home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ДЕЛОВОЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ

За пару дней до окончания выставки, Йон снова пришел в ЦДХ. Народу уже совсем немного, основные желающие и жаждущие посетители давно отметились, а по второму разу — это слишком. Теперь попадались лишь случайные зеваки, забредшие с иных экспозиций. Вход стал бесплатным, да и значительную часть экспозиции уже свернули. Следующая выставка намечалась в Ленинграде, далее — Хельсинки.

Йон собирался подкатить к Лилиан издалека, но, не увидев Ладони в дальнем зале, решил особо не мудрствовать:

— Добрый день.

— Вы говорите по-румынски?

— Да, и хочу немного пообщаться с вами.

— Пожалуйста.

— Могу я узнать, куда делась Ладонь?

— А почему это вас интересует?

— Хорошо, спрошу иначе: Ее украли?

— Нет, но дважды уже пытались. Пришлось ее спрятать в надежном месте. А почему вы спрашиваете?

— Это весьма длинный разговор. Давайте встретимся в более спокойной обстановке.

— Если вы предлагаете романтическое свидание…

— Нет, рад бы, но нет. Сегодня я по другой части.

— По части Ладони?

— Можно сказать и так.

— Ну что ж, здесь внизу работает бар, можно встретится там через полчаса. Но если будет неинтересно, предупреждаю — уйду. И чтобы без обид.

— Какие могут быть обиды!

— Тогда, до встречи.

Полчаса ожидания Йон провел в баре ЦДХ, потягивая белый мартини с соком и .пытаясь понять, что именно он скажет Лилиан. Мысли в голову не лезли, а те, которые лезли, никак не хотели связываться воедино. Намечался очередной экспромт.

Лилиан пришла почти без опоздания. Йон отметил, что она слегка подкрасилась. Забавно, может, она и не особо возражала, чтобы он оказался по этой части.

Галантно пододвинув ей стул и заказав коктейль, Йон приступил:

— К сожалению, я не могу рассказать вам все до конца и быть полностью честным. Этому есть причины и очень веские. Можете считать, что я связан обетом молчания. Моя информация такова — пока у вас находится Ладонь, вам угрожает смертельная опасность. Если ее не украли с этой экспозиции, то похитят со следующей, а если будете хранить ее у себе дома, то за вашу жизнь я не дам и ржавой леи.

— Я уже заказала точную копию…

— Это бессмыслица. Никакая копия не будет обладать теми же свойствами и никогда не введет в заблуждение этого… Назову его Ценителем.

— Вы говорите о появившемся силуэте?

— Да, да. Камень, находящийся в Ладони, уникален, вдобавок летучая мышь проявляется только при определенных условиях. Если я правильно понимаю, впервые вы увидели ее в Москве?

Лилиан становилось все интереснее:

— Да, именно здесь. А почему это произошло?

— Именно здесь, в Москве, до вашего появления, уже находилось две Ладони, когда-то принадлежащие сыновьям Дракулы — Раду и Йону. Когда все три Ладони рядом, в каждом из камней проступают эти очертания. И чем Ладони ближе, тем и очертания четче. Так вот, Ценителю для комплекта необходим только амулет Мириам и он ни перед чем не остановится, чтобы его заполучить.

— Откуда вы это знаете? Я прочла, наверное, все издававшееся по этой теме, но…

— Значит, это не издавалось.

— Интересно. Но не слишком ли много специалистов по вампирологии здесь собралось?! Уж не моя ли выставка является причиной ажиотажа?

— Несомненно.

— Какая честь… Так может скажете, кто такой этот Ценитель?

— Извините, но предпочту не отвечать, однако повторю

— он очень опасен.

— А вы?

— По крайней мере, не для вас.

— А вы можете объяснить, почему и в Москве и в Будапеште срабатывала сигнализация, но охрана никого не видела?

— Да, могу. Но и этого делать не буду…

— Тогда что вы хотите?

— Купить вашу Ладонь и, думаю, вам стоит согласиться.

— Это почему?

— Повторяю — вы все равно ее лишитесь, рано или поздно. Даже банковский сейф не гарантия.

Лилиан заказала кофе со сливками и несколько перевела тему:

— Вы знаете Армена, редактора газеты По ту сторону тайны?

