home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Эпилог 1. Свадебный

Несколько месяцев спустя

— Где моя жена? — прогрохотал знакомый мужской голос. Даже солидная дубовая дверь не смогла полностью его приглушить.

Главная королевская портниха испуганно переступила с ноги на ногу, а суетившиеся вокруг женщины мгновенно, как по команде, ускорились. Хотя, куда уж быстрее?

— Где она? — нетерпеливо повторил невидимый, но очень даже слышимый Алистер.

Я только горестно вздохнула.

У других свадьбы, как свадьбы — чинные, хорошо спланированные и организованные, а у меня вечно все не слава богу. Первый раз я болела и вообще с трудом сознавала, что происходит. А сейчас, вместо того, чтобы торжественно плыть к алтарю, как полагается каждой порядочной новобрачной, стою здесь. Нервничаю, испытываю терпение Вэйдена и жду, когда срочно призванные портнихи починят разорванный подол роскошного подвенечного наряда.

Кто ж знал, что возбужденно скачущая по комнате Мисти наступит на шлейф платья как раз в тот момент, когда мне придет в голову шагнуть к окну? Запутается в нем, растеряется, расстроится, начнет крутиться, топтаться и… В принципе, ничего страшного. Главное, девочку удалось быстро успокоить, убедив, что все это ерунда. Да и портниха с помощницами дежурила неподалеку — мигом прибежала. Но вовремя выйти мне не удалось.

Осторожный стук — и в дверь просунулась голова Герберта.

— Яна, ты скоро?

— Скоро-скоро, — ответила вместо меня Нила, сердито замахав руками. — Идите, господин, не мешайте. И передайте вашему другу, чтобы не рычал так громко — у портних руки дрожать начинают. Ничего с его невестой не случится.

— Да я говорил, — Лоттер пожал плечами. — Бесполезно. Как любой собственник, отыскавший, наконец, свое сокровище, он не успокоится, пока не будет крепко держать его в руках. Не заполучит в полное и безраздельное владение. А сейчас ему кажется, что все сорвется в самую последнюю минуту, тем более, что Яну уже похищали. Он, конечно, держится изо всех сил, но вид имеет крайне свирепый. Так что, ты бы поторопилась, девочка.

— А как гости? Тоже волнуются?

— Вот гости как раз совершенно спокойны, — хохотнут шеф. — Они от вашей парочки чего угодно ожидают, любого подвоха, и каждое новое происшествие только укрепляет их в собственных подозрениях.

Это точно. После королевского оглашения нам придется очень постараться, чтобы удивить светское общество. До сих пор помню, какая оглушительная тишина наступила в зале после слов церемониймейстера:

— Его величество Тимир, волею богов повелитель Аглона. Герцог Алистер Вэйден. Герцогиня Раянна Вэйден.

Немая пауза, иначе не скажешь.

А вот когда вслед за королем вошли мы с Алом, придворных буквально прорвало — особенно девиц на выданье и их не в меру заботливых мамаш. Даже присутствие монарха дам не остановило, видимо от шока совсем голову потеряли.

— Что-о-о? — Этого просто не может быть. Она же простолюдинка. — Говорят, сильный интуит с редким даром. — Ну и что? Все равно это какая-то ошибка! — неслись недоуменные шепотки со всех сторон.

— Не иначе родственница Элвены Демтор, по крайней мере, очень на нее похожа, — а это уже Оллана присоединилась. Не выдержала. — Сама за кузена герцога выскочила, а сестру свою Вэйдену подсунула.

Искренне радовались за нас только трое, не считая Тимира с Гербертом, разумеется, — Цинтия, баронесса Калас и Флоресканция.

Королева сразу же подошла с поздравлениями.

Собаченция, приветственно повизгивая, настойчиво рвалась ко мне.

А Аделла, которую по просьбе Алистера пригласили на оглашение, особо оговорив, что ждут вместе с Фло, взирала с материнской гордостью в глазах и сияла так, словно это она, собственными руками, выпестовала меня, а потом вручила герцогу. Хотя, не удивлюсь, если бравая генеральская вдова на самом деле так и считала.

А потом, король шагнул вперед, шум мгновенно стих, уступая место почтительной тишине — придворные, несмотря ни на что, были хорошо выдрессированы и понимали, когда нужно замолчать, — и все, наконец, услышали... официальную версию событий.

