home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Суббота, день

Вызвав из замка четырёх охранников, я приказал им охранять ладью и пошёл с остальными людьми во двор. Почти вся восточная часть замка была заставлена столами с едой, за которыми сидели люди и отъедались. Впервые за долгие дни они чувствовали себя в безопасности от холода, разбойников и диких зверей и могли просто радоваться жизни. Кормчий узрел за одним из столов Ноорена с его людьми и подбежал доложить, что ладья отбита, а младший помощник мёртв. Ноорен подошёл поблагодарить и поинтересовался, как мне удалось пробить защиты камня? Я не хотел раскрывать всех своих секретов, и объяснил, что защита камня срабатывает с задержкой, и моя ледяная стрела была быстрее.

– «Просто, как всё гениальное» – восхищённо воскликнул он, «сто лет сильнейшие маги думают, как пройти защиту камня, а оказывается достаточно просто быстро ударить».

Потом он поинтересовался, что я собираюсь делать с его ладьей? В ответ ему было сказано, что ладья его и он может делать с ней, что пожелает. Но лучше всего дождаться Маэрим, она посмотрит товары и скорее всего что-нибудь купит для замка. Успокоенный, купец вернулся к столу. Меня по дороге перехватил Кабаль:

– «Герои и офицеры сидят на почётном месте». После чего он отвёл нас к небольшому возвышению, где сидели барон, Тиум и Маэрим, мои офицеры с Миле, канцлер, староста деревни и несколько незнакомых лиц. Посидев немного для приличия, я пошёл к себе, захватив Кабаля и Тиума. Камень в кармане опять начал трепыхаться.

– «Следовало бы посидеть со своими людьми, вернувшимися из опасного похода» – напомнил мне Кабаль мои же слова.

– «Конечно следовало, но есть срочные и важные дела».

Ещё по пути был заказан обед, который уже ожидал нас в гостиной. Забрав у Руми кофе, я выставил её за дверь вместе с остальными слугами и достал камень. В холле перед комнатой Терейона было пусто, но снизу доносился сильный грохот. На моих часах было четыре дня.

– «Ну и здоров спать дядя» – подумал я о бейлифе.

Грохот прекратился. Похоже, что дверь, запертую сбежавшими младшими помощниками, наконец выломали и по лестнице слышался топот подкованных сапог. Через открытую дверь были видны три воина в броне с обнажёнными мечами, которые морщили носы. Подсматривающий камень мог передавать также запахи. Я включил этот параметр на самую малость и нам в нос шибануло жуткой вонью, пришлось немедленно выключить.

– «Сколько времени лепёшка провалялась в камине» – поинтересовался Тиум.

– «С двух часов ночи».

– «Тогда это надолго, я в оружейную» – он встал и вышел из гостиной.

Кабаль отсел от стола, понюхав эту гадость, продолжать есть было невозможно, и спросил:

– «Ваш поход закончился замечательным успехом, но что с нашими проблемами – я имею в виду Терейона».

– «Подождем Тиума, а лучше перейдём в оружейную, там не будет вонять».

Захватив камень, я повёл Кабаля в оружейную и уже выходя из комнаты сообразил, что запах не сложно удалить, что и было сделано. В оружейной нас ждал Тиум. Когда мы уселись за маленький столик, он подошёл к шкафу и достал голову, которую до того закрывал своим телом. Чаше-поднос с головой был поставлен перед Кабалем. Тот внимательно рассмотрел трофей и восторженно молчал. Налюбовавшись, он сказал:

– «Я сомневался, что ты сумеешь это сделать – камни хорошо защищают своих владельцев, поэтому предполагал, что добраться до Терейона тебе удастся не скоро. Теперь я понимаю, почему Маэрим выторговала приличную премию за досрочное выполнение задания, она в тебе абсолютно уверена. Кстати до меня дошёл слух, что около замка ты прихлопнул младшего помощника бейлифа».

– «Слух верный, этот дурачок грабил захваченную ладью в десяти километрах от замка. Пришлось объяснить ему, что заниматься разбоем неприлично».

