home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Вторник, вечер и среда утро

Проснувшись, я обнаружил рядом в кровати Руми. Он сказала, что Тиум просил позвонить ему сразу же, как проснусь. На мой звонок Тиум ответил, что всё как всегда срочно и спешно, но умыться и поужинать я успею. После ужина мы встретились с Тиумом и он поинтересовался, когда я собираюсь возвращаться на Землю. Узнав, что утром он успокоился и предложил сначала вернуть мешок гномам, а то они уже начали беспокоится, а потом ещё позаниматься. Мешок, отобранный магом у гномов, а потом мною у него, хранился в доме Маэрим, где было специальное хранилище для ценностей. Впрочем в замках воровства не было, но зачем соблазнять? По дороге мне припомнилось, что времени сунуть в него свой нос у меня так и не нашлось. А так как и хранилище и гномы находились на первом этаже, точнее в полуподвале, то моё любопытство на тему гномьих ценностей так и останется неудовлетворённым. В квартире гномов шла яростная торговля между Руорком и Маэрим. Они договорились обменять всё привезённое оружие на продукты и теперь отчаянно спорили о соотношениях. Меня разобрал смех – более бессмысленного спора представить было сложно. Хранилища замка были забиты продовольствием, а при желании в деревнях можно было получить ещё десять раз по стольку же, только за охоту на кабанов. Поэтому десяток, другой и даже третий мешков почти не имели для нас ценности. С другой стороны – мне было очень интересно, а как гномы собираются увозить свыше сотни мешков продуктов? В их колымагу войдёт от силы десяток, и даже если придумать какой-либо прицеп – то получится в сумме три десятка мешков, а не две сотни, на которых настаивал Руорк. Отсмеявшись, я представил обеим сторонам свои выкладки, которые их ввели в лёгкий ступор. Пользуясь моментом, мы с Тиумом вернули гномам их мешок. Оказывается на нём стояла специальная пломба, которую просто срывать не рекомендовалось – опасно для жизни. Конечно любой приличный маг мог с нею разобраться, но это требовало времени. Так как гномы имели преувеличенное мнение обо мне, то они решили, что я не вскрыл мешок исключительно из-за своей честности и порядочности, ведь мне мол вскрыть их пломбу раз плюнуть. Просвещать их, что с этой пломбой мне пришлось бы возиться не один час, а в мешок я просто не успел сунуть свой нос мне показалось излишним.

За возвращённый мешок по гномьим законам мне полагалось вознаграждение, причём его размер существенно зависел от того, каким образом он был получен обратно. Так как я получил его, убив грабителя, то размер вознаграждения был максимальный – четверть содержимого. Из-за присущей мне скромности возражений они не услышали. На самом деле я был настолько заинтересован в гномах, что готов был для них сделать многое. Собрать в короткое время команду сильных магов не представлялось возможным. Огнестрельное оружие было мало эффективно против магов и воинов, защищённых амулетами. А оружие гномов – что болт, что клинок легко прошивали магическую защиту. Поэтому мне было остро необходимо вооружить моё войско гномьим оружием и одеть своих воинов в гномьи кольчуги. Мы быстро договорились, что для перевозки продуктов мы создадим специальную колонну из двух КрАЗов, внедорожника и БМП, в которой пойдёт и повозка гномов. За перевозку продуктов и охрану гномы переделают двигатели моих автомобилей на магические и заплатят 10% от стоимости груза. Выехать предполагалась в течение десяти дней, во всяком случае после моего возвращения с Земли. В гномьем мешке были благородные металлы – платина, иридий, палладий и другие в виде брусков весом около полутора килограммов. Ещё в нёй было две шкатулки с драгоценными камнями. Мне отсчитали мою долю брусками и камнями, сложили бруски в мешок, а камни в шкатулку и торжественно вручили.

Потом Тиум потащил меня на полигон. Там оказвается был основной источник магической энергии, в который мне пришлось залезть голышом. Пока я, сидя там насыщался, мне пришлось выслушать целую лекцию. Оказывается наша аура состоит из нескольких слоёв, среди которых есть энергетические. Более того, многие органы нашего организма тоже имеют ауры. Их энергетические слои образуют энергетическую структуру организма, благодаря которой мы и можем магичить. Со мной же произошло следующее. В ходе сражения с магом и неднократными перемещениями отряда мне удалось истратить почти весь свой запас магической энергии. Одновременно с этим основные энергетические слои расщепились на несколько и моя энергетическая ёмкость возросла многократно. И теперь её необходимо срочно заполнить, тем более, что на энергетически бедной Земле сделать это невозможно. И хотя после меня этот источник будет восстанавливаться не один десяток дней, это самое разумное – для других магов в замке есть источники послабее. Я сам чуствовал, что необходимо зарядиться хотя бы на 15% от новой ёмкости. Позже мне объяснили, что при заряженности мага ниже критической, внутренние слои начинают слипаться, а это приводит к многократному безвозвратному снижению ёмкости и тяжёлым болезням. Поэтому лучше посадить источник, чем самого себя. Расщепление же слоёв происходит внезапно и спонтанно, а почему – неизвестно. У некоторых магов за всю их долгую жизнь расщепление не произошло ни разу. С другой стороны зафиксированы случаи, когда расщепление происходило дважды в год. Поэтому в подобном случае маг бросает всё, даже если он участвует в генеральном сражении, и перемещается к источнику, где может зарядиться. Почувствовав, что поток от источника почти прекратился, я вылез из него, слегка промакнулся полотенцем – кожа горела и быстро высыхала, а затем оделся и пошёл с Тиумом на занятие.

