home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Среда

Проснулся я рано, ещё не было четырёх утра, попытался уснуть, но лишь провалялся почти до пяти и решил встать. Как ни странно чувствовал себя довольно выспавшимся. Выпив чаю, сделал утреннюю пробежку и, немного не добежав до своего подъезда, забежал в скверик, где сделал разминку. Раньше я часто манкировал утренней зарядкой, делая её дай Бог два-три раза в неделю и то заставляя себя. Сегодня же я её сделал из внутренней потребности. Вернувшись домой продолжил разминку приседаниями и отжиманиями. Даже немного устал, но почувствовал своё тело в тонусе. Приняв душ и съев лёгкий завтрак, ушёл в лес на полянку, где проделал магическую тренировку. Сначала повторил боевые упражнения, стараясь тратить энергию по минимуму, а потом установил сеть наблюдения и запустил поисковые заклинания. Они искали прежде всего магические источники. Ближайший обнаружился аж в 15 километрах и тоже слабый. Это меня не устраивало, а подпитаться было необходимо. Тогда я перестроил сеть и начал погружать её в слои Мира. Уже в третьем слое обнаружился довольно сильный источник и неподалёку. Погрузившись на этот слой и подойдя к источнику, я с огорчением обнаружил, что его охраняет какая-то образина.

– «Барай-девгер», – вспомнил я картинку с уязвимыми точками. Впрочем последние мне вспоминать не было нужно, они были прекрасно видны в магическом плане, будто подсвечены.

Попытки поговорить с ним, чтобы договориться по хорошему, успеха не имели – он сразу атаковал меня. Не хочешь по хорошему – будет по плохому. Магически заряженное лезвие ножа вонзилось в уязвимое место, причиняя сильную боль, а левой рукой я сильно сжал сросшиеся нос и верхнюю губу, делая эту боль невыносимой. Нанеся ещё пару ударов ножом в болевые точки, я отпустил его и спросил – может быть лучше поговорим или продолжить. Не надо продолжать, заявил он, давай поговорим. Оказывается он довольно неплохо говорил по-русски. Около источника валялись три пластмассовые трёхлитровые фляги, сломанный магический жезл и обрывки тканей со следами крови. Жертвами были люди, во всяком случае следы и кровь несли человеческий запах.

– «Кто ты?»

– «Барай-девгер, мы обитаем на одном из нижних планов» – существо поняло мой вопрос правильно.

– «И что ты здесь делаешь?»

– «У нас голодно и опасно, я проскользнул на верхний план и теперь я страж этого источника».

– «И кто же тебя назначил стражем источника?» – я немного издевался.

– «Я сам себя назначил», – моей издёвки он не понял, «я дрался с бывшим стражем и победил, тот убежал». Свято место пусто не бывает, а жаль.

– «А откуда это всё вокруг?» – под нос ему был сунут большой лоскут ткани с пятнами засохшей крови.

– «Приходил какой-то человек с тремя женщинами, он послал двоих меня отвлечь, думая, что я – это старый страж, а третью послал набрать сладкой воды. Я напал на него и поцарапал, а потом попугал женщин и они разбежались».

Пока мы разговаривали, я напился воды – она действительно была очень вкусной и насыщенной магической энергией, и стал набирать воду в канистры.

– «А кто был предыдущий страж?» – почему бы и не поспрашивать, глядишь что-нибудь интересное узнаю.

– «Унди-Нигкхар, они хитрые и жестокие, им недостаточно как мне воды и немного страха, они пьют кровь и едят мясо».

– «Откуда ты знаешь русский язык?»

– «Я был стражем источника тремя планами выше, туда приходила девушка, я ей разрешал пользоваться источником, а она учила меня языку и многому другому».

– «И чему ещё?»

– «Что от людей наверху надо прятаться, у них есть палки изрыгающие дым и причиняющие боль. Однажды она принесла такую палку, которая дважды изрыгнула дым и плюнула шариками. Я конечно могу от такого увернуться, но если приедет десять человек с палками, стреляющими быстро-быстро? Я немного отъелся у её источника и решил поискать себе свой. Тем более, что там наверху нам не очень приятно. Я нашёл этот источник, потом вернулся и попрощался с той девушкой, а потом напал на стража. Как меня она научила, я подождал пока Унди-Нигкхар отвлечётся на очередную жертву, прыгнул на него и прокусил ему шею. Но он не умер, а убежал. А я остался здесь стажем».

Канистры уже были наполнены, но прежде чем вернуться к себе захотелось посмотреть на мага, который рисковал женщинами, чтобы добыть воду, и на этих женщин, тем более, что они были недалеко.

– «Посторожи канистры» – приказал я Барай-девгеру, взял одну из них и пошёл к магу.

В нескольких сотнях метрах сидел человек, которого перевязывали три женщины. Причём одна из них была слегка поцарапана. Я подошёл к ним и остановился в двух шагах. Человек кряхтя встал, поддерживаемый женщинами и неуклюже поклонился. Досталось ему основательно, его счастье, что Барай-девгер не собирался его убивать.

– «Приветствую могучего, как я понимаю ты смог убить нового стража источника?» – с каким-то наслаждением я вслушивался в звуки страной речи, хотя его голос нельзя было назвать приятным. Вдруг у меня в голове что-то щёлкнуло – он говорил на Айвиш, древнем языке магов, а меня ему в раннем детстве учил мой дед. Он мне тогда говорил: – «Внучек, Айвиш забыть невозможно. Тебе будет только казаться, что ты его забыл. Но стоит тебе услышать одну фразу на нём и ты всё вспомнишь». Так оно и произошло. Поэтому я мог ответить магу на его языке:

– «Нет, я не стал убивать стража, зачем?» – потом обратился к женщине, «намочи тряпку и протри свои и его царапины».