– «Интересно и как же тебе удалось заставить его себя слушать. Я считал этих мальчиков законченными отморозками, причём совершенно невменяемыми».

– «У меня есть для них убийственный аргумент – ледяная стрела в лоб. После этого у них нет более возражений».

Кабаль тихо засмеялся: – «я не учёл подобную систему доказательств, хотя она самая убедительная. И что же было дальше?»

– «Бандитов без одежды уложил в трюм, а ладью привёл в замок и вернул купцу. Сейчас Маэрим посмотрит товар и, может быть, отберёт что-нибудь полезное».

– «А благодарный купец предоставит ей максимально возможную скидку. Вы с ней прекрасно спелись. Но меня интересуют твои планы – ведь ты официально начал войну с бейлифами, на подобное давно никто не осмеливался».

– «Сначала хочу досмотреть спектакль» – я показал на бейлифа, который наконец поднялся в холл, но не рисковал приблизиться к комнате, «потом пообедать – после похода очень хочется есть, и далее собрать Совет, на котором определить стратегию и тактику этой войны».

– «Значит я вовремя. Мне хотелось бы поучаствовать в этом Совете».

– «Конечно, твоё мнение нам будет также интересно».

– «Предлагаю вернуться в гостиную» – заявил Тиум, «обедать там намного удобнее».

Вернувшись за стол в гостиной, мы совместили приятное с полезным, то есть обед и спектакль с бейлифом в главной роли. Последний, после очередной неудачной попытки прорваться в комнату, приказал слугам обмотать морды мокрыми тряпками и залить камин водой. Пяток слуг ринулись одновременно в комнату, столкнулись и три ведра пролилось на пол. Но два ведра оказались в камине, правда одного из героев потом выволокли из комнаты за ноги. Учтя этот негативный опыт далее камин атаковали поодиночке и три ведра достигли цели, а только одно вместе с носителем оказалось на полу. Этого хватило и камин перестал чадить. Далее начались попытки открыть окна – поначалу столь же эффективные. Единственным успехом были сорванные с одного окна шторы вместе с карнизом. Наконец бейлиф догадался наложить на мокрые тряпки одного из слуг защитное заклинание и тот дошёл до окна и открыл его.

– «Меня потрясает бездарность Фаника, как организатора» – высказал я своё мнение о бейлифе.

– «Он всю жизнь занимался только интригами» – ответил Кабаль, «в чём правда преуспел».

В комнате сразу стало светлее, стоило клубам чёрного дыма покинуть её через окно. Слуги тем временем открыли второе окно и начали мыть пол. Не обращая на них внимания Фаник подошёл к Терейону и прощупал срез. Затем осмотрел срез у целителя. К нему подбежало трое младших помощников и один из них подал тазик с водой ополоснуть руки.

– «Интересно, сколько их у него осталось?» – мой вопрос был обращён в воздух.

– «Сейчас подсчитаем» – отозвался Кабаль, «было пятнадцать, троих ты убил, осталось двенадцать».

– «Значит девять, трое сбежало».

– «Редеют славные ряды» – процитировал Кабаль одну из местных баллад».

Бейлиф тем временем подошёл к камину и кочергой перевернул остатки лепёшки.

– «Терейона убил Лекес?» – осмелился спросить один из мальчиков.

– «Вряд ли, ему до этого расти и расти». Я захлопал в ладоши.

– «Записывай» – сказал Фаник одному из младших помощников, «что мы знаем об убийце? Первое – он умеет перемещаться в верхних слоях, но это могут многие. Второе – он сильный боевой маг, так как решился напасть на среднюю кисею и победил. Мало кто из магов рискнёт на это. Третье – он умеет делать быстрые порталы, сигнализатор ночью тренькал один, два раза. А рамка Лекеса пищит несколько минут. Четвёртое – он вооружён топором с очень длинным лезвием, которое заряжает магией. Откуда может быть такое оружие – не от гномов ли, неизвестно. Значит у мага-убийцы коллекция редкостного оружия. Пятое – он свыше минуты пробыл в комнате, где распылил сильное снотворное, то есть у него есть защитное заклинание на этот случай. Повторяю главное – сильный боевой маг, быстрые порталы, коллекционное оружие, разнообразная и мощная защита. Я знаю только одного такого – это Саан`авиус. Конечно я ему в своё время прилично нагадил, но он все последние годы тихо сидел у себя в магическом городке. Может готовил месть? Тогда это опасно, он довольно силён и остальные маги городка могут ему помочь. Туниус, скачи к бейлифу Мараани Сен-Туолу и передай, во-первых я прошу его о личной встрече, и во-вторых я прошу его созвать Совещание бейлифов сеймена. Вперёд».