Тиум заставил меня повторить заклинания второго и третьего уровней, при этом старался, чтобы мой расход энергии был минимален. Потом теоретически мы позанимались заклинаниями четвёртого уровня. На нём применялись хитрые защиты и призывы разных сущностей и тварей, а также управление ими. Оценить результат было сложно из-за отсутствия практики. В конце занятия я вспомнил про перстень и показал его Тиуму. Он внимательно его рассмотрел и сказал, что это именной перстень, вручаемый полному боевому магу после сдачи экзаменов. Мне лучше его сохранить – если получится дожить до сдачи подобного экзамена, то одну схватку из трёх мне зачтут. После занятия меня перехватил целитель и потащил к Ли-ери, раненой наёмнице. Рана у неё плохо заживала из-за попавшего в неё фрагмента заклинания и необходимости прочистить её энергией. Связываться с чужим заклинанием целитель не рисковал и достаточной энергией для прочистки не располагал. Поэтому и то и другое пришлось делать мне, следуя его указаниям. Ли-ери была удивлена моим вниманием и хотела поговорить, но я отказался и перенёс разговор на следующий вторник. Перед возвращением на Землю мне хотелось отдохнуть и если не сделать, то подготовить первоочередные дела. Поэтому я созвал своих офицеров и Тиума на короткое совещание. Кабаль и Маэрим вели переговоры с делегацией Нали-Эрет. Отряд Вадима вернулся в Бирейнон, поэтому он и Таин-Хоман были приглашены. Основная задача, которая стояла перед ними, заключалась в подготовке войск. Людей, оружия и техники было достаточно, требовалось всем этим грамотно распорядится. От Юрека требовалась разведка. Её же должен был вести и Тиум, используя подсматривающий стол, который был перенесён в специальную комнату. Важно было не пропустить передвижения Эрея Бене-Хомис, Аниора Бен-Оорон и Маарани Сен-Туолу, а так же любых других. Желательно было вернуть отряд Константина, а на его место можно было пока поставить крепостную роту. Также крайне желательно было сформировать конно-механизироанную роту и пройтись ею на запад и север. После моего возвращения надо было захватить враждебные замки и Аранейнон, для чего требовалось составить планы захвата и провести тренировки. Идею десантирования в подвал и атаки из него пока не раскрывать. А это упражнение отрабатывать как вариант контратаки при защите нашего замка. Ещё следовало подготовить группу для визита к гномам, предположительно сразу же после захвата замков. Определив круг задач и исполнителей, мы разошлись. Перед уходом Тиум вручил мне браслет, по которому он мог со мной связаться в чрезвычайной ситуации – эта связь была крайне затратной.

Я лёг спать, хотел сказать в гордом одиночестве – но нет, со мной была моя башня, которая пела мне колыбельную без слов. Проснулся я ещё ночью и сразу позвонил на кухню. Завтрак был заказан с вечера и через полчаса он был у меня в гостиной. Привычный ритуал с Руми и поваром и уже привычный процесс подготовки к возвращению. Из вещей с Тао-Эрис со мной жезл, длиный гномий кинжал, костюм Маэрим и шкатулка из пещеры разбойников, взятая в тот день, когда погиб Мейон. Разумеется ещё амулеты для межмирового и регионального порталов, а также пачка денег. Может быть я возвращаюсь на Землю в последний раз, а может быть у меня будут ещё долгие дела в моём родном Мире – кто знает? Но в любом случае сегодня я возвращаюсь, а далее – не знаю. Эдакий Рубикон, на котором положено поволноваться, но у меня не получается. Моё состояние чётко укладывается в формулировку: «Пусть будет, что будет».

