home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Действие 0

В зале было непривычно пусто. Хоть корчма и располагалась на самом отшибе Крайдолла, в это время дня она всегда была заполнена посетителями. Но не сегодня. Лишь две одинокие фигуры в серых плащах и надвинутых на глаза капюшонах сидели в самом дальнем углу зала. Хозяин слегка боязливо поглядывал в их сторону, но подойти без приглашения не решался. Он прекрасно знал, кто именно любит носить подобную одежду, и спорить с вампирами не имел ни малейшего желания, даже несмотря на то, что эти двое распугали всех его клиентов. Едва войдя в тогда еще заполненный зал корчмы, один из них взял стоящую рядом с камином кочергу и смял ее в причудливый узор в виде небольшого дракончика. После этого второй посетитель заявил, что у них здесь назначена встреча, которую они хотят провести без лишних ушей. А первый добавил, что любые уши, которые он увидит здесь через минуту, станут лишними и будут оторваны. Естественно, все посетители разбежались задолго до окончания данной им минуты. Сам хозяин убежать так и не решился, благоразумно предположив, что гости могут захотеть выпить. И он с удовольствием нальет им лучшего вина за счет заведения. В конце концов, деньги приходят и уходят, а жизнь-то дана всего одна.

– Ты уверен, что без этого никак не обойтись? – тихо спросил бывший Царь вампиров.

– Безусловно, – твердо сказал его собеседник. – И потом, ты совершенно неправильно ставишь вопрос. Если все можно решить насилием, то это однозначно наш путь!

– Ну конечно, – с сомнением протянул Кельнмиир.

– Да ладно тебе, – отмахнулся Вельхеор. – Если хочешь, можешь просто в сторонке посидеть, пока я с ними поговорю. Тебе так легче будет?

Кельнмиир глубоко вздохнул.

– Не уверен. С одним – двумя ты, конечно, справишься без проблем даже в своем странном состоянии бессилия, но вот с десятком… Не думаешь же ты, что они придут на встречу вдвоем или втроем?

Вельхеор ударил по столу кулаком, заставив нервничающего хозяина корчмы подпрыгнуть от неожиданности, и рассмеялся.

– Вот видишь, никуда от этого не денешься – придется гасить.

– Придется, – вынужденно согласился Кельнмиир. – Никогда бы не подумал, что ты будешь так активно защищать свою весьма дальнюю родственницу.

– А то! – гордо ответил вампир. – Я такой. И вообще, в отличие от тебя я всегда готов подраться. А уж если есть подходящий повод, так это же вообще просто замечательно!

Если бы их в этот момент слышал хозяин корчмы, то его бы точно хватил удар. Шутка ли: вампиры собираются кого-то «гасить» в его скромном и пока еще опрятном заведении.

– И вообще, с чего ты взял, что они нас не послушаются? – спросил Вельхеор, аккуратно поправляя черные кожаные перчатки. – Все-таки мы ж не какие-нибудь огрызки вселенной, а весьма уважаемые Высшие вампиры.

– О да! – саркастически согласился Кельнмиир. – Уважаемые Высшие вампиры, которые находятся в бегах. Причем охотятся на нас большей частью именно те, кто, по идее, должен нас уважать. Забавно. Посмотрим, как нас встретят местные «недовампиры».

– Да ладно тебе, они ж тут живут вдалеке от столицы, небось, непуганые еще…

– Этого-то я и опасаюсь, – недовольно сказал Кельнмиир. – Как бы не пришлось их всех того… «гасить». Все, тихо. Они уже близко.

Вельхеор не удержался и завистливо вздохнул. В отличие от Кельнмиира, никаких психокинетических способностей у него не было вот уже… несколько месяцев. После одного очень интересного опыта с перемещением меж мирами, вампир сильно пострадал. С другой стороны, он почти не жалел о том, что попал в другой мир – там был телевизор, машины, и еще очень много всего жутко интересного. Да и словарный запас вампира обогатился огромным количеством удивительных выражений, которые, впрочем, никто кроме него понять не мог. Вполне возможно, что, будь у него выбор, Вельхеор все равно бы отдал часть своих способностей за столь занимательное путешествие. Хорошо хоть остальные умения, такие как быстрая регенерация, физическая сила и еще кое-какие приятные мелочи сохранились, а то плата за экскурсию могла бы оказаться чересчур высокой.

– Говорить буду я, – предупредил Кельнмиир друга.

Вельхеор демонстративно пожал плечами.

В этот момент входная дверь открылась и в зал ввалилась толпа странных личностей в блестящей черной одежде странного покроя.

– Это что? – опешил Кельнмиир.

– Новая мода, – прыснул Вельхеор. – А что, тебе не нравятся черные обтягивающие штанишки? Или черные рубашечки с рюшечками?

– Клоуны, – буркнул бывший Царь вампиров. – На что только не идут жители Приграничья, чтобы выделиться…

– Уроды, – констатировал его друг.

Тем временем вошедшие скинули капюшоны, по-хозяйски осмотрелись и неторопливо приблизились к вампирам. Самый высокий, явно считавшийся главным в этой компании, даже не здороваясь, поинтересовался:

– Что же могло понадобиться от нас столичным, – он практически выплюнул это слово, – господам?

– Какие невоспитанные молодые и, главное, низшие вампиры, – зевнул Вельхеор.