Про успешно раскрытый заговор и предательство маркиза Хэйна. Чистку в рядах жрецов Солнцеликого и Гинны, оказавшихся культистами Гхирха. Про оболганную Ирату и ее благословение двум любящим сердцам, чей союз, во воле богини, будет еще раз подтвержден в заново отстроенном святилище Великой…

— Готово! — вырвал меня из воспоминаний голос портнихи. Женщина еще раз придирчиво оглядела меня и удовлетворенно кивнула. — Вы настоящая красавица, ваша светлость. Все. Идите.

Скрип двери — даже не заметила, кто ее открыл…

Шаг…

Другой…

И я вступила, наконец, под ажурные своды возрожденного, будто умытого солнечным светом, алтарного зала.

Святилище, действительно, отстроили в кратчайшие сроки — причем, самое деятельное участие в этом, помимо Алистера, принимал король. Видимо, помнил, при каких обстоятельствах они впервые встретились с Иратой, и, как опытный политик, спешил загладить вину. На всякий случай.

На мне скрестились десятки взглядов, придирчиво рассматривая, изучая, оценивая. Подвенечное платье из серебряной фласской парчи — редкой, поистине бесценной. Фамильные бриллианты Вэйденов, которые надевала каждая новобрачная, входящая в семью. Цветок амириса у меня в волосах — как знак благоволения Ираты. И неожиданно скромный букет флердоранжа в руках. На последний смотрели особенно жадно. Ох… чувствую, не избежать мне новых вопросов.

Впрочем, сейчас меня совершенно не интересовали ни чужие взгляды, ни постороннее мнение. Я шла вперед, к алтарю — туда, где ждала Тамсин, временно исполняющая обязанности главной жрицы храма, и Алистер. Мой Алистер. Он чуть заметно улыбался, и зеленые глаза с каждой секундой разгорались все жарче, восхищеннее.

В полной тишине я остановилась рядом, опустила на постамент ладонь, и на нее сразу же легла рука Вэйдена, как тогда, при первой нашей встрече. Как же давно это было — целую вечность назад.

— Принимаете ли вы мой дар? — грянуло торжественным эхом со всех сторон, и зал озарился ярким, почти ослепительным сиянием, точно разом вспыхнули тысячи светильников.

Нет, я, конечно, подозревала, что Ирата не вытерпит и непременно почтит нас своим присутствием. Но я думала, она позаимствует тело Тамсин, как обычно делала, а богиня предпочла явиться лично. Статная, величественная, невыразимо прекрасная, как и полагается небожительнице, она возникла из нежно-розовой дымки за алтарем, да так и осталась висеть в воздухе.

Золотистые волосы развиваются, словно ими играет несуществующий ветерок. Длинные шелковые одежды чуть колышутся. Эффектно, ничего не скажешь. Сила, поступающая от нового святилища, явно пошла ей на пользу.

И мы, наверное, остолбенели бы, как все присутствующие, но… Не в этот раз. Это был наш день, наше венчание, и мы твердо намеревались довести его до конца. Победного.

— Принимаю. С радостью и благодарностью, — отчеканил Алистер, сжав мои пальцы.

— Принимаю, — подхватила я. — Искренне, от всего сердца.

— Да будет так!

Яркая вспышка, удар грома, фиолетовая молния, скрепившая наши руки, и многолучевые звезды, появившиеся на тыльной стороне ладоней. Все, можно выдохнуть. Клятвы даны, услышаны и подтверждены, значит, церемония прошла успешно.

— Боги вернулись в этот мир, — Ирата раскинула руки, снова возвращая себе внимание зрителей. Ну, конечно, как без предвыборной речи-то. — Вернулись, чтобы одаривать преданных. карать отступников и учить неверящих.

Она замолчала и повернулась к мужчинам, стоявшим справа от Алистера. Друзья Вэйдена, участники памятного мальчишника — Ирата особо обговорила, чтобы все они непременно явились на венчание. И, как видно, не случайно. Зная богиню… Чувствую, нас ждет интер-ресная жизнь.

Приятелям Ала, похоже, пришла в голову та же мысль, что и мне. Они дружно побледнели и попятились. А худощавый блондинчик так вообще юркнул за спину высокого, мощного брюнета, прикрывшись им, как щитом от глаз Ираты. Брюнет, правда, попытался сохранить лицо и даже бесстрашно выпятил грудь, но под насмешливым взглядом богини быстро сдулся и тоже отступил.