У меня дома на часах было шесть утра, а выходить на работу можно было и в пол­де­вя­того, надо было чем-то заняться. Конкретных дел не было, поэтому мне захотелось наконец ознакомиться с заклинаниями в моём жезле. Либо он был предназначен для нерадивого ученичка, либо у мага были проблемы со скоростью, но жезл под заявязку был забит заклинаниями низших уровней. А вот заклинаний четвёртого и пятого уровней было мало, более высоких не было вовсе. Ознакомившись с высшими из имеющихся я смог только запомнить, что они существуют и есть в моём жезле. В некоторых случаях можно было понять как они построены и работают, но не выполнить самому. Только два заклинания четвёртого уровня оказались мне посильнымы: Восстановление организма и Пеленание лианой. Первое включало регенерацию и частичное омоложение и могло применяться как к себе, так и к другим. После большинства болезней и ран организм до конца не восстанавливается, а это заклинание убирало все рубцы и следы, а также очищало организм. Но оно было весьма энергоёмким, поэтому немедленно применять его я не стал. Второе заклинание обеспечивало сверхбыстрое выращивание целого куста лиан на любом носителе, которые плотно оплетали и стягивали цель, не давая шевельнуть даже пальцем. Выучив их на всякий случай, я занялся заклинаниями третьего уровня. Пусть и не все у меня получалось выполнить, но каждое было понятно.

Однако мой энергетический запас был весьма мал – только неприкосновенный резерв на крайний случай, поэтому пробовать ничего я не стал и только запоминал, а что именно имеется. Оставалось ещё немного времени, чтобы попытаться разобраться со шкатулкой. Она была изготовлена из металла и покрыта затейливым узором. Причём последний был отдельно отлит и припаян к поверхности. Это узор нёс в себе и скрывал несколько достаточно опасных заклинаний, но мне они были видны и понятны. Прочесть их и отключить было делом техники, но на всякий случай я ещё трижды проверил шкатулку – осмотрел и потрогал магическим щупом, который должен был спровоцировать незамеченное заклинание. Всё было чисто и магическое нажатие на фонящие выступы открыло её. В ней лежал овальный металлический диск размером с ладонь на цепочке. Каких-либо ловушек и заклинаний не обнарудилось, но осторожность превыше всего, поэтому цепочка быда зацеплена деревянной расчёской и вынута из шкатулки. Когда диск повис в воздухе. То небольшая вспышка показала, что последнее заклинание мною обнаружено не было. Подержав его в руке, я понял, что он изготовлен из пористого металла и является весьма мощным аккумулятором, но почти пустым. Надев его на себя и пропустив под нагрудной перевязкой мне пришлось разместить его почти на животе под камнем помощников бейлифов. кстати эти камни задали мне любопытную загадку. У меня был камень, образовавшийся из одиннадцати с половиной камней, включая камни Терейона и графа, а также осколки, бывшие накладками на мечах и болтах киллеров. Но по весу и объёму получившийся камень был всего в полтора раза больше камня Терейона и имел жёлтый с красноватым отливом цвет. К сожалению энергетически он был тоже разряжен.

Переодевшись и повторив все заклинания, я перекусил и поехал на работу. Там меня ждали с нетерпением. Сзади моего рабочего места на стене чернело пятно сажи с чёткими контурами пострадавших. Меня обрадовали, что шеф ждёт меня с нетерпением. Стало понятно, что это мой последний день в данной конторе и незачем никого задерживать. Шеф, увидев меня, сразу потребовал, чтобы я заткнулся и выслушал его молча. Он с ходу мне объяснил, что среди пострадавших есть важный клиент – руководитель фирмы, договор с которой я вёл. Да, он понимает, что его зам – чудак на букву М, не имел права приглашать того в моё отсутствие. И он, шеф помнит о моём предупреждении. Но раз по моей вине директор солидной фирмы и его ведущий специалист по компьютерам уже какой день безуспешно пытаются смыть с себя эту грёбанную сажу, то он просто вынужден меня уволить с сегодняшнего дня. Всё, что мне причитается, можно немедленно получить в бухгалтерии и чтобы меня на фирме больше не было. И, если меня это утешит, то его зам больше не зам, а рядовой сотрудник с тем же окладом, что и дурища. А теперь мне должно убраться вон и свои комментарии я могу озвучить на улице.

Я молча кивнул шефу и пошёл завершать свои дела. Сказать, что я был рад – значило ничего не сказать. Сначала бухгалтерия – деньги в нашей кассе могли закончиться в любой момент. Шеф не обманул – мне выплатили всё и даже немного больше, чем я рассчитывал. Потом я поднялся к себе и скачал на флешку всё сколько-нибудь полезное, а затем очистил диски. Потом вытащил из личного сейфа все бумаги, ненужные и ключ оставил на столе, а с остальным зашёл к своему приятелю. Тот хотел мне посочувствовать, но я сказал, что мне так даже лучше – не надо ждать Нового года. Ему отдал бумаги по договорам – он их курировал и скачал с флешки всю информацию по работе. Теперь в этом Мире я был свободен, как ветер. Тем более, что проставляться мне не требовалось – в сентябре мы старослужащие, поняв что в следующем году нам здесь не работать, собрались и отметили грядущее окончание совместной работы. А с остальными я не сближался. Выйдя в коридор, я столкнулся с бывшим замом и полюбовался на его иссиня-чёрную рожу. Он быстро нырнул от меня в ближайшую дверь. Выйдя на улицу я понял, что некоторый период моей жизни завершился. В нём было и хорошее и плохое, но «всё проходит». А теперь началась новая жизнь, и я мог выбирать не только чем заниматься, но и где – на Земле или на Тао-Эрис. Хотя на самом деле я уже выбрал и теперь здесь мне остались последние штрихи. По дороге домой я заехеал в ресторан, где отметил это событие. Затем уже из дома позвонил агентессе и договорился смотреть квартиры завтра в пять часов, а потом позвонил Катерине. Она очень обрадовалась моему звонку, но огорчилась, что у неё много дел. Поэтому мы договорились встретиться в четверг поздно вечером вечером, а в пятницу от меня отправиться на торжественную встречу. Я попросил её подарить мне какое-нибудь из её платьев, желательно с нижним бельём, туфлями и всеми женскими причиндалами. Она немного подумала и сказала, что у неё есть то, что мне нужно и завтра она мне всё привезёт.

