаешь?!

Я прикинул, сколько проблем может быть у среднестатистического жителя Приграничья. Выходило, что немало.

– Так послать их всех куда подальше и дело с концом, – предложил я.

– Не могу, – зло ответил Кейтен. – За деятельностью Патрулей могут следить проверяющие из Дворца, да и местная стража наверняка отправляет отчеты обо всем происходящем в городе. Если кто-нибудь из жителей на нас пожалуется… начнутся серьезные проблемы.

Я посмотрел на разношерстную очередь.

– И на что они жалуются?

– На все, – устало ответил Кейтен. – На погоду, на соседей, на крыс, на стражу, на жизнь… один умник написал жалобы на всех членов своей семьи, а их у него больше десяти набралось, между прочим.

Я окинул очередь совершенно другим взглядом. Если каждый из них напишет хотя бы по одной жалобе, то по городу нам придется бегать круглые сутки, в течение довольно длительного времени. С другой стороны, с такой практикой до наказания дело может просто не дойти…

– Ты думаешь, кто-то им посоветовал со всеми этими глупостями идти к нам? Хотя, кому это могло понадобиться…

Кейтен глубоко вздохнул, стараясь успокоиться.

– Я уверен, что все это подстроено. Сам подумай – вряд ли, все эта толпа народу едва прочитав листовки, сразу бросилась в Проклятый Дом. Это невозможно, наверняка кто-то их надоумил. Эх, попадись он мне, я ж его заставлю все записанные за утро жалобы съесть без запивки.

Я посмотрел на приличную стопку листов и пожалел бедного зачинщика.

– И от этого никуда не деться? – уточнил я. – Придется разбираться со всеми жалобами?

– Я и сам толком не знаю, что мы должны делать, – признался Кейтен. – Я отправил запрос в Академию, посмотрим, что они скажут. А пока я принимаю все жалобы без исключения.

– А где братья Викерс и Алиса?

– Братья по городу бегают, пытаются разобраться хотя бы с некоторыми жалобами, а Алиса все еще ищет того ребенка.

– Ясно, – нахмурился я. – То есть, я один дурью маюсь.

– Хочешь, пойди пока посмотри, что там эти исследователи из Академии с фонтаном делают, – предложил мне Кейтен. – Я через полчаса этот балаган заканчиваю – мы заранее объявили, что принимаем жалобы только до обеда.

Какие исследователи?! Ромиус же говорил, что о фонтане в Академии не знает никто кроме него!

– Что за исследователи? – напряженно спросил я. – Ты их знаешь?

– Нет, но у меня нет причин им не верить. Какой человек в здравом уме станет выдавать себя за Ремесленника?

– А им и не надо ни за кого себя выдавать, – торопливо сказал я. – Слушай, Ромиус велел нам сохранить существование фонтана в тайне и никому о нем не рассказывать. Твой отчет он подчистил и никаких исследователей из Академии здесь быть не должно.

Мы одновременно посмотрели на огромную ширму, закрывающую ту половину зала, в которой стоял фонтан.

– Их там двое, – тихо сказал Кейтен, мигом поняв всю ситуацию. – Если мы заранее подготовимся, то сможем с ними разобраться. Главное, чтобы ты хотя бы на пару секунд отвлек одного из них, а потом уж я приду на помощь.

Судя по тому, что я слышал от преподавателей, я не смогу отвлечь Ремесленника даже на пару секунд.

– Может, позовем Чеза? – не очень уверенно предложил я.

– Некогда, – отмахнулся Кейтен. – Сами справимся.

Я кивнул на людей, терпеливо ожидающих окончания перерыва.

– А с этими что?

– Ничего с ними не случится. Я же говорил, что весь нижний зал обработан защитными заклинаниями на славу. Даже этот занавес будет гораздо крепче, чем стандартный Энергетический Поединочный Купол.

– Дай мне пару минут, – попросил я и сосредоточился на подготовке к предстоящей заварушке.

Никаких заклинаний школы огня я подготовить не мог, поскольку мы находились в помещении полном людей, поэтому пришлось создавать Воздушные Кулаки – простейшие заклинания, аналог Огненных Шаров. Поскольку сфера воздуха не совсем мой конек, получилось не очень хорошо, но зато много. Аж семь штук. Остатки моих сил ушли на создание двух Универсальных Стен. Вообще-то я планировал три, но одна сорвалась… Конечно, вряд ли они реально смогут защитить меня от заклинаний настоящего Ремесленника, но лучше поберечься.