— Запомните, каждый обретет то, что заслужил, — выдержав многозначительную паузу, провозгласила Ирата. Ласково улыбнулась нам с Алом и исчезла в розово-фиолетовой вспышке.

Несколько мгновений потрясенной тишины, а потом гости ожили, зашевелились, возбужденно зашептались.

— Не устала? — наклонился ко мне Алистер.

— Нет. Даже понравилось. Так уж и быть, если нужно, согласна в третий раз обвенчаться.

— Никакого третьего раза, хватит двух. Пусть теперь они отдуваются, — сурово отрезал муж и кивнул на друзей, еще не успевших опомниться после внезапной встречи с богиней любви. — Надеюсь, им повезет так же, как мне, и каждый в конце концов встретит свое счастье. Даже если путь к нему окажется непростым и начнется с глупой шутки.

Через четверть часа мы уже стояли на ступенях храма и принимали поздравления.

Тимир и Цинтия. Герберт, Мисти… Нила не решилась подойти в присутствии его величества, но издали помахала рукой. Иван с невестой. Брыг с Гхарешем. Соратники по гильдии. Послы соседних держав. Придворные… Знакомые и те, кого я в первый раз видела. Даже Оллана с отцом обронили несколько скупых, положенных по этикету пожеланий.

Эх… Жаль, Ники нет рядом в такой день. Но ничего, мы все равно встретимся, рано или поздно. Обязательно.

— Милочка… То есть ваша светлость… Вернее, ваши светлости, — к нам, грудью раздвигая толпу, прорвалась баронесса Калас. — Мы так рады.

— Р-раф, — подтвердила Фло.

Но, как выяснилось, хозяйка имела в виду вовсе не ее.

— Виконт Круадж, сослуживец покойного супруга, — представила Аделла своего спутника — подтянутого седовласого мужчину, судя по выправке, явно бывшего военного — и неожиданно зарделась.

— Герцогиня, — от стайки взволнованно переговаривающихся фрейлин отделилась уже знакомая мне брюнетка. Килея Итайз, если не ошибаюсь. — А что это за букет у вас в руках? Я таких цветов никогда не видела.

Девушка выжидательно уставилась на меня.

Ну, что ей ответить? Что это традиционный букет невесты в моем мире, и Алистер решил, что на нашем венчании у меня непременно будет такой же? Ну, не совсем такой, разумеется. Апельсиновое дерево на Сеоте, к сожалению, не растет, но Вэйден отыскал максимально похожие цветы, а его иллюзионисты немного «подправили» их магией. А еще муж торжественно пообещал к годовщине нашей свадьбы подарить мне настоящий флердоранж. И отговорки, что это букет исключительно для новобрачной, его совершенно не впечатлили. Подарит, и точка.

Нет, я не могла об этом сказать. Поэтому таинственно улыбнулась и принялась вдохновенно сочинять:

— Это любимые цветы Ираты.

— Как амирис?

— Почти. Только амирис символизирует любовь. А флердоранж — скорую свадьбу. Древний… очень древний обычай. Невеста берет цветы с собой на венчание, а после церемонии, встает спиной к незамужним девушкам и бросает букет. Та, что его поймала, выйдет замуж следующей… Ну, что, попробуем? Порадуем богиню? — я заговорщически подмигнула фрейлинам.

В группе женщин всех возрастов, немедленно выстроившихся на лестнице, оказалась даже Оллана.

— Брыг, Гхареш, — окликнула я духов, маячивших неподалеку. И, когда они приблизились, прошептала: — Мне нужно, чтобы букет обязательно попал в руки вон той дамы с собачкой. Сделаете?

— А в пасть к собаке можно? — оценивающе прищурился Брыг. — Руки-то у дамы заняты.

— Можно и к ней. Лишь бы ни к кому другому не попал.

— Сделаем, — клыкасто усмехнулся Гхареш. И стоявший рядом Алистер весело расхохотался.

— С тобой точно не соскучишься, жена.

— А то, — подтвердила я.

Поднялась по лестнице, развернулась спиной к гостям, выдохнула, и подбросила букет вверх.


Глава 37 | Жена со скидкой, или Случайный брак | Эпилог 2. Заключительный