Теперь предстояло заняться делом. Я переоделся в походную одежду и нацепил всё своё оружие – нож, кинжал, метательные клинки и жезл. Я собирался спуститься к источнику Барай-девгера и поискать исходный. Насколько я представлял из прочитанной литературы где-то существовал Мир чистой магии, в котором человек находиться не мог. Из него возникали проходы в другие Миры, как в верхние, так и во внутренние слои. Прямой пробой приводил к возникновению источника нулевого уровня, рядом с котором находиться было опасно. Но источник энергии имел также и волновую природу и возникала некоторая интерференционная структура, в которой были источники первого, второго и последующих уровнях. Вторичные источники могли ешё возникать и при непрямых пробоях. Я не был уверен, что смогу иметь дело с источником первого уровня, зато второй или третий мне очень бы подошли. Источники низших уровней несли мало энергии и обычно она была очень грязной. Может быть мне сгодились бы некоторые источники четвёртого уровня с относительно чистой энергией, но далеко не все. Источник, облюбованный Барай-девгером был пятого или шестого уровня, причём не первичный, то есть не результат непрямого пробоя. Поэтому имело смысл поискать исходные для него источники более высоких уровней. Войдя в лес, я приблизился к верхнему источнику но лезть в болота не стал, а погрузился в слои и спустился к источнику Барай-девгера. Он дремал рядом со своим источником, но, почуяв меня, встал и приветливо помахал хвостом, а потом сказал:

– «А ты всё сильнеешь и сильнеешь». Я собирался поправить фразу, но потом не стал. В его исполнении она звучала точно. Присев рядом с ним, я вдруг спросил:

– «Дружок, а ты не знаешь поблизости похожего источника, но помощнее?»

Неожиданно он ответил, что знает. Тот находится двумя слоями глубже и под соседней долиной. Но его охраняет матёрая гидра, с которой сам он побоялся связываться. Гидры были весьма опасным противником, тем более, что выяснить её подвид мне не удалось. Сначала я собирался резко спуститься и быстро напасть. Но достаточно опытную гидру этим не возьмёшь, она успеет отреагировать и затянуть схватку. Я в принципе мог драться с ней долго, но при малом расходе энергии. Поэтому вначале мне следовало провести разведку, в ходе которой решить – продолжать ли бой или отступить. Твари, охраняющие источник, очень редко преследуют нападающих. Будучи серьёзно раненыными, он уходят, но выздоровев могут и вернуться. А при слабых ранениях обычно не препятствуют напавшему уйти. Но наличие источника резко повышает их возможности и нередко твари хватает двух-трёх ударов, чтобы убить мага. Мне пришлось подумать, чтобы навесить на себя достаточно эффективную защиту, потребляющую мало энергии и не мешаюшую мне двигаться и видеть. Чтобы придумать требуемую защиту мне понадобился почти час, но зато у меня получилось её довести до высокой точности. Причём она не только отражала широкий набор ударов, но отражала их в противника и подпитывалась его энергией. Я не стал сразу идти в указанную долину, а отошёл от источника на пару сотен шагов и погрузился. Охранников обычно раздражает, когда выходишь из слоёв или входишь рядом с источником. К тому же к гидре разумно приближаться в её слое. Она обычно подпускает на дистанцию, с которой её можно рассмотреть и уточнить план схватки.

Пройдя по слою, я подошёл к выходу из неширокой долины. В середине неё имелось расширение, в котором находился источник, скрытый от меня холмом. Лезть на него мне категорически не хотелось – такие холмы имеют привычку осыпаться или проваливаться. К тому же кроме гидры около источника явно паслись какие-то опасные твари, а может быть даже низшие демоны. Была мысль обойти холм справа относительно меня, но с этой стороны долина быстро поднималась а на уровне холма и далее спускалась вниз. Что там было невидно и лезть туда не хотелось. Поэтому я осторожно двинулся вдоль левого склона, поднявшись по нему на полтора метра. В отличие от верхнего слоя здесь тропинок почти не бывает, но эта часть склона была достаточно пологой и позволяла идти без особых усилий и просматривать приличный кусок долины спереди и справа. Иногда посматривал вверх и даже назад, но это скорее по привычке, магическое чувство говорило, что оттуда опасности можно не ждать. На участке по которому я шёл было подобие тропинки. Точнее кто-то проходил здесь передо мной месяц назад или более. Явных следов не было, но ощущение осталось. Ещё несколько десятков шагов и передо мною место, с которого прошедшая ранее группа атаковала стража источника. В неё входили два рыцаря, три оруженосца и пять-шесть солдат или слуг. Рыцари и оруженосцы были точно на лошадях, нет на крупных баранах судя по засохшим эскрементам. Сам источник и место схватки были видны плохо и я прошёл дальше вдоль склона. Напротив источника оказался удобный взгорок, с которого хорошо просматривалась боковая долинка, где он находился.

