home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Эпилог 2. Заключительный

Пятнадцать лет спустя

В это утро я проснулась рано — от шумной возни и сдавленного сердитого бормотания, раздававшихся… ну, разумеется, из шкафа. Откуда же еще?

— Пусти.

— Сам пусти. Я первый пойду.

— Почему ты?

— Потому что я всегда первый. Даже родился раньше тебя. На четверть часа. Вот.

— Зато я сильнее… Да убери ты руки… Не мешай.

Шуршание, какое-то звяканье, хлопок… еще один… и дружный крик — если шепотом вообще можно кричать:

— Бры-ыг, мы застряли!

— Гхирхово копыто, — присоединился к первым двум голосам не менее знакомый третий.

— Тише, маму разбудишь.

— Ха… Вы и без меня прекрасно справились. Так орали. Думаете, Янка не услышала?

Голоса ненадолго смолкли, а затем многострадальный шкаф жалобно заскрипел, зашатался, резко распахнулся, и из него на пол спальни выкатились Джастин и Элмер — наши с Алистером десятилетние близнецы. Родительская гордость и вечная головная боль.

Мальчишки родились видящими, да еще и необычайно сильными иллюзионистами. Вроде бы, куда уж больше? Выяснилось, есть куда.

Все началось с визита бабушки Брыга, пожелавшей взглянуть на новорожденных видящих. Когда почтенная старая леди, которая до сих пор пугала меня своей неиссякаемой любовью к черному цвету, склонилась над колыбелью близнецов и что-то невнятно забормотала, на миг почудилось, будто я попала в старую сказку о фее-крестной… Да-да, о той самой, что щедро подбрасывала младенцам, под видом даров, самые неожиданные сюрпризы.

Интуиция и здесь меня не подвела. Уже через год стало ясно, что Джаст с Элмом умеют создавать теневые тропы — первые и единственные среди жителей Сеота.

Мы не запрещали сыновьям ходить на Изнанку — маги должны развивать свои способности, чтобы не выгореть. Мы не препятствовали их общению со смотрящей и не возражали, когда они стали одеваться во все черное. Но когда дети притащили «с той стороны» черную краску для зубов, Алистер не выдержал и попытался объяснить, что на Сеоте их, мягко говоря, не поймут, сочтут чудаками, а то и вовсе ненормальными, и что наследникам древнего рода Вэйденов следует помнить о своем положении. Особенно это касалось Джастина — все-таки первенец, преемник титула.

В ответ Джаст тут же предложил отдать Элму право первородства в обмен на возможность чернить лицо и зубы. К счастью, младшенький так же быстро и горячо отказался от подобной чести, а мы решили пообщаться на эту тему с бабушкой Брыга. Разговор получился долгим и очень серьезным. Смотрящая пообещала не влиять на вкусы и пристрастия братьев, и вообще не влиять… по возможности, но мы все-таки на время ограничили их общение.

И вот на тебе…

— Значит, ходили на Изнанку? — я быстро накинула халат и встала. — И даже умудрились застрять?

— Это потому, что кое-кто запрещает нам пока создавать широкие теневые тропы, — пожаловался Элм, потер ушибленный при падении бок и покосился себе за спину.

— Нет, просто кое-кто — не будем указывать когтем — всегда норовит пролезть первым и умудряется безнадежно запутаться, — ехидно парировал мой ушастый приятель, появляясь из шкафа. С достоинством появляясь. Не торопясь. — Привет, Янка. Давно не виделись.

— Да уж, давненько. Аж со вчерашнего вечера, — хмыкнула я.

Брыг по-прежнему работал с Гербертом, но частенько бывал в нашем доме и считался наставником близнецов, наравне с Гхарешем.

Мальчишки переглянулись, шмыгнули, дружно изобразили на лицах раскаяние — актерский дар они унаследовали от меня в полной мере — и, покопавшись в карманах, вытащили два изрядно потрепанных букета.

— Это тебе, мам.

Флердоранж…

Ну, кто бы сомневался?

После церемонии во вновь отстроенном лесном святилище моя наспех сочиненная история о таинственных цветах Ираты и необычной свадебной традиции быстро разнеслась по всему Сеоту. А когда Аделла, поймавшая букет новобрачной, буквально через несколько месяцев стала виконтессой Круадж, флердоранж обрел поистине феноменальную популярность.

За скромные белые цветы предлагали любые деньги, да вот беда, в этом мире апельсиновых деревьев просто не существовало. Зато — как вскоре выяснилось — они росли на Изнанке. Духи мгновенно поняли, какую выгоду это им сулит, наложили запрет на экспорт и быстро наладили свой отнюдь не маленький бизнес, став фактически монополистами.

Ирата только смеялась и махала рукой. Брыг с Гхарешем радостно потирали лапы, подсчитывая растущие доходы. Алистер злился — его магам-природникам, несмотря на все усилия, так и не удалось пока вырастить полноценное апельсиновое дерево. А мои сыновья оказались единственными людьми, которым было позволено приносить цветы с Изнанки. Они не злоупотребляли этим правом, но на годовщину церемонии неизменно дарили мне по букету.