Я не знаю, что такого творил Кейтен, но в холле заметно похолодало. Я читал об эффекте резкого понижения температуры, но наблюдал его впервые. По идее, такой эффект проявляется в том случае, если единовременно используется очень большое количество энергии.

– Готов? – спросил Кейтен, на лбу которого выступили бисеринки пота.

– Да, – коротко ответил я.

– Я создам вуаль, которая скроет от Ремесленников подготовленные нами заклинания, но она продержится не долго. Атакуй сразу по моей команде – например, после слова «дракон», – он провел рукой по лбу. – Заходим.

Мы отдернули край ширмы и прошли в закрытую часть холла.

Перед фонтаном действительно крутились два человека в красных ливреях Ремесленников. Интересно, они вообще настоящие? Лучше бы это были самозванцы – жизнь бы стала намного проще.

– Как проходят исследования? – как ни в чем ни бывало поинтересовался Кейтен.

Гости резко обернулись.

– Занятный экземпляр, – неопределенно ответил один из них и его глаза при этом подозрительно забегали. – Тут требуется длительное изучение…

Я обратил внимание на то, что оба Ремесленника весьма молоды, приблизительно возраста Кейтена. Судя по рассказам Ромиуса, именно молодое поколение Ремесленников является основными участниками тайного общества «Детей Дракона». Должно быть, они каким-то образом узнали о Фонтане Судьбы и решили исследовать его, ведь драконы напрямую связаны с запретной магией. Эх, вот бы провести качественный допрос, они наверняка могли бы рассказать нам много интересного…

– А кто вас сюда направил? – как бы невзначай спросил Кейтен.

Ремесленники переглянулись.

– Ассамблея, – ответил один из них, как мне показалось, слегка неуверенно.

Кейтен сделал шаг вперед.

– Ассамблею заинтересовала наша находка?

– Очень, – ответил Ремесленник, почему-то косясь на меня. – Было принято решение забрать фонтан отсюда в Академию для более детального исследования.

Где-то я уже слышал этот голос…

Кейтен сделал еще один шаг вперед.

– Как вы думаете, почему на нем изображен именно дракон?

В тот же миг я выпустил все семь Воздушных Кулаков в ближайшего Ремесленника. Ни одно из заклинаний не достигло цели, разбившись о невидимый энергетический щит. Глупо было бы думать, что Ремесленники не защитились, но я надеялся, что семь кулаков все-таки смогут пробить хотя бы маленькую прореху…

Кейтен в этот момент выпустил серию молний во второго Ремесленника с гораздо большим успехом – противника откинуло на стену и на его груди появилось обугленное пятно.

Мой же противник, вместо того, чтобы как полагается ответить на мою атаку, ударил Столбом Огня в Кейтена. Мы на это определенно не рассчитывали, но несмотря на неожиданность атаки, Кейтен все же успел защититься.

Я выпустил несколько Огненных Шаров, но Ремесленник просто отмахнулся от них и они испарились еще на подлете. Одновременно с этим я заметил, как первый Ремесленник, которого вывел из строя Кейтен, исчезает во вспышке телепорта… похоже, на нем висело какое-то заклинание, которое телепортировало его в определенное место в случае потери сознания. Во всяком случае, я читал в учебнике о чем-то подобном – такую технику использовали еще в эпоху войн с вампирами…

Двое Ремесленников устроили настоящий поединок, засыпая друг друга всевозможными заклинаниями, из которых я мог узнать едва ли четверть. Я старался помочь Кейтену как мог, но все мои атаки проходили даром – Ремесленник их даже не замечал.

Вот тогда я впервые понял, насколько ничтожны все наши знания, если это вообще можно назвать столь гордым словом. Нам, конечно, неоднократно говорили, что Ремесленник может разобраться и с сотней таких как мы, но сейчас я впервые по-настоящему осознал этот факт.

После очередной моей атаки Ремесленник мельком посмотрел на меня и отмахнулся как от надоедливой мухи простым фаэрболом. Я моментально среагировал стайкой Огненных Змеек, которые, по идее, должны были расплести структуру заклинания, но что-то не сработало. Огненный Шар ударился о мою Универсальную Стену и испарился вместе с ней. Теперь у меня остался только один слой защиты.

Значит, я все-таки на что-то способен! Выдержать одну атаку Ремесленника, пусть и слабую – это уже хорошо. Для первокурсника так и вовсе подвиг.

