home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 13

Розалинда бродила взад-вперед по прихожей, сжимая и разжимая кулаки. Чем дальше, тем больше ее мучили сомнения. «Да, я поддалась желанию». И только потом, когда тело медленно охладилось, поняла, в какое опасное положение попала.

Потеряла голову, перестала управлять игрой… Если не остережется, то угодит впросак.

Надо выбраться из ловушки.

Отодвинув занавески, Розалинда выглянула на улицу. Никто не следил за ней до дома. Не то, чтобы Роза ожидала подобного, но все же… Сегодняшний допрос ее насторожил. Неужели Линч что-то подозревает?

«У меня четыре с половиной сотни Ночных ястребов, миссис Марбери. Не заставляйте проявлять излишнее любопытство».

Узнал ли он все, что хотел? Ее собственный интерес не угас.

– У нас проблемы? – раздался хриплый голос Ингрид.

Розалинда подняла голову и увидела, как подруга тихо вошла в комнату.

– Пытаешься застать меня врасплох?

– В последнее время это до смешного просто. Соберись, пока Джейк не заметил.

Роза с удивлением уставилась на подругу.

Ингрид сложила руки на груди, словно бросая вызов.

– От тебя пахнет мужским одеколоном.

– Конечно, пахнет. Я ведь работаю в здании, где полно мужчин. – Роза подняла руку и принюхалась. – Скорее всего, Гаррет. – Вот только Ингрид на уловку не попалась. – Новостей нет?

– О Джереми ни слуху ни духу..

От тревоги по спине побежали мурашки. Розалинда стала стягивать перчатки, хмурясь от беспокойства.

– Придется изменить тактику. В кабинете Линча нет ничего о Джереми и механоидах – проклятый ястреб все держит в голове.

– Значит, можно закончить с этой затеей.

– Нет. – Розалинда бросила перчатку на вычурную скатерть. Повсюду лежали безделушки, лампы и кружевные салфетки. – Я много чего узнала, и это идеальное прикрытие, чтобы выяснить последние новости Эшелона.

– А если он тебя раскроет?

– Не раскроет, – уверенно ответила Розалинда.

– Так что дальше? – тихонько проворчала Ингрид.

Розалинда остановилась у шкафчика со спиртными напитками, вытащила пробку из графина и щедро плеснула виски себе и подруге.

– Линчу поручили найти гуманистов, устроивших взрыв в башне.

– Это не новости.

– Я постараюсь направить его по следу механоидов. Думаю, Мордекаю давно пора почувствовать, каково жить и все время оглядываться.

Ингрид взяла свой бокал и чокнулась с Розалиндой.

– За это я выпью. – И осушила содержимое. – И как ты собираешься это сделать, не испортив прикрытия?

Розалинда поболтала виски, наблюдая за игрой света в бокале. Возбуждение и неудовлетворенное желание охватило грудь и низ живота.

– Не я, а Меркурий.

Пора рискнуть.

А еще унять ноющую боль. Она залпом выпила виски, и алкоголь обжигающим потоком прошил тело.


***


Расстроенный Линч с головой опустился в теплую воду, устало провел руками по лицу и выбрался на поверхность, смаргивая капли с ресниц.

Пар клубился над бассейном и обволакивал каменные колонны, поддерживающие тяжелый куполообразный потолок. В стенах шумели огромные печи и насосы. Несколько лет назад Фитц всего раз взглянул на водопровод и создал систему подачи горячей воды для всей Гильдии, проведя трубы под каменными полами; а это помещение стало побочным продуктом гениальной затеи. Пар из печей надо было куда-то вывести, так почему бы не создать парную, как те, которые строили римляне несколько веков назад?

Бассейн стал одной из слабостей Линча. Он оттолкнулся от бортика, зажмурился и просто поплыл. Из-за холодной крови Линч любил жар, словно один из мифических драконов китайской империи.