Эта долинка была маленькой всего вдвое длиннее ширины с небольшой площадочкой диаметром метров шестьдесят. Площадка почти вплотную примыкала к холму, в двадцати метрах от которого из площадки торчала груда камней двухметровой высоты, где и был источник. Как это нередко в слоях и бывает, он совпадал с источником воды, которая выливалась в небольшой басейн, выточенный в камне за тысячелетия. В нескольких местах она переливалась через край и расходилась по долинке. Магической энергии в ней было очень много и она буквально кипела, хотя её температура вряд ли существенно превышала сорок градусов. Гидра высунула голову и переднюю часть тела из пещерки в камнях и лежала на краю бассейна. Перед нею валялись сломанные копья, треснувшие щиты, помятые шлемы и другие воинские причиндалы. На самой границе боковой и основной долин валялись рыцарские латные перчатки. Сама гидра была молодой, хотя и очень крупной. С возрастом её шкура темнеет, а у этой она была светлой и ещё не ороговевшей. Эта красотка заведомо была неспособна отразить атаку хорошо подготовленного отряда, который должен был справиться и с более матёрой тварью. Да и судя по следам, они заметались ещё до столкновения с гидрой. Причём трупов или их останков не было, ни людских ни бараньих. А удар гидры обычно ломает конечности и вряд ли воины стали выволакивать искалеченных баранов.

Тем не менее, отряд не принял боя и бежал, хотя жертв ещё не было. Я начал оглядывать вершины склонов и холмов, где мне очень не понравились тёмные входы в пещеры. Хотя в пятом или шестом слое, где я находился, растительность при наличии воды присутствует только редкими пятнами, но рядом с мощным источником на склонах должны быть магические образования, образующие некие псевдокустики. И они действительно часто покрывали склоны боковой долинки, но отсутствовали во входах и рядом. Да и сами пещерки не часто встречаются во внутренних слоях. Обострив зрение, я внимательно к ним присмотрелся. Потом свалил сверху камешек и магически запулил им в один из входов, где почувствовал какое-то движение. Оттуда вылетела тёмная пиявка длиной около полутора метров. Мне сразу стало поспокойнее. Это могли быть летающие демоны, которые охотились стаями до пятидесяти штук. Причём стай могло быть и несколько. При нехватке энергии связываться с ними было бы сумасшедствием. Летающая пиявка являлась достаточно опасной тварью, но их было где-то с десяток, судя по входам. В каждой пещерке обитает одна пиявка, лишь изредка две – мать с дочерью. Да и скорость с поворотливостью у них довольно умеренные. Ещё раз проверив свою защиту и достав гномий кинжал я вышел на траверс нужного склона внутренней долины и двинулся к пещеркам.

Первая тройка пиявок атаковала меня, не дав дойти до противоположной части основной долины. Но в отличие от предыдущего отряда на мне были не латы, а полноценная магическая защита и в руках был кинжал, заряженный магией. Первая пиявка ударилась о защиту и закружилась оглушённая её ответным ударом. Кинжал поразил первый узел, а нож вошёл в неё сбоку, не позволяя удрать. Ещё два удара кинжалом точно в узлы и труп летающей гадины не спеша опускается вниз. Кружась, она не позволила атаковать меня своей товарке, но зато теперь на меня напали сразу две. Моей защите это оказалось мало существенно – шесть ударов кинжалом и два ножом, и ещё два трупа опускаются рядом с первым. Пересекаю путь бегства отряда и подвергаюсь атаке второй тройки. Это даже неинтересно – механические удары кинжалом и ножом в чётко видимые точки и вторая тройка лежит в десятке шагов от первой. Теперь меня атакует мадам атаманша. Она крупнее и сильнее погибших, но медленнее. И она атакует меня одна, а не все вместе, хотя на исход схватки это уже не влияет. Её удар о защиту заставил меня покачнуться и кинжал вонзился рядом с узлом. Но он острый и магии в нём достаточно – кинжал режет её тело, доходит до узла и выплёскивает в него уничтожающую магическую каплю. Следующие два узла выжигаются без усилий – атаманша пиявок мертва. Осталось четверо – тройка и дочка атаманши. Эти пиявки подлетают ко мне и зависают на уровне колен – сдаются. Их не устраивают оставшиеся два варианта – погибнуть в бою или покинуть эту богатую пищей и энергией долину. Я ставлю им метки – свой знак и руну подчинения, которые прячу под главным узлом. Другому магу, даже очень сильному, их будет сложно обнаружить – для меня же убить будет их легко в любом состоянии, даже полностью лишённому магической энергии.

