home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



17

Субботним утром Мейбл встала, приготовила себе фруктовый коктейль и дошла до дома Тони. Усевшись за его стол, она выпила свой завтрак, разбирая поступившие за ночь электронные письма и сообщения на автоответчике от впавших в панику владельцев казино. Игорный бизнес не знает сна, а ночь с пятницы на субботу и вовсе похожа на лихорадку. На просмотр всего у Мейбл ушел час. В десять затрезвонил телефон. Это была личная линия Тони. Мейбл сняла трубку. Звонила Иоланда.

— Вы не могли бы приехать?

— Конечно. С тобой все в порядке?

— Да, — заверила ее Иоланда. — Дело в Джерри.

— Буду через пять минут.

Она вышла из почтовой программы, потом выключила компьютер. Они жили в столице молний, и оставлять компьютер работающим означало навлекать на себя беду. Когда Мейбл поднималась из-за стола, зазвонил рабочий телефон. Она взглянула на определитель номера и прижала руку к губам.

— Ой, нет.

Это был Ричард Бимер, хозяин привилегированного «Клуба лжеца» в Беверли-Хиллс. Два дня назад он переслал чек и с тех пор обрывал телефон. А она забыла сказать Тони!

Чек Бимера лежал на столе. На три тысячи — обычный гонорар Тони. Мейбл выросла в последние годы Великой депрессии и помнила, как ела хлеб трехдневной давности и стояла с корзинкой в очереди за кислой капустой и свиными копытами, которые выдавали из бочонка. Она подняла трубку.

— «Седьмое чувство». Чем могу вам помочь?

— Это Ричард Бимер. Вы поговорили с шефом?

— Он сейчас в Лас-Вегасе, — ответила Мейбл. — Просил записать информацию. Он перезвонит вам, как только поймет, что делают ваши мошенники.

— Они были тут вчера вечером, — сказал Бимер. — Другие члены клуба хотят, чтобы их вышвырнули. Моя работа под угрозой.

— Так почему же вы их не вышвырнете?

— Я не могу без доказательств. Они засудят клуб.

— Во что они играют?

— В покер.

У Мейбл появилась идея, она перевела звонок в режим ожидания и сняла с полки одну из любимых книг Тони «Выиграй в покер» Эла Смита. Тони говорил, что девяносто девять процентов покерных шулеров пользуются тремя схемами, описанными в этой работе: высший расклад, холодная колода и размещение. Мейбл открыла содержание и взяла трубку.

— Я задам вам несколько вопросов.

— А мистер Валентайн действительно позвонит?..

— Ваши мошенники сидят рядом друг с другом во время игры?

— Ну да, — ответил Бимер. Его оживленный голос звучал так, словно он брал уроки актерского мастерства. — Откуда вы знаете?

— Это обычный прием. Идем дальше. Всегда ли один из них выходит из игры, а второй выигрывает?

Бимер призадумался.

— Нет. Иногда они оба остаются в игре.

Мейбл улыбнулась. Значит, исключается «высший расклад», при котором игроки сигнализируют друг другу, у кого комбинация карт сильнее. Тот, у кого слабее, пасует.

— Следующий вопрос. Не случалось ли вам видеть, как один из них проливал на карты какой-нибудь напиток и колоду заменяли на новую?

Снова пауза.

— Не припомню. А, я догадался. Новая колода уложена так, что они выигрывают.

— Да. Этот прием называется «холодная колода», — зачитала Мейбл из книги. — Как правило, карты до входа в игру перетасованы специальным образом.

— Я бы заметил, — заверил ее Бимер. — Я сам поигрываю.

— Последний вопрос. Не сравнивали ли мошенники свои карты, после того как оба вышли из игры?

На этот раз Бимер ответил сразу.

— Да. Они постоянно это делают. Пасанут — и сравнивают. Я думал, в этом нет ничего такого.

— Они их запоминают, — пояснила Мейбл, отлистав до раздела «Размещение». — В следующем кону карты передаются одному из мошенников. Он тасует их, не трогая те, которые запоминал. В конце он кладет двадцать карт вниз и просит своего сообщника снять их. Сообщник снимает ровно по запомненным картам и перекладывает их наверх. Мошенник раздает карты. Потом они играют, например, в семикарточный стад-покер, где первые две карты раздаются лицевой стороной вниз. Посмотрев эти две свои карты и восстановив в памяти те, что запоминал, мошенник понимает, какие карты на руках у остальных.

— Ну точно! — воскликнул Бимер.

— Точно?

— Именно это они и делают, — победоносно заключил он. — Они всегда играют в семикарточный стад-покер, в котором каждому игроку раздается по две карты лицом вниз. Вы их вычислили, мисс…

— Просто Мейбл.

— Вы их вычислили, Мейбл. Премного благодарен.

В трубке раздались гудки, Мейбл положила ее на место. Потом взяла чек «Клуба лжеца» и поцеловала его. И тут вспомнила, что ее ждет Иоланда.


Мейбл заперла дверь дома Тони и пошла по дорожке. Стояло дивное утро, и она улыбалась.

Иоланда и Джерри поселились через дорогу в доме с застекленной верандой, построенном в пятидесятых. Трубы и проводку с той поры не меняли. То, что они жили на расстоянии плевка — как выразился Тони, — создавало проблемы. Впрочем, Мейбл давно поняла, что в семейных отношениях по-другому и не бывает. Она позвонила. Дверь открылась.

— Привет, — сказала Иоланда. На ней было розовое платье для беременных, никакого макияжа, волосы убраны в хвост. Карие глаза смотрели печально.

— Извини, что я так долго, — ответила Мейбл.

Иоланда завела ее внутрь и бесшумно пошла по коридору в глубь дома. Мейбл поспешила за ней, глянув на работающий без звука телевизор в гостиной. Показывали мультфильм. Перед телевизором лежал блокнот. Иоланда стала смотреть популярные детские передачи и сортировала их в зависимости от содержания и уровня жестокости. Она решила заранее определить, что ее малыш будет смотреть по ящику.

Мейбл вошла в кухню. Она была крошечной: места едва хватало для стола. Иоланда подняла с него стопку книг по медицине.

— Давай помогу.

Мейбл помогла ей переложить книги на плиту. Иоланда была интерном в больнице Тампы, что через залив, пока не ушла в декрет. Рабочий день был длинный, зарплата грошовая, но она наслаждалась каждой минутой. Иоланда подвинула стул Мейбл и села рядом.

— Что Джерри выкинул на этот раз? — спросила Мейбл.

Иоланда раздраженно вздохнула, посмотрев на фотографию Джерри на столе. Он был загорелый и обаятельный, его улыбка сияла, как лампочка.

— Он прислал мне посылку.

— Это плохо?

Иоланда встала и взяла с разделочного стола картонную коробку.

Мейбл заглянула внутрь и почувствовала, как зашлось сердце. Она подняла глаза на Иоланду, та кивнула. Мейбл вытащила пачку денег. Двадцатки и полусотенные, в основном мятые. Она вытащила еще несколько пачек. Казалось, что денег больше, чем их было в коробке на самом деле. Впрочем, их и впрямь было немало.

— Ты пересчитала?

Иоланда кивнула.

— Шесть тысяч пятьсот. Может быть, я и выросла в оранжерейных условиях в Сан-Хуане, но я не дура. Почему Джерри не отправил их чеком или переводом?

Мейбл знала ответ, но не хотела произносить его вслух.

— Потому что он украл эти деньги.

— Ты же не знаешь наверняка, — попыталась остановить ее Мейбл. — А сомнение толкуется в пользу обвиняемого.

Иоланда посмотрела ей в глаза.

— Тони отправил Джерри в Лас-Вегас учиться счету карт. Мне кажется, это была проверка. Думаю, Тони хотел посмотреть, сможет ли Джерри противостоять искушению. Джерри не справился. Он крадет деньги в казино.

— Считать карты не значит красть, — возразила Мейбл.

— Называйте как угодно, все равно это противозаконно. И Джерри этим занимается.

— Но он же в Лас-Вегасе всего пять дней, — напомнила ей Мейбл. — Не мог же он так быстро научиться считать карты. Это совсем не просто.

Иоланда задумалась, разглядывая пачки денег на коленях Мейбл.

— Ладно, — она подняла глаза. — Если мой муж не считает карты, тогда что же он там делает?

Хороший вопрос, подумала Мейбл, и попыталась найти какой-нибудь неглупый ответ.

— Как что-нибудь в голову придет, вы мне сообщите, — попросила Иоланда и вышла из кухни.


предыдущая глава | Заряженные кости | cледующая глава