home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Действие 9

Я не могу точно сказать, когда уснул. Всю ночь проворочался на кровати, не зная куда деться, и лишь под утро забылся беспокойным сном.

В последнее время грань между реальностью и сновидением стала очень нечеткой. Как я до сих пор не могу точно сказать, было ли странное испытание в Академии настоящим, так и этот сон стал для меня новой загадкой. Да и было ли это сном? Но обо всем по порядку.

Я проснулся от странного жужжания, как будто сотни маленьких насекомых залетели ко мне в комнату и принялись наворачивать круги вокруг кровати. Открыв глаза, я некоторое время бессмысленно смотрел в темноту, пытаясь понять, где я собственно нахожусь.

Жужжание прекратилось, едва я открыл глаза, но стоило мне плюнуть на все и вновь попытаться уснуть, как неугомонные насекомые опять устроили гонки над моей головой.

Я привстал на кровати и собрался было зажечь свет, как вдруг он загорелся сам собой. Я невольно зажмурился, а когда глаза привыкли к яркому свету, выяснилось, что загорелся вовсе не свет в комнате, как я подумал в начале, а какая-то странная табличка. Она действительно горела очень ярко и освещала всю комнату, а на стеклянном колпаке квадратной формы было написано большими красными буквами: «Вход».

Табличка висела над приветливо распахнутой дверью и я совершенно точно уверен, что раньше на этом месте не было ничего подобного. Впрочем, тут было нечему удивляться, ведь с помощью иллюзорных заклинаний, окутывающих весь дом, можно сделать и не такое. Вопрос только в том, кто именно решил так глупо надо мной подшутить. Хотя, какой же это вопрос? Кроме Алисы больше и некому – Кейтен до таких глупых шуток просто не опустится, а Чез вряд ли вообще знает об иллюзорном происхождении новой обстановки Проклятого Дома.

Только зачем ей это? Неужели, чтобы отомстить мне за сегодняшнюю размолвку? Бред. А если предположить, что эта дверь настоящая, то куда она может вести?

Собственно, чего это я увлекся размышлениями? Нужно просто пойти и проверить. Правда, насколько я понял со слов Кейтена, все окружающие нас иллюзии в определенной степени материальны… Как же я тогда узнаю, иллюзия это или нет? Разве что, врежусь носом в стену…

Я поднялся с кровати, накинул ливрею и только после этого шагнул к двери. Слегка опасливо коснувшись ее, я убедился в относительной реальности происходящего. Почему в относительной? Да потому, что я еще не был до конца уверен в том, что все это не сон.

Не долго думая, я шагнул в дверной проем, прикрыв нос рукой, чтобы чего доброго не разбить его об стену. Однако, вопреки всем опасениям, я не встретил никакой преграды. За дверью меня ждал огромный сюрприз: длиннющий коридор, уходящий в даль на сотни метров. Вдоль стен коридора висели самые обычные факелы, а далеко впереди виднелись исполняющие свои причудливые и пугающие танцы тени.

Похоже, мой сон начинает сбываться, – невесело подумал я. Получается, в этом коридоре есть входы во множество комнат, причем в некоторых из них меня ждет далеко не радушный прием. Ну уж нет! Я не поддался на глупые провокационные испытания в Академии и сейчас не стану участвовать в чьих-то глупых проделках… Даже если это проделки моего собственного сознания или Проклятого Дома.

Я повернулся к двери с твердым намерением вернуться в постель и лечь спать, но мне не позволили этого сделать самым наглым образом – дверь захлопнулась прямо перед моим носом, а точнее, ударив прямо по моему носу. Надо ли говорить о том, что я очень обиделся? И честно попытался отомстить ей за наглую выходку, а также выбраться из ловушки. Вот только мои Огненные Шары не оставили на деревянной с виду двери ни единого следа. Все мои попытки выломать ее физическим способом также не увенчались успехом. Видимо, кто-то искренне хотел, чтобы я прогулялся по коридору. Очень вероятно, что эта прогулка закончится для меня летальным исходом, ведь в том сне за дверьми поджидали самые разные опасности: начиная от уже знакомых мне каменный троллей и заканчивая самыми невероятными многоглазыми, многорукими и многоногими чудищами…

Я сделал последнюю попытку открыть дверь и, тяжело вздохнув, сделал первый шаг в неизвестность. Вопреки моим опасениям никто не выпрыгнул на меня из темноты, собственно, и темноты-то никакой не было – факелы замечательно освещали весь коридор. Между прочим, довольно удивительно встретить подобный способ освещения, ведь я уже давно привык к магическим светильникам – их используют и в Лите, и даже в большинстве домов Крайдолла.

Первый десяток метров я прошел в некотором напряжении, второй – уже немного спокойнее. Разменяв третью сотню шагов, я заподозрил, что если так пойдет и дальше, то вскоре я выйду за пределы города. Эдак можно и до дома добраться… или до Шатера…

Если в начале пути я твердо решил, что ни в какие двери, если вдруг таковые встретятся, я заходить не стану, то теперь даже и не знаю. Наверное, я бы предпочел проверить, что кроется за дверью, нежели идти дальше по нескончаемому коридору.

И такой шанс мне представился довольно скоро. Железную дверь я заприметил еще издалека. Да и как было ее не заметить, когда над ней висела светящаяся табличка, наподобие той, что встретила меня у входа.

