home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



18

Рофиррик проводил нас до таверны. Она была большой. Основное здание сложено из приличных по размеру камней, крыша двускатная, два этажа. Дворовых построек тоже хватало – одна конюшня чего стоила. Таверна находилась за пределами городских стен, примерно в сотне шагов, между самим Драмтейгом и каким-то селением на юге.

Когда мы подошли совсем близко, в нашу сторону подул ветер, содержащий уйму вкусных запахов из кухни.

– О, – простонала Бьянка, – похоже, я сейчас скончаюсь. У меня кишки в узел завязались… Если я упаду, кто меня понесет?

– Я, – сказал Рофиррик высоким звонким голосом. Несмотря на то что принцесса своим нытьем едва не свела его с ума, он был полон такой штуки, которая называется энзутиамз… или что-то в этом роде. Придумают же люди всякие словечки! Будь я умным, я бы ни в жизнь не стал такое делать – к чему затруднять себе житье-бытье?

– Я буду вашим паладином, если желаете, Ваше вы… в общем, вы поняли.

– Балдахином ты будешь, – был ответ. – Не позволяй себе много, писарь, хуже будет…

Рофиррик посмотрел в мою сторону. И чего ему все время надо? Пора бы привыкнуть.

Я занимался тем, что высматривал, чего бы пожрать, забыв, что в моем мешке еще кое-что осталось от королевского харча.

– Я не позволяю себе много, – ответствовал писарь. Ну прямо рыцарь – учтивости полные штаны! – Ибо я должен служить вам. Несмотря на то что всего лишь простолюдин…

– В первую очередь ты дурак, – сказала принцесса. – Не надо говорить таким тоном, словно ты герой романа! Я их кучу прочитала, так что меня не обманешь всякой ахинеей! Да и на что ты мне сдался, сам подумай? Что ты будешь делать возле меня? Вести протокол? Записывать каждое мое слово?

Рофиррик уставился на нее. Бьянка не сразу заметила, а когда заметила, замахала руками.

– Нет, нет, нет! Не смей! Я тебе покажу протокол! Слушай! – В писаря уперся ее указующий перст. – Убери свои зенки! И не думай!

– Но было бы замечательно оставить для потомков…

Принцесса издала вопль ярости и заставила-таки Рофиррика заткнуться. Он убоялся ее королевского гнева. Я его хорошо понимаю.

Оставшееся до таверны расстояние мы прошли молча. Я думал о Превратностях Судьбы. О своей встрече со старым троллем и о том, что забыл. Но что я забыл?

Вот же тупая моя башка! Не мешало бы хорошую дубину, чтобы взболтать ее содержимое.

– Тролль, жди нас тут, – сказала принцесса, указывая мне на большой придорожный камень метрах в двадцати от ограды таверны. – А ты, писарь, иди за мной. И не смей назвать меня при всех по титулу – башку оторву…

– Понял, – пробормотал тощий и нескладный. – Только вот одному я удивляюсь…

– Чему это?

– Тому, как вы разговариваете. Я еще во дворце заметил, давным-давно…

– И что это, по-твоему, значит? – прищурилась Бьянка, готовая ринуться в новую атаку.

Как ей удается не уставать от этого, подумал я.

– Ничего. Просто… странно…

– Не твоего ума дело, нахал. Просто подчиняйся моим приказам, ибо так тебе на роду написано…

Писарь как-то весьма грустно покачал головой, соглашаясь. Я уселся на камень, потянулся и зевнул, получив от принцессы злобно-раздражительный взгляд. Наверное, ей было стыдно таскаться взад-вперед с таким безмозглым увальнем, как я, но что здесь можно поделать? Слово мое, данное королю, остается неизменным. Но даже не в этом суть: принцесса могла сбежать от меня раз тысячу или больше. Почему она не сделала этого? Когда я задумывался об этом, моя пустая башка начинала болеть и трещать по швам. Задачка чересчур сложная для Фплифа из Вороньего Глаза.

По дороге, что пролегала рядом с таверной, проезжали и проходили всякие разные типы. Все они глазели в мою сторону с открытыми ртами. Я был, как всегда, вежлив, махал рукой и подмигивал, но почему-то лошади частенько шарахались и принимались вопить в голос, а люди и прочие предпочитали смыться подальше.

Такое поведение окружающих меня давно не удивляет. Наверное, так всю мою жизнь и будет.

Писарь и принцесса вернулись.

– Идем, – поманила меня Бьянка. Рофиррик открыл какую-то штуковину, выуженную из сумки (по-моему, это и была одна из Книг), и сунул в нее нос. Так он и шел за нами, рассматривая внутри книги разные закорючки. Как я сообразил, это были руны. И книга очень походила на две другие штуки, что хранились в нашей деревне в специальном тайнике. Читать их умели только самые умные тролли, которые знали в лицо все без исключения знаки, содержащие мудрость веков.

Хозяин таверны ждал нас у ворот. У него была рыжая борода и черные волосы. Глядя на меня, он что-то жевал.

– Значит, это он и есть? Здоров! Здоров, однако!

Человек покачал головой.

– Ну, годится он для вашей работы? – спросила принцесса.

– Годится, – промычал хозяин. – Эй, тролль, меня зовут Вузид, понял?

Я кивнул, что понял.

– Так вот, скажи мне, что ты знаешь о мостах?

Я знал о них совсем немного. У нас в деревне имелись специалисты по этому вопросу, и очень неплохие, но я не успел приобщиться к их мостостроительной мудрости.

Довольно долго я объяснял это человеку по имени Вузид. Он внимательно слушал, но иногда удивленно смотрел то на писаря, то на Бьянку.

– Он ничего не понимает, – подытожила моя невеста, постукивая ножкой.

– Дело нехитрое, – сказал Вузид, – надо просто поставить на место трех сгнивших бревен три новых и приколотить их чугунными скобами. Инструменты и материалы на месте, все сам увидишь, тролль. Понял, о чем речь?

– Н-н-нет, – ответил я. Вузид издал странный вздох.

– Он у меня немного того… – Принцесса покрутила пальцем у виска. – Раз по двадцать требуется повторять.

– А он вообще вам кто, юная госпожа?

– Хм… друг детства, – ответила Бьянка.

Тут Вузид издал странный хрип и выпучил глаза. Мне даже показалось, что он подавился чем-то.

– Друг, друг, – подтвердила девица, – скажи ведь, Бруфик…

Писарь оторвался от книги и закивал.

– Ну ладно, – сказал хозяин таверны. – Значит, дело такое, – обратился он ко мне, повышая голос. Для верности приставил руки наподобие трубы ко рту. – В миле отсюда, в горах, вон по той дороге ехать надо… Находится мост… Мост, врубаешься?! Через ущелье! Через эту дорогу нам соль возят с копей, а недавно мост накрылся медным тазом. Работники все заняты, но ты-то, поди, десятерых стоишь, ага! Врубаешься, тролль?!

Я, кажется, врубался, хотя не был уверен. В конце концов, сообразил, что от меня требуется пойти и починить мост. Ну, если постараемся, можем.

– Ну, берешься? – спросила меня принцесса.

– Б-б-б-берусь, – ответил я.

– Хорошо, парень. – Вузид поглядел на меня, словно оценивая мою силу, выносливость и все, что с этим связано. Почесал подбородок. Невдалеке уже собралась очередная толпа зевак. – Твои друзья детства поселятся здесь, а когда вернешься, будет тебе хорошая еда и ночлег. Так ты отработаешь свое и их проживание.

Я попросил Вузида объясняться помедленней – и он опять стал багровым, нет, даже больше на свеклу похож сделался. Принцесса фыркнула, а хозяин таверны сплюнул на землю. Все втроем – Рофиррик даже отклеился от своей книги – они стали объяснять мне все сказанное выше, а также то, что со мной поедет вот этот вот парнишка. Показывать дорогу будет, потому что сам я, поди, заплутаю. Я согласился, сказал, что все сделаю, но не стал упоминать, что горы для тролля – не проблема. Пусть не расстраиваются – и так вон какие нервные. Мамаша моя говорила, что у кого нервы не в порядке, тот плохо спит, и худеет, и сохнет, и взгляд делается диким. Лично я стараюсь не нервничать – только если меня сильно не расстроят.

Еще какое-то время Вузид и принцесса что-то там выясняли, препирались, махали руками. Толпа потешалась, отпускала какие-то остроты, которые жутко бесили Бьянку.

А сумерки тем временем надвинулись вплотную, стало почти что темно. Когда доедем до места, придет ночь. В темноте я вижу неплохо, а вот как там насчет моего провожатого? Не заблудится ли по дороге назад?

Провожатый был рядом. Маленький такой парнишка, но не ребенок. Просто не повезло. Крохотуля сидел на небольшой лошадке. Пони. И этот пони косился на меня очумелым взглядом, словно тоже боялся, что я его сейчас сожру. Тряслись оба. То ли от страха, то ли от нервов, то ли от необходимости ехать в горы на ночь глядя.

Я подмигнул обоим. У пони что-то случилось с задними ногами. Они подогнулись, но животное не упало, продолжая содрогаться. Как бы мне не пришлось нести его на себе – а то ведь не дойдет еще.

Вузид объяснял парнишке, что надо делать. Тот кивал энергично, но было видно, что не от избытка желания, а скорее от ужаса.

– Ну, тролль, удачи тебе, – сказала принцесса, подергав меня за рукав. – Будем ждать!

Рофиррик покашлял, но ничего не сказал.

– Поехали, – крикнул Вузид.

И мы поехали. Точнее – дрожащий пони понес на себе дрожащего седока, а я пошагал следом за ними. Принцесса помахала мне вослед и отправилась в таверну. Рофиррик семенил за ней. Парень казался чем-то расстроенным.


предыдущая глава | Невеста тролля | cледующая глава