home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 20

Аргентина

Пещера василисков, Лас-Кихадас

Десятый день

Приз: два яйца василиска, тринадцать очков каждое

За спиной Кэдрин слышала хруст гнущихся чешуй, свист и шипение раздвоенного языка, эхом отдающиеся от стен многочисленных пещер. Закинув меч за спину, она мчалась вперед, и способность видеть в темноте пришлась ей как нельзя кстати в этом путешествии из одной пещеры в другую. Она уже прочесала каждый дюйм этой системы пещер и туннелей, вырубленных в скальной породе в незапамятные времена.

Тем не менее ей не удалось определить точное местонахождение трех чудовищ, с шумом пробиравшихся по нижним туннелям. Не обнаружила она также и яиц, равно как и другого выхода.

Каждый туннель заканчивался камерой с высоким сводчатым потолком. В камерах располагались старые гнезда василисков, гигантских драконов, покрытых чешуей. С их клыков, толщиной с ее предплечье, капала слизь. А еще у них был смертоносный хвост!

Она проверила все гнезда, но не нашла ни одного яйца. В соседнем ущелье открывался вход в другую систему пещер – должно быть, приз там. А здесь она обнаружила лишь многочисленные женские скелеты – в древности тут приносили человеческие жертвы. Были, впрочем, и более свежие останки – несчастных археологов.

Название местности, Лас-Кихадас, означало «челюсти». Многие полагали, что район был назван так из-за обитавших в ущелье бандитов, имевших привычку грызть коровьи челюсти. Или же название отражало тот факт, что здесь были обнаружены многочисленные окаменевшие кости динозавров.

Ни то ни другое объяснение не соответствовало действительности. Молодые василиски убивали принесенных в жертву девушек, вырывая у них челюсти.

Археологи, работавшие здесь, не понимали, что не все местные динозавры мирно покоятся в земле. Во имя науки они забирались в пещеры все глубже и глубже, пока их не съедали. Тогда власти объявляли, что отряд пропал во время внезапного наводнения.

Хруст чешуй прекратился. Тишина. Уши Кэдрин встали торчком, уловив звуки шагов – кто-то бежал, кто-то массивный, ступая быстро и легко, несмотря на вес. Бауэн, больше некому.

Она знала – им не избежать столкновения, и подозревала, что высокая стоимость призов в этом задании может его привлечь. Но ей и самой необходимы были эти очки, к тому же было два яйца. А чтобы закрутить интригу посильнее сюда на всех парах мчалась еще и Синди. Кэдрин видела ее, когда сирена нанимала джип в Сан-Луисе, ближайшем отсюда городке.

Внезапно весь туннель содрогнулся. Василиск разгневался и отправился убивать, предупреждая всех о своей ярости, колотя могучим хвостом о стены туннеля. С каждым ударом с потолка сыпались камни, и Кэдрин приходилось лавировать между ними, то подпрыгивая, то пригибаясь, спотыкаясь о древние кости.

Конечно, василиски были кошмарными созданиями, но двигались они медленно, и она могла бы убить одного-двух за раз. Но ей не хотелось этого делать – она испытывала некую симпатию к монстрам.

Кэдрин и сама слыла чудовищем, которым пугали своих малышей перед сном низшие обитатели Закона.

Ешь своих червячков, а не то Кэдрин Холодное Сердце заберется под твою кроватку, чтобы ночью отрубить тебе голову!

Решив, что пора выбираться наружу, Кэдрин промчалась мимо покрытых призрачными рисунками стен и очутилась в неком подобии вестибюля с тремя входными отверстиями Снаружи приветливо сияло солнце, освещая наскальные изображения. Каждая из жертв, прежде чем ее наглухо замуровывали, получала тростниковую трубку, заполненную краской. Нужно было приложить к стене ладонь и выдуть краску, чтобы обрисовать контур. Отпечаток ладони был единственным напоминанием, что девушка когда-то жила на свете. Тут были тысячи таких отпечатков…

Кэдрин увидела Бауэна. Казалось, время остановилось. Бауэн вывел из игры половину претендентов, всех сильнейших – за исключением Люсиндии, Кэдрин и Себастьяна. Значит, сейчас он попытается упрочить свое положение.

Его глаза горели в полутьме – как и ее собственные, – а вид был самый угрожающий. Лицо обезобразила рваная рана, которая, по-видимому, не собиралась затягиваться. Он выглядел смертельно уставшим. Ведьмино проклятие! Значит, правда.

Она было бросилась направо – только там она смогла бы выскочить наружу. Но Бауэн ринулся туда же, и она тотчас же догадалась, что он задумал – взять ее в плен, как и остальных.

Кэдрин умела бегать исключительно быстро для валькирии, но Бауэн, даже с наложенным на него проклятием, бежал еще быстрее и опередил ее. Выскочив на солнце, осмотрелся по сторонам. Она могла бы еще выбраться, прежде чем он завалит выход валунами, она сможет.

Жестокая ухмылка исказила его лицо, когда он сунул руку в карман джинсов. Она замерла от ужаса. Бауэн держал в руке бриллиантовое колье. Кэдрин никогда не считала нужным тренировать устойчивость к драгоценностям…

Колье сверкало в лучах предательского солнца, посылая во все стороны колючие искры голубого и белого света. «Я обнаружила свою слабость, дала ему оружие против себя». Гипнотизирующий свет, от которого нет избавления.

Он швырнул колье в Кэдрин. Только коснись его… Оно было еще в воздухе, когда Кэдрин впилась в него взглядом, проследила, как оно упало к ее ногам, в рассыпчатый гравий. Она застыла как громом пораженная, затем упала на колени, словно перед божеством. Не следует оставлять такую ценность в грязи, такую красоту. Она схватила колье обеими руками, любовно перебирая пальцами каждый бриллиант.

Она слышала, как возится Бауэн, ругаясь по-шотландски, царапая когтями валуны, которыми он заваливал выход. Но она не сводила глаз с драгоценной игрушки.

Что-то еще прогромыхало, а потом в пещере стало темно. Колье больше не сверкало.


Глава 19 | Любовь грешника | * * *