Бейлиф ещё раз прополоскал руки в тазике и вышел из комнаты. К нему подошёл козёл и замекал – «совсем оголодал бедняга» – сказал Фаник и ласково потрепал козла по голове, «эй кто-нибудь отведите рогатого во двор, пусть хоть травку пощиплет». Два мордоворота в кольчугах схватили козла за верёвку на шее и потащили вниз. А бейлиф поднялся на этаж выше, сел за стол и задумался. Я приветствовал его решение – в этой комнате у меня тоже был следящий камень.

– «Саанавиус – это маг, который лишил меня Силы. А магический городок организован сильными магами, служившими Наймиеру, и не захотевшими влезать в свару между бейлифами и властителями. Он находится в середине сеймена, где сходятся границы всех четырёх байлу» – Тиум воспользовался паузой, чтобы просветить меня.

К бейлифу тем временем поднялись двое оставшихся младших помощников и один из них спросил:

– «А может это всё-таки Лекес? С чего бы Саанавиусу после стольких лет выжидания мстить тебе?»

– «Нет, это точно Саанавиус, он мстителен и терпелив. Если маги городка что-нибудь против нас решили, то он бы сразу начал. А Лекес стоял рядом с войском, и я очень надеялся, что он рискнёт напасть. Тогда бы я его и всех, кто с ним прихлопнул бы как мух – для этого был приготовлен вызов парочки тварей. Но он оказался очень осторожен и решил, что полутора сотен бойцов недостаточно для нападения на незащищённый деревянный дом в деревне. А напавший, в отличие от Лекеса, был один без войска и без помощников. Скажи, Лекес хоть раз покидал замок один? Нет, никогда. Так с чего же ему оставлять своё войско и в одиночку лезть в дом. Он бы привёл своих головорезов, окружил бы дом и поджёг бы его со всех концов. Во всяком случае попытался бы это сделать. Поэтому Лекес отпадает. И никого ещё, кроме Саана не остаётся. Теперь, что делать нам? Я собирался послать тебя к Аниору, моему второму помощнику, но он сможет прибыть только завтра вечером, а то и послезавтра утром. А оставаться здесь опасно. Если Саан договорится с Лекесом и они вместе нападут, то мне не выстоять. Поэтому мои мальчики мы немедленно выступаем, соберите воинов во дворе и посадите всех на лошадей, недостающих возьмите в деревне».

Мальчишки убежали, а бейлиф тяжело встал, упираясь в стол и в который раз осмотрел комнату. Было видно, что ему страшно, но сдаваться он не собирался. Ещё было видно, что хотя он не стар, но сильно истрёпан. Тяжёлым шагом он вышел из комнаты.

– «Ну что скажете, други мои» – обратился я к Тиуму и Кабалю.

– «Ты хотел созвать Совет» – напомнил мне Кабаль.

– «Тогда пойдём к барону, негоже действовать через голову владетеля, а потом вернёмся ко мне и уточним детали на картах».

– «Ты умеешь блестяще подбирать слова» – заметил Кабаль, «уточним детали – то есть спланируем наши действия. А владетель будет считать, что он в курсе происходящего».

Тиум ничего не говоря встал и мы следом за ним отправились к барону. Во дворе к нам присоединилась Маэрим и мои офицеры и этой толпой мы ввалились в приёмную к барону. Расселись мы как и в прошлый раз только слева от Дмитрия, вместо Бауэра сели Вадим, Юрек и Куини, слева от барона уселся Кабаль, а слева от меня – Миле. Первое слово взял барон:

– «За прошедшее время произошли значительные изменения, нападение на замок отбито, при этом Лекес убил графа, довольно сильного мага Каэна и двух младших помощников бейлифа».