Теперь пора заняться гидрой. Мне досталась энергия семи убитых пиявок, этого должно хватить. Двигаясь по следу бегства отряда, я рассматриваю брошенную воинскую аммуницию и даже рыцарский кошель – пиявки их здорово напугали. Кошель мне пригодится – будет чем расплатится в деревне, куда наверное мне придётся заглянуть. Ещё мне попадаются такие интересные предметы, как рыцарские перчатки. Случайно их уронить нельзя, только намеренно сбросить. Одна пара мне очень нравится: мне по руке, изготовлено явно гномами, мельчайшее и тончайшее кольчужное плетение, а сверху накладные пластины, которые позволяют удобно сгибать и разгибать руку. Одеваю одну на правую руку – левая должна остаться свободной для магических ударов, и читаю следы. Гидра пустила на них поток энергии и металлические предметы сильно нагрелись, поэтому их скинули. Но мне это не грозит – выпущенный в меня поток я с удовольствием выпиваю и продолжаю рассматривать следы. Прогнав обожжёный отряд к летящим пиявкам, она по щитам и шлемам постучала хвостом, а копья сломала – порезвилась от молодости. Выйдя точно на граничную линию её атаки я резко останавливаюсь. Гидра конечно меня атакует, но чуть-чуть не дотягивается. Это по молодости – опытная ждала бы в камнях до последнего, скрутившись в пружину. Схватив правой рукой её за нос, крепко сжимаю – ей очень больно, а вырваться она не может и вынуждена просить пощады. Как и пиявкам, ставлю ей свою метку и назначаю стражем источника.

Назначенный страж намного сильнее и опаснее самовольного, а уж вместе с пиявками она может справиться со многими серьёзными тварями. Я же раздеваюсь догола и залезаю в бассейн. Меня обжигает кипящая от магии вода, но и температура и магический поток вполне терпимы. Нахожу место, где поток наиболее интенсивен и напитываю им себя. Это вторичный источник, но его коэффициент не два, а скорее полтора. Первичный пробой был очень сильный и создал источник с коэффициентом меньшим единицы, наверное где-то 0,7. Поступление энергии в него явно весьма интенсивное и интерференционная структура весьма насыщена. Поэтому и потери при переходе к следующему уровню меньше единицы. К тому же в нём почти нет грязи. Кстати, большинство тварей не любят настолько чистых и сильных источников, поэтому этой гидре и позволили им завладеть, несмотря на её молодость. А она догадалась разделить источник с пиявками и обеспечить весьма эффективную совместную охрану. Если бы я рискнул стремительно атаковать, как собирался по-началу, то скорее всего был бы бит и с позором бежал. Причём не факт, что мне бы позволили убежать. Энергия источника не только пропитывает каждую мою клеточку, но и насыщает все слои ауры, причём не только энергетические. Часть потока перерабатывается и сбрасывается в аккумуляторы, наполняя диск и камень. Подпитываясь, я обучаю гидру одному простенькому, но весьма эффективному приёму. Она выпускает двойной поток энергии, который поражает непосредственно тело нападающего, а не только аммуницию. Следующий отряд, рискнувший напасть на неё, будет сварен заживо.

Когда и я сам и аккумуляторы насытились до предела и находиться далее в источнике стало опасно, то вылез, обсох на воздухе и оделся. Далее убрал мусор около источника – обломки копий, щиты и прочее свалил в яму около склона пиявок. Себе оставил только пару латных перчаток, а гидре – один из шлемов для игры. Среди мусора валялись две канистры объёмом около 2,5 литров с широким горлом и хорошей пробкой. Особого смысла в хранении воды из этого источника я не видел – магическая энергия утекает быстро, но на всякий случай их наполнил. У меня было столько энергии, что левитировать их не составляло проблем. Ешё переместил трупы убитых пиявок поближе к источнику – после моего ухода гидра их с удовольствием съест. Мне же предстояло проверить куда ушёл и откуда пришёл отряд, а затем навестить деревню.