«Войдешь?» – игриво спрашивала она.

Я остановился напротив двери и задумался. Войти, иль не войти? Нет, входить я точно не буду… Разве что загляну одним глазком. А вдруг там сокровища спрятаны? Тфу, какие, к дракону, сокровища?! Выход мне дайте!

Я неуверенно взялся за ручку и… ничего не произошло. Дверь была заперта.

Ну и ладно. Так нам даже проще – заперта и заперта… Хмм, а вдруг за ней выход? Нет, так не пойдет, нужно попытаться ее открыть.

Не долго думая, я принялся барабанить в дверь ногами (вдруг за ней кто-нибудь есть и она закрыта изнутри), пробовал открыть ее с помощью грубой силы и даже магии, но дверь не поддавалась. Зато на мои действия среагировала табличка: «Очень хочешь внутрь?» – спросила она.

Я удивленно посмотрел на появившуюся надпись.

– Конечно, хочу, – ответил я вслух.

«А зачем?».

Резонный вопрос.

– Я хочу выйти отсюда!

«Тогда тебе дальше по коридору, это не твоя дверь».

– Спасибо, – вежливо поблагодарил я. – А вы не подскажете тогда уж, где находится выход?

На табличке появилась стрелка, указывающая дальше по коридору.

– Очень смешно, – буркнул я и двинулся в указанном направлении, оставив за спиной ехидную табличку.

На следующую дверь я набрел спустя минут десять. Над ней также висела табличка с уже заготовленной для меня надписью: «Это не твоя дверь». На все мои попытки заговорить, табличка никак не реагировала.

– А предыдущая табличка, между прочим, была гораздо более разговорчивой, – обижено заметил я и решил не искушать судьбу с «не моей» дверью.

Третья дверь мне встретилась спустя полчаса скитаний по этому драконовому коридору. Хотя, можно ли назвать скитанием монотонное движение по совершенно прямому тоннелю, медленно, но верно уходящему вниз?

Уже знакомая табличка любезно сообщала: «Это уж точно не твоя дверь».

Тут я не выдержал.

– Слушай, либо объясняй в чем тут дело, либо я вхожу в эту дверь в независимости от того, «моя» она или «не моя»!

О том, что если дверь заперта, то я не смогу в нее войти при всем желании, я решил благоразумно умолчать.

«Как хочешь», – ответствовала табличка и после паузы добавила: – «Тебе же хуже».

Железная дверь очень неприветливо скрипнула и медленно приоткрылась.

Я даже не стал смотреть на табличку – наверняка опять какую-нибудь гадость написала – а сразу шагнул в неизвестность, на всякий случай, создав Огненный Шар. Если бы я остановился на пороге хотя бы на секунду, то наверняка отказался от этой дурацкой затеи. Но первый шаг был сделан, и отступать уже поздно.

Мой Огненный Шар освещал маленький участок помещения и понять что-либо о том месте, где я оказался, было довольно трудно. Каменный пол, покрытый странными узорами, внушал определенные опасения, но трубить тревогу было пока рано. Я создал еще несколько мелких фаэрболов и подвесил в воздухе прямо перед собой в радиусе нескольких шагов, обеспечивая более полный обзор. Правда, толку от этого было не много – однообразный в своей непонятности пол простирался во все стороны. Решив, что здесь я уже все посмотрел, и этот зал действительно «не мой», я повернулся к двери… но не нашел ее! Вокруг меня была пустота, освещенная лишь моими Огненными Шарами. Караул!

Я тщательно обошел все вокруг, но не обнаружил ни одной стены, не говоря уже о двери. Все это дело странно напоминало испытание в Академии… или сон об испытании в Академии?

Где-то далеко в темноте послышался тихий шорох, будто по полу провели жесткой метлой.

Тишина.

Шшхх.

Опять! Ну, по крайней мере, я еще не сошел с ума окончательно. Если уж мне что-то чудится, то капитально. Боюсь даже представить, что же сейчас вылезет из темноты.

Вы не подумайте, это только кажется, что я совершенно спокоен, на самом деле мои зубы уже довольно давно выстукивают такую музыкальную чечетку, что многие танцоры просто удавятся от зависти. Жаль только, что оценить мои музицирования некому…

Шшхх.

Хотя, вот же, ползет какой-то ценитель музыки на мою… ну, пусть голову. Надеюсь, нечто ползущее настроено дружелюбно…

Шшхх.

На всякий случай я подготовил самый большой Огненный Шар, на какой только был способен, благо в размерах он теперь почти не уступал фаэрболу Наива.

Шшхх.

Уже совсем близко…

И вдруг в освещенный круг вползло нечто… огромное, безформленое и склизкое. Будто гора средних размеров решила прогуляться – насколько я понял, в освещенный участок вползла только часть чудища, причем далеко не самая большая.

– Ну-ка брысь отсюда! – в страхе вскричал я.

В полной тишине мой крик прозвучал резко, но как-то жалобно.

Туша продолжала неторопливо двигаться в мою сторону.

Я сделал несколько шагов назад и швырнул в надвигающуюся гору фаэрбол.

В воздухе запахло паленым…

Часть странного существа почернела и обуглилась, но оно никак не среагировало на это, и продолжило монотонное движение.