– «Трёх» – негромко уточнил Кабаль.

– «Это большой успех, но я не понимаю, зачем было объявлять бейлифу войну? Он теперь двинет на нас все свои силы».

– «Он и так двинет на нас все силы, которых у него пока немного. А объявив ему войну, я заявил на весь сеймен, что именно мы центр борьбы с бейлифами. И я рассчитываю, что это заявление обеспечит к нам приток необходимых сил. Потому что мы должны перейти от обороны к наступлению – войны обороной не выигрываются. А для успешного наступления нам необходимо для начала несколько сотен бойцов, которых я и хочу привлечь подобным заявлением» – как и в прошлый раз я нахально «якал», но теперь мне хотелось пресечь возможные споры. А возразить мне мог только барон, что он и попытался сделать:

– «Я надеялся дожить остаток своих дней в тишине и спокойствии, а мне предлагают принять участие в большой войне». Я ещё подбирал слова, как меня опередила Маэрим:

– «Деда, на какую тишину и спокойствие ты рассчитывал? Замок за последние дни только чудом дважды не захватили и это чудо зовут Лекес. Да он не хочет отсиживаться в стенах и ожидать очередного нападения, а хочет упредить наших врагов. А ты что хочешь? Чтобы замок захватили и разграбили, а меня и других продали на рынке рабов?»

– «Сдаюсь, сдаюсь, я действительно стар и устал от жизни. Поэтому назначаю полной баронессой замка со всеми правами и обязанностями мою внучку Маэрим» – он снял здоровую золотую бляху на цепи и надел ей на шею, «владетельствуй и храни честь рода Бирейнов. Этот дом и башню мага я передаю старшему магу замка Лекесу и назначаю его коннетаблем» – Теодорих потянул мне изрезанную узорами палку. Пришлось встать подойти и с поклоном взять её. Она была на удивление горячей. «Через несколько дней я освобожу этот дом и переберусь в жилище при церкви. А башню мага можешь занять и сегодня».

– «Какие будут распоряжения, госпожа баронесса» – я только головой поклонился ей. Мне хотелось подчеркнуть, что формальная власть в замке принадлежит ей, но только формальная.

– «Распоряжений не будет, но мне бы хотелось обсудить несколько вопросов» – возникшая ситуация её полностью устраивала. Есть маг Лекес, который будет вести войну и защищать замок и есть баронесса Маэрим, в распоряжении которой всё хозяйство владения.

– «Тогда не будем более утруждать господина барона и перейдём ко мне, чтобы уточнить мелкие детали» – я достал рамку и вышел в коридор. Там не спеша навёл рамку на комнату с картами, зафиксировал окна и дал команду переходить. Сам я перешёл последним и убедился, что канцлера с нами не было. В этой комнате все столы были заняты картами и нам пришлось выйти в небольшой холл, где Тиум с добровольными помощниками быстро достали бокалы и пару кувшинов вина. Выпив за баронессу Маэрим и дождавшись пока Вадим и Юрек притащат под руководством Тиума и водрузят на стол карту нашего байлу, или герцогства Арен-тии-Сигин, мы уселись за стол и все уставились на меня. Пора было переходить к делу.

Напомнив всем, что война объявлена с обеих сторон – и мной и бейлифом, я попросил для начала Кабаля и Маэрим доложить о наших ресурсах. Они были вполне достаточными – замок мог прокормиться сам и прокормить батальон бойцов до следующей осени. В достатке было одежды, места в казармах и постельного белья. В конюшнях имелось двести вполне приличных лошадей, от кавалерийских скакунов до тяжеловозов. В достатке было сёдел и прочих необходимых приспособлений. К тому же в деревнях имелись немалые запасы и очистив дороги от разбойников мы могли чувствовать себя вполне уверенно.

А вот с холодным оружием и кольчугами дело обстояло намного хуже. Только гарнизон замка – 60 человек, был вооружён относительно качественным оружием и кольчугами. Кузнецы в замке и деревнях были, но они делали тяжёлое и плохое оружие. Вместо кольчуг они могли выковывать пластины, которые нашивались на кожаные куртки. Это нас совершенно не устраивало, но хорошие оружейники были только в срединном домене, который был блокирован бейлифами, и в крупных городах. А эти города в своё время присягнули бейлифам и приняли запрет на продажу оружия. Всё это конечно можно было обойти, но с немалыми затратами и не быстро. Отдельные оружейники могли попасться и в малых городах, но их заведомо было недостаточно, к тому же отношения с этими городами были разорваны. Самое неприятное, что нам нечего было предложить на продажу. Еду, ткани и кожу горожане конечно с удовольствием приобрели бы, но бейлифы разрушили денежное обращение, а цепочки натурального обмена получались длинными и долгими. Для себя я решил при первой же возможности смотаться в ближайшие два городка и своими глазами посмотреть, что там твориться. Удивительно, но только Кабаль и Куини бывали в этих городках, причём последний раз это было 10 лет назад. Пришлось напомнить нашим хозяйственникам, что в замке пока находится сеньор Ноорен, которого не мешало бы расспросить.

Огнестрельного оружия имелось несколько десятков стволов: пулемётов, автоматов и снайперских винтовок. Ещё было пяток гранатомётов и десятка два пистолетов, которые здесь были почти бесполезны. Боеприпасов на первое время было достаточно, но всё равно скоро встал бы вопрос с их получением. К сожалению не было более серьёзных стволов: крупнокалиберных пулемётов и снайперских винтовок, миномётов и хотя бы нескольких пушек. Но опять-таки всё упиралось в деньги. Чисто механически я залез в свою сумку и нащупал один из трофейных кошельков. Вытащил его, а из него самую тяжёлую монету. Она имела овальную форму, одна сторона была плоской, а другая выпуклой. Сидевший почти напротив Кабаль протянул руку и получил от меня эту монету.

– «Дайярен Наймиера, довольно редкая и дорогая монета, чеканилась гномами» – Кабаль показал всем свою эрудицию. Монета пошла по рукам, а я спросил:

– «А где живут гномы?»

– «В соседнем мире» – ответил мне Тиум, «переход туда расположен не очень далеко от нас в диких землях, западнее той дороги, что мы рассматривали. Дикие земли мы уже обсуждали, а вот что творится за переходом? Похоже там главная опасность».

– «Если съездить к гномам, то большая часть проблем будет решена. Им нужно зерно, копчёные мясо и рыба, сахар, чай. А они продадут оружие, кольчуги, драгоценные камни и металлы. И цены можно заложить предельно высокие – вряд ли после Наймиера с ними кто-нибудь торговал» – Кабаль с удовольствием демонстрировал свои знания.

– «Было после Наймиера два похода» – сказал Тиум, «но уж больно много было жертв, купцы решили, что результат себя не оправдывает».

– «А кто ходил?» – мне было любопытно.

– «Столичные купцы, один из них потерял всех своих сыновей и сам сошёл с ума».

– «Подведём итоги» – я решил подвести черту, «продовольствия, тканей и кожи у нас достаточно и проблем с этим не ожидается. Только тебе надо Маэрим проверить по каждой позиции, селёдка баранину не заменит. Далее, надо установить контакты с городами. Кабаль, попытайтесь для начала разговорить Ноорена, может быть какие-нибудь зацепки и появятся. Дмитрий, нам с тобой надо продумать экспедицию к гномам, определить сколько и чего нужно. А теперь слово Дмитрию – как нам реорганизовать нашу армию».