Идти в слоях по следу, пользуясь магическим зрением очень легко. Главное – не прозевать какую-нибудь постороннюю тварь, сидящую в засаде. Поэтому основное внимание уделялось наблюдению за окружающим пространством, а только потом следам. Тем более, что по ним читать произошедшее легко. Например, прекрасно видно, что пиявки покусали отряд знатно – если бы не гномья броня, то половина осталась бы трупами. Поэтому отряд и ушёл, только мне было непонятно, почему он ушёл вперёд, а не вернулся. Чтобы выяснить это, я побежал вперёди и вскоре оказался в верховьях долины. Вниз шёл очень крутой спуск, по которому ездовых баранов спускали наверное на верёвках. Несколько глубоко вбитых для этого столбов были недалеко от спуска. Далее насколько я мог видеть тянулсь пустошь. Оставалось предположить, что навстречу этому отряду вышел другой с запасами продовольствия и воды. Но спускаться со склона, проверять пустошь и искать проход мне не хотелось из-за отсутствия верёвок и горного снаряжения. Тем более, что по горам в одиночку не ходят – эту истину мне в своё время вбили основательно и не было видно причины, чтобы её нарушить. До выхода отряд мог идти долго, но проход, которым он вошёл, должен был быть недалеко.

Пробежка назад и их след подходит к долине из-за череды мелких холмов. Осторожно пробираюсь между ними и пытаюсь найти относительно высокий каменистый холм. Оставляю канистры у его подножия и чуть ли не ползком забираюсь наверх. Осторожность моя вполне оправдывается – впереди виднеется зелёная полоса растительности. Значит в этом Мире имеется интересная аномалия – проход в глубокие слои. Ведь источник находится похоже в шестом слое, а растительность наверное в третьем, если не во втором, а может быть даже в первом. Таким образом без применения специальных магических техник я поднялся на четыре слоя, если не более. Моё счастье, что теорию магии мне преподали постольку поскольку и поэтому мне неизвестно, может такое быть или нет. Но моя цель заключается не в теоретических рассуждениях, а в нахождении прохода во внешний слой, выяснение его защиты и определение его местонахождения во внешнем Мире. Поэтому скрыв свою ауру и слившись с холмом начинаю внимательнейшим образом сканировать полосу растительности и холмистое пространство перед ней. Магов не видно или они тоже спрятали свои ауры. Зато чувствуется наличие тварей, только непонятно каких именно.

Через какое-то время мне удалось сфокусировать зрение нужным образом и предельно слабо, но посмотреть магически на всё в этой области. Всмотревшись и выделив тварей по специфическому магическому фону, я сильно удивился. Пространство перед полосой растительности изрыто норами земляных червей-костоломов. Они, как и обычные дождевые черви, обитают в земле, но стоит человеку или другому достаточно крупному животному пройти рядом, как костолом выскакивает и перекусывает ногу или сначала ударяет в туловище, а затем перекусывает конечность. Обычно их норы достаточно далеко друг от друга и маг может проложить свой путь на достаточном удалении. Здесь же их ходы образовывали плотную паутину и пройти без боя представлялось затруднительным. Возможно мне и удалось бы придумать относительно приемлемый маршрут, но в зоне растительности тварей тоже хватало. Там были и летающие пиявки, и три разновидности пауков из внутренних слоёв и даже твари Ол-Бейди. Продираться через весь этот паноптикум мне почему-то не хотелось. Моей главной целью являлось определение выхода из этого прохода во внешний Мир. Для этого мне пришлось сначала спрятать в холме канистры и поставить метку, а потом погрузиться во внутренние слои. Обычно уйти из прохода вглубь довольно сложно, но этот холм был как бы вне прохода и позволял погружение. Двумя слоями ниже шла обычная пустошь, по которой и пролёг мой маршрут с постепенным подъёмом. Выходить во внешний Мир рядом с проходом было затруднительно, поэтому пришлось сместиться немного в сторону и точка выхода пришлась на вершину небольшой горы. Она находилась на краю горной гряды, которая, судя по солнцу тянулась с запада на восток. К северу от неё простиралась знакомая мне пустыня с редкими поселениями даже в предгорьях. На востоке ничего интересного не было видно, кроме небольшой крепосцы почти у горизонта. А на юго-западе в каком-то километре от меня была небольшая крепость, охранявшая выход из прохода. Ничем другим тёмно-зелёное пятно в стороне от крепости быть не могло. Я собирался заглянуть в деревню, но никак не мог решить идти мне пустыней или вернуться в слои и воспользоваться проходом от источника Барай-девгера. И погружаться опять в слои и бежать днём в жару по пустыне мне хотелось. Ничего не решив, я спустился с горы по северному склону и направился к к спуску в пустыне, откуда было также удобно уйти в слои. Наверное эта задача, как и для Буриданова осла, оказалась для меня сверхсложной, потому что внезапно я обнаружил летящий на меня конный отряд. В нём было два десятка всадников в чалмах и шароварах, что-то орущих и машущих саблями. Путь в пустыню они мне отрезали и спуститься в слои я тоже не успевал. Мне остался самый плохой вариант – бежать к проходу и далее через него, что и было сделано. К моему счастью проход нигде не был перекрыт, более того вдоль него шла дорога, мощёная плитами. По этой дороге я и мчался сверхдлинным шагом. Справа и слева от меня возвышались рукотворные стены, из которых высовывались какие-то раструбы. На пушки было непохоже, так как эти трубы заканчивались расширениями и их стенки были довольно тонкими. Взгляд, брошенный назад, чтобы проверить наличие или отсутствие погони, узрел как из двух верхних труб вырвалась струя пламени и с небольшой задержкой пламенем плюнули и две последующие трубы.