— Однажды пролистывал эту газетенку, погоня за дешевыми сенсациями, сплошная выдумка. Уж не знаю, кто читает такую чушь.

— Многие читают, но меня заинтересовало другое. Он приходил сюда пару раз и за сто долларов гонорара написал рекламную статью о моей выставке. Первые абзац

— пустой треп в стиле газеты. А вот дальше… Мне перевели дословно и появилось ощущение, что дальше писал уже совершенно другой человек, более сведущий. Писал, словно о себе. Вот, пожалуйста, вы хорошо читаете по-русски?

— Надеюсь.

Род Дракулы всегда славился своей древностью, верностью традициям и являлся одним из самых почитаемых среды вампиров всего мира. Впрочем, почему я говорю в прошедшем времени? Потомок и главный наследник славного рода, великий граф Раду жив-здоров и находится среди вас.

Вот уже триста лет он путешествует по миру, все глубже проникая в тайны бытия. Опасно ли это соседство? — конечно, опасно, как опасно соседство с любым более высокоразвитым и сильным существом, лишенным традиционных предвзятостей вымирающей человеческой цивилизации.

В графе Раду из рода Дракулы соединилось две крайности: высокая интеллектуальность, прекрасное знание языков, истории, математики и звериная жажда крови… Это — властелин будущего, который хочет власти над миром и скоро ее получит. Иного и быть не может!

Йон понимающе покачал головой:

(— понятно, кто диктовал этот текст, какое болезненное честолюбие и какая неприкрытая откровенность! а Локкус видимо, предназначается помочь брату реализовать свои амбиции)

Лилиан перевернула страницу:

— Кстати, а вот и Армен.

На развороте газеты виднелась большая фотография, запечатлевшая историческую встречу главного редактора с предсказателем Гарольдом. Они встретились в новом офисе на Пречистенке, фальшиво улыбались и жали друг другу руки. Обрамляла умильную сцену надпись:

Что всех нас ждет в 21-м веке?

Непредвзятая информация,

почерпнутая прямо из астрала.

— Ах, так вот кто этот Армен! Знакомая физиономия… Ну, конечно же! Помнится, он как-то по ошибке попал ко мне в квартиру, а я живу прямо под этим Гарольдом:

(— а может и не по ошибке…)

— Ки ле монд э пти.

— Се вре.

Румынская элита всегда уважала лишь один иностранный язык — французский, и Лилиан понимающе улыбнулась Йону. Они нашли второй общий язык.

— Ну, хорошо, вернемся к вашему коммерческому предложению. Как я поняла, вы уверены, что рано или поздно я обязательно лишусь Ладони и именно поэтому хотите ее купить.

— Не поэтому — Ладонь мне нужна, считайте, для коллекции. Но так или иначе, вы ее лишитесь обязательно. Слишком серьезные силы отправились в охоту за ней. И никаких шансов у вас нет.

— Вы знаете этих людей?

— Я знаю эти силы. Их не остановить.

— И сколько вы готовы заплатить?

— Пятьдесят тысяч долларов.

(— ого!)

Лилиан задумалась. Сумма немалая. Да и коллекция не особенно пострадает, особенно если сделать качественный дубликат. Но, с другой стороны, это один из немногих по-настоящему стоящих экспонатов. И уникальный камень, реагирующий на человеческую кровь. Впрочем, пока лучше ответить уклончиво:

— Я не могу сказать да или нет, это слишком серьезный вопрос. Через два дня мы уезжаем в Ленинград на Красной стреле. Будет время, подойдите на вокзал — 11-й вагон, там и продолжим наш разговор. В любом случае, до завершения этого выставочного цикла Ленинград — Хельсинки — Стокгольм о продаже и речи нет. Ладонь уже заявлена во всех проспектах, а если изготавливать качественную копию, нужно много времени.

— Как бы не было поздно! Боюсь показаться назойливым, но рекомендую уделить повышенное внимание охране Ладони.

— Спасибо за совет — я уже думала об этом. Со мной в купе поедет переводчица, а в экспонаты с вооруженным охранником — в соседнем. Не думаю, что кто-либо осмелится сунуться.

(— как знать…):

— Я обязательно приду вас проводить.

— До встречи.


ВСТРЕЧА | Вампиры в Москве | УДАЧНАЯ ПОДСЛУШКА