home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 36

Кэдрин открыла глаза и с удивлением обнаружила, что лежит, укутанная в собственные простыни, от которых почему-то пахнет Себастьяном.

Он сидел на краю постели, обхватив руками голову, почти так же, как в тот первый раз, когда она его увидела. В то утро его отчаяние сменилось надеждой и восторгом. И как она его с тех пор разочаровала!

– Как долго я спала? – хрипло спросила она.

– Два дня.

– Как? – закричала она, садясь на постели.

Она покачнулась, и Себастьян схватил ее за плечо:

– Полегче, милая. Твои раны были намного серьезнее, чем мы оба думали. Ты потеряла столько крови! Дай мне посмотреть. – Он снял бинт с ноги. – Бог мой, как быстро заживает.

Рваные раны выглядели как старые рубцы – розовые и выпуклые, они, казалось, исчезали прямо на глазах.

– Все пропало, – сказала Кэдрин грустно. – Кончено.

По щеке скатилась слеза, и она сердито вытерла ее ладонью.

– Ничего не пропало.

– Если я вышла из игры, Синди некуда будет торопиться. Может, она взяла пачку динамита да оглушила акул или взяла акваланг.

Протянув руку, Себастьян убрал за ухо волнистую прядь золотых волос.

– Много ей проку от акваланга в Сибири!

– В Сибири?

– Я не мог достать для тебя приз, но мог обезвредить твою главную соперницу. Я забросил сирену в старую угольную шахту на севере России.

Неужели он сумел сохранить ее положение в состязании?

– А… она не пела?

– Да, заливалась соловьем. Но я оказался невосприимчивым. – Глаза Себастьяна гипнотически заблестели, когда он погладил ее по щеке. – Кажется, я влип по самые уши.

Под напором нахлынувших чувств Кэдрин сидела не дыша. Ее руки дрожали. Она выпалила:

– Я и не собиралась спать с колумбийцем.

Боль заплескалась в его глазах. Себастьян вскочил.

– Не важно. Сейчас не об этом.

– Хорошо.

Он взъерошил волосы.

– К черту! Сначала ты настаиваешь, а потом говоришь, что ничего не было.

– Ох! Ну хорошо, дело в том, что в ту ночь я вообще ни с кем не собиралась спать.

– И не надела нижнего белья? – презрительно спросил Себастьян.

– Тактическая уловка. Я заметила, что мужчин легко заставить потерять голову, если в нужный момент кое-что продемонстрировать. Тебе непременно нужно посмотреть «Основной инстинкт».

– Тогда как ты добыла опал?

– Гамбоа всю жизнь мечтал встретиться с валькирией. Я обещала ему свидание с Реджин – той самой, которая чуть не отрубила тебе голову в Антарктиде – в обмен на перстень. Кстати, я выбрала это задание по единственной причине, как и Синди. Мы знали, что там не появится Бауэн.

– Приятно… слышать.

Опять эта манера приуменьшать. Облегчение и радость отчетливо читались на его лице.

– Сейчас, если я снова в игре, нужно действовать быстро, – сказала Кэдрин. – Синди умна и сообразительна.

Ей нужно обеспечить выход в финал. Бауэн уже в финале – ничего тут не поделаешь. Но он слабеет, и у Кэдрин есть шанс победить, если не будет сирены.

– Люсиндию так скоро не жди, – возразил Себастьян. – Ей придется выбираться из обледенелой шахты, карабкаться прямо по голой скале вверх на пятьсот футов, а затем пройти двести миль по пояс в снегу до ближайшего городка. Она была одета для тропиков да еще странно прихрамывала.

Кэдрин попыталась сдержать смех, но не смогла. Собственный смех напугал ее, и Себастьян тоже вздрогнул.

– Впервые слышу, как ты смеешься, – сказал он с улыбкой. – Но что тут смешного?

– Странно прихрамывала, говоришь? Это потому, что она выиграла приз Нерея.

– Ты хочешь сказать, она…

Кэдрин кивнула, и он, фыркнув, стал гладить ее руку.

– Хочешь, я проверю, как она там?

Прикусив губу, Кэдрин кивнула. Себастьян исчез и тут же появился снова, отряхиваясь от снега, словно медведь.

– Ну?

Лицо Себастьяна сделалось непроницаемым, когда он ответил:

– Кажется, мы с Люсиндией больше не друзья.

Кэдрин снова рассмеялась, и он улыбнулся – ему нравилось, когда она смеется.

– Я хочу покончить с этим, – сказала она наконец. – Нужно взять следующий приз. Где список?

Себастьян извлек его из кармана куртки.

– Пойми, Катя, что мы будем действовать сообща.

Она собиралась было что-то возразить, но он приказал, не допуская возражений:

– Я не допущу, чтобы ты снова попала в переделку.