Мои зубы продолжали выбивать замысловатые ритмы, но я не сдавался и обкидывал тушу все новыми и новыми Огненными Шарами. Толку с этого было не много – часть огромного существа обуглилась, но оно этого совершенно не замечало.

Я уже взмок, в воздухе настолько сильно воняло паленым мясом, что у меня заслезились глаза. А силы были уже почти на исходе, и создаваемые мной Огненные Шары постепенно уменьшались в размерах. Зато я мог порадоваться, потому что за все время не было ни одной осечки в заклинаниях – от страха я стал плести энергетические узоры без единой ошибки!

Дракон бы подрал эту тварь! Что же мне делать? Остается только убегать… но долго я так бегать не смогу…

Вдруг в воздухе прямо над моей головой появилась уже знакомая табличка.

«Убедился?».

Я слегка опешил.

– А… ты куда меня заманил?!

Ноль реакции.

– Да, хорошо, я убедился, что это «не моя» дверь. А теперь выпусти меня отсюда!

Табличка мерцала загадочным белым цветом и держала паузу.

– Ну и дракон с тобой, – выругался я. – Сам расправлюсь с этой тварью.

Я выпустил очередной Огненный Шар.

Шшхх.

Гора плоти все так же неторопливо двигалась на меня и, казалось, ничто не могло ее остановить.

Неожиданно табличка начала светиться все ярче и ярче, освещая все большую часть твари.

Спустя несколько секунд я с огромным трудом сдержал вздох изумления, а потом еще долго боролся со рвущимся наружу криком ужаса.

Тварь была огромна! Высотой она вполне могла поспорить с башней Академии, а шириной… с небольшим городом! Теперь понятно, почему эта туша никак не реагировала на мои фаэрболы – ей они как комариные укусы. И вся эта громадина медленно двигалась на меня! А вокруг было совершенно пустое пространство – никаких стен или дверей!

«Точно справишься?», – уточнила табличка.

– Что ты от меня хочешь? – устало спросил я. – Я все сделаю, только выпусти меня отсюда.

«Так-то лучше», – написала табличка. – «Прошу».

Прямо передо мной из воздуха материализовалась уже знакомая дверь.

Я торопливо схватился за ручку и со всей силы потянул на себя. Заперто!

«Толкни ее, дурень», – ехидно объяснила табличка.

Я налег всем своим весом на дверь и она поддалась! Мое донельзя радостное тело ввалилось в знакомый коридор и благополучно врезалось в противоположную стену.

Когда я обернулся к двери, она уже была закрыта, а висящая над ней табличка привычно сообщала, что выход находится дальше по коридору. Естественно, на все мои попытки заговорить, табличка не реагировала.

Пришлось мне продолжить свою прогулку по коридору в поисках «своей» двери.

Новая дверь появилась буквально через несколько десятков шагов.

– Эта-то дверь хоть моя, или нет? – спросил я у светящейся таинственным светом таблички.

«Тебе решать», – ответила она.

– Подожди, – не понял я. – А как я узнаю, «моя» это дверь или нет? Ты мне не подскажешь?

«Нет».

– Это что же мне, во все двери тыкаться, пока я не найду свою?!

Мне тут же вспомнилась огромная тварь, встретившая меня в предыдущем зале. Если такие сюрпризы ждут за каждой дверью, то до «своей» я уж точно живым не дойду.

«Нет. Есть только три попытки», – огорошила меня табличка.

– Сколько?! – вскричал я. – А если я за три попытки не смогу найти «свою» дверь?!

«Навсегда останешься здесь».

Я медленно осел на пол.

– Что за бред…

До этого момента я воспринимал все происходящее, как странный сон, но теперь… Неужели я и вправду могу остаться здесь навсегда? Если это чья-то дурацкая шутка, то она слишком сильно затянулась.

Значит, у меня осталось только две попытки? А дверей здесь сколько, интересно…

– Как же мне найти «свою» дверь? – слегка дрожащим голосом спросил я у таблички.

«Правильный вопрос», – одобрила табличка. – «Судьба».

– Что значит судьба?!

«Подумай, куда ведет тебя судьба».

Куда ведет меня судьба? В последнее время исключительно в гости к неприятностям. Если посмотреть с этой точки зрения, то предыдущая дверь была как раз для меня.

– Что это значит?

Табличка мигнула – «Выбирай», и исчезла.

Я долго ругался. Минут пять. Но альтернативы не было – пришлось брать себя в руки и размышлять над превратностями судьбы. Насколько я понял, во временных рамках меня не ограничивали, поэтому можно было как следует подумать.

Итак, у меня есть еще две попытки. Я должен найти «свою» дверь и выбраться отсюда. На шутку это уже не похоже – игра явно идет всерьез. Как там было написано на табличке? Куда ведет меня судьба? Значит, что-то из моей жизни должно указать на нужную дверь. Вот только что?

Я потратил некоторое время на размышления и пришел к выводу, что это слишком просто и очевидно. Едва ли это можно назвать испытанием: все, что мне нужно сделать – это отсчитать тринадцатую дверь. Ведь именно это число постоянно попадается на моем пути в течение всей жизни: во всех школьных списках я всегда был исключительно тринадцатым, жил в доме с таким же номером и даже в Академии моя комната имела схожий номер. Теперь еще и этот дом на улице… ха-ха! Золотых Кобыл, 13.

