home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 5


Аннаполис, штат Мэриленд

20 июня 1997 г.


Спать в машине оказалось неудобно, несмотря на откидывающееся и в меру мягкое сиденье. Скалли ворочалась, время от времени проваливаясь в тяжелое, короткое забытье, и всякий раз, просыпаясь, видела рядом Малдера. Тот сидел неподвижно, уставившись в темноту сухо поблескивающими глазами.

Когда начала светать, Скалли решительно зевнула и перевела сиденье в нормальное положение.

— Доброе утро, — сказала она. — Ты так и не спал?

— Я боюсь, — просто ответил Малдер. — Лучше посидеть ночь без сна, чем вновь оказаться в том кошмаре.

— Смотри, как бы меткость тебя не подвела!

— На этот случай у меня есть напарница, — Малдер улыбнулся. Улыбка перешла в зевоту, и агент отдела «секретных материалов» потянулся, точно огромный кот. Хрустнули позвонки.

— Слушай, ты никогда не думал, с кем именно мы столкнулись? — сидеть просто так было скучно. — Я уже уверена, что это не земляне…

— Наверное, это все же земляне, — ответ Малдера сбил Скалли с толку. — Но не с нашей земли, а как бы с параллельной… Это самое правдоподобное объяснение.

— Почему?

— Они не пользуются никакими кораблями, — пояснил Малдер, — приходят к нам через эту «воронку». Хотя не знаю, может быть так можно и с планеты на планету перемещаться…

— Ничего, скоро у нас будет кого спросить на эту тему, — Скалли посмотрела на часы. — Время к шести…

Малдер вздрогнул, точно его хлестнули кнутом.

— Она открывается! — сказал он.

Пистолет словно сам прыгнул в руку Скалли.

— Надеюсь, что Дрейк не спит! — сказала она напряженно, вглядываясь в сквер. Тот был пуст, отключенный на ночь фонтан молчал.

Малдер, как было условлено, набрал номер Дрейка, дождался соединения, и после пары гудков прервал его. Звонок сотового без всяких слов даст сигнал, что враг рядом.

Машина Дрейка стояла у подножия огромной башни гостиницы. Через минуту после звонка переднее стекло опустилось, и в образовавшееся отверстие высунулось нечто длинное и толстое. Агент управления национальной безопасности был готов к действию.

А воздух около пустой чаши фонтана дрожал и переливался. Он густел, превращаясь в нечто вроде тумана, в котором время от времени вспыхивали холодные злые огонечки.

Туман стал почти настоящим, и из него появилась похожая на человеческую фигура. В бейсболке, синем комбинезоне и с «чемоданом» в руках. Виднелись торчащие в разные стороны воронки.

— Готова? — сквозь зубы спросил Малдер, вынимая пистолет. Головная боль была такой сильной, словно ко лбу приложили раскаленный прут.

— Да, — так же негромко ответила Скалли.

Чужак успел пройти с десяток шагов. Потом от машины Дрейка негромко хлопнуло, словно тот открыл бутылку шампанского, и в боку «террориста» возникло нечто толстое, веретенообразное.

Он в удивлении опустил голову, а потом медленно принялся заваливаться на колени.

— Вперед! — Малдер распахнул дверцу автомобиля.

Чужак упал, бейсболка отлетела в сторону, обнажив неестественно голый серый череп. Но даже лежа, «террорист» пытался ползти по направлению к «воронке», руки его скребли по асфальту, ноги дергались, но все медленнее и медленнее.

— Хватаем его! — приказал Малдер, убирая пистолет. От своей машины на помощь мчался Дрейк, уже без ружья. — Скалли, на тебе «чемодан»!

Подхваченный под мышки «террорист» показался неожиданно легким, хотя на ощупь ничем не отличался от обычного человека. Глаза его были закрыты, конечности безвольно болтались. Снотворное подействовало самым лучшим образом. «Как бы он только от него не помер» — успел подумать Малдер, и тут его словно ударило по затылку. Шлепок оказался ледяным на ощупь, и гулкая волна прокатилось внутри разом опустевшего черепа.

«Воронка» была рядом, и она звала побывавшего внутри человека.

Он отпустил чужака и повернулся в сторону фонтана. Откуда-то издалека доносились крики Скалли, удивленный голос Дрейка. Остатки рассудка кричали «Стой! Вернись!», но тело перестало повиноваться агенту ФБР Фоксу Уильяму Малдеру.

Он сделал шаг, потом еще один.