В комнате раздавался ритмичный стук насосов, отдаваясь вибрацией по коже. Линч позволил мыслям просто течь, пытаясь забыть о том, что случилось сегодня с миссис Марбери. Когда он вернулся, ее уже не было. Линч ощущал горечь из-за чувства вины. Неужели Роза пожалела о том, что случилось? Наверное, это и к лучшему. Он даже не представлял, что сказать ей завтра. Соблазнить подчиненную…

Вода заплескалась у груди легкими волнами. Линч отвел мокрые волосы назад и застыл.

Он не двигался, так что вызвало волны?

Линч приоткрыл глаза и уставился на скрытую тенями фигуру на другой стороне бассейна. Она присела на краю и водила пальцами по воде.

Меркурий подняла голову и улыбнулась Линчу. Ее лицо скрывала кожаная полумаска, вроде карнавальной, с медными гвоздиками по одной стороне. Бунтарка следила за ним через узенькие кошачьи щелочки.

– Что ж, лорд Ночной ястреб… вот и я, во плоти, – хрипло протянула она.

От этого прозрачного намека Линча опалило жаром. Он медленно опустил руки на край бассейна и стиснул зубы. Она пришла сюда специально, чтобы разоружить его.

Вот только ее ждет сюрприз. Линч никогда не бывал безоружен. А сейчас еще и не на шутку разозлился.

Их разделяло всего два с половиной метра воды. Линч мог бы преодолеть такое расстояние в секунду, но судя по тому, как плутовка подобралась, она этого и ждала. Скорее всего, в широком коричневом плаще скрывалось оружие.

Меркурий не пришла бы сюда без причины. Как интересно.

Линч заставил себя расслабиться, хоть это было нелегко. Миссис Марбери лишила его самообладания, и сейчас он едва мог думать и сдерживать яростное желание, чтобы иметь дело еще и с революционеркой.

– Ты же понимаешь, что в этом здании больше сотни Ночных ястребов?

– И все же никто из них меня не заметил. Даже ты. – Она улыбнулась и наставила на него сложенные «пистолетиком» пальцы.

Линч полуприкрыл глаза.

– Если бы ты хотела меня убить, я был бы уже мертв. – Он в этом не сомневался. – Я просто не знал, что ты хочешь увидеть меня обнаженным.

– Так проще соблазнить, милорд.

Он рассмеялся.

– Собираешься снова задурить мне голову? Ну уж нет. Я совершаю ошибки только однажды и довольно редко, моя дорогая.

– Значит, я ошибка?

– Я точно не знаю, кто ты такая, но выясню. – Он тоже улыбнулся. – Попасть в Гильдию просто, а вот выбраться – совсем другое дело.

Меркурий медленно выпрямилась, продемонстрировав темно-красный подол, из-под которого соблазнительно выглядывало кружево нижней юбки, и бронзовый лиф, корсетом приподнимавший грудь. Такие же медные гвоздики, что и на маске, украшали тяжелый пояс с пистолетом. Черные кудрявые волосы свободно рассыпались. Меркурий намеренно расстегнула плащ, и тот теперь едва держался на белых плечах.

У Линча пересохло в горле. Он никогда еще не видел такого наряда на женщине. Неприлично, скандально. Желание вспыхнуло, как никогда прежде.

В последнее время ему снилась другая женщина, но сейчас Линча обуревало искушение. Хрупкая секретарша, сводившая его с ума, или эта незнакомка, ставшая сладким наваждением?

– Ты меня отпустишь, – сказала она, небрежно пожимая плечами. Плащ соскользнул еще ниже. – В противном случае, я попаду в подземелья Эшелона, а ты вряд ли этого хочешь.

– Мои желания не всегда имеют значение.

– Милорд, а вы хоть когда-нибудь идете на поводу эмоций?

– Редко.

– А стоило бы. – Она снова красноречиво улыбнулась. – Почему бы вам не выйти из воды?

И ударила носком сапога по воде, обдавая Линча капельками.

– А почему бы тебе не зайти?

– Не люблю мокнуть.

Линч отодвинулся от края, не сводя глаз с Меркурия, совершенно ей не доверяя. Затем выпрямился и отряхнулся.

Меркурий настороженно отступила назад.

– Принесу тебе полотенце.

Она сняла ткань с крючка, развернулась и протянула ее Линчу, держась в полутора метрах от воды.