Больше никаких идей у меня не было, поэтому я решил сначала отсчитать тринадцатую дверь, а уж потом думать, входить в нее или нет. В любом случае, у меня про запас была еще одна попытка, ведь до этого я входил только в одну дверь.

Дело оказалось весьма непростым – мне потребовалось около двух часов, чтобы дойти до тринадцатой двери. Мое чувство времени радостно сообщало, что до рассвета осталась всего пара часов, а чувство пространства заверяло, что за пределы Крайдолла я вышел еще час назад. Интересно, если кто-нибудь войдет ко мне в комнату, кровать будет пуста или… это все-таки сон и на самом деле я сейчас спокойно сплю? Получается, если я не смогу найти выход, то уже никогда не проснусь?

Я очень внимательно осмотрел тринадцатую дверь. Точно такая же, как и предыдущие двенадцать. Кстати говоря, я надеюсь, входную-то дверь можно не считать? Не хотелось бы попасть в какое-нибудь жуткое место из-за такой нелепой ошибки.

Я собрался с духом и взялся за ручку. Едва мои пальцы коснулись ее, как дверь беззвучно распахнулась, больно ударив меня по пальцам. Какая предупредительность!

Я опасливо заглянул внутрь, не торопясь переступать порог. Внутри было светло и совершенно пусто. Зал был довольно небольшим, приблизительно с наш Медитативный.

Бац!

Дверь хлопнула меня чуть пониже спины, втолкнув в зал. Когда я обернулся, ее уже не было, как и самой стены.

Опять эти штучки! Неужели я вошел не в «свою» дверь?!

Остальные стены зала исчезли так незаметно, что я и заметил-то это не сразу. Теперь вокруг меня простиралась бесконечная равнина, освещаемая огромным белым светилом, которое я сперва принял за огромную магическую лампу.

Мне, как истинному городскому жителю, стало очень неуютно. Вокруг бесконечное плато, палящее солнце и какая-то мертвая тишина… Впервые за все время скитаний по таинственному коридору у меня пересохло во рту и очень захотелось пить. Но вокруг пустыня, едва ли здесь можно найти воду. И как же здесь жарко, дракон меня задери!

Я сел прямо на пока еще теплый песок (плиты пола исчезли так же незаметно, как и стены) и задумался. По идее, я и сам могу создать воду из солнечной энергии, если это, конечно, действительно солнце. Почему бы не попробовать? Магия водной стихии мне знакома, хотя я никогда ее особо не практиковал. Как говорил Ромиус, я имею одинаковую предрасположенность ко всем стихиям. Нужно рискнуть.

Для начала я решил создать немного воды, чтобы напиться. Плетения водяной структуры давались мне довольно легко, ведь мы тщательно готовились к поединку с водным факультетом и давно изучили все их заклинания. Ну, с точки зрения их разрушения, конечно же, но все основы я знал хорошо. Здесь мне эти знания очень пригодились. Поскольку это было простейшее заклинание, никаких проблем не возникло – вот если бы я попытался создать, скажем, сотню мелких Ледяных Стрел, тогда можно было предвидеть серьезные ошибки… а здесь, все прошло нормально.

Вскоре в мои раскрытые ладони прямо из воздуха полилась чистая вода. Вот только очень горячая! Я едва не обжег руки, и вся полученная жидкость пролилась на песок.

Я смахнул пот со лба и внес в заклинание константу температуры. Теперь вода была очень холодной, но меня это только радовало. Вдоволь напившись, я ополоснул лицо и накинул на голову капюшон. Теперь мне предстояло решить, что же делать дальше: идти вперед, или оставаться здесь. И в том и в другом действии смысла было немного, ведь я понятия не имел куда попал, и что от меня требуется. Пора бы уже появиться вездесущей табличке и сообщить что-нибудь полезное. Например, что я выбрал не ту дверь и теперь навсегда останусь в этой пустыне. Нет, мне такая перспектива определенно не нравится. Нужно срочно думать над тем, как выбираться отсюда.

Эх, как же плохо, что нас так и не научили видеть магию в чистом виде, наверняка здесь ее хватает. Возможно, я бы тогда смог сам найти выход отсюда, вместо того, чтобы сидеть под палящим солнцем и ждать неизвестно чего. И где эта драконова табличка с очередной подсказкой, когда она так нужна?!

Вопреки моим надеждам, табличка так и не появилась. А ведь до этого момента она появлялась всегда, когда в ней возникала необходимость.

Как же все-таки хорошо, что перед тем, как входить в появившуюся в стене дверь я одел ливрею. Без нее я бы уже давно изжарился на солнце. И еще этот противный ветер, швыряющий в лицо песок…

Я поплотнее запахнул капюшон и создал вокруг себя простенький Воздушный Щит. Ветер постепенно усиливался, медленно, но верно превращаясь в песчаную вьюгу, а то и вовсе – в бурю. Хотя, я надеюсь, до такой крайности все же не дойдет.

Песок забивался за шиворот и даже норовил заполнить рот и нос. Не спасал ни капюшон, ни поставленный мной Воздушный Щит. По всей видимости, эта песчаная буря имела магическую природу, ведь щит должен с легкостью отражать любые физические воздействия.

Мне не потребовалось много времени, чтобы понять, что вокруг происходит что-то странное: песок как будто специально направляется чьей-то волей на мой экран и бьется в него. Местами Воздушный Щит уже пропускал песок, но внутрь буря пробраться пока еще не смогла.