– «Огнемёты!» – мелькнула паническая мысль и моя скорость стала предельной. А сзади за мной катился огненный вал, от которого было одно спасение – бегство. Впереди меня ждал лес, населённый тварями, поэтому не сбавляя хода, я набирал в руки атакующих заклинаний. Для меня было главным не убить тварь – всех не перебьёшь, а отшвырнуть её с дороги, поэтому основное внимание уделялось «Воздушным кулакам». Влетев в лес в первую очередь я угостил тварей, сидящих слева и справа от дороги несколькими сериями кулаков, файербоов и стрел. Лес представлял из себя густой кустарник выше моего роста с редкими деревьями и был густо усеян тварями. Сквозь него продолжалась дорога, выложенная крупными каменными плитами. Отвлёкшись на дорогу, лес и тварей, я почуствовал лопатками жар, настигающего меня огненного вала, и рванул вперёд. Несколько тварей, атаковавших меня, промахнулись и попали в огонь. Заряжая руки заклинаниями, я решил использовать катящуюся за мной огненную стену, тем более, что в ней кроме обычного огня хватало и магического. Для этого мне пришлось перейти на переменный бег – моя скорость то резко падала и лопатки чувствовали огненный жар, а твари пересекали дорогу передо мной. То я резко ускорялся, оставляя огонь в двадцати метрах сзади и позволяя тварям сгорать в нём. Полоска леса была неширокой и, промчавшись сквозь него, я вылетел на ту же дорогу, проходящую через голую холмистую местность. Она была покрыта гиганскими кучами земли, похожими на кротовьи норы, но оставленные червями-костоломами. Хорошо, что сама дорога была в прекрасном состоянии. Сбив пару костоломов «Воздушными кулаками», я промчался по дороге до обычной пустоши, где перешёл на спокойный бег и свернул к своему холму. Огненный вал слегка высунулся из леса и затих.

Поднявшись на холм, слева пониже вершины я нашёл подходящее место, откуда был виден кусочек дороге на выходе из леса. Как это ни удивительно, лес почти не пострадал – огонь в него не распространился, а только немного опалил кусты вдоль дороги. Плиты на ней тоже не пострадали, даже не потемнели. Я лежал на склоне, наблюдая за дорогой, а главное – отдыхая. Погони мне опасаться не приходилось – много сюда не пошлют, а с малым отрядом нетрудно будет справиться. Да и не дураки они, не будут посылать в проход погоню. Но на всякий случай отследить не мешает. Через некоторое время из леса высунулась, удивительное дело – бронемашина. Металлический корпус, восемь раструбов огнемётов, колёса и человеческие ноги. Десяток здоровых мужиков катали эту бронетаратайку туда и обратно по дороге. Вне дороги она тут же бы увязла с концами. Наверху приподнялся люк, образуя крышку на металлических столбах, и оттуда выглянула чья-то морда и начала осматривать дорогу. Я предположил, что они ищут мою обугленную тушку. Не обнаружив следов наглеца, осмелившегося удрать по проходу, броневик укатил. Разумеется эта авантюра могла для меня плохо кончится. Споткнись я обо что-нибудь, например об атакующую меня тварь и либо мне пришлось бы сгореть, либо на меня навалилась бы куча тварей, которые просто растерзали бы меня. Наверное намного безопаснее было бы контратаковать этот конный отряд. Даже если у некоторых и было бы гномье оружие, всё равно мои шансы на победу были велики – магов среди них не было. А прорвавшись, я бы легко ушёл от погони, просто сойдя с дороги.

Меня ещё очень интересовало, а что им нужно во внутренних слоях. Места эти весьма некомфортные и без серьёзной причины даже при наличии прохода лазить сюда никто не будет. Какая же здесь может быть ценность, что пошли на огромные затраты для строительства дороги, что бы проникать внутрь слоёв по проходу. Ответа на этот вопрос у меня не было и даже как получить его я не представлял. Конечно можно заявиться к какому-либо правителю, разрушить его дворец и на обломках поспрашивать: «а какого ляда вам там нужно?», но на это у меня не было ни времени, ни желания. Да и всегда есть риск нарваться на что-нибудь убойное. В подобных досужих размышлениях я провалялся с полчаса, затем забрал канистры и вернулся к источнику гидры. Прорыв по проходу мне стоил почти четверти моего энергетического запаса и хотелось поскорее его восстановить, пока есть возможность. У источника я разделся и вылил одну из канистр на себя. Оказывается потери энергии в них были невелики и по крайней мере несколько дней хранения без заметных потерь они обеспечивали. Наполнив и канистру и себя энергией, я направился к проходу в деревню. Последняя канистра была оставлена около источника Дружка и со второй мне удалось скрытно пройти проход.


Вторник утро и день | Приключения Мага | Среда, день и четверг, утро и день