Линч нащупал ступеньки, ведущие из бассейна, и совершенно спокойно поднялся, не обращая внимания на наготу. Вода стекала по его коже, пар поднимался от голых рук. Линч отвел мокрые волосы назад и не спеша протянул руку.

– Полотенце?

Ответом послужил хриплый смех.

– А зачем мне его отдавать? – Она медленно обласкала его тело жарким взглядом. – Милорд Ночной ястреб, мое воображение не отдало тебе должного.

– Я хотел бы ответить тебе тем же.

Он сделал шаг вперед.

Она не перестала улыбаться, но напряглась. Значит, не настолько уверена в его намерениях? Хорошо.

– Мне бы хотелось удовлетворить ваше желание, – ответила Меркурий, сжимая полотенце железной рукой. – Но думаю, нас обоих устроит, если я останусь в маске. Она придает… как там говорят французы? Жей ней сей…

– Je ne sais quoi. – Нечто неописуемое. Изюминку.

Однако у Линча возникло ощущение, что Меркурий с ним играет. Она точно знала, как правильно произнести фразу. Он слегка нахмурился. Похоже, его намеренно дурят.

Кто она? У него руки чесались снять ее маску и узнать. Линч мог бы справиться до того, как она успеет отреагировать.

И что потом?

Меркурий права. Ему нравилась ее маска и тайна. Они отвлекали, но Линч еще не был готов узнать все наверняка. В этом случае придется действовать, чего бы очень не хотелось.

Линч схватил ее за запястья и притянул к себе, не выпуская полотенца. Мягкая ткань коснулось его паха. Судя по судорожному вздоху Меркурия, он сумел застать ее врасплох.

– Желание – обоюдоострое оружие, моя дорогая.

Она подняла взгляд, прижимаясь корсетом к его груди. Под этим углом ее соблазнительные холмики буквально молили о ласке.

– Так и есть.

Отпустив ее руки, он крепко затянул полотенце вокруг талии. Меркурий провела ладонями по его бедрам. Линч внезапно ее понял. Произошедшее в анклавах изменило их обоих.

– Почему ты считаешь, что я не передам тебя Эшелону?

Она провела кончиком пальца по мягкой дорожке волосков, уходящей под край полотенца. Затем игриво потянула ткань, и Линч резко вздохнул.

– Кажется, ты хочешь оставить меня себе.

– Это опасное предположение, принимая во внимание, где ты находишься.

Меркурий была совершенно уверена, что он не причинит ей вреда.

Неужели? Линч посмотрел в ее скрытые тенями глаза. Он не мог их различить, но почувствовал некую связь. Будто горячая рука прошлась по его телу и крепко сжала член. Тело мгновенно отреагировало, что не прошло незамеченным. Меркурий облизнула губы и скользнула пальцем под край полотенца.

– Неужели мое предположение неверно?

Линчу отчаянно хотелось увидеть скрытое под маской лицо.

И также отчаянно хотелось удержаться. Его вел инстинкт. Каким бы ни был ее секрет, в глубине души Линч не желал его знать.

Почему? Линч посуровел. Он научился доверять этому инстинкту, но о чем же его предупреждает интуиция?

– Нет, ты не ошиблась.

Атмосфера между ними изменилась. Меркурий затихла, словно от изумления. Линч посмотрел на ее губы и принял решение. Безумие ли это или сумасшествие, но он не мог сдержаться.

Обхватив рукой затылок соперницы, Линч ощутил под ладонью жесткий парик, но отложил все размышления на потом, а пока прижался губами к ее губам.

И тут все стало ясно. Линч хотел Меркурия. Не поймать ее, не передать принцу-консорту, а просто овладеть ею. Сделать своей.

Какое безумие. У них нет будущего, ничего, кроме жаркого секса и голода. Меркурий – лишь тень. Но она его тень, вызов и одержимость. Миссис Марбери – непрошенное искушение, мечта, от которой он давно отказался, но тут… можно рискнуть.

Линча охватило сильное желание, подогреваемое страстью и раздражением. Он зарычал и провел рукой по ее спине ниже, к округлым ягодицам. Притянув Меркурия к себе, Линч со свистом вздохнул, вжавшись бедрами между ее ног.