Что же мне делать? – нервно подумал я. – И дальше сидеть под колпаком щита или все-таки попробовать узнать, что происходит?

В очередной раз все решилось без меня. Буря утихла так же неожиданно, как и началась. Вокруг вновь простирался унылый песчаный пейзаж, но было и кое-что новое: недалеко от меня появились две огромных фигуры. Первая – в огненно красном одеянии, а вторая – в одежде цвета неба.

Во рту опять пересохло, поэтому кричать им я не стал, а просто приветливо помахал рукой. На всякий случай. Фигуры молча двинулись в мою сторону и чем ближе они подходили, тем больше у меня начинали дрожать коленки. Если издалека фигуры казались просто большими, то с каждым их шагом, я с ужасом понимал, что это настоящие гиганты! Каменные тролли в сравнении с ними – жалкие букашки!

По здравому размышлению, я пришел к выводу, что бегать от этих ребят по всей пустыне просто не имеет смысла, поэтому в любом случае придется идти с ними на контакт. Даже если этот контакт будет иметь сугубо агрессивный характер.

Когда две фигуры приблизились ко мне на расстояние выстрела фаэрбола (порядка тридцати шагов), я с удивлением понял, что передо мной никто иные, как элементали двух стихий! Красная фигура на самом деле вовсе не была одета в красную одежду. Все тело этого элементаля состояло из огненно-красной лавы. Второй же элементаль состоял из теплого воздуха, который непонятно каким образом был четко виден на фоне песка.

За все время, проведенное мной в этом странном… сне, я впервые испугался по-настоящему. Как выяснилось, то, что я испытывал в зале с огромным чудищем, не было настоящим страхом. Там хотя бы была призрачная возможность убежать, спастись… Судя по тому, что я читал в книгах, элементали с легкостью сотрут с лица земли целый легион таких недоучек, как я. Так что ни о каком спасении и речи быть не может.

Элементали – существа чудовищной магической силы, однако по разуму они недалеко ушли от пятилетнего ребенка. Соответственно, если они и умеют говорить, то едва ли станут меня слушать… Или же наоборот? Смотря, для чего они были созданы и какой свободой воли наделены.

Элементали тем временем подошли ко мне настолько близко, что я смог рассмотреть их во всех подробностях. Лиц у них как таковых не было, да и фигуры можно было принять за человеческие только издалека. Больше всего они напоминали незаконченные статуи, если бы кто-нибудь научился делать статуи из горячего воздуха и огненной лавы.

Я так испугался, что с удивительной легкостью создал свою любимую Универсальную Стену, каким-то чудом ничего не напутав. Воздушный Щит хорошо использовать только против физических атак, а против магии лучше использовать мое фирменное изобретение. Если у этих двоих не очень добрые намерения, то я буду обеспечен хоть какой-то защитой.

Они подошли вплотную к моей Универсальной Стене и остановились. На самом деле, я сильно преувеличил их рост – они были всего лишь в два раза выше каменных троллей, то есть, в четыре – пять раз выше меня.

– Ты умрешь, – сообщил мне огненный гигант рокочущим басом.

– Почему? – пискнул я.

Гигант внимательно посмотрел на меня.

– Глупый. Потому что я тебя убью.

Да, это, конечно, все объясняет.

– Почему ты хочешь меня убить? – уточнил я.

– Так надо, – объяснил мне второй гигант.

Логика просто железная.

– Мы для этого созданы, – добавил второй гигант.

Я польщен. Кто-то создал элементалей специально для того, чтобы убить меня. Какая честь!

Огненный гигант протянул руку, будто собираясь схватить меня. Не тут-то было! Рука наткнулась на мой щит…

Такого эффекта от своей Универсальной Стены я не ожидал и уж тем более его не ожидал элементаль. Его рука исчезла по локоть – стена с легкостью уничтожил часть огненной энергии.

Гигант ревел недолго, но зато с чувством. Элементаль воздуха, попробовав совершить ту же глупость и преодолеть мой щит, очень быстро присоединился к нему.

Мой магический щит потому и назывался Универсальной Стеной, что отражал любые атаки. Вот только в его долговечности после контакта с двумя элементалями стихий я сильно сомневаюсь. Но качество придуманного мной заклинания поражало: будь здесь элементали воды или земли, он бы отразил их атаки с такой же легкостью… если бы энергии хватило.

Дракон меня подери! Ох, и зря же я упомянул элементалей других стихий…

С противоположной стороны пустыни (если у этого скопища песка вообще можно найти какие-либо стороны) ко мне направлялись еще два гиганта. Судя по цвету тел, это были те самые элементали воды и земли, о которых я только что подумал.

Вот ведь повезло-то, встретить одного элементаля – уже большая удача, а тут представители всех четырех стихий. Вот только для меня это скорее большая неудача…

Гиганты временно перестали издеваться над моей бедной Универсальной Стеной и переключили свое внимание на приближающихся элементалей воды и земли, поэтому у меня появилась небольшая передышка.

Эти элементали не были такими огромными, как их сородичи. Напротив, их рост не сильно отличался от моего. Что ж, для водного элементаля погодка и вправду не ахти, ослабел, наверное, на такой жаре, но земляному-то что не понравилось? Песка хоть отбавляй – жри не хочу… Хотя, растений вокруг нет совсем, даже этих дурацких кактусов. Наверное, без них элементалю земли не очень уютно в этой драконовой песчаной пустыне.