Она тут же разделась до пояса, подошла к канистре, намочила тряпку и начала протирать своё тело. Царапины уже воспалились, когти и зубы большинства существ из нижних планов заразны. Протирая каждую царапину, женщина не только меня не стеснялась, а наоборот, всячески демонстрировала себя. Хотя она была весьма привлекательной, меня её тело не возбудило – напившись энергии из источника моё тело хотело не секса, а хорошей магической драки.

– «Зачем ты рисковал жизнями этих женщин» – внимательно в них вглядывался. Они явно были людьми, не homo terra, а немного другими.

– «У нас поселился наг, он требует сладкую воду, а иначе нападает на наш посёлок, убивает людей и скот, разрушает дома. А так всё ограничивалось одной девушкой у источника, которую убивал Страж, и одним юношей, который относил воду нагу и последний его съедал. Ему этого хватало на десять дней. Это мои дочери и женский жребий пал на мою семью. А уйти нам некуда, мы живём в оазисе внутри огромной пустыни, все пригодные для жизни места поблизости заняты и нас туда не пустят. А далеко уходить не хватит воды» – он с надеждой посмотрел на меня.

Девушки, тем временем вымыли своего отца, разделись догола и начали обтираться мокрыми тряпками, демонстрируя свои прелести.

– «Только в трёх монотеистических религиях есть понятие стыда, которое млекопитающим отнюдь не свойственно» – философские рассуждения позволяли мне ненадолго отдалить момент принятия решения.

– «Наги – очень опасные и сильные существа из средних планов. Чтобы его убить, надо всадить точно в нос высокотемпературный файербол, потом вогнать клинок под челюсть и магически заморозить мозг. Тогда у мага будет несколько секунд, чтобы отрезать нагу голову и отбежать, спасаясь от последующих ударов хвоста. Вариант конечно был не самый привлекательный, но другие сильно попахивали суицидом. Например, убивать нага, находясь в его объятиях, мне совершенно не улыбалось. А обладая зачатками телепатии, наги легко уворачивались от пули. Короче, оружия, чтобы убить его безнаказанно у меня не было, а рисковать своей жизнью не хотелось. Пойду посмотрю, а там видно будет».

Девушки уже закончили принимать водные процедуры и оделись, чем-то недовольные. В канистре осталось меньше половины воды.

– «Пойдём поглядим на вашего нага» – скомандовал я и двинулся вперёд.

Вскоре тропинка нырнула в стационарный природный портал и вышла во внешний Мир. Пыльный оазис, простейшие тростниковые хижины, жаркое слепящее солнце, пальмы, поля прорезанные арыками, довольно-таки убогая жизнь на поддержание которой тратятся все их силы. Почти все, включая детей, работали на полях. Немногие старики, посматривали в нашу сторону, но не пытались подойти или что-то сказать. Проходя мимо одной из хижин, человек погнал женщин в дом, надел висящую на плетне шляпу и пошёл дальше рядом со мной. На другом конце деревни виднелся холм и похоже именно там жил наг.

– «Умею я находить авантюры на свою многострадальную задницу, кто бы объяснил, зачем мне это нужно?» – как обычно я лукавил перед самим собой. Сильный магический источник, расположенный неподалёку от моего дома, представлял для меня большую ценность. А наг, который мог сожрать стража и устроить у источника на меня засаду, являлся серьёзной опасностью. Да и с деревней стоило познакомиться поближе, помехой моим планам она не являлась, а определённую помощь, пусть и косвенно, оказать могла. В центре деревни была небольшая площадь со скромным фонтаном. По периметру площади пальмы были расположены чаще и под ними стояли скамейки со стариками. Сам центр был расположен неподалёку от того края деревни, к которому мы направлялись.

Дойдя до края, я заметил Унди-Нигкхара, который спрятался на краю поля под пальмами и думал, что я его не увижу. Он был здорово изодран, новый страж не только его укусил, но и впился в его тело всеми когтями. Как он сумел извернуться и удрать было совершенно непонятно. Но теперь мне нужно было его убить, иначе при возвращении из пещеры нага он на меня нападёт. Приказав сопровождавшему меня человеку ждать здесь и подготовив ледяную стрелу, я задумался, как бы его выманить. Но выманивать не пришлось, он понял, что я его увидел, и кинулся на меня. Подготовленная ледяная стрела полетела в него и он увернулся … и не увернулся. Три пучка по пять ледяных стрел создали достаточно широкую зону поражения, уйти из которой серьёзно раненому зверю оказалось невозможно. Тем более, что как только одна стрела вонзилась в его тело, остальные повернули и повторили подвиг своей сестры. Да, мои стрелы были сравнительно маленькими, совсем ненамного больше игл. Но их впилось в него 15 штук и вонзились они достаточно глубоко, высосав из тела всю энергию. А потом взорвались, лёд, получив необходимую энергию, мгновенно испарился.

– «Тебе окончательно не повезло» – подумал я, впрочем отнюдь не сожалея о содеянном. Унди-Нигкхар – весьма мерзкие и противные твари, судя по прочитанному мной описанию.

Теперь оставалось разобраться с нагом. Он безусловно видел гибель зверя и сжался в тугую пружину внутри своей пещеры. Но я обманул его ожидания, желая сражаться на воздухе, а не под землёй. Быстро осмотрев холм магическим зрением и убедившись, что второго выхода наг вырыть не успел и отнорков тоже нет, я поставил у выхода удавку и кинул внутрь гранату. Пытаясь её выбросить, наг потерял драгоценные мгновения и быстроту пружины – специальное заклинание приклеило её к хвосту в момент касания, а слабый бросок не позволил покинуть пещеру, удавка перехватила его туловище в полуметре от головы. Далее всё строго по учебнику: высокотемпературный файербол точно в нос, взрыв гранаты, отрывающий кусок хвоста и жалящей осколками тело (извините, гранаты в учебнике не было), и удар магически заряженным ножом. После чего тем же ножом отрезанная голова. Хвост же лишь несколько раз несильно ударил по стенкам пещеры. Вытащив тушу из пещеры, я снял с головы нага кожу – повешу на стенку в своём кабинете в замке, вырезал несколько полезных желёз и заглянул в пещеру. На счастье жителей оазиса наг жил здесь недолго – у стены валялся десяток черепов, иначе им бы пришлось покинуть обжитое место. осмотрев пещеру я не обнаружил в ней ничего ценного, видимо аборигены вырыли её года два назад, чтобы хранить что-то из продуктов, а наг потом немного её расширил. Подойдя к выходу из пещеры я осмотрел склоны холма – а вдруг кому-нибудь захочется повесить мой скальп у себя дома, но всё было пусто. Тогда я вылез их пещеры и ещё раз внимательно оглядел всё вокруг. Никакой видимой опасности не было. Мой спутник стоял там, где я его оставил, только рядом было несколько мужчин и женщин, включая его дочерей. И конечно детвора и собаки. Но последние не гавкали на меня, а приветливо махали хвостами. Собачье мясо для нагов деликатес, поэтому они не меньше людей радовались его смерти. Спустившись с холма я подошёл к всё увеличивавшейся толпе людей и посмотрел на часы. Времени было ещё достаточно, но немного.

– «Сдерите с него шкуру, обработайте и принесите мне».

– «Если господин охотник пожелает, я сошью для него прекрасные сапоги и куртку?» – ко мне подскочил какой-то мужик, которого пахло кожами.

Я огляделся – мужчины все были в сапогах, женщины в туфлях и даже дети в закрытых сандалиях.

– «И это в такую жару! Наверное здесь ползает что-то кусачее и ядовитое» – подумал я, а вслух сказал: «действуй, сколько тебе понадобится на это времени?»

– «Пять дней, я делаю хорошо».

– «Значит мастер, это радует. Я буду снова у вас не раньше, чем через семь дней. Где бы я мог быстро поесть?» – вернувшись к себе, я не успел бы поесть, а опаздывать на работу не хотелось.

– «У меня уже готов обед» – это был мой спутник.

– «Пошли» – согласился я, немного опасаясь, что незнакомая пища окажется тяжеловатой для желудка.

Сопровождаемые его дочерьми и ещё несколькими людьми, мы вошли в его дом и уселись за стол, на котором стояли закрытые крышками большие блюда с едой. Они явно только что были сготовлены. Из кухни вышло три женщины и принесли нарезанные хлеб, овощи и несколько кувшинов, и тоже сели за стол. Без меня за столом было 10 человек. Мой спутник встал и поинтересовался:

– «Не соизволит ли уважаемый охотник назвать своё имя?» – последовало обращение.

– «Лекес, боевой маг, охотник» – я не стал называть фамилию, не решив кем мне лучше здесь быть, Ферейлом или Ла-Фером, «не соизволит уважаемый хозяин представится и назвать имена остальных присутствующих». Напряжение, бывшее у всех на лицах, пропало и многие заулыбались.

– «Марак» – представился хозяин, «лекарь деревни». Потом он указал на полного немолодого мужчину:

– «Арамат ирим Куарт, староста деревни».

Мне стало понятно, что Айвиш знали только Марак и худой мужчина по правую руку от старосты, на последнего и указал хозяин:

– «Фенчер ирим Ваярт, жрец храма Двурогого», последний встал и сказал:

– «От имени жителей деревни благодарю могучего мага и охотника». Я кивнул в ответ. Марак продолжал указав на мужчину слева от старосты:

– «Андам, агроном деревни». Далее он указал на пожилую женщину, сидевшую с видом хозяйки:

– «Фариат, моя жена и хозяйка этого дома». Потом указал на уже знакомых мне молодых женщин:

– «Вея, Рея и Тея – мои дочери». Потом настала очередь двух женщин средних лет, сидящих рядом с Фариат:

– «Барна и Заула – наши соседки».

После представления встал староста и заговорил на незнакомом мне языке, ничего не понимая из его беглой речи, я откровенно зевнул. Староста пошёл красными пятнами и слово взял жрец:

– «Староста просит прощения за столь скромный обед, но предлагает перекусить, а вечером будет пир».

– «Меня вполне устраивает скромный обед, после которого я вас покину. Надеюсь, что смогу заглянуть через семь – девять дней. А сегодня я заглянул к вам случайно и должен двигаться дальше».

Тогда приступим – хозяин дома дал команду женщинам и с блюд были сняты крышки. Стол был действительно простой, но большего мне не требовалось: фасолевый суп, жареная баранина, тушёные овощи и горячий напиток, похожий на чай. Кроме этого были кувшины с лёгким вином, похожим на сидр, хлеб и свежие овощи.

Отдав должное обеду, я поблагодарил присутствующих и попрощался с ними. Староста успел через жреца поинтересоваться:

– «Как деревня может отблагодарить мага и охотника, за избавление от ужасного чудовища?» – при этом он высказал сожаление, что их деревня недостаточно богата, чтобы благодарность была достаточно весомой.

Пришлось сказать, что весомая благодарность мне не нужна, а свой дом и регулярное питание будут полезны, если они хотят, чтобы маг-охотник останавливался в их деревне, а не в соседней.

– « Конечно, всё это будет сделано».

Староста ещё что-то говорил, но я уже спешил к проходу, время поджимало. Проскочив проход я подошёл к источнику. Барай-девгер, как огромная собака, лежал рядом и охранял канистры.

– «Как тебя зовут?» – поинтересовался я, но он меня поначалу не понял. Потом выяснилось, что в их племени не приняты имена в нашем понимании, а та девушка с Земли сказала, что его кличка будет Дружок.

– «Значит и я буду звать тебя Дружок». Он лениво помахал хвостом и я понял, что Барай-девгер крайне напряжён.

– «Что-нибудь случилось?» – поинтересовался я.

– «Сейчас нет, но утром я упустил Унди-Нигкхара, и теперь жду его и нага. Рано или поздно они придут»

– «Можешь не ждать, не придут» – я протянул ему понюхать скальп нага.

– «Кто это, неужели наг?» – я подтвердил и сказал, что Унди-Нигкхара я тоже убил.

– «А если я буду теперь говорить, что это ты назначил меня стражем источника».

– «Говори» – согласился я и подвесил над источником рунный знак, который считал своим идентификатором. Потом взял канистры и поспешил домой.

Дома я быстро переоделся, взял флешку и поехал на работу. Как ни удивительно, не опоздал, а приехал минута в минуту. Меня сразу вызвали к шефу:

– «Где ты был?» – грозно начал он, «ни по домашнему, ни по мобильному ты не отзывался».

– «В свои свободные дни я имею право быть где угодно и не обязан отзываться на звонки. Вы мне за это не платите».

– «Появилась новая срочная работа. Те, кто будет в ней участвовать, получат полную премию, а не пол-оклада.»

– «Это меня не интересует. У меня контракт до 31 декабря. И продлевать вы его не собираетесь».

– «Ты же понимаешь, фирма в сложном положении».

– «Понимаю, я тоже в сложном положении и должен думать, где мне работать в следующем году».

– «Я тебя прямо сейчас уволю».

– «Договорились. Только не забудь выплатить всё, что мне причитается в данном случае».

Шеф заткнулся. Он в принципе неплохой мужик, но временами его заносит и приходится тогда ставить его на место. К тому же некоторым новым сотрудникам он оставил полную ставку, хотя они делали меньше чем я. При этом ещё потребовал, чтобы я их учил, так как они пока ничего не умеют. На всё это ему как-то было много чего высказано и он ничего не смог возразить.

– «Послушай» – он изменил тон, «задержись сегодня на пару часов. Этого тебя хватит, чтобы всё сделать, а я тебя не обижу».

– «Не обидит, кинет пару тысчонок и скажет, что мне этого хватит» – подумал я и сказал: «у меня сегодня интересная встреча и отменять её я не собираюсь».

– «Ладно, где отчёт за квартал по твоим фирмам и где проекты договоров?»

Вздохнув, я прошёл к нему в кабинет и скачал на его компьютер и отчёт и проекты договоров. Посмотрев, он поблагодарил меня и отпустил. Придя на своё рабочее место, я скачал все материалы по работе с флешки и занялся делами. Контроль выполнения текущих договоров, всякая оперативка и несколько звонков поставщикам и потребителям заняли пару часов. Больше дел у меня не было. Наша фирма отнюдь не прогорала. Просто год назад было набрано довольно много новых людей, а кучи договоров, как два года назад, не свалилось, и теперь работы на всех не хватало. Делать чужую работу в таких условиях я не собирался. Если кому-то платят вдвое, если не втрое, чем мне, а объём работы у нас одинаковый – то какое моё дело, что он не успевает или у него не получается. Шеф уже не пытался меня заставить помогать «перспективным работникам».

Поэтому, закончив со своими делами, я отключил сеть и начал набирать описания заклинаний. Через десять минут бесплодных попыток до меня дошло, что описание заклинания надо полностью вспомнить на Айвиш, который намного точнее и полнее языка Тао-Эрис. А потом полученное переводить на русский. Будь я в замке, то так бы на Айвиш и стал бы записывать, но в компьютере для этого надо было создать специальный шрифт, а это мне было делать лень. Тем более, что мысль написать учебник по магии на русском, почему грело во мне какое-то место. Проработав до обеда и весь обед, я вынул флешку, выключил компьютер и пошёл сам обедать. Пообедав и немного погуляв по городу, я вернулся на своё место.

Мой компьютер был включён и находился в сети, а зам. шефа с одной новой работницей пытались взломать мой пароль. Я немедленно позвонил шефу и с возмущением объяснил ему ситуацию. Это уже был третий случай попытки взлома с участием его зама, поэтому шефу придётся принимать меры в отношении последнего. Появившийся шеф забрал зама и увёл его к себе. Взломщица начал сверлить меня яростным взглядом и вдруг заявила: – «Всё равно тебя уволят!»

– «Тогда я создам свою фирму и если ты очень попросишь, то возьму к себе на работу».

– «Интересно кем, ты столько раз заявлял, что я совершенно ничего не умею делать».

– «Ты умеешь хорошо варить кофе и хотя этим твои достоинства и ограничиваются …, а что вы хотели найти в моём компьютере?»

– «Шаблон для …» – покраснев, ответила она.

– «Свари мне кофе – дам».

Что начало твориться в её душе – надо быть Шекспиром, чтобы описать подобное! На самом деле она была весьма прагматичной особой и всегда была готова даже снести небольшое унижение ради конкретной цели. А тут её в каком-то смысле похвалили, сказав, что она умеет варить кофе. В своё время, чтобы упростить нашу работу, я наваял груду шаблонов для разных случаев, выверил их юридически, организационно и далее, и даже на каждый из них подобрал образец реальной документации. Поэтому сбросив требуемый шаблон по сетке, я начал пить действительно вкусный кофе и ждать шефа. Разумеется через пять минут появился шеф и огорошил меня ожидаемым вопросом:

– «Неужели тебе трудно поделиться с девушкой требуемым шаблоном?» Сделав последний глоток, кофе действительно был очень хороший, ответил:

– «Не понимаю? Она попросила меня и получила …» – я с огорчением посмотрел в дно пустой чашки, «шаблон. Я же предупреждал вас, что не буду ничего делать задаром. Поэтому я обменял шаблон на чашечку кофе». В комнате раздались сдавливаемые смешки, всё-таки не удержались.

– «Алекс, почему ты не работаешь в цирке клоуном?»

– «Шеф, вы спрашиваете меня об этом в 333 раз. Признаюсь, я подрабатываю клоуном в свободное время. А в свой компьютер, предупреждаю всех, я вставлю гранату, заряженную сажей, и горе тому кто попытается его взломать! Шеф, имейте в виду, я всех офигенно, извините официально предупредил».

– «И вот с подобными клоунами мне приходится работать. Алекс, ты бы хоть предупреждал, что начинаешь шутить».

– «А я никогда не шучу, я всегда говорю серьёзно».

Самое смешное, что я действительно не шутил. Мне пришла в голову идея, как переработать одно заклинание, а если его поставить на компьютер, то при попытке взлома оно выдаст мощное облако сажи. Поэтому я всех, включая шефа, об этом предупредил. А если меня за это уволят, то смотри предыдущий пункт.

Стоявший у двери зам, злой как Унди-Нигкхар, какое-то время смотрел на меня, но подойти и что-либо сказать не решился. Если с шефом я был относительно корректен и вежлив, то его бы я опустил бы ниже плинтуса, и ещё сверху попрыгал бы. Он же теперь будет капать шефу на мозги, чтобы меня уволили. Впрочем он и так это регулярно делает. Поэтому я послал ему счастливую улыбку, от которой его перекосило и он ушёл к себе.

Закончив представление, я занялся важным делом – начал встраивать заклинание «косметика» в компьютер. Сажа должна была вылететь с достаточной скоростью, чтобы проникнуть глубоко в кожу и на несколько месяцев обеспечить взломщикам надлежащий косметический эффект. Смыть глубоко въевшуюся сажу невозможно. Наша фирма же располагалась в старинном ещё дореволюционном особняке, в котором сохранились старинные камины. Предыдущий владелец привёл дом в порядок и потому на Новый год и другие праздники мы топили камины и радовались огню. Сажу же из них никто не убирал. Дождавшись, когда все уйдут курить, все – это пять человек не считая меня, магически достал из камина несколько горстей сажи, пересыпал их в ближайшую пепельницу, а пепельницу левитировал себе на стол. Потом загрузил сажу себе в компьютер в специальные карманы и настроил заклинание. А пепельницу отправил в камин, нечего покуривать вечером в комнате. Потом продолжил настраивать заклинание, уточняя конфигурацию облака сажи и направления её движения. Тут вернулись наши курильщики, несколько возбуждённые и второй зам. шефа, с которым мы были в хороших отношениях.

– «Пошли ко мне, поговорим». Я закончил заклинание, выключил компьютер и пошёл к нему в кабинет. Он был хорошим парнем и мы могли бы стать приятелями, но он всё своё свободное время проводил с семьёй. Пару раз я приезжал к ним, один раз домой, а другой на дачу. Всё было замечательно, но не для меня.

– «Наша дурища сказала, что ты решил открыть своё дело – это правда.»

Если бы я что-то ел бы – то наверняка бы подавился. А так налил себе воды, выпил и уточнил:

– «Что именно она сказала?»

– «Она сказала, что ты решил создать свою фирму и предлагаешь ей пойти к тебе секретаршей и варить тебе кофе».

Я не знал смеяться мне или как. Потом пересказал ему как она с другим замом пыталась взломать мой компьютер, как я устроил небольшой скандал, как ожидая распоряжения шефа о помощи недоразвитым, предложил ей этот шаблон в обмен на чашечку кофе. Потом мы долго смеялись.

– «Учти сплетня, что ты собираешься открыть своё дело и позвал дурищу секретаршей, пошла гулять по фирме. В каком виде она дойдёт до шефа – не знаю, но наверняка скоро. А что ты для себя решил делать?»

– «Я не понял твоего вопроса: в каком виде дурища дойдёт до шефа я понятия не имею». Он похрюкал, представив соответствующую картину, и спросил:

– «У тебя есть место?»

– «Есть, но пока я присматриваюсь. Хотя скорей всего соглашусь».

– «А там есть ещё вакансии?»

– «Есть, но работа связана с командировками, причём длительными».

– «Мне это не очень подходит, но тебе всегда подобное нравилось?»

– «Особенно оказаться на границе с горячей точкой».

– «Даже так?»

– «Поэтому и присматриваюсь, спать придётся с оружием в руках».

– «Нет, мне это не годится, а сам смотри».

– «Договорились, счастливо оставаться».

Я вернулся к себе. Шепотки на мгновение прекратились, но только я сел на своё место, возобновились. Усилив слух, я немного послушал, но потом плюнул и оглох. То же, что и двадцать лет назад, только в другом исполнении. Поэтому включил компьютер, вставил флешку и начал вспоминать заклинания. Скоро выяснилось, что почти всё, что я помнил относилось к боевым и около боевым заклинаниям. Обычных бытовых я почти не знал. Например, подогреть воду, пуляя в неё файерболами можно, но неразумно. То же о левитации – подняться за счёт голой энергии несложно, но расход её будет огромным. Взлететь же, тратя её экономно, вполне возможно, но я не знал как. То есть список бытовых заклинаний составить можно, но зачем. Об экономичных способах я только слышал, но их механизма не представлял. Поэтому решил отработать заклинания невидимости, морока и иллюзии. Так я досидел до конца дня, вынул флешку и выключил компьютер. Ещё раз уточнил параметры заклинания «Косметика», активировал его и поехал домой. Квартиру я снимал недалеко от работы, несколько остановок автобусом, причём последние ходили часто. Так что скоро я был дома, принял душ, переоделся и стал ждать свою подругу.

Ждать пришлось недолго. Она ворвалась в мою квартирку как ураган, впрочем она всегда и всюду была ураганом местного значения. После сеанса поцелуев, она поставила меня под люстру и начала разглядывать.

– «Ты здорово изменился» – вынесла она свой вердикт.

– «Это хорошо или плохо?»

– «Не знаю, наверное хорошо» – она ещё раз осмотрела меня, «в следующую пятницу ты мне будешь очень нужен».

– «Не знаю, постараюсь быть свободным».

– «Не постараюсь, а будешь. В центральном ресторане олигарх устраивает грандиозный приём, мне нужен спутник, загадочный и элегантно одетый. Загадочности в тебе хватает, а в субботу проедемся по магазинам и я тебя одену.».

– «Не согласен» – возмутился я.

– «Почему, я тебя так редко о чём-нибудь прошу, неужели тебе так сложно побыть моим кавалером один вечер» – она очень огорчилась.

– «Милая, если ты хочешь, я с удовольствием побуду твоим кавалером целый вечер. Но мотаться всю субботу по магазинам за тряпками – нет, на это я не согласен».

– «У тебя нет ни одного приличного костюма, ни одной нормальной рубашки, а тем более галстука. В чём ты собираешься пойти со мной?» В чём-то она была права – галстуки я принципиально не носил.

– «Подожди минутку» – сказал я ей и полез в шкаф за нарядом с Тао-Эрис, «тебе нужен загадочный спутник, я согласен, но разве может быть он одет в обычный костюм?»

За шкафом у меня было пространство до стены, где я и одел взятые в замке панталоны, чёрную майку-футболку из довольно плотного материала, чёрные брюки, всё это в обтяжку и куртко-рубашку. Поправив всё это, я наценил на средние пальцы по перстню, на правую руку браслет, на ноги короткие сапоги и закрыл дверцу шкафа. Пока я выходил и становился под люстрой, она потрясённо молчала.

– «Откуда это всё у тебя?» – наконец выдавила она.

– «Подходит это или не подходит? Как ты считаешь?»

– «Подойди к большому зеркалу и посмотри сам».

Я вышел в коридор и посмотрелся в зеркало. На меня глядел загадочный мужчина в чёрном, одетый в явно не земной наряд. Меня он, откровенно говоря, впечатлил.

– «Мне нравится, довольно удобно – а ты как считаешь, годится?»

– «Я тебя знаю очень давно, но ты не представляешь, как ты меня потряс этим нарядом. Пройдись-ка по комнате».

Я пожал плечами, построил полуулыбку и прошёлся к окну и обратно до кровати.

– «Я у тебя этот наряд никогда не видела, но ты его носишь не первый день и он специально пошит на тебя. Материал явно очень дорогой, карманов нет, а перстни и браслет не украшения, а что-то общефункциональное с костюмом. Причём это не актёрская одежда, а рабочая спецовка – но безумно дорогая».

– «Ты совершенно права во всём. Это моя рабочая одежда и она действительно дорогая. Но что за работа не спрашивай, знать это опасно».

– «Не буду спрашивать, но в этом наряде ты потрясёшь всех. А мне что-нибудь в этом духе можно сообразить?»

– «Попробую, но не обещаю. Как получится».

– «Я понимаю, что это очень дорого, но я заплачу».

– «О деньгах речи вообще нет. Если у меня получится, то ты получишь костюм бесплатно».

Я её внимательно осмотрел. Она была удивительно похожа на Маэрим. То есть лицо было совсем другое, волосы были чёрные, а не светло-желтые. Но рост, фигура, руки и ноги – костюм Маэрим должен был сидеть на ней как влитой.

– «Ты так странно на меня посмотрел, мне даже стало страшно».

– «Я просто подумал с кого мне снять этот наряд, чтобы не пришлось ничего перешивать. Если на нём будет немного крови, надеюсь ты сможешь отстирать?»

– «Почему-то мне кажется, что ты не шутишь. Где-то есть место, где знать ходит в таких нарядах, а ты работаешь там киллером».

– «Надеюсь тебя это не смущает?»

– «Меня смущает, что мы до сих пор в одежде, а не в кровати».

Мы это немедленно исправили. Спустя полтора часа мы лежали обнявшись, тяжело дыша и всё ещё наслаждаясь друг другом. Боже мой, насколько же они схожи с Маэрим, одни и те же ласки, одни и те же чувствительные места, одна и та же привычка говорить «прекрати» и изо всех сил прижимать к себе.

– «Как я тебя обожаю» – я зарылся в её тело, ласкать уже не было сил, но хотя бы касаться губами её.

– «Как я тебе благодарна. Ты мой, а я – твоя».

Ещё через полчаса мы встали, и я пошёл на кухню готовить ужин. У нас было разделение труда – я готовлю, а она потом моет посуду. Это нас всех устраивало: я умею и люблю готовить, но терпеть не могу мыть посуду. А она к этой процедуре относится спокойно. Поужинав, мы поговорили о всякой ерунде, потом вспомнив, протянул ей конверт с деньгами. Немного удивившись, она положила конверт себе в сумочку и спросила:

– «Откуда это у тебя?» Я уже приготовил на эту тему подходящую историю:

– «Недавно гуляю я по лесу, а навстречу мне три отморозка. Достают ножи и заявляют:

– «Кошелёк или жизнь».

– «Ребята» – говорю я им, «ну зачем мне ваша жизнь? Давайте лучше свои кошельки».

Удивительно, но они меня не так поняли и, вот идиоты, полезли драться. Пришлось повалять их в грязи, отобрать и сломать ножи. Ну, а раз они предлагали кошельки, то я их тоже забрал. Она долго смеялась, а потом сказала:

– «Наверное я никогда не пойму, когда ты врёшь, а когда говоришь правду».

– «Я никогда не вру, просто иногда я немного фантазирую». Убрав со стола, мы опять легли, она решила остаться у меня до утра.

– «Последнее время я очень боюсь, что исчезнешь из моей жизни. Уйдёшь куда-то далеко, далеко и не вернёшься. Ведь я же чувствую, что кроме той глупой жизни и работе на этой крохотной фирмочке за гроши, у тебя есть какая-то другая жизнь – страшная и таинственная, и она меня очень пугает».

– «Ты права, я могу уйти далеко, далеко, но я обязательно вернусь».

– «Спасибо. Удивительно, но ты меня успокоил».

Мы обнялись и уснули. Спать с ней было, как всегда, очень беспокойно. Мы просыпались каждый час, целовались, а иногда не только целовались и снова засыпали.

Проснувшись, встали и позавтракали, а потом решили опять лечь в кровать, где немного покувыркались. Потом, довольные, приняли душ и поехали на работу. Каждый на свою.

На работе всё было по прежнему, то есть работы толком не было. А отбывать время – занятие очень утомительное. Всё-таки до обеда я был относительно занят. Проверил ещё раз все бумаги, относящиеся к ведомым мною договорам и составил их перечень. Вряд ли они прндут на следующий год, но если кому-нибудь вдруг придётся ими заняться, то я постарался максимально облегчить ему работу. Потом меня вызвал второй зам, в крохотный кабинет которого набились все старые сотрудники. У одного по его договорам возникли определённые проблемы и мы устроили мозговой штурм в поисках решения. В результате было сформулировано четыре вполне приемлемых варианта. Далее мы обсудили нашу проблему. Выяснилось, что у каждого есть куда уходить, но взять с собой ещё кого-нибудь сложно. И слава Богу, что у каждого есть своё место, никто никому обязан не будет.

Обедать со всеми я, как обычно, не пошёл, а включил компьютер, вставил флешку и начал подробно расписывать заклинания. В нашем мире любая неточность или схематизм приводит к большим затратам энергии и нередко вместо заклинания получается пшик. В мире, насыщенном магической энергией, грубо начертанные заклинания обычно неплохо работают. Но, как показал мой небольшой опыт, тщательно прочертанные заклинания фактически давали прирост в уровень при достаточно экономном расходе энергии. А заклинания второго уровня – это качественный скачок относительно первого. Экономный расход энергии – это тоже важный плюс, например 15 ледяных стрел вместо одной. Поэтому я был занят тем, что вспоминал заклинания, а серый камень в поясе на груди мне помогал. Для каждого заклинания восстанавливались все варианты схем и структур, частично по памяти а частью считывались из камня. Потом всё это переводилось на русский, вводилось в компьютер и записывалось на флешку. Приходилось внимательно следить, чтобы ничего не попало на диск.

Защита на моём компьютере стояла хорошая, но если завтра приведут хакера, то он её взломает. Шаблоны договоров и протоколов меня не очень волновали, хотя в это был вложен мой труд, но мои магические зарисовки никому не должны были попасть в руки. Хотя в свой время все свои заметки я скопировал на флешку, а потом удалил. Причём после этого на компьютер несколько раз записывались большие массивы данных, а потом удалялись, отдельные куски файлов могли сохраниться и специалист мог до них добраться. Поэтому я вернулся к заклинанию «Косметика», проверил параметры и несколько видоизменил зону поражения в расчёте на трёх, а не на двух человек.

Потом продолжил оттачивать заклинания, это была весьма кропотливая работа – требовалось выставить все его составляющие. Если хотя бы один пустяшный элемент не был тщательнейшим образом прорисован, то скачка не происходило, а всё ограничивалось небольшим приростом в силе и дальности. Другая проблема состояла в том, что мне не были известны канонические описания заклинаний и я вынужден был сам создавать их подобия. Эта работа состояла в следующем: для каждого заклинания выбиралась оптимальная схема и структура, обычно это была компиляция из трёх-пяти вариантов. Эта компиляция также переводилась на русский, что было связано с определёнными затруднениями. В отличие от Айвиш в русском явно нехватало понятий и лингвистических конструкций для описания магических объектов. Хотя, с другой стороны, если на русский перевести всё-таки удавалось, то я сомневался в возможности перевода заклинаний например на английский. Эта компиляция преобразовывалась в единое описание или иногда в два описания на русском и Айвиш.

Когда мои сослуживцы стали возвращаться с обеда, у меня от этого лингвистического труда разболелась голова. Поэтому я решил прерваться на обед – вынул флешку, выключил компьютер, показал кулак заму и ушёл. После обеда я прошёлся на небольшой рыночек, где купил туристическую тёплую накидку, типа плащ-палатки, на клёпках и из отличного материала. Она была удобнее моей куртки, так как была теплее, вместо рукавов были прорези и руки можно было держать внутри, а ещё её можно было расстегнуть одним движением. Для походов в Тао-Эрис это было то, что надо. Кроме неё мне повезло купить палку для чесания спины. Это была сравнительно толстая, но лёгкая палка, заканчивающаяся детской ладонью из твёрдого каучука с согнутыми пальцами и пластмассовыми когтями. Сложив накидку и взяв чесалку в руку, я вернулся на работу. Чесалка произвела на моих коллег крайнее потрясение и они почти час её рассматривали и чесали себе всё, что только можно.

Я же продолжил свою лингвистическую каторгу – тяжелее в учении, легче в бою. Ещё одним преимуществом отработанных заклинаний было то, что их намного сложнее было отразить. Я собирался сегодня уйти пораньше, но зам явно не собирался уходить до конца рабочего дня. поэтому я прошёл в дальний конец коридора, где стоял телефон-автомат. Светить свой мобильный, или номера городских телефонов, я не хотел. Позвонил я приятелю Дмитрия, причём выяснилось, что третий из этой компании сейчас у него. Мы договорились у него встретиться завтра в два. Потом я зашёл к шефу и толкнул идею, как модно попытаться продлить пару договоров. Идея была дохлая, но не безнадёжная, а главное – в середине нашего разговора позвонил зам и наябедничал, будто я смылся с работы. Я надулся, сделав вид, что обиделся, но шеф меня хорошо знал и сказал, что я зама специально спровоцировал. На что я заявил, что пока он торчит в отделе, он и сам не работает и нам не даёт. Шеф согласился в этом со мной, позвонил в отдел и приказал заму вернуться в свой кабинет и заняться делом. Выходя из кабинета шефа, я столкнулся с замом, позлил его и прошёл к себе. Вернувшись, я не стал включать компьютер, а мысленно проигрывал заклинания по частям. При таком исполнении заклинание не сработает, а качество тренировки будет более высоким, чем если вставлять в заклинание намеренные ошибки. Отработав все подготовленные заклинания я начал собираться домой. На всякий случай я решил забрать свои чашку и ложку, всё равно последние полгода я ими не пользовался. В 18 часов я покинул сию обитель, чтобы через 35 минут быть дома.

К приходу агентессы я успел поужинать и вымыть посуду. Услышав, что мне нужна хорошая трёх-четырёх комнатная квартира в хорошем доме и гараж неподалёку, она удивилась, но не подала виду, заказ надо выполнять, а не обсуждать. Так как мне требовалось минимум два санузла, то она предложила блок из трёхкомнатной и однокомнатной квартиры. В нем одну из кухонь можно было превратить в третий санузел. Я согласился, но потребовал, чтобы этот блок был оформлен как одна квартира. Это будет недёшево стоить – сказала она, против чего я не возражал. Согласовав финансовые вопросы, мы расстались. Скопировав всё наработанное себе на компьютер и оценив сделанное, я решил, что поработал сегодня достаточно. Этим вечером будет достаточно немного почитать и лечь пораньше в 21 час, что и было пунктуально выполнено.

Ночью во сне я охотился на тварей из конспекта Мейона, правда временами они охотились на меня. В результате мы неплохо провели время и я встал в 3 часа. Времени на сон мне теперь требовалось намного меньше, что было весьма удобно. После завтрака мне захотелось посетить оба источника. Снарядился и ноги понесли меня в путь. Около маленького источника в болотце никого в такую рань и темень конечно не было, но вчера хозяйка его здесь появлялась. Набрав в руки воды и сполоснув лицо, я тем самым оставил знак, что был здесь и спустился вниз ко второму источнику.

Дружок охотился, он бродил вдоль холмов к чему-то принюхиваясь. Потом кинулся на склон и вкопался в него на всю глубину своего тела и там схватил добычу. С нею он вылез наружу, непонятно как развернувшись, и начал её аккуратно поедать. Добычей была какая-то местная ящерица, а я, будучи типичным горожанином, и свою родную фауну знал плохо. Съел он её всю, не оставив ни косточки, облизался и только потом подошёл к источнику и долго пил из него.

– «Чистюля» – с уважением подумал я.

Напившись, он поприветствовал меня сначала махая хвостом, а потом и словами:

– «Здравствуйте». Поев, он явно отяжелел и хотел отдохнуть.

– «Приветствую тебя» – идя сюда я собирался взять его с собой на прогулку, теперь передумал, так как он только что поел.

Отойдя от него за поворот, я накинул на себя невидимость и нырнул в проход. Проход охранялся, около него сидело трое подростков с короткими копьями, а точнее с заострёнными палками.

– «Отбить серьёзное нападение и мужиков не хватит» – подумал я, «а тревогу поднять и эти смогут».

Я тихо прошёл мимо них, но один встрепенулся и начал вслушиваться и внюхиваться. Пришлось остановится и добавить к невидимости, неслышимость и отсутствие запахов. Закрепив эти свойства в заклинании, я двинулся дальше. Благо остальные ребята начали шуметь, чего мол ты задёргался. На всякий случай я запомнил их лица. Отойдя от них за ближайшую группу пальм я погрузился на два слоя и скинул маскировку. На этой глубине я мог относительно быстро передвигаться и мог в какой-то степени наблюдать за поверхностью. Наткнувшись на относительно крупный город и запомнив его местонахождение, я повернул обратно, выскочил наверх за пальмами, накинул маскировку и нырнул в проход. На этот раз у прохода дежурила другая группа подростков, которые совсем мух не ловили. Перед поворотом я скинул маскировку и подошёл к источнику. Дружок дремал, при моём приближении он открыл один глаз и махнул хвостом.

– «Дремать дремлет, а за окружающим следит» – напившись из источника и подкачав в себя энергии, двинулся домой. В мои планы входило закончить рабочий день в 13 часов, полставки это 2,5 дня, навестить друзей Дмитрия и, не возвращаясь домой, уйти в замок. Поэтому после прогулки я собрал все свои вещи, оставив только костюм, в котором обещал Кате быть на приёме.

– «В замке возьму новый, и даже два».

В небольшую спортивную сумку было сложено всё необходимое, а главное кубик. Теперь оставалось отработать четыре часа. На работе было скучно, делать ничего не хотелось да и работы не было. В ожидании возвращения в замок меня немножко трясло. Пришлось включить компьютер и в директории Книги найти что-то читаемое. В какой-то момент подошла ко мне девушка, которой был презентован шаблон, и попросила посмотреть протокол, который она наваяла на его основе. Взамен она предложила опять сделать мне кофе. Я считал с её флешки протокол и начал его править. Как ни удивительно, используя шаблон, она сумела изобразить нечто приемлемое. Во всяком случае мне не пришлось делать протокол заново, а только исправить, хотя и весьма основательно, её труд. Закончили мы одновременно – она принесла мне чашечку кофе, а я скинул на флешку готовый протокол, да ещё её слегка похвалил. Очень довольная она убежала к себе, а я с удовольствием принялся пить кофе и читать выбранную книгу. В час ровно я вместе с обедающими покинул здание фирмы. Сев на трамвай, доехал до указанной остановки и поднялся к квартире где меня должны были ждать.

Меня действительно ждали два подтянутых подполковника в форме. Судя по рюкзакам и таким же как у меня плащ-палаткам, они были готовы в дорогу. Вытащив два конверта с письмами и отдав им, я открыл свою сумку и начал переодеваться: повесил на пояс но и кобуру с пистолетом, на руки перстни и браслет, на левую руку жезл, а на плечо свою сумку. Потом достал и накинул плащ-палатку, которая накидка.

– «Мы готовы» – сказал один из подполковников, «куда нам ехать?»

– «Я открою переход прямо отсюда, но сначала давайте познакомимся, меня зовут Лекес».

– «Костя, Вадим» – они назвали свои имена, надели рюкзаки и накинули плащ-палатки.

Я навёл переход на замок и увидел во дворе непонятную суету, которая мне не понравилась.


Ночь на вторник, вторник | Приключения Мага | Пятница, день