И зажмурился, ощущая волну жаркого наслаждения, прокатившуюся по телу до паха. Меркурий скользнула языком в его рот. Линч упивался поцелуем, собираясь получить от него все, что только можно. Приподняв плутовку, он прижал ее спиной к мраморной колонне и принялся двигать бедрами, задирая юбки. Меркурий вздохнула и снова поцеловала его, двигаясь навстречу.

Линч оторвался от нее, потеряв способность думать. Потребность грызла его, словно лютый зверь, он едва видел сквозь серую дымку, что заволокла зрение. Голод усилился, и Линч схватился за парик Меркурия и запрокинул ей голову, покрывая поцелуями гладкую шею. Ощущая бешеное биение пульса, Линч чуть прикусил мягкую плоть зубами, словно предупреждая.

Меркурий застыла, стиснув железными пальцами его волосы почти до боли. Ее сердце трепетало, словно испуганный зверек, а воздух вырывался рывками.

– Ты мне не веришь? – прошептал Линч, нежно прижимаясь губами к месту укуса. Зализал и стал осторожно посасывать, чтобы снять боль. – Считаешь, я на это способен?

Вообще-то да. Ему очень хотелось прижать клинок к ее горлу и пролить сладкую кровь на кожу. Выпить, унять неутолимый голод.

Линч обхватил ее ягодицы дрожащими руками. Его так снедало желание, что запах ее страха вызывал голодные спазмы, рвущие внутренности железными когтями. Но нет, он сдержится. Непременно.

Меркурий погладила его шею и грудь и прошептала:

– Не знаю. А ты способен?

Линч прижался к ней лбом. Сглотнул, постарался справиться с собой. Еще никогда он не испытывал такого искушения, никогда так не терял контроль. Это было его самым большим страхом.

– Я хочу, но тебя это пугает, – признался он.

– Я не еда, – отрезала она.

– Дело совсем не в этом. – Линч покачал головой и обхватил ладонями лицо Меркурия. – Я хочу тебя. Хочу сделать своей, а это… часть процесса. – Он тяжело дышал, покусывая ее губу, подбородок.

Прижавшись лицом к щеке, простонал: – Я хочу тобой овладеть.

Меркурий сжала его руку железными пальцами.

– Как трэлью.

– Нет. – Линч провел губами по ее шее и почувствовал, как Меркурий напряженно откинула голову. Она цеплялась за него, будто пытаясь сохранить некое подобие хладнокровия. Линч задел место укуса и ощутил отпечаток своих зубов. – Хочу, чтобы ты стала моей.

– Ты меня почти не знаешь.

– Тогда расскажи что-нибудь о себе, – потребовал он, снова разглядывая затуманенными глазами ее покрасневшее лицо.

Меркурий провела по его груди руками – одной теплой, другой – холодной.

– Ты меня пугаешь, – прошептала она, однако, похоже, не о том, что он способен с ней сотворить.

Он остановился. Ее грудь вздымалась и опускалась в такт дыханию.

Линч медленно провел большим пальцем по припухшим губам Меркурия, и признался:

– А ты пугаешь меня.

Меркурий удивленно подняла взгляд, затем зажмурилась, отвернулась и горько рассмеялась.

– Такого я не ожидала. – Она медленно провела руками по его плечам, касаясь кожи кончиками пальцев. – Не стоило тебя целовать.

– Но ты поцеловала.

– Ага.

Она наклонилась и поцеловала его в грудь. Затем приоткрыла губы, лизнула кожу и впилась зубками в мышцу.

От острой боли Линч резко втянул воздух и сжал кулаки, а потом машинально двинул бедрами, ощущая жар. Потребность.

Меркурий медленно высвободила ноги и грациозно соскользнула вниз, лаская губами гладкую кожу его живота. Линч содрогнулся и оперся о мраморную колонну, не сводя глаз с соблазнительницы. Меркурий встала на колени и провела ладонями по его бедрам, касаясь губами полотенца в опасной близости от паха.

Затем подняла голову, и Линч чуть не упал от ее страстного взгляда.