Ну, все. Пора писать завещание. Уж вчетвером-то они меня точно по всей площади пустыни размажут.

Покуда возникла такая удачная пауза, я попробовал создать еще один щит внутри предыдущего. Обновлять энергию старого щита я бы не рискнул – вдруг нечаянно его испорчу? А без щита меня уже можно списывать со счетов – сгорю в пламенных объятьях огненного элементаля, и даже пискнуть не успею. Тут еще эти двое привалили, мало мне счастья в этой жизни… А ведь по идее огонь и вода – непримиримые противники. Даже у людей, имеющих склонность к этим стихиям, проявляется антипатия просто-таки на подсознательном уровне, об элементалях и говорить нечего – они должны просто порвать друг друга! И мне так гораздо спокойнее будет… Ну же, ребята, давайте разбирайтесь между собой… А я под шумок зароюсь в песочек и прикинусь кактусом, авось и не тронут…

То ли сказалось напряжение, то ли, наоборот, я слишком расслабился, но вторая Универсальная Стена у меня сорвалась. Энергия благополучно ушла в никуда, а времени на вторую попытку уже не осталось.

Элементали воды и земли приблизились вплотную к моему щиту, и остановились, буравя взглядами своих сородичей и почему-то не обращая на меня ни малейшего внимания. К слову, глаз-то у них как таковых тоже не было, поэтому я мог только предполагать по их позе, что в данный момент они смотрят не на меня, а на элементалей огня и воздуха. Мне даже показалось, что в воздухе между ними, то есть прямо у меня над головой, прорезали воздух электрические разряды. Наверное, все-таки я не ошибся, и они действительно ненавидят друг друга. Вот повезло-то!

Элементалям явно не нужны были слова. Немая сцена длилась какие-то секунды, а в следующий миг гиганты бросились на элементалей воды и земли, на время забыв о таком мелком противнике, как я.

Мое защитное поле они опасливо оббежали по дуге, наученные горьким опытом. Зато новоприбывшие таким опытом не располагали. Один из них тут же шагнул к моей Универсальной Стене и лишился части ноги. Удивленно посмотрев на остатки конечности, а потом на меня, элементаль бросился под ноги приближающихся гигантов и каким-то чудом повалил одного из них прямиком на щит.

А еще говорят, что элементали не отличаются сообразительностью.

Мой щит лопнул, охотно уничтожив воздушного гиганта и элементаля земли. Все, что от них осталось – это каменная голова «земляка», подкатившаяся к моим ногам.

Я неуверенно толкнул ее ногой и в который раз почувствовал смесь гордости и удивления – кто бы мог подумать, что я придумал такой мощный щит. Причем еще месяц назад! Элементалей щелкает, как орешки!

Кстати говоря, моя замечательная Универсальная Стена исчезла и находиться рядом с дерущимися здоровяками у меня не было никакого желания.

Я отбежал на довольно приличное расстояние и уже оттуда принялся наблюдать за схваткой.

Элементали дубасили друг друга без особого успеха: вода и огонь вообще-то стихии взаимоисключающие и, несмотря, на разницу в размерах, по силе элементали были практически равны.

Вы могли удивиться тому, что элементали ведут себя как самые обычные люди: дерутся, ходят вместо того, чтобы, скажем, летать. Так вот, элементаль – это сущность стихии, заключенная в оболочку, чаще всего по форме напоминающую человека. Мозгов у таких элементалей ровно столько, сколько в них вкладывает создатель, но, как я уже говорил, в пределах разума пятилетнего ребенка – на большее обычно не хватает магических способностей создателей. Вот и приходится этим стихийным болванчикам драться между собой на кулаках, поскольку на большее у них не хватает мозгов. Для людей элементали очень опасны, благодаря чрезвычайной силе, и способности к очень быстрой регенерации за счет внешних источников. Во всяком случае, так описывались эти существа в книгах. Вот только на деле же они выглядят как-то… жалко.

Мне кажется, они могли бы драться бесконечно. Все ж таки противоборствующие стихии… Но я не видел никакого смысла в пустом наблюдении. Если кто-то из них все-таки победит, то потом наверняка примется за меня, а значит, нужно пользоваться моментом.

Я очень аккуратно и неторопливо, чтобы ничего не испортить, принялся плести свою Универсальную Стену с небольшим добавлением фактора движения. Если стихийные здоровячки так реагируют на мой щит, то почему бы не воспользоваться этим?

Исключая сам факт моего появления в этом дурацком месте, мне нынче везло. Я умудрился ничего не напутать и создать правильную стену.

Она медленно двинулась на дерущихся элементалей.

Пять, четыре, три…

Вы когда-нибудь видели, как исчезает в телепорте человек? Постепенно исчезая сверху – вниз или снизу – вверх, в зависимости от того, как настроены телепорты. Так же и элементали, стерлись с лица… пустыни, как будто их и не было. Только короткая вспышка и все…

Я некоторое время тупо смотрел на то место, где еще недавно дрались элементали. Приблизительно такого эффекта я и ожидал, но когда они действительно исчезли, я от радости не сразу смог в это поверить.

Опустившись на песок, я глубоко задумался. Что мне теперь делать? Сейчас, по идее, должна появиться табличка и сообщить, что я прошел испытание… и отпустить меня в нормальный мир!