Она долго смотрела ему в лицо, а затем, вздохнув, сказала:

– Ладно. Работаем вместе.

Кивнув, Себастьян забрался к ней в постель, и они стали вместе читать список задач.

– Первый пункт исключается, – поспешно сказала она.

Себастьян взглянул на нее удивленно, и Кэдрин пояснила:

– Она суккуб.

Он прищелкнул языком:

– Опять Нерей? Три раза подряд! Сезон икрометания. Бедная Синди. А как насчет этого? – Себастьян указал на третью строчку.

– Только если ты не возражаешь против пауков размером с танк. Интересно, где дают больше всего очков? – Пробежав глазами список, Кэдрин нахмурилась: – Снова ларец нагов? Почему тут говорится, что он на берегах Конго?

– Потому что именно там он и лежит. В тот день он был у меня в куртке.

Уронив список на пол, Кэдрин схватила Себастьяна за руку.

– Он стоит тринадцать очков! Я сразу попаду в финал! Нельзя ли…

– Отправляюсь туда немедленно. – Себастьян исчез и через пять минут вернулся обратно.

С ларцом в руках.

Кэдрин ахнула:

– Так ты и впрямь был там в то утро.

Она все еще сомневается! Себастьян надменно вскинул голову:

– Иначе я был бы с тобой.

Он сумел не только сохранить ее положение в игре, он подарил ей выход в финал, отдав драгоценный приз.

Их глаза встретились, и время, казалось, остановилось. Решающий миг! Он дал ей шанс вернуть сестер и, сам того не ведая, перечеркнул их общее будущее. Ведь она никогда с ним не встретится.

Кэдрин взяла ларец дрожащими руками, сомневаясь, правильно ли поступает, до глубины души пораженная собственной неуверенностью. Поднесла ларец к груди чуть повыше сердца, и он исчез. Они снова развернули свиток. Буквы начали таять, на их месте проступили другие – имена финалистов.

Когда Кэдрин прочла свое имя, на ее глазах выступили слезы. Она прошептала:

– Такого дорогого подарка мне еще никто не делал.

Кэдрин отправилась в ванную, Себастьян же решил позвонить Николаю, чтобы расспросить его про последний сон. Взял телефон и стал внимательно его рассматривать, собираясь впервые в жизни сделать телефонный звонок.

Кэдрин выскочила из ванной.

– Только не этот!

Она подала ему другой телефон. У трубки был такой вид, словно из него однажды вытащили всю начинку, а потом поставили на место.

– Мой ковен выследит меня, а я… что-то не хочу сегодня их видеть. – Она натянуто улыбнулась, потом набрала ему номер и дождалась соединения. – Прошу тебя, не говори брату, где мы. Он, конечно же, скажет Мист.

Себастьян удивленно повел бровью, но кивнул, соглашаясь. Когда Кэдрин вышла, он услышал голос Николая. Не тратя времени на приветствия, Себастьян сказал:

– Я хочу знать все о валькирии-прорицательнице. Кажется, ее зовут Никс.

– Я с ней встречался. Это старейшая из валькирий, и она точно прорицательница – хотя предпочитает называться «наделенной даром». – Себастьяну казалось, он видит, как брат качает головой. – Да, я видел ее несколько недель назад. Спрашивал про вас с Конрадом.

– Сбываются ли ее предсказания?

– Что ж, можем проверить, – ответил Николай. – Несколько недель назад… не выбежал ли ты из своего замка прямо под солнце? Не звал ли ты кого-то, умоляя вернуться? А потом твоя кожа загорелась.

– Бог мой, – выдохнул Себастьян. – Она предсказана смерть Кэдрин.

– Откуда ты знаешь? – спросил Николай. – Ведь это невозможно. Единственное, чего Никс не может – или не хочет – видеть.

– Я видел их с Никс разговор во сне. Никс просто обезумела, а ты ведь понимаешь, что ее не так-то легко вывести из равновесия.

Николай добавил:

– Можно было бы не обращать внимания, но Никс мастерила бумажные фигурки, пока я говорил с ней о тебе. Там были дракон, волк, акула и огонь.

Себастьян проглотил стоящий в горле ком.

– Мы прошли через все это. Испытали все, кроме огня.

– Тогда понятно, почему Валгалла в смятении. Мист ничего не рассказывает, но я понял – они разыскивают Кэдрин.

– Неудивительно, что она скрывает от них свое местонахождение. – Дрожащей рукой Себастьян провел по лицу. – Никс предсказала смерть Кэдрин до наступления следующего полнолуния. Когда у нас следующее полнолуние?

Николай глухо ответил:

– Сегодня.


Глава 35 | Любовь грешника | * * *