— Сегодня же твой день, мама.

— Ваш день.

— Да… — я растроганно улыбнулась, и в этот момент входная дверь неожиданно распахнулась. Герцог Вэйден всегда умел ходить абсолютно бесшумно.

— Что здесь…

Ал переступил порог спальни, огляделся и быстро засунул что-то в карман камзола. Мда… Похоже, третий букет тоже попадет в мои руки не в самом лучшем виде.

— …происходит? — закончил муж.

Ответить я не успела. В висках привычно закололо, и мягкий женский голос прошелестел на самом краю сознания:

— Дитя, арка вот-вот активируется. Поспеши!

— Яна? — Алистер обеспокоенно шагнул вперед.

— Кажется, Ирата нашла Нику, — я подняла на него растерянный взгляд. — Зовет. Надо идти.

— Одну не пущу, — припечатал Ал.

— И мы хотим. Без нас нельзя, — загомонили-заканючили близнецы, прекрасно знавшие нашу с сестрой историю.

— Хозяину тоже будет интересно, — вставил свое веское слово Брыг.

— Айвана надо позвать, — закончил вывинтившийся из пола Гхареш.

Я только рукой махнула — что угодно, лишь бы быстрее.

Скромное святилище, в котором мы с Алистером когда-то венчались, за эти годы изменилось до неузнаваемости и превратилось не просто в храм — в величественный храмовый комплекс, посреди теперь уже священного леса. Вот так, ни больше ни меньше.

В самом сердце этого комплекса шумела фиолетовыми ветвями дивная сетаховая роща, находившаяся под личным покровительством и присмотром богини любви. Туда мы сейчас и направлялись. Вернее, к межмировым вратам, созданным Иратой, Солнцеликим и Гинной. Все боги согласились поучаствовать, каждый отдал часть силы, чтобы напитать грандиозный артефакт — огромную, сотканную из света арку. Обычно безжизненная, сейчас она сияла и басовито гудела, рассыпая вокруг крохотные радужные искры.

— Яна скорее, — Ирата промелькнула надо мной бледно-розовым облаком и унеслась к вратам. — Сейчас откроются. Я уже и не надеялась, что удастся найти. Место, куда попала твоя сестра, находится на другой ветке миров. Далеко. Но, похоже, она тебя тоже ищет. Это помогло. Я поймала зов и соединила реальности… Все. Начинается. Готова?

Я кивнула, чувствуя, как от волнения замирает сердце.

Какой она стала, моя Ника? Изменилась за эти годы? Постарела? Ладно, я интуит и видящая, мы живем дольше людей. Для меня пятнадцать лет — пустяк, а для нее, если она не маг, — четверть жизни.

— Все будет хорошо, — произнес за спиной Алистер.

— Да.

Улыбнулась, ощущая молчаливую поддержку мужа, друзей, детей.

Дети!

— Ал…

— Гхареш, Брыг, придержите Джастина и Элмера, на всякий случай. Мало ли что. Герберт, проконтролируешь? — попросил муж, без слов поняв, что я хотела сказать. Дождался ответа и встал рядом со мной. К плечу плечо.

Секунда напряженного ожидания…

Другая…

Врата вспыхнули, на миг ослепляя невыносимо ярким светом, затем погасли, и я увидела в арочном проеме бескрайний цветущий луг, по которому в нашу сторону неслись… сказочные драконы, иначе не скажешь.

Муж тут же рванулся вперед, прикрывая меня собою.

— Нет!

Вывернулась из его рук, не сводя взгляда со смешной толстенькой драконицы, которая резво семенила впереди всех. Все мои чувства вопили, кричали, толкали меня к ней. Это же… это…

— Алистер, пусти. Там моя сестра. — выдохнула нетерпеливо и скользнула в арку.

В это мгновение фигура драконицы расплылась в воздухе, меняя очертания, а потом над лугом понеслось отчаянное:

— Яна-а-а!

— Ника!

Я помчалась вперед, почти не касаясь земли, забыв обо всем, видя перед собой только одно — знакомую темноволосую девушку, чтобы через минуту упасть в распахнувшиеся мне навстречу, родные до боли объятия.

— Сестренка…

Мы стояли посреди луга, намертво вцепившись друг в друга, так что не оторвать, и молчали. Для слов просто не осталось места.

Позже, когда эмоции немного улягутся, настанет время для разговоров, и тогда я расскажу Нике о своих приключениях. О том, что я интуит-поисковик, занимаюсь частным сыском, замужем за лучшим в мире мужчиной, а наши дети — уникальные маги. И услышу ее историю, узнаю, как моя старшая сестра стала драконом. А сейчас я просто стояла, молчала и ощущала себя абсолютно, бесконечно счастливой.

У меня было все, что только можно пожелать от жизни.

Теперь я это точно знала.

Конец.


Эпилог 1. Свадебный | Жена со скидкой, или Случайный брак |