– Ну, где же ты?! – громко спросил я.

Тишина.

– Я что, навсегда должен остаться в этой пустыне?! – крикнул я и только потом задумался. А если я действительно останусь здесь навсегда?!

Послышался тихий шорох.

Опять?! Еще что-то прибежало для того, чтобы попытаться меня убить? Или просто ветер…

Я сидел на песке, облокотившись на руку, и когда прямо передо мной из песка выпрыгнул маленький комочек, я чудом успел шарахнуться в сторону. Меня задело только краем этого самого комочка, твердого, как камень.

Я вскочил на ноги, потирая ушибленное плечо. На том месте, где я только что сидел, был слегка разрыт песок, будто что-то выпрыгнуло из него, а затем закопалось обратно. Собственно, почему это будто?!

Вновь послышалось тихое шуршание.

Я быстро отпрыгнул в сторону, и очень вовремя. Точно на том месте, где я стоял секунду назад, из песка взметнулась ввысь каменная… голова? Причем голова с ножками и ручками. Очень прыгучими ножками, и очень сильными ручками!

Отработанным рефлексом я швырнул в нее фаэрбол, но голова с легкостью увернулась и вновь зарылась в песок.

Дубина! Будто я не знал, что элементали легко восстанавливаются, и убить их можно только уничтожив всю сущность целиком! Интересно, выжила только голова элементаля земли или еще какие-нибудь части тел элементалей разгуливают по пустыне?

Услышав знакомое шуршание, я подпрыгнул в воздух и сплел огромную Огненную Птицу – маленькую для меня было сплести гораздо сложнее. Она настигла голову элементаля на излете, но не причинила ей ни малейшего вреда, разбившись об нее огненными брызгами.

В моей непутевой голове пронеслась очень четкая мысль:

– У меня крупные проблемы.

Я побежал вперед, лихорадочно соображая, каким образом можно видоизменить заклинание Универсальной Стены, чтобы разобраться с прыгающей головой. Ведь на то, чтобы сплести это заклинание мне требуется определенное время, и я не думаю, что голова будет стоять в сторонке и ждать, пока я закончу.

За спиной слышалось постоянное и равномерное шуршание. Элементаль не отставал, но хоть не нападал – и то спасибо.

Я настроился на долгий бег, но голова элементаля оказалась весьма сообразительной (собственно, на то она и голова) и стала вылетать прямо передо мной, стараясь предугадать траекторию моего движения. Пришлось мне скакать по всей пустыне, сбивая дыхание и окончательно лишаясь возможности создать полноценную защитную стену.

Вот дурак-то, учили же всегда сплетать заклинания про запас и подвешивать в незаконченном состоянии, чтобы использовать их в любой момент. Было же ведь время, а я сидел и тупо в песок глядел. И что теперь прикажете делать?

Спустя определенный промежуток времени, когда я забегался настолько, что дыхание сбилось на хрип, мне пришла в голову замечательная мысль: эта тварь наверняка не может прыгать слишком высоко! Если я подкину себя как можно выше и создам под собой Воздушную Ступеньку, а потом спокойненько сплету заклинание, то должно получиться… Дракон меня задери, как же стрессовые ситуации легко выбивают из головы все заклинания.

Подкинув себя на довольно приличную высоту и создав под своими ногами невидимую простому глазу Воздушную Ступеньку, я глянул вниз. Никого. Хитрая голова притаилась в песке.

Я неторопливо сплел заклинание Универсальной Стены и задумался над тем, как же теперь выманить из песка голову элементаля. Все-таки сплести Универсальную Стену, умудряясь при этом поддерживать энергию Воздушной Ступеньки, не так-то просто. Хорошо еще, что висящее в небе солнце дает удивительно много энергии, которой пронизано буквально все окружающее пространство. И энергия какая-то хитрая: легкая и насыщенная, даже лучше, чем в Академии. А ведь там создавался искусственный магический фон!

Так. Ловить эту дрянь на живца я бы не хотел, ведь в роли живца придется выступать мне любимому. Поэтому вариант с приземлением на песок с заранее поставленным под ноги щитом я отметаю сразу. Какие еще есть варианты? Можно было бы накрыть Универсальной Стеной все пространство под собой и провести его в глубь под землю на пару метров для верности, но, во-первых, я не могу создать достаточно большой щит, а во-вторых, я не могу быть точно уверен, уничтожена эта дрянь или нет. Ага! А я ведь могу придумать что-нибудь, чтобы найти в песке голову элементаля! Тогда не будет необходимости в том, чтобы увеличивать Универсальную Стену, достаточно будет направить ее точно в притаившегося в песке противника.

Все, что мне нужно – это создать щупы, как я это уже делал в другом сне, и прощупать все пространство под собой. Остается надеяться на то, что в песке не спрятано огромное количество булыжников, среди которых сможет спрятаться голова.

Чтобы не мучаться с чересчур длительным запусканием множества щупов, я сплел из них своеобразную сеть на манер рыболовной, с расчетом на то, чтобы ее ячейки были приблизительно в два раза меньше, чем прыгающая голова. И запустил на несколько метров в песок.