К слову, низшими называли непотомственных вампиров, родившихся людьми и лишь впоследствии ставших вампирами. На самом деле эти «недовампиры» были бедными существами, которых одинаково презирали и люди и вампиры – слабые в сравнении с потомственными вампирами, они обладали всеми их недостатками: боялись солнечного света и питались кровью.

– И не говори, – согласился Кельнмиир и будто бы невзначай махнул рукой в сторону новоприбывших…

Высокий выскочка без видимой на то причины рухнул на пол и в один момент рассыпался в пыль. Никто из сопровождавших его вампиров не успел даже толком испугаться.

– Есть среди вас более культурные особи? – лениво поинтересовался Кельнмиир, демонстративно осматривая деревянный потолок.

– Приветствую Высших в нашем скромном городке, – моментально среагировал один из вампиров, одетый наименее броско. – Позволительно ли мне будет узнать, что именно привело вас сюда?

– Позволительно, – благосклонно произнес Вельхеор. – От вас потребуются кое-какие услуги… не нам, но нашим людям. Мы хотим, чтобы при необходимости вы сделали все, что они от вас потребуют.

– С какой это стати?! – возмутилась молоденькая вампирша весьма потертого вида. Она стояла дальше всех от стола, за которым устроились двое Высших вампиров, и, видимо, чувствовала себя в относительной безопасности.

Тут уже решил действовать Вельхеор. Он черной молнией сорвался со стула, и метнулся к вампирше. Один из низших попытался встать у него на пути, но моментально получил удар такой силы, что отлетел в самый дальний угол помещения.

– Ты что-то сказала? – будто бы даже ласково спросил Вельхеор, схватив девушку за горло и приподняв над полом.

– Нет, – тихо пискнула вампирша.

– Ай-ай-ай, – покачал головой Вельхеор. – А за свои слова-то надо отвечать.

Он опустил девушку на пол, медленно снял с левой руки перчатку, расправил длинные и острые когти…

– Не надо! – вскричал обладатель самого скромного костюма, бросившись на защиту девушки. – Лучше убейте меня!

– С радостью, – не стал спорить Вельхеор, небрежно оттолкнув от себя вампиршу. – Хотя… такая самоотверженность требует особой награды.

Он ударил вампира наотмашь по лицу, расцарапав когтями черную маску и спрятанное под ней лицо. Из неглубоких порезов тут же выступила кровь, но пострадавший даже не двинулся с места.

– Спасибо, – процедил он сквозь стиснутые зубы.

– Женщины, – вздохнул Вельхеор, облизнув коготь. – От них одни проблемы. Вот и ни в чем не виновный вампир пострадал. Кстати, не удивляйся, но раны, нанесенные Высшим так просто не заживают и регенерация здесь не поможет. Излечение нужно еще заработать.

Пострадавший смиренно склонил голову и промолчал. Из-за его спины выглядывала испуганная вампирша. Хоть ее лицо и было прикрыто маской, Высшие вампиры отлично чувствовали столь сильные эмоции на расстоянии.

– Кто-то еще хочет выразить недовольство? – с интересом спросил Кельнмиир.

Вся толпа вампиров, буквально минуту назад выглядевших столь самоуверенными, растеряно хлопала глазами и молчала.

– Нет, что вы, – заверил его вампир с расцарапанным лицом. – Вы сказали вашим… людям? Это не оговорка? Нам действительно придется помогать… людям?

– Если я сказал, что вы будете помогать людям… – тихо начал Кельнмиир.

– То вы будете помогать людям, – закончил за него Вельхеор и, не удержавшись, добавил: – А если мы скажем, что вы должны помогать троллям, то вы будете помогать троллям. А если…

– Спокойно, Вель. Я думаю, они уже поняли, что ты имеешь в виду, – нетерпеливо оборвал его друг.

Низшие вампиры настороженно следили за гостями из столицы.

– И в чем же будет проявляться эта помощь?

– Во всем, – коротко ответил Кельнмиир. – Во всем, о чем вас попросят, и иногда даже в том, о чем вас не попросят.

Взявший на себя ведение переговоров вампир явно хотел задать немало вопросов… но желание побыстрее покинуть помещение все же пересилило любопытство.

– Все сделаем, – покладисто сказал он. – А как мы узнаем тех, кому должны помогать?

– Очень просто, – ответил Вельхеор, сев обратно за стол. – Вы слышали о новом постановлении Главного Советника, временно выполняющего обязанности Императора?

Вампиры дружно замотали головами.

– Ах да, конечно, – хихикнул Вельхеор. – Куда уж вам, деревенским… В общем, отныне в каждом городе, в зависимости от его размеров, будет размещено определенное количество отделений Патруля. Вы не знаете, что такое Патруль?

Вампиры вновь мотнули головами.

– Патруль – это новое подразделение для поддержания порядка, которое комплектуется Ремесленниками.

– Мы должны будем помогать Ремесленникам?! – ужаснулись вампиры.

– Да, – резко ответил Кельнмиир. – Еще один риторический вопрос – и поголовье вампиров в этом захолустном городке начнет сокращаться очень быстрыми темпами.

– В вашем городишке наверняка будет несколько таких Патрулей, – как ни в чем ни бывало продолжил Вельхеор. – Вы должны помогать только одному Патрулю, в котором будет присутствовать вампирша из Дневного Клана. Вам все ясно?

Приграничные вампиры торопливо закивали.


Акт первый, суетливый | Огненный патруль | * * *