Ремесленники определенно были равны по силе – ни один из них не мог взять верх над другим. От меня же не было совсем никакого толку. Сколько я не пытался вмешаться в поединок, ничего путного их этого не выходило.

Постепенно заклинания Ремесленников становились все менее зрелищными. Количество энергии в пространстве просто не успевало пополняться за счет окружающего мира.

Холодало.

Тут мне в голову пришла еще одна мысль – а что если попробовать придуманное мной сегодня заклинание совмещенной Универсальной Стены и Огненного Шара? Тогда при разрушении щита вся энергия преобразуется в огромный фаэрбол, который вполне сможет принести определенный вред даже Ремесленнику. Во всяком случае, я на это искренне надеюсь.

С огромным трудом сплетя необходимый энергетический узор, я швырнул в Ремесленника несколько фаэрболов, стараясь привлечь его внимание. Он, даже не посмотрел в мою сторону, а просто, походя, создал Воздушный Вихрь – довольно сильное заклинание сферы воздуха.

Я впервые видел такой странный вихрь – он будто вбирал в себя энергию из окружающего пространства, увеличиваясь с каждым метром, и это еще хорошо, что энергии оставалось не так много. Засомневавшись в способности моего щита преобразовать столь сложное заклинание, я рухнул на пол.

Яркая вспышка ослепила меня на несколько секунд и одновременно с этим раздался гулкий хлопок. Через пару секунд где-то над моей головой начал нарастать странный свистящий вой.

Я протер слезящиеся глаза и опасливо глянул вверх.

Ничего себе!

От меня к Ремесленникам двигалось нечто… среднее между Огненным Шаром и Воздушным Вихрем. Похоже я опять сделал что-то не так, и мое заклинание вместо обычного фаэрбола создало нечто… среднее, что я тут же назвал Огненным Вихрем. Он постепенно разрастался, продолжая впитывать энергию из окружающей среды.

– Зак! Ты что опять натворил?! – вскричал Кейтен. – Эта штука впитывает абсолютно всю энергию из окружающего пространства!

Так значит, до преобразования скорость впитывания энергии была ограниченна искусственно! Поэтому вихрь и рос так медленно. А я опять сотворил что-то не то, да еще и снял ограничение…

Ремесленники одновременно прыгнули в разные стороны. Вихрь пролетел между ними и ударился о стену, разлетевшись тучей огненных брызг. Возможно, мне показалось, но дом ощутимо дрогнул. Защита оказалась действительно крепкой и огромный вихрь не смог пробить стену, зато умудрился выпить почти всю энергию из пространства – я просто физически ощущал какую-то странную пустоту. Примерно то же самое было в Академии, когда взорвалось энергохранилище, и в башню перестала поступать энергия.

Ремесленники быстро поднялись с пола и остановились в нерешительности – энергии в пространстве дома не было ни капли. Требуется определенное время, чтобы магический фон помещения начал восстанавливаться, это как нагрев воздуха на солнце рано утром, он не происходит мгновенно.

Сразу видно, что ни тот ни другой никогда не занимались Искусством, иначе, у них не было бы такого замешательства. Я в очередной раз отметил, что Ремесленники, привыкнув работать с огромными запасами энергии, немного теряются в подобных случаях.

Не теряя времени, я преодолел расстояние до самозваного исследователя и прыгнул на него, в надежде скрутить противника до того, как в комнате поднимется энергетический фон.

Ремесленник довольно проворно увернулся от меня, но я все-таки успел подставить ему подножку. Он кубарем покатился прямо под ноги Кейтену, который от неожиданности не успел среагировать и рухнул на пол вслед за ним.

Завязалась беспорядочная борьба.

Я собрался было вмешаться, но не успел. Яркая вспышка закрыла от меня Ремесленников, а в следующую секунду они исчезли.

Сработал телепорт самозваного исследователя, который прихватил с собой и Кейтена!

Но ведь одноразовые телепорты бывают только направленного действия! То есть, они не могли перенестись далеко… или могли?

Я выскочил из закрытой части холла, пробежал сквозь толпу, расталкивая людей, и выскочил на улицу.

Вокруг было полно народу, и ни одной красной ливреи, что, в общем-то, логично. На что я надеялся? Может быть, это был вовсе не телепорт разового действия, а что-нибудь другое.

– Ты чего? – подбежал ко мне Чез. – У тебя такие глаза, будто ты тролля увидел.

– Если бы, – ошарашено ответил я. – Ты себе даже представить не можешь, что сейчас случилось.


* * * | Огненный патруль | * * *