К возвращению заклинания – сети, я уже успел приготовить заклинание – клиент, которое приняло информацию от сети и преобразило в удобоваримую картинку. Судя по полученной информации, в песке было два объекта более или менее похожие на голову элементаля. Я торопливо разделил сплетенную энергетическую защиту на две части и швырнул их вниз. Время поджимало – я уже порядком устал поддерживать Воздушную Ступеньку, да и все эти поисковые заклинания меня порядком измотали.

После этого я собрался провести еще одну проверку, чтобы узнать наверняка, уничтожена эта зараза или нет, но не рассчитал свои силы и вместо того, чтобы создать новое заклинание, уничтожил Воздушную Ступеньку. Вот те раз, а я только обрадовался, что перестал совершать ошибки в заклинаниях!

Бухнуться вниз с высоты десяти метров – то еще удовольствие, скажу я вам. Несмотря на то, что дыхание из груди напрочь выбило ударом, и я никак не мог вдохнуть новую порцию воздуха, я все-таки нашел в себе силы, чтобы довольно проворно отпрыгнуть с того места, на которое упал. А вдруг прыгучая голова все-таки укрылась от моих заклинаний?

Однако, вопреки моим опасениям, из песка так ничего и не выпрыгнуло.

Подождав еще некоторое время в стойке лягушки, готовой сорваться с места, я облегченно вздохнул и повалился на песок. Неужели можно отдохнуть?

Когда над моей головой появилась вездесущая табличка, я не удержался, и кинул в нее Огненный Шар. По инерции, конечно…

«Молодец», – как ни в чем ни бывало похвалила табличка, даже не заметив ударившего в нее фаэрбола. – «Входи».

– Куда? – не понял я, оглядываясь по сторонам.

На табличке появилась стрелка, почему-то указывающая вниз.

Я опустил взгляд и с удивлением обнаружил прямо перед собой небольшой люк. Раньше его здесь не было, это точно, ведь я же зондировал всю эту площадь заклинанием – сетью.

Стоило мне сделать шаг вперед, как люк распахнулся, чуть не придавив мне при этом ногу. Я подозрительно заглянул в него, обнаружив довольно хлипкую на вид деревянную лестницу. Обернувшись, я выяснил, что табличка уже исчезла и задавать вопросы опять некому.

Спускался я довольно долго. Достигнув дна, я зажег небольшой Огненный Шарик, чтобы хоть как-то оглядеться по сторонам. Дало мне это не очень много – вокруг была тьма кромешная, и одним шариком осветить что-либо просто невозможно. Честно говоря, я уже порядком устал, и тратить остатки сил на освещение как-то не очень хотелось – мало ли что еще может ждать меня впереди.

В темноте засветилась табличка.

«Хлопни в ладоши».

Я послушно исполнил приказ… или просьбу?

Все окружающее меня пространство засветилось сотнями магических свечей. Я оказался в огромной… нет, в гигантской библиотеке! Книжные полки стояли ровными рядами на огромной площади и уходили далеко вверх, до самого потолка. По сравнению с этой библиотекой, все остальные – просто жалкие пародии!

Я оторопело подошел к ближайшей полке и взглянул на корешки книг – все на незнакомом языке.

Табличка замигала, привлекая мое внимание.

«Твоя книга находится не здесь».

«Моя» книга? Сначала «моя» дверь, теперь еще книга. Надо же, какой у них тут сервис индивидуальный-то, а. И чудища, наверное, мне тоже свои собственные полагаются. Вон, даже элементаль заверял, что его создали специально для меня любимого.

– А где? – спросил я, уже смирившись с тем, что меня не отпустят, пока не выльют на мою голову все, что мне причитается.

«Тридцать шагов вперед, пять шагов направо, третья полка слева, двадцать третья книга».

Что ж, исчерпывающая инструкция.

Я послушно проделал все необходимые действия и отсчитал положенную мне двадцать третью книгу. Она ничем не отличалась от других, разве что была немного потоньше. Открыв книгу, я понял, что прочитать ее мне не удастся – она написана на совершенно незнакомом мне языке.

Наверное, шаги у меня слишком маленькие, – предположил я, вертя в руках книгу. Наверняка не то схватил. И что теперь делать-то?

Табличка неторопливо подлетела ко мне и важно сообщила:

«Это твоя книга».

– Но я же ее не могу прочитать, – удивился я. – У вас нет какой-нибудь другой «моей» книги, а? А то что ж я, зря что ли мотался по этому вашему коридору?

«Приятного прочтения», – пожелала мне табличка.

Раздался жуткий треск и пол подо мной обвалился.

Я падал вниз в полной темноте, пытаясь использовать левитацию, но сил на нее уже не хватало, к тому же, в окружающем меня пространстве энергии не было ни капельки. Меня охватила странная апатия. Я неторопливо сунул «свою» книгу во внутренний карман ливреи и глупо рассмеялся. В голове пронеслась ехидная мысль о том, что я нашел не только свою дверь и книгу, но и свой люк, и свою смерть.

Где-то далеко внизу забрезжил свет. Он стремительно приближался ко мне, точнее я к нему и вскоре я увидел далеко внизу… свою комнату!

Надеюсь, я хотя бы на кровать упаду. Хотя, при падении с такой высоты это не поможет… Ух, а я ведь действительно лечу ровнехонько над кроватью!

Когда до кровати оставалось несколько метров, я не выдержал этого зрелища и зажмурился.


* * * | Огненный патруль | * * *