Туда, где над асфальтом клубилось нечто.

Второй удар по затылку оказался самым обычным. Но от него Малдер с неожиданной скоростью полетел вперед, чтобы попасть в мерцающую огоньками стену холодного тумана.

«Воронка» дождалась свою жертву.

Он двигался через ледяную тьму, которая била и корежила его самым странным образом. Мышцы скручивало судорогами настолько сильными, что не кричать от боли было нельзя.

Он кричал, но звук тонул в вязкой темноте.

Из тьмы Малдер вылетел на свет, рухнул на что-то твердое. Рывком сумел перевернуться на спину. Вверху было небо, белесое, точно рыбье брюхо. От ярко-желтого размытого пятна на нем шел свет, более густой, чем обычный солнечный. Глазам от него было неприятно, приходилось все время щуриться.

На Малдера сверху смотрели несколько существ, напоминающих людей. Кожа их была серой, головы — лишены даже намека на волосы. Одежда состояла из чего-то сверкающего. Уши агента терзали звуки, одновременно басовитые и странно пронзительные. Они проникали в голову, причиняя настоящую боль.

В это мгновение он смог вспомнить, что подобное уже видел.

«Воспоминание! Это воспоминание!» — мысль оказалась подобна спасительной вспышке. В ней исчезло все, что он видел. На мгновение Малдера обволокла темнота, но обычная, ничем не примечательная.

И она исчезла, стоило поднять веки.

Он лежал на чем-то твердом и неудобном, нос щекотал запах гнили. И ужасно болела голова. Но ничего странного в этой боли не было — обычный дискомфорт после удара.

Малдер попытался что-то сказать, но из горла вырвался хриплый кашель.

— Ага, жив, — сбоку подошел Дрейк. Лицо его было встревоженным. — Это хорошо. А то я уж боялся, что слишком сильно тебя ударил.

— Уд… ударил? — Малдер нашел силы сесть. Он лежал на старом пружинном матраце в обширной полутемной комнате, заваленной всяким хламом. Свет, врывающийся через проломы, которые когда-то были окнами, говорил о том, что уже день. — Где это мы?

— В том самом заброшенном приюте, — отвечать Дрейк решил, начиная со второго вопроса. Наверное потому, что тот был менее неприятным. — Ну а ударить пришлось, иначе бы ты сам в ту «воронку» ушел…

— Ничего не помню, — Малдер ощупал затылок. Там обнаружилась здоровая шишка. — Давай, рассказывай. И где Скалли?

— Она в соседней комнате, стережет чужака, — Дрейк пожал плечами. — А про тебя чего рассказывать? Ты вдруг остановился и повернулся в сторону «воронки». Мы тебе кричим, ты словно глухой. Потом зашагал туда, словно тебя кто за ниточки тащил. Ну, Скалли и скомандовала… пришлось тебя приложить…

Под конец рассказа тезка знаменитого пирата слегка стушевался. Понятно было, что воспоминания эти не доставляют ему особой радости.

— От удара ты отрубился. Пришлось вас двоих в машину тащить. Сначала чужака, потом тебя.

— Ничего себе, — Малдер встал. Его качнуло, но он самостоятельно восстановил равновесие. — Проклятая «воронка»! Пора с ней кончать, а то рано или поздно она засосет меня. Я войду и больше не вернусь…

— Странные вещи ты говоришь! — Дрейк устало вздохнул. — Но я даже не удивлен. Десять дней назад мой мир был прост и понятен, но после того, как я познакомился с вами, я готов принять все что угодно, от снежного человека до пришельцев с Марса…

— Поверь мне, — Малдер усмехнулся, — что мы встречали в расследованиях куда более необычные вещи. Земля — довольно таинственное место и без гостей из иных миров. Ладно, идем к Скалли.

Соседняя комната отличалась от той, где очнулся Малдер, гораздо меньшими размерами и тем, что в ней почти не было хлама. Когда-то, судя по всему, тут располагалась спальня, и одна кровать сохранилась почти целиком. На ней и лежал пристегнутый наручниками за руки и ноги «террорист».

Скалли занималась тем, что внимательно рассматривала его ладонь.

— Ну вот, стоит оставить ее наедине с мужчиной, как тут же начинаются сексуальные домогательства! — шутливо сказал Малдер.

— Меня, конечно, привлекают мужчины, но не такие, — отшутилась Скалли. — Рада, что ты в порядке.

— Чем занимаешься? — только тут Малдер заметил, что синий комбинезон чужака аккуратно разрезан вдоль груди и живота, и в разрез просвечивает серая плоть.

— Тем, что умею лучше всего — провожу осмотр.

— Ну и как результаты? — опасливо спросил Дрейк.

— Анатомия этого существа исключительно напоминает человеческую, — ответила Скалли, — по крайней мере, в том, что я могу наблюдать без вскрытия. Есть небольшие отличия — цвет кожи, кстати, на лице не маска, редукция некоторых пальцев и ушных раковин, отсутствие волос… Если верить некоторым теориям, то так вполне могут выглядеть наши далекие потомки.

— Путешествие во времени? — предположил Дрейк.

— Вот уж не знаю, — почесал затылок Малдер. — Вряд ли наши правнуки будут воровать у предков… Хотя кто их знает?

— Да, и еще, — Скалли бесцеремонно закатала рукав комбинезона, обнажив запястье. На нем тускло сверкал вросший в кожу узкий металлический браслет. — И на другой руке то же самое. В центре грудины…

— Осторожнее, он открывает глаза! — первым трепет век скованного заметил бдительный Дрейк.

Скалли отшатнулась, а «террорист» вдруг резко поднял веки. Глаза его выглядели тоже вполне по-человечески, только цвет был какой-то неопределенный, серо-коричневый. На мгновение в них мелькнуло удивление, тут же сменившееся гневом.

Он резко махнул руками. Точнее, попытался. Забренчали наручники, безжалостно прервавшие движение, но Скалли все равно отлетела в сторону, отброшенная невидимым кулаком. Досталось и Малдеру, который слегка пошатнулся. Не задело только Дрейка, стоявшего в стороне.

— Так, — пока тезка пирата помогал подняться Скалли, Малдер достал пистолет. — Я думаю, ты знаешь, что это такое! Если будешь дергаться, то я попросту прострелю тебе одну руку, потом вторую. С безопасного расстояния.

Говорил он нарочито медленно и четко. Судя по всему, чужак понял. Гнев в его глазах погас, вновь сменившись удивлением. Рот, очерченный бледными тонкими губами, открылся.

— Где я… есть… находиться? — полившиеся из него звуки оказались на удивление понятными. Это были хоть коряво составленные, но фразы. — Кто есть вы… зачем… для чего… мешать, препятствовать мне?

— Как много ты хочешь знать! — изумился в свою очередь Малдер, не опуская, тем не менее, пистолета.

— Я… мы… соблюдать, не нарушать… договор! — почти в отчаянии сказал «террорист». — Зачем вы меня… хватать… задерживать… препятствовать?

— Какой еще договор? — полюбопытствовала Скалли.

— Мы… вы… устанавливать… заключать, — чужак переводил взгляд с одного человека на другого, словно ожидая поддержки. — Мы … вывозить… экспортировать… воздух… вы … забирать… получать… знания… Обмен… честно… нет обман…

— Все ясно! — Малдер испытывал почти неодолимое желание выругаться. — Они не террористы, они экспортеры! Вывозят наш воздух, в обмен на военные технологии, которые получает министерство обороны! Естественно, что наши генералы сочли такую торговлю выгодной. Что для них несколько сотен жизней?

— Почему нельзя брать воздух из пустынных мест? — спросил Дрейк. — Таких много в нашем мире! Пустыни, льды, горы!

— Воздух там… есть… чист… нам нужен другой… не хватает понятий… полный испарений… эманаций… энергий разума… да! Поэтому переносим… берем… где люди машины есть… или бывают… разные… Из разных мест… городов… типов… собираем…

— Эманации вам нужны! — судя по сверкающим глазам, Скалли была в ярости. — А вы подумали о том, что при этом гибнут люди?

— Смерть… распад… отдельных жизнеединиц… особей иметь… значение для вас? — чужак пребывал в явном замешательстве. — Мы… не знать…

— А для вас разве нет? — Малдер решил-таки спрятать пистолет. Все же глупо было разговаривать, направив на собеседника оружие, да и рука, если честно, устала.

— Мы… нет, — чужак замотал головой, — для нас… есть главное… выжить род, рой, общество… стая… нет подходящий термин… отдельные особи нет значения совсем… Мы не знать, что вы так… есть!

— Не знать, значит, — Малдер покачал головой. — И что нам с тобой делать? Может быть, убить, чтобы твои сородичи поняли, что им тут не слишком рады?

— Нет, — чужак вновь дернулся, наручники забренчали, — идти другой… мое место… вы должны… обязаны отпустить… освободить я. Тогда мы… прекратить… проект… разорвать договор…

— Серьезно? — удивилась Скалли.

— Да, да! — кивал чужак вполне по-человечески.

Агенты переглянулись.

— Не знаю, как вы, а я ему верю, — сказал Малдер. — Это чистое безумие, но мне кажется, что он не врет. Вдруг это наш единственный шанс прекратить это все?

— А вдруг наш шанс в том, чтобы убить его? — возразил Дрейк. — Он с таким же успехом может нас обманывать, чтобы спасти свою шкуру… — Я… моя… не иметь… шкура… — поддержал разговор «террорист».

— Все будет так, как ты решишь, Скалли, — сказал Малдер, очень серьезно глядя напарнице в глаза.

— Отпустим, — сказала та негромко. — Он такая же жертва этой игры между правителями, как и мы.

— Два один в вашу пользу, — с улыбкой сдался Дрейк. — ОК.

— Мы тебя освободим, — Малдер повернулся к чужаку, нетерпеливо ожидающему приговора. — Но сначала ты ответишь на пару вопросов!

— Я есть… рад… вопросы… можно, — чужак попытался улыбнуться, но вышло это у него неумело.

— Кто вы? Откуда? — Малдер даже задержал дыхание, ожидая ответа.

— Мы… есть… иное пространство… земля… рядом, но не пересекаться… нет подходящий термин, — если бы у «террориста» были бы свободны руки, он бы без всякого сомнения, развел бы ими.

— Параллельный мир? — предположила Скалли. — Другая планета?

— Планета да… одна… параллельный… Наверно… да.

— То есть они обитают в параллельном мире, где-то рядом с нами? — вопросил Дрейк. — Что-то меня дрожь берет от такого соседства!

— Еще и не самые худшие соседи, — со смешком прокомментировал Малдер. — Счастье, что ты об иных ничего не знаешь! А что за полупрозрачная воронка, через которую вы сюда попадаете?

— Воронка? — чужак на мгновение недоуменно сморщился, серая кожа, до отвращения напоминающая резину, на лбу сморщилась. — А… переход… туннель… пуповина… нет подходящий термин… Человек попасть туда… вредно… плохо…

— Чувствуешь себя папуасом, который пытается выяснить устройство компьютера, — пожаловалась Скалли. — Ну что, Малдер, ты узнал все, что хотел?

— Вопросы прямо толпятся на языке! — признался агент отдела «секретных материалов». — Но чувствую, что ответы на них затянутся до Второго Пришествия. Дрейк, где твои ключи?

— Что тебе нужно, чтобы вернуться домой? — спросила Скалли, пока агент управления национальной безопасности освобождал чужака.

— Мой… прибор захвата… тот, что был со мной, — ответил тот, таким человеческим жестом растирая запястья.

Малдер принес «чемодан». Тот был серый и совершенно гладкий, без следа швов или каких-либо креплений. Ручка составляла с прибором единое целое, словно отлили их в одной форме, как и торчащие из боков воронки. — Спасибо… — сказал «террорист», принимая возвращенную ему собственность, — что не есть… убивать… уничтожать я. Мы прекращать… экспорт… забор воздух. Уйти сейчас… воздух со мной… пустота… вакуум… Опасно!

— Он намекает, что нам лучше бы покинуть здание, — догадался Малдер. — Ладно, прощай, гость! Надеюсь, что больше с тобой не увижусь!

— Кто знает, — коротко и четко ответил «террорист». — Прощание!

Подгонять агентов не пришлось. Они спешно выбрались во двор, заросший колючей сухой травой. Тут было светло и празднично — светило солнце, пели в расположенной неподалеку роще птицы.

Машины стояли, брошенные у покосившихся и разболтанных ворот.

Отсюда здание выглядело древним монстром, распахнувшим десятки слепых черных глаз — окон, и узкую пасть — дверь. «Шкура» его была изрядно побита временем.

— Хоть одно доброе дело будет, — сказал Малдер. — Не придется потом дом сносить…

Из заброшенного детского приюта раздалось громкое «Пфф!», затем мощно взвыл неожиданно поднявшийся ветер. Здание затрещало, стены его вогнуло внутрь, словно они были из бумаги. Перекрытия не выдержали и все с грохотом начало рушиться.

В воздух взвилась туча пыли.

— Вот и все, — сказал Малдер, отступая от нее шаг за шагом. — Дело, надеюсь, закрыто…

Откуда-то с севера, со стороны города донесся тихий, но очень четкий стрекот. Повернувшись, Скалли приложила ко лбу ладонь. На фоне чистого неба стремительно перемещались две точки.

— А это, похоже, за нами, — сказала она, глядя, как точки раздуваются в очертания больших воздушных машин. Винты их рубили воздух, а массивные тела не оставляли сомнений, что вертолеты — грузовые.

— Интересно, нас сразу пристрелят или сначала будут пытать? — спросил Дрейк.

— Пожалуй, пора звонить Скиннеру, — проговорил Малдер, выуживая из кармана сотовый телефон. — И приготовьте значки, на всякий случай.

Вертолеты зависли над расположенным перед бывшим приютом полем, потом резко пошли вниз. Вихрь от винтов пригибал к земле траву, грозя выдрать ее с корнем.

— Доброе утро, сэр, — бодро приветствовал начальство Малдер, глядя, как из открывшихся люков одна за другой выпрыгивают фигурки цвета хаки с автоматами в руках. — Где находимся? В предместьях Аннаполиса, и нас тут хотят убить! Армейские, судя по всему…

Солдаты быстро, точно муравьи, бежали к стоящим около груды обломков агентам. Окружив их широким кольцом и нацелив оружие, они замерли неподвижно, похожие, точно близнецы.

Последним из вертолета выбрался, судя по повадкам, офицер. Одет он был точно так же, как и люди с автоматами, но властность осанки и седина в волосах не давали усомниться, что это — командир.

— Что? Отдать трубку? Вас понял, сэр, — Малдер закончил разговор как раз в тот момент, когда седой подошел вплотную. — Это вас!

— Меня? — удивился офицер, окинув сотрудников ФБР подозрительным взглядом. Телефон он, тем не менее, взял. — Слушаю!

От этого голоса Скалли вздрогнула. Именно его она дважды слышала в телефонной трубке, первый раз — у себя в офисе, а второй — около подстреленной автомашины.

Разговор продолжался недолго. Седой вернул трубку Малдеру, после чего некоторое время молчал. Лицо его выглядело непроницаемо.

— Мы можем идти? — не выдержала первой Скалли. — Кто вы такой?

— Это неважно, — ответил седой, — не доросли вы еще, чтобы знать мое имя и звание. К сожалению, я не смогу вас убить, как мне того хочется, — сказано это было до того буднично, что страшный смысл слов не сразу дошел до сознания агентов, — и отпущу. Но скажите мне — где чужак?

— Какой чужак? — деланно удивился Малдер. — Нас тут трое. Никого постороннего мы не видели. Если вы подозреваете, что мы кого-то убили, то проверьте наше оружие — из него не стреляли. Разве что мы придушили кого голыми руками…

— Вот из-за таких ублюдков как вы, — сдерживаемая ярость на мгновение полыхнула в темных глазах военного, — страна, возможно, упустила шанс стать хозяйкой земного шара. Уходим!

Последнее слово относилось к солдатам. Двумя цепочками, вновь напомнив насекомых, они побежали к гигантским тушам вертолетов. Последним шел офицер, и спина его была прямой, точно палка.

— Мне почему-то кажется, что мы очень легко отделались, — осипшим голосом сказал Дрейк.

Ответом ему стало согласное молчание.


Вашингтон, округ Колумбия

25 июня 1997 г.


Первый рабочий день после отпуска начался для Малдера и Скалли вызовом к начальству.

— Доброе утро, — приветствовал их Скиннер. — Садитесь. Как отдохнули?

— Хорошо, — ответил Малдер, не зная, как реагировать на иронию в голосе помощника директора.

— Находясь в отпуске, вы устроили жуткий переполох, — покачал головой Скиннер. — Наши друзья из министерства обороны сильно взбешены, и мне стоило немалого труда отстоять вас. Так что теперь вы должны вести себя тише воды, ниже травы! Ясно?

— Так точно, сэр! — в один голос ответили сотрудники отдела «секретных материалов», а Малдер добавил вполголоса: — Нельзя ли узнать, чем все закончилось?

— Экспорт прекращен, — ответил Скиннер. — Больше я вам ничего не скажу. Идите с глаз моих!

— Надо позвонить Дрейку, — сказала Скалли, когда они вышли в коридор. — Пусть порадуется.

— Это точно, — поддержал Малдер. — Надеюсь, что теперь у него будет чуть поменьше работы.


Глава 4 | Экспортеры |