home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18

Лазоревый Шторм

Тихиан открыл глаза бирюзовому, зеленовато-голубому рассвету. Он несколько раз мигнул, пытаясь очистить зрение, но цвет небосклона не изменился. По нему бежали лучи лазурного цвета, а толстые голубые облака неторопливо плыли высоко над головой.

Король сел и взглянул на восток. Он не узнал светящейся сферы, низко повисшей над горизонтом. Шар напоминал, скорее, гигантский сапфир, снаружи покрытый сверкающими синими треугольниками, но глубоко внутри его горел лазоревый огонь.

Тихиан изумленно уставился на гигантский сапфир, пока его глаза не заболели и он осознал, что может ослепнуть, если будет смотреть слишком долго. Он заставил себя отвести взгляд и обнаружил, что лес вокруг него безжалостно уничтожен. Все деревья лежали на земле, их верхушки были направлены от центра рощи, а на поваленных стволах не было веток. Вдали не было видно даже следа огромной стены, окружавшей святолище, или величественных зданий, стоявших вокруг него.

Когда король огляделся, то понял, что он сидит на той же маленькой площади, где он нашел тюрьму Раджаата. Черная Линза лежала рядом, на расколотых булыхниках около его ног, темная и холодная. Тихиан вспомнил, что он обвил ее своим змеиным хвостом, когда Чернота вышла из клетки, схватился лапами за землю и призвал всю энергию линзы, чтобы спасти себя от взрыва. Это усилие оказалось слищком велико для его старого тела, и он потерял сознание, когда шторм начал стихать.

По другую сторону от Черной Линзы лежал бассейн, в котором раньше находилась тюрьма Раджаата. Сейчас он был наполнен бурлящей, ужасно-пахнущей жидкостью, черной, как обсидиан. В центре из жидкости торчали желтоватые кости руки. Их изогнутые концы выглядели скорее похожими на когти, чем на пальцы, они были слегка изогнуты и заканчивались острыми кончиками.

— Чего ты ждещь? — проворчал знакомый голос.

Тихиан взглянул через плечо и увидел Сача, летящего к нему. Голове серьезно досталось, глубокие раны шли через ее волосы, нос был разбит и желтые царапины покрывали все лицо.

— Вытащи его! — скомандовал Сач.

Тихиан лег на край бассейна и протянул руку над кипяшим черным супом. Он ухватился за голые кости руки и попытался вытянуть всю штуку наружу, но сумел только подтянуть себя поближе к жидкости. Король отпустил руку — тут же зашипел от боли, когда рука запустила свои заостренные когти в его ладонь. Его потащило вперед, пока его плечи и голова не нависли над черной слизью.

Тихиан ухватился пальцами второй руки за расколотый камень мостовой и удержался от смертельного падения в бассейн. Остановив сползание, он напрягся и медленно выволок себя на площадь. Как только он прочно устроился на земле, он потянул свою руку к себе. Из черной слизи появилась рука, потом плечо и, наконец, голова.

У скелета был плоский, сильно вытянутый череп с острым костяным гребнем. Под его огромным скошенным лбом находились пустые глазницы, из глубины которых лился синий, мерцающий свет. Клубы белого тумана поднимались из полости носа. Вместо зубов в его массивных челюстях торчали изогнутые желтые иголки, а белые, неровные кости образовывали длинный, выдающийся вперед подбородок.

— Раджаат? — выдохнул Тихиан.

— А кто еще? — ответил Сач.

Раджаат вонзил когти своей свободной руки в камень. Он вырвал из бассейна свою вторую руку и вонзил ее по другую сторону от короля, после чего начал переваливаться через край бассейна. Тихиан заверещал и на четвереньках отбежал от края бассейна, едва успев спастись, так как Раджаат, не обращая на него внимания, уже лез из черного бассейна. Древний волшебник был высок, как эльф, и был попросту скелетом, без единого кусочка мяса, со сгорбленными плечами, длинными,тонкими руками и желтыми ногами, кривыми и толстыми.

Глаза существа на мгновение впились в лицо Тихиана, потом скольнули по голым стволам деревьев, лежащих вокруг маленькой площади и наконец вернулись к Черной Линзе. Раджаат глядел на черный шар несколько долгих секунд, потом взглянул в небо. Челюсти без плоти раскрылись, скелет улыбнулся страшной пародией на улыбку, потом Раджаат открыл рот пошире.

— Свободен! — проревел он, его голос заметался над святилищем как раскаты грома. Клубы синего тумана поднялись из его рта, сконденсировались в крошечные капельки и дождем пролились на землю. — Пускай предатели трепещут и воют! Я вернулся, моя месть будет кровавой, а они будут молить меня о быстрой смерти!

Пока Раджаат говорил, странная дрожь пробежала по его изогнутым ногам, перекинулась на ребра, руки и остальные кости. Под взглядом потрясенного Тихиана он стал ростом с великаныша.

Король собрался с духом, выпрямился и вышел вперед. Он остановился перед Раджаатом и вежливо поклонился. — Я Тихиан, — сказал он, не глядя вверх. — Я открыл вашу тюрьму.

Раджаат переступил через голову короля, не отвечая. Черная жидкость выметнулась из бассейна и потекла за ним следом, как тень. Тихиан отпрыгнул назад, не желая даже коснуться ужасно-пахнущей слизи, потом повернулся и собрался потребовать свою награду.

— Подожди, — посоветовал Сач, изумленно глядя на Раджаата.

Древний волшебник уже стал минимум на две головы выше любого великаныша. Хотя его тело было не более, чем скелет, жидкость, которая стала его тенью, изображала силуэт вполне человеческой фигуры, полной мяса и очень могучего сложения.

Пока Тихиан смотрел на него, Раджаат протянул руку к небу, как если бы хватая что-то. Далеко вверху, бирюзовое облако исчезло из виду, потом вновь появилось в его руке. Древний волшебник заработал обеими руками, разминая его во что-то, напоминающее тесто для выпечки хлеба, потом вытянул его тонким слоем. Удовлетворившись полученным материалом, он нагнулся и приложил его к своей ноге. Туманный материал облепил его кости как плоть.

Челюсть Сача отвисла. — Он изменился. — Усмешка понимания искривила губы головы, и Сач, ликуя, сказал, — На этот раз он победит. Атхас вернется в Синюю Эру.

Еще одна волна дрожи прошла по желтым костям Раджаата, и он стал высотой с корабельную мачту. Древний волшебник сделал насколько шагов, встав под другим облаком, потом потянулся и стащил его с неба. Он начал работать над ним, как и над первым, изготовляя другую часть кожи.

Позади Раджаата, там, где проползла его тень, земля становилась пористой и белой. Потом, спустя считанные мгновения, круги самых разных цветов — розовые, сапфировые, оранжевые, ярко-зеленые и многие другие — появлялись на поверхности, поднимаясь из глубин камня. В центре этих переливающихся кругов появлялись круглые темные точки, похожие на семена каких-то странных растений.

Раджаат продолжал ходить по святилищу, собирая облако за облаком с неба и используя их для того, чтобы прикрыть свой скелет. Вскоре он стал высотой с гиганта, но не было никаких признаков того, что он собирается увеличиваться снова.

Тихиан дождался, пока спина древнего волшебника оказалась рядом с ним, и храбро выступил вперед, собираясь представиться. Одновременно он опустил ладонь к земле, набирая энергию для заклинания, которое усилит его голос. Но прежде, чем король начал выкачивать энергию, Раджаат взглянул вниз и рассерженно загрохотал, — Нет! Только не здесь! — Древний волшебник махнул своей огромной рукой в сторону странных каменных растений, которые появлялись из его тени. — Никогда в Синих Землях.

Тихиан закрыл ладонь, довольный, что привлек внимание Рджаата. — Я Тихиан, Король Тира.

— Я знаю, кто ты, — раздраженно ответил волшебник. Он отвернулся от Тихиана, выхватил с неба новое облако и стал его обрабатывать, больше не обращая на короля никакого внимания.

— Тогда вы, конечно, помните о обещаниях, которые были сделаны мне от вашего имени? — вежливо спросил Тихиан.

Раджаат уставил на короля взор своих странных глаз, напоминающих по форме бриллиант, и не сказал ничего. Еще одна серия конвульсий прошла через его тело, и он стал даже больше.

— Могу ли я ожидать, что вы выполните свои обещания? — спросил Тихиан.

— Если ты желаешь служить мне, тебе придется научиться терпению, — сказал Раджаат, уходя.

— Служить ему! — тихонько прошипел Тихиан. Он повернулся к Сачу. — Это не было частью нашей сделки.

Раджаат поразил короля, повернувшись к нему. — Так ты не желаешь мне служить? — спросил он и злой свет зажегся в его глазах.

— Я хочу того, что мне обещали, — сказал Тихиан, нервно сглатывая. — Силу бессмертного короля-волшебника.

Свет в глазах Раджаата замигал ярче. — Со временем, — пообещал он.

Волшебник поднял сжатый кулак над головой Тихиана. Король взглянул наверх и увидел, как кулак разжался. Каскад соленой воды, хлынувший вниз из гигантской ладони, ударил его с такой силой, что сбил его с ног. Потоп не останавливался долго-долго, пока Тихиан не почувствовал, что бурлящая масса воды не поднимается вместе с ним.



* * * | Лазоревый шторм | * * *