home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ВСТРЕЧА В РЕДАКЦИИ

Из двух небольших окон, принадлежащих помещению редакции По ту сторону тайны, невозможно окинуть гордым взглядом столичного жителя Москву в ее вечерней иллюминации или, на худой конец, выкинуть пустую бутылку в тайной надежде, что никого не убьет. И не потому, что расположены невысоко над землей — они буквально лежат на уровне пыльной почвы. Но даже эти крохотные оконца полуподвального помещения в душную летнюю ночь являются единственным спасением в отсутствии кондиционера, на который, конечно же, не хватает денег. Да и при чем здесь кондиционер — денег уже давно ни на что не хватает. Проклятье!

Второй раз за два вечера Раду воспользовался нетрадиционным методом проникновения в закрытые помещения. Впрочем, в комнату, соседнюю с кабинетом Армена, он не влетел, а вошел. Приземлился на землю и степенно вошел сквозь достаточно широкую решетку. Птицы ведь ходить тоже умеют.

Обстановка скромная. Дешевая обшарпанная мебель, оставленная в наследство от какой-нибудь съехавшей или разогнанной конторы, выцветшие настенные календари десятилетней давности и табличка:

Уходя, гасите свет!

А вот и грозный плакат андроповских времен:

Бездельники, пьяницы, дебоширы — вон из нашего трудового коллектива!

Новое время привнесло сюда лишь компьютер да тайваньский кнопочный телефон. Более чем скромно, но приемлемо для места, где упор делается не на внешнюю форму, а на глубинное содержание.

Раду неслышно приоткрыл соседнюю дверь, ведущую в «творческую лаборатория». За канцелярским столом, согнувшись в три погибели, сидел тот, кто, видимо, и являлся Арменом — сидел и вдохновенно строчил. Ни тому обстоятельству, что гость объявился почти сразу после звонка:

(— может рядом живет или из автомата на углу звонил),

ни тому, что не пришлось открывать входную дверь:

(— может забыл закрыть)

Армен не удивился и, не поднимая глаз, кивнул вошедшему посетителю:

— Это вы звонили?

— Именно.

— Присаживайтесь. Подождите минутку, сейчас абзац закончу. Не хочу нить терять…

Минуты вполне хватило, чтобы осмотреть и это помещение. Единственное отличие от предыдущего составляло в двух рядах книжных полок, заваленных журналами и книгами по профилю. Были и словари, хотя подчас проще самому выдумать, чем переводить.

Поскольку минута затянулась, Раду самовольно оборвал нить и представился:

— Я Раду, настоящий, живой вампир, сын того самого Дракулы, которому посвящена выставка. Я понимаю, вы удивлены и считаете меня сумасшедшим…

Армен приподнял голову:

— Одно из двух — либо я удивлен, либо вы сумасшедший.

Раду оценил находчивый и очень спокойный ответ, хотя и прервавший его вступление, и продолжил:

— Я могу легко доказать мои слова, выпив всю вашу кровь, но я пришел не за этим. Мое доказательство будет иным: сейчас выйду в соседнюю комнату, а через минуту появлюсь здесь в образе ворона или кота или змеи. Кого предпочитаете?

— Мне нравятся аквариумные рыбки, но… пусть кот.

— Что мне сделать?

— Да что хотите!

— Что мне сделать, чтобы доказать, что я именно тот, за кого себя выдаю? Вопрос понятен?

— Вопрос понятен — прыгните сначала на стул, потом на стол, оттуда на шкаф. Но не смахните мои бумаги.

Вскоре в кабинете Армена действительно появился пушистый черный кот, в точности исполнивший всю оговоренную программу прыжков. После успешного завершения «экзамена», зверь вкрадчиво подошел к редактору и пристально поглядел в глаза. Обычно шокирующее человеческое выражение кошачьих зрачков, на этот раз, вопреки ожиданиям, ни обморока, ни истерики не повлекло. Вместо этого Армен потрепал кота за ушком и тяжело вздохнул:

— Все это, конечно, здорово, но толку от этого… Ноль без палочки.

Кот вышел в приемную и через мгновение Раду уже допытывался:

— Что, разве это не чудо?

— Чудо, чудо-юдо, но как его продать?

— Не понял…

— Это традиционные способности оборотня в лунную ночь. О целом селении оборотней я писал в последнем номере в передовице Побег из проклятой деревни. Жители одной африканской деревушки превращались не только в котов или птиц, что банально, но и в деревья и даже — в мебель.

— В мебель?

— Вот именно. Деревенскому плотнику заказали смастерить платяной шкаф. А когда шкаф доставили по адресу, он ночью, превратился в страшного волка и всех перекусал.

— Чушь какая-то!

— Да кто же спорит! Но интересная.

Раду потихоньку перестал понимать происходящее. С таким отношением к себе и своим талантам он столкнулся впервые и был слегка ошарашен. Да, странные люди живут в этой странной стране, очень странные. Кровь кислая, музыка кислая, а мозги просто набекрень:

— Да ведь напридумывать можно что угодно. Почитайте Андерсена или Стивена Кинга или Гомера — вымысел на любой вкус. Но сейчас речь не о фантазиях, ибо я самый настоящий вампир. Разницу улавливаете?

— Улавливаю. Ну и что из этого?! Что вы можете, кроме превращений в фауну и питья крови?

(— ну и тип: превращений в фауну!)

— А этого мало?

— Увы, немного… Вот если бы смогли поднять раз в десять тираж моей газетки!

— Но я не волшебник!

— Я понимаю… Но и вы поймите, отчего у меня голова болит — как заплатить аренду за помещение, выдать зарплату секретарше, рэкет наезжает…

— Что значит рэкет наезжает?

— Бандиты требуют денег.

— За что?

— Что жив, что газету издаю…

— Их надо убить.

— Нет, проаще заплатить. Этих убьешь — другие появятся, мебель переломают, а то и кости…

Разговор не клеился и увязал в бытовухе. С Раду беседовали, как с рекламным агентом, предлагающем стандартный набор услуг. Поэтому он не додумался ни до чего лучшего, чем выложить на стол пять стодолларовых банкнот:

— Вы можете издавать свою газетку дома?

— А зачем?

(— а глазки загорелись, как деньги увидели, так вот где чудо зарыто!):

— Хочу снять ваш офис на месяц. За это и плачу, по-моему, неплохо. А если поможешь мне в одном важном деле, еще столько же накину.

Армен думал недолго:

(— нормалек, могу и дома поработать, и секретаршу Юленьку туда перевезу — на диване все сподручнее, чем на столе, да еще и шашлыки-хачапури научу готовить):

— Согласен. Что сделать — прибраться?

— Ничего не надо. Только окна забей фанерой, чтобы ни лучика сюда не проникало.

— Да здесь и так полуподвал, совсем темно. Зимой еще хоть какой-то свет проникает через эти, с позволения сказать, окошки, а летом — темень, растительность заслоняет.

— И все равно окна надо заколотить. Уедем — оторвешь доски. Оставь лишь одну форточку, но обязательно занавесь изнутри какой-нибудь темной материей.

— По рукам!


ПО ТУ СТОРОНУ ТАЙНЫ | Вампиры в Москве | РАЗБОРКА В РЕДАКЦИИ