Дмитрий не стал изобретать велосипед, а предложил относительно типовую по Земным меркам структуру (см. приложение). Так как хороших клинков и кольчуг было явно недостаточно, да и мечники были плоховато обучены – одно дело защищать стены, и совсем другое атаковать, то он взял соотношение один стрелок – один мечник. Он рассчитывал на лучшее вооружение и обученность мечников и тогда бы поставил двоих к одному стрелку. Но имевшиеся мечники могли только не очень долго обороняться, поэтому пришлось основную ставку делать на стрелков. А мечники только обеспечивали их охрану. Поэтому заменив бойцов мобильного отряда на воинов Куини, он восстановил численность защитников стен и формировал мобильную роту, пока на лошадях, а в дальнейшем на автомобилях. Далее я предложил Куини высказать свои предложения по набору бойцов из лесных братьев, но он сказал, что надо просто походить по дорогам, вычищая разбойников. А те, кто оказался в лесу по вине бейлифа, сами попросятся в войско.

Я ещё раз осмотрел своих офицеров. Безусловно звёзд с неба не хватают и основные вопросы решать придётся мне. Но воины компетентные для своего уровня и упорные. Если чётко поставить задачу, то они её выполнят, что уже хорошо. Поэтому надо им чётко поставить эту задачу:

– «Господа» – начал я, «стратегически мы должны выполнить две задачи. Во-первых перехватить инициативу, то есть наносить постоянно беспокоящие удары и уничтожать банды разбойников и отряды младших помощников бейлифа. Для борьбы с последними вызывайте меня. Во-вторых обеспечить нормальную хозяйственную жизнь следующей территории» – я обвёл указкой часть байлу с удобными границами. Она вдруг засветилась.

– «Графство Сокейн» – сказал Кабаль, «неплохой размах для начала».

– «Что ты о нём можешь нам рассказать» – поощрил я его.

– «Графство Сокейн было разгромлено бейлифами последним в нашем сеймене. Дед Маэрим сражался вместе с графом, но тот проиграл. Бейлифы сумели собрать войска со всего сеймена, их поддержал ряд владетелей, в частности Тарин-Кифы, и города, которые на свои деньги наняли отряды наёмников. Последним штрихом оказалось предательство, двоюродный племянник графа открыл ворота Сокейнона. Замок был захвачен и разрушен, вся семья графа, включая предателя убита. В настоящее время на этой территории имеется одиннадцать баронств, тридцать с лишним мелких сеньоратов и два небольших городка. Кроме того на границе с бывшим графством Оромейн расположен относительно крупный город Пеоро-Тоон. Все они носят статус вольных городов, но в каждом сидит помощник бейлифа, младшие в небольших и четвёртый помощник в Пеоро-Тооне. До меня доходили многочисленные слухи о творимых ими безобразиях, но сам лично я там давно не бывал. Севернее последнего города находится владение Аранейнон, то ли небольшое баронство, то ли крупный сеньорат. Им владетельствовал дон Аранейн, довольно сильный маг. Но два года назад его убил хитростью Терейон и позволил там поселиться банде Седого. Из одиннадцати баронств Сокейна – одно это Бирейнон, в пяти владетельствуют разумные люди, включая меня и мою сестру, с которыми можно договориться, ещё в одном владетельствует Лиири, с которой и вас, особенно у Маэрим хорошие отношения. Остаётся четыре баронства, в двух из которых владетельствуют Тарин-Кифы, которые надо захватить. Тогда графство окажется под твоим контролем».

– «Какой пустяк, взять штурмом четыре замка» – съязвил Юрек.

– «Не четыре, а пять – ты забыл Аранейнон, и это вполне реально» – возразил я ему.

Потом поблагодарил за прекрасную лекцию Кабаля и поручил Дмитрию, Куини и Миле срочно сформировать мобильный взвод, добавив отделение конной разведки из десятка кавалеристов. Завтрашний день я разрешил потратить на подготовку и тренировку мобильного взвода, а послезавтра я запланировал с ним рейд по дорогам. Вадим должен был тренировать остальных, в первую очередь выбрать и проверить будущих стрелков. На этом Совет я объявил закрытым, всем военным заняться указанными делами, а мы с Дмитрием обойдём стену и познакомимся с командирами башен. На молчаливый вопрос Маэрим, я ответил, что как обычно в полночь я к её услугам здесь у меня. Все, кроме нас с Тиумом и Дмитрием разошлись, а мы молча сидели и отдыхали, прошедший день был долгий и нервный.


Суббота, утро | Приключения Мага | Суббота, вечер