– Ты мне веришь? – прошептала она, улыбаясь. И неспешно поцеловала его через полотенце, дразня возбужденный член.

Линч вздрогнул.

– Ничуточки.

– А как насчет… двадцати чуточек? – спросила она, прикинув размеры сквозь ткань.

Он затаил дыхание. Меркурий медленно развязала полотенце и высвободила член.

Линч понимал, что она собралась делать, и затаил дыхание, пока соблазнительница ласкала его бедра.

Оказавшись в жарком плену ее рта, Линч чуть из кожи не выскочил. Он провел ладонью по волосам Меркурия и толкнулся вперед, наслаждаясь скольжением губ по члену. Она чуть прикусила его зубами, будто предупреждая. Ее глаза блестели в прорезях маски.

Да. Сдавшись, он откинул голову и застонал. Меркурий выиграла, но ему плевать. Она была его личным искушением. Линч отчаянно нуждался в ней. Недельные страдания сводили с ума. Он все еще не знал, что с ней делать, но, к счастью, сейчас ему не нужно было думать.

Она ласкала его своим горячим ртом, лишая последних крупиц разума. Линч застонал, прикрыл глаза и вцепился в ее парик.

– Прекрати.

Она улыбнулась и сжала пальцами искусственной руки основание члена. Линч резко втянул воздух. Черт, как хорошо. Разрядка близко, надо остановиться, но почему-то он ничего не сказал. Впрочем, Меркурий знала, что Линч ее не остановит.

Она его очаровала. Поцелуй в анклавах стал пулей в грудь. Линч не мог выкинуть чертовку из головы, независимо от последствий.

Меркурий взяла его глубоко в рот, лаская языком. Больше Линч не выдержал.

Он резко толкнулся вперед и со стоном кончил. Она еще посасывала розовыми пухлыми губами чувствительную головку члена, а Линч тяжело уперся в колонну.

Меркурий поцеловала его в бедро, обдав дыханием кожу. У него мурашки побежали.

– Да уж, вы меня впечатлили, милорд Ночной ястреб. – Она спокойно и загадочно улыбнулась и медленно встала, вклинившись между ним и колонной.

Если она подумала, будто победила, то ошиблась. И если полагала, что на этом все и закончится… Линч спокойно посмотрел на Меркурия и погладил пальцами ее пухлый рот.

– Я только начал, – прошептал он, склонился и почуял сладкий аромат ее дыхания. Линч улыбнулся и принялся ласкать округлую грудь. – Вы, любовь моя, вовсе не леди.

От его дразнящих прикосновений ее дыхание ускорилось.

– А ты хочешь, чтобы я ею стала?

– Нет.

Он развернул ее, прижав ладонями к колонне, отвел черные волосы с шеи и прижался к ней ртом. Меркурий напряглась и застыла. Линч посасывал кожу до тех пор, пока на ней не появился синяк, а потом оцарапал зубами. Меркурий задрожала и со стоном сдалась. Линч улыбнулся.

Он провел губами по ее округлому плечу, чуть прикусил, но тут же зализал след языком. Медленно запустил руки ей под плащ, оглаживая корсет. Прижался бедрами к ее ягодицам, давая понять, насколько велико его желание.

Меркурий резко вздохнула и попыталась обернуться.

– Милорд…

Он перехватил ее руки и прижал обратно к мрамору.

– Не отпускай.

А сам занялся ее грудью.

Меркурий запрокинула голову и застонала.

– Пощади. Нам надо поговорить.

– Серьезно? – Он приспустил корсет, высвободил тугой сосок и принялся перекатывать его между пальцами. – А ты разве не для этого пришла?

Меркурий выгнулась и с беспомощным стоном опустила голову. Он ощущал, как покорно ее тело и как дрожат колени.

– Нет. Да. – Она покачала головой и всхлипнула. – Ты же хочешь узнать, кто взорвал Башню?

От неожиданности Линч стиснул ее бедро. Чтобы скрыть волнение, он поцеловал Меркурия за ушком и снова ощутил ее трепет. Ей понравилось.

– Все еще утверждаешь, что ни при чем?

