home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 26

Сделать предстояло много, поэтому на отдых времени почти не осталось. Я думала, вообще не усну — мешали мысли, роившиеся в голове сердитыми, назойливыми пчелами. Но Алистер понял мое состояние и чуть ли не силой влил какое-то сонное зелье из своего личного запаса. Никогда раньше ничего подобного не пробовала, а вот сейчас пришлось.

Четыре капли — по одной на каждый час сна.

Бодрящий эликсир сразу после пробуждения, опять же по рецепту Вэйдена.

Быстая пешая прогулка к посольству. Там работать удобнее: с агентами общаться, Гхареша с Брыгом вызывать. В гостинице духов, конечно, не увидят, но услышать вполне могут, та же служанка, например.

И к десяти утра я была бодра, энергична и готова к активной деятельности.

Что касается герцога, он, похоже, вовсе не ложился — судя по тому, сколько этого самого эликсира бухнул в свой бокал, едва мы вошли в кабинет. И в гостинице он его тоже, между прочим, пил.

Поймав мой осуждающий взгляд, Вэйден небрежно пожал плечами.

— Не обращай внимания. Я привык.

— Это и пугает.

— Беспокоишься за меня? — идеально очерченные брови насмешливо поползли вверх. — Надо же! Какой невероятный прогресс в наших отношениях.

— А что, есть повод для беспокойства? — Как бы ни изменилось мое отношение к Алистеру, позволять ему безнаказанно язвить я не собиралась. — Хотя, да… Эликсир ведь на спирту, кажется? Не хотелось бы, чтобы мой напарник спился. Это чревато неожиданностями, причем в самый ответственный момент операции.

В ответ это невозможный человек лишь улыбнулся. Уверенно так, довольно, словно услышал не колкость, а изысканный комплимент. Опрокинул в рот весь бокал разом, бросил на стол захваченные из гостиницы бумаги и приглашающе махнул рукой.

— Присоединяйся.

Пока я спала, Вэйден успел подробно расспросить Гхареша с Брыгом и, основываясь на их показаниях, даже составил план дома, но для меня наши «разведчики» еще раз все повторили. Так сказать, на бис. Где находятся охранники, сколько их, как часто они обходят особняк, какие заклинания, ловушки и чары применяются для защиты дома и прилегающей территории.

— Вот смотри…

Алистер, который по своему обыкновению во время разговора расхаживал по комнате, остановился за моей спиной. Наклонился. Теплое дыхание коснулось волос, виска… И мужская ладонь мягко накрыла мою, перемещая на один из листов.

— Дежурные располагаются здесь, здесь и здесь… Магов среди них нет, только неодаренные. Обход каждый час. Гхареш и Брыг ночью специально задержались, чтобы все проверить и выяснить маршрут. Между последним постом и входом в подвал находится маленькая комната. Видишь? — Пальцы Вэйдена скользнули по моей руке, в невесомой, будто случайной ласке, и опустились на бумагу, отыскивая нужную точку на схеме. — Охранники туда не заходят. Скорее всего, по прямому приказу Дувитана. Думаю, они даже не знают, что внизу происходит. Большинство — простые наемники, нанятые по временному договору, вряд ли хозяин доверяет им свои тайны. Если Гхареш с Брыгом перебросят нас в эту комнату через Изнанку, есть шанс попасть в подвал незамеченными.

— Но ведь…

— В Стакку они не смогли бы нас перенести, — Алистер правильно понял мой невысказанный вопрос. — А внутри города должно получиться. Артефакт Ираты блокирует перемещение людей только через внешние стены.

— Я свою Янку куда угодно проведу, — вмешался Брыг. — И прикрою, если понадобится.

С трудом сдержала невольную улыбку. Надо же, я для помощника Лоттера уже своя. Приятно, черт возьми… Сама я уже давно, как-то незаметно прикипела к своенравному ушастому.

— Прикрывать ее оба будете.

Герцог положил ладонь мне на плечо, чуть сдавил, даже потянул назад, словно уже сейчас собирался заслонить собою.

— Прикрывать, защищать, а в случае необходимости немедленно заберете и переместите за пределы особняка. Как можно дальше. Это приказ, — отчеканил он командным, не допускающим возражений тоном. .

И оба помощника — не только Гхареш, но и упрямый, никак не связанный с Вэйденом Брыг — послушно склонили головы, подчиняясь.

Я тоже не стала спорить, но и соглашаться не спешила. Просто промолчала. На месте разберусь и приму решение. Мешать Алистеру не стану — он опытнее, сильнее, и вообще боевой маг, в отличие от меня — но и в беде не брошу.

Почему-то не отпускало чувство, что один герцог не справится, каким бы подготовленным он ни был.

Через несколько часов план, в общих чертах был готов. Охрану мы пройдем Изнанкой — сразу в комнату перед подземельем. Защитный полог, заклинания и ловушки Алистер возьмет на себя. Вниз спускаемся вчетвером — мы с Вэйденом и Гхареш с Брыгом, после того, как герцог уберет преграду, мешающую духам войти.

— А если у тебя не получится? — поинтересовалась осторожно.

— Получится, — герцог был краток и категоричен. — Гхареш передал мне свои ощущения от барьера. Я справлюсь.

— Справится, — подтвердил его помощник, качнувшись вперед и сверкнув багровыми глазами. — Хозяин хорошо знаком с нашей магией.

— Твоя задача… — повернулся ко мне Алистер.

— Постараться как можно быстрее нащупать след Алемины и указать нужное направление, — подхватила я.

— Да. А Гхареш с Брыгом займутся духом, если тот случайно окажется в подвале, — заключил Вэйден.

Оставалось еще несколько вопросов.

Как выманить художника на эту ночь за пределы особняка. А то, мало ли, вдруг Эрнис предпочитает работать в темное время суток? Или у него бессонница, и он надумает спуститься в подвал — проверить, все ли в порядке.

И как отвлечь охрану особняка, чтобы она не помешала нам в самый неподходящий момент.

К решению первой проблемы Вэйден собирался привлечь Одгера.

— Он мне обязан. Я никогда не напоминал, но, если сейчас он откажется помочь, придется освежить его память и сказать о долге. С охраной сложнее… Лорс не станет в это ввязываться и подчиненных к особняку Дувитана не пошлет, а моих людей в городе мало. Они не справятся, да и светить их не стоит, — герцог с силой сжал кулаки. — Ладно, вернусь от Одгера, подумаю, что делать.

Но думать особо не пришлось.

Вскоре после того, как Вэйден уехал на встречу с главой местных безопасников, в кабинет заглянул один из его помощников.

— Там нищий явился, — произнес он, рассеянно улыбаясь и даже не подозревая, что в комнате, кроме меня, находятся еще и Гхареш с Брыгом — Спрашивает виконта Демтора, говорит, у них договоренность о встрече. Не знаете, леди, его светлость оставлял какие-нибудь распоряжения на этот счет?

Иван! А ведь я вспоминала о нем весь сегодняшний день. Знала, что должен прийти. Ждала.

Первым порывом было крикнуть: