home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



34

Валентайн разговаривал с Джерри, стоя у «Бара Ника». Разъединившись, он попытался понять, где конкретно на Боулдер-хайуэй находится «Безумный джокер». Насколько он помнил, где-то на полпути к Хендерсону, на голом участке пустыни. Настоящая дыра, гнусное место. Оставалось только догадываться, что именно сынок хотел ему там показать.

Сотовый снова зазвонил. Валентайн посмотрел на экран. Билл Хиггинс. Он стиснул зубы. Билл его предал. Иначе появление ФБР в доме Люси не объяснить. И хуже всего то, что Билл знал, как они с Фуллером друг друга ненавидят.

— Привет, — ответил Валентайн.

— Есть разговор.

— Я занят.

— Это по поводу твоего сына. Можешь приехать ко мне сейчас?

Валентайн нахмурился. Ехать к Биллу домой сегодня ему хотелось меньше всего, и он было начал объяснять это ему. Но Билл оборвал его.

— Тони, тебе стоит это знать. Не хочу, чтобы твой парень пострадал.

Валентайн расслышал предостережение в его голосе. Дом Билла находился в южном направлении, «Безумный джокер» — в юго-западном. От одного до другого ехать максимум минут пятнадцать.

— Скоро буду, — пообещал Валентайн.


Друг Билла Алекс приветствовал его у двери. Алекс был ветераном Управления по борьбе с незаконным оборотом алкоголя, табака и оружия. Высокий, загорелый, с хрипловатым голосом человек, проводивший выходные, лазая по горам.

— Что у тебя с лицом? — удивился Алекс.

— Один мошенник в «Акрополе» ножом задел.

— Ты с ним рассчитался?

— Сверх меры.

Алекс улыбнулся, проводил его в кабинет Билла и постучал в дверь.

— Тони пришел.

Они вошли. В комнате свет был приглушен, шторы задернуты. Билл сидел за письменным столом в той же одежде, что и накануне. На экране телевизора застыл стоп-кадр. Это была пленка видеонаблюдения. Парень из «Лиги плюща»[29] в костюме от «Брукс Бразерс»[30] играл в блэкджек. Груды фишек доставали ему до подбородка. Если Билл заинтересовался им, значит, он либо счетчик, либо шулер.

— Присаживайся, — пригласил Билл.

Валентайн опустился на стул напротив него. Билл потер лицо ладонями. Он не успел побриться, щетина на его подбородке была преимущественно седой. Через несколько лет ему светила пенсия, и, по предположению Валентайна, он должен был пойти той же дорогой, что и его предшественники, возглавлявшие Комиссию по игорному бизнесу: в частный сектор, где зарплата будет втрое выше, а головной боли вдвое меньше. Билл опустил руки, и Валентайн увидел, что глаза у него красные.

— Мы с тобой не первый день знакомы, — начал Билл и помолчал несколько секунд, чтобы Валентайн осознал его фразу. — Сейчас я скажу тебе такое, за что меня могут уволить.

— Спасибо.

Билл оперся на локти и подался вперед.

— Помнишь, два года назад ты написал письмо, где критиковал ФБР за их требование ко всем казино страны завести дела на игроков с Ближнего Востока?

— Конечно.

— А помнишь ли ты, почему ФБР попросило казино это сделать?

Валентайн задумался.

— По двум причинам. Во-первых, ФБР получило информацию о том, что в США есть игроки с Ближнего Востока, связанные с террористическими актами 11 сентября. Во-вторых, человек ближневосточной внешности был замечен утром 11 сентября в миле от Белого дома. Он показал продавцу на автозаправке казиношную фишку на пять тысяч долларов. Продавцу это показалось подозрительным, и он сообщил в полицию.

ФБР решило, что эти две истории могут быть связаны. И попросило казино поиграть в Большого Брата и особо следить за всеми игроками с Ближнего Востока. Говорят, они написали в ответ письмо, напомнив ФБР, что в США проживают пять миллионов человек с Ближнего Востока. Заводить дело на всякого, кто играет в казино, — это потеря времени.

— Ты в курсе, что ФБР распрощалось с этой затеей?

— Да. А при чем тут мой сын?

— ФБР нашло того человека. И твоего сына видели с ним.

Валентайн вспомнил, как Джерри описывал ему Амина и Паша.

— Господи, — выдохнул он.

На столе Билла лежала стопка фотографий. Билл перевернул верхнюю. Это был кадр пленки видеонаблюдения. Мужчина с Ближнего Востока лет тридцати играл в блэкджек.

— Этот парень всплыл в прошлом месяце при расследовании убийства в Билокси. Он подружился с картежником, с которым познакомился в казино, накупил всякой всячины по его кредитке, а когда запахло жареным, свалил из города. Перед тем как сбежать, он дружка своего убрал, замаскировав все под самоубийство. Следователь заметил сходство в этом деле и в самоубийстве другого картежника в Билокси. Решив, что в городе объявился маньяк, он отправил отчет в ФБР, в Отдел поведенческих исследований. ФБР объединило это дело с еще четырьмя самоубийствами картежников, которые произошли в Рино, Атлантик-Сити, Новом Орлеане и Детройте.

Продавец автозаправки в Вашингтоне узнал на фотографии, предъявленной ему фэбээровцами, того самого человека, которого он видел утром 11 сентября. Тогда ФБР разослало фотографию по всем казино страны, попросив поместить ее на доску с ориентировками.

Билл перевернул второй снимок. На нем были изображены двое у входа в казино «Экскалибур» на Стрипе. Мужчина с Ближнего Востока в солнцезащитных очках и бейсболке. И хорошенькая блондинка.

— На прошлой неделе одно местное казино заметило его и сообщило ФБР, — продолжал Билл.

Валентайн указал на блондинку.

— Это та стриптизерша, которую убили?

— Да.

Билл перевернул последнюю фотографию на столе. Валентайн уставился на нее и ощутил, как жар бросился в лицо. Тот же самый мужчина, на этот раз сильно замаскированный. Он сидел за столом блэкджека. А рядом с ним — Джерри.

— Снимок сделан прошлой ночью в «Эм-Джи-Эм Гранд». ФБР полагает, твоему сыну грозит смертельная опасность. Также они считают, что ты его покрываешь. Мне Фуллер недавно звонил. Я ему сказал, если ты обещал привезти Джерри, ты привезешь.

Валентайн пытался ответить хоть что-нибудь.

— Не надо меня благодарить, — опередил его Билл. — Тебе, небось, несладко.

— А каким боком во все это вписывается Фонтэйн?

Билл нахмурился.

— К ФБР попали телефонные счета этого человека, и выяснилось, что у него целая сеть помощников по всей стране. Они прослушали некоторые звонки и установили, что он говорит на сложном зашифрованном языке. А Фонтэйн же мастер взламывать всякие шифры. Вот ФБР и вытащило его из тюрьмы. Я был против.

Валентайн взглянул на часы на столе Билла. Пять минут десятого. До «Безумного джокера» минут пятнадцать езды. Опаздывать ни к чему. Его сын и раньше вляпывался в неприятности, но не такого масштаба.

Он поднялся со стула. Билл тоже встал и протянул ему фотографию, сделанную у входа в «Экскалибур».

— Я тебе этого не давал, — предупредил он.

Валентайн сложил снимок и убрал его в карман.

— ФБР решило, что я каким-то образом причастен. Из-за того письма, которое я написал два года назад. А теперь еще мой сынок нарисовался рядом с этим человеком.

— Я сказал Фуллеру, что это совпадение.

— И он поверил?

Билл пожал плечами.

— Кто ж угадает, чему верит Фуллер. Он параноик. Из-за этого все бюро наперекосяк пошло.

— А то я не знаю, — ответил Валентайн.


Билл двинулся проводить Валентайна, но тот затормозил в дверях кабинета. Замершее на экране телевизора лицо наконец всплыло в его памяти.

— Это же Карл Кинг.

Билл вернулся в комнату.

— Знаешь его?

— Он счетчик. Один из лучших.

— Шутишь? Да он в карты почти не смотрит.

Валентайн нашел пульт, запустил пленку и рассмотрел других игроков и зрителей за их спинами. Его внимание привлек неприметный парень, куривший сигару. Он стоял позади Кинга, неподвижный как статуя. Счетчики разработали массу приемов маскировки своего мастерства.

— Вот этот, с сигарой, считает карты и подсказывает Кингу.

— Как?

— У него компьютер привязан к бедру. Видел, как он руку в карман сунул? Вводит ранг карт в компьютер.

Билл уставился на экран.

— А как он передает информацию?

— Это делает компьютер. С помощью радиосигналов. У Кинга в ухе передатчик. Информация передается с помощью морзянки.

— Но ведь казиношный радиочастотный детектор ничего не засек, — возразил Билл.

В каждом казино установлены радиочастотные детекторы. Их используют для обнаружения незаконных радиоизлучений в залах казино. Они направлены на игроков с потолка.

— Сигнал идет по спинке стула Кинга, — объяснил Валентайн. — Поэтому детектор его не улавливает. Частота слишком высокая.

— А ты-то откуда столько об этом знаешь?

— Пару месяцев назад я взял студентов Кинга.

— Его студентов?

— Он профессор Массачусетского технологического института.

Билл проводил его до дверей. Они пожали друг другу руки, и Валентайн поблагодарил его за помощь. Билл смотрел на него как-то странно.

— Ты чего? — удивился Валентайн.

— Как мне остановить Кинга? — раздражаясь, спросил Билл. — Не могу же я приказать казино, чтобы охранники обошли все залы, наставляя на клиентов радиочастотный детектор.

Валентайн похлопал друга по спине. Иногда никто не обращает внимания на самые простые решения.

— Замени стулья для игроков на такие, у которых сплошная спинка. И их фокусам конец.


предыдущая глава | Заряженные кости | cледующая глава