– Я и сливзаводы не поджигала. – Она вцепилась механической рукой в колонну, а другую завела назад и обхватила растущий член Линча. – Год назад я выпустила из анклавов нескольких механоидов. Они жаждали мести, а мне… была нужна их помощь.

Линч зажмурился и вжался в ее ладонь. Он вспомнил тот бойлер, что перехватил у нее в анклавах.

– Я слушаю.

– Они не захотели мне подчиняться. Перестали меня слушать и сожгли сливзаводы. В Башне я пыталась их остановить.

– Зачем? – спросил он. Ее ласка дразнила, но сейчас Линч мог сдержать желание, спасибо недавним действиям Меркурия. А вот она сама разрядку не получила. – В том взрыве чуть не погибла половина голубокровных двора. Разве не этого тебе хотелось?

– Мы с мехами разошлись во взглядах, – ответила она, склонив голову набок, чтобы оглянуться через плечо. – Как бы то ни было, их план не сработал. А теперь за мной охотятся все чертовы Ледяные стражи и Ночные ястребы. Считаешь, я этого добивалась?

– Считаю, ты в большой опасности.

Она тихо и грустно рассмеялась.

– Я выбрала эту дорогу, зная, чем рискую.

Линч поджал губы. Черт побери, он начал ей сочувствовать. Неужели она говорит правду?

– Сдайся, и я потребую смягчения приговора, – предложил Линч, погладив ее живот.

Она напряглась в предвкушении. Накрыла его руку своей искусственной.

– Ты не сможешь заставить принца-консорта поступиться соображениями.

– Всегда можно разыграть новую карту, – ответил он, приподняв ее юбки и лаская пальцами между ног. – Если расскажешь все, что знаешь о мехах, я проявлю снисхождение.

Меркурий боролась с искушением. Резко вздохнув, она принялась тереться о его пах. Белья на ней не было.

– Мордекай. Я не знаю, где его найти, но он как-то связан с резней в Эшелоне. Я видела его на втором месте преступления.

– Как удобно, что ты оказалась рядом, – прошептал Линч, размышляя.

Механоиды имели какое-то отношение к безумию, захлестнувшему Эшелон? Наверное, токсин или яд. Раз его сотворил человек, значит, виновных можно поймать.

Если Меркурий не лжет.

Он развернул ее и прижал к мраморной колонне, держа руки над головой.

Затем медленно ослабил хватку и погладил жилку на правом запястье.

– Скажи, что ты не имеешь отношения к резне. К смерти лорда Эрондейла.

Меркурий слабо попыталась вырваться.

– Я тут ни при чем.

Ее пульс в запястье остался таким же ровным. Она говорила правду. Или была настолько хорошей лгуньей, что управляла реакциями своего тела.

– Я тебе верю.

Он погладил большим пальцем мягкую кожу ее запястья. Другое было холодным и металлическим, так идеально впаянным в плоть, что сомнений не оставалось – делал настоящий мастер. Неудивительно, что у нее такая хорошая реакция: металлическая гидравлика связывалась с настоящими сухожилиями, а мышцы крепились к тонкой волокнистой мембране по внутренней стороне искусственной конечности. Левая рука работала почти так же естественно, как и правая.

– Ты же меня хочешь? – спросила Меркурий. – Преследовал меня месяцами.

Линч прикрыл глаза и отпустил ее.

– Мне не нужно тебя преследовать, потому что ты ко мне вернешься, – прошептал он ей на ухо.

– Что ты имеешь в виду?

Линч отступил от колонны и поправил полотенце на бедрах.

– Меня дважды не одурачить, а ты… слишком страстная.

Меркурий не смогла сдержать изумления, когда поняла, что он не собирается заканчивать начатое.

– Думала, придется прорываться с боем, – прошептала она, глядя на него расширившимися от желания зрачками.

Ему следовало ее схватить, запереть. Но что дальше? Линч был уверен, что у принца-консорта имелись шпионы в Гильдии, и хоть в свое время удалось по-тихому припрятать парочку гуманистов, но скрыть Меркурия не представлялось возможным. От мысли, что она может попасть в лапы правителю, Линчу становилось физически плохо. Он не мог гарантировать ее безопасность ни в Гильдии, ни в одном из своих убежищ в городе.

Линч отступил.

– Иди через южное крыло и дождись, пока башенные часы не пробьют десять. Смена караула. – И затянул полотенце, не уверенный, что поступает правильно.

Если он не в силах передать ее принцу-консорту сейчас, как же сможет, когда придет время?

Когда встанет перед выбором: голова Меркурия или его собственная.

– Уходи, убирайся, – приказал Линч, не давая себе передумать.


***


Линч медленно и долго поднимался в свои апартаменты, не замечая ничего вокруг. Когда он ушел из теплой парной, его разум снова заработал.

Какого черта он творит? Линч знал, что Меркурий пробует на прочность его решимость и постепенно уводит прочь от цели. Он не упустил ее слов о том, что кто-то оспаривает ее главенство. Меркурий собиралась отправить его по следу механоидов, и они оба это понимали.

Но не солгала ли она? Может, соблазняла, просто чтобы смягчить? Он сжал руку в кулак. Линч подозревал, что она с ним играет, хотя понятия не имел, отразилась ли игра на ее собственных чувствах.

Надо это прекратить. У него осталось меньше недели, чтобы «найти» Меркурия и доставить ее в Эшелон. Первая часть проще. Ему надо сосредоточиться и подумать о том, что делать, пока его не одурачили.

Линч остановился перед дверью в кабинет миссис Марбери. Оттуда пахло лимоном. Вот и еще одна помеха. Его грызло чувство вины. Днем он бросил Розу, а, вернувшись, увидел, что она ушла. Неудивительно, после его поведения в обсерватории.

В ее обществе он не вспоминал о Меркурии. Роза затмевала все мысли о другой женщине. Однако встреча в жаркой парной доказала, что он так же слаб, как и любой другой мужчина.

Обе женщины его интриговали. Меркурий – загадка, вызов, секс.

А Роза? Линч напрягся. Он точно не знал, что она для него значит. Ее слегка непристойный юмор притягивал, и Линч стал частенько искать ее общества. Самое удивительное, что ему нравилось проводить с ней время. Она сводила его с ума своими играми, но мысль о них вызывала улыбку. В присутствии Розы Линч ощущал легкость, будто даже солнце светило ярче.

Так почему он ее предал? С каждым шагом из парной он чувствовал все хуже из-за своего поведения. Потерял голову, поддался желанию. Его охватила боль. Он ведь не такой мужчина, чтобы спать с двумя женщинами одновременно. На мгновение Линч возненавидел Меркурия за то, что потерял Розу. Хотя так нечестно – он сам виноват. Не смог отказаться.

Впрочем, это неважно. Сегодня он отвлекся, но у него есть работа и всего неделя на ее выполнение. Если не отгородиться от искушения, то все пойдет прахом. Его казнят в атриуме.

Потирая грудь, он вошел в кабинет Розы. Она давно ушла домой, но ее призрак остался в виде запаха и безупречного порядка. У Линча на виске забилась жилка. Придется оставить в покое красавицу-секретаршу. Она манила его в будущее, которого для него не существовало.

Однако сильный запах духов вызывал ненужные воспоминания. Линч прошел в свой кабинет к прежде закрытой двери в личные апартаменты. В спальне горела оплывшая свеча. Роза, вероятно, полагала, что он вернется раньше.

На подушке лежала записка и что-то маленькое и черное рядом. Линч нахмурился, а потом понял, что это такое.

Он медленно подошел к постели. Письмо манило. Прямо руки чесались прочесть, но Линч принял решение. Надо забыть миссис Марбери ради нее и ради себя. Независимо от того, как ему хотелось снова ее увидеть.

«Соберись. Сосредоточься». Он смял письмо в руке и бросил в холодный камин, куда оно приземлилось в мягком облаке белого пепла. Линч оставил себе бархатную пуговицу… сунул в карман, будто напоминание о том, что могло бы быть.

Затем вернулся к шкафу, где висела кожаная броня. Пора работать.


Глава 12 | Моя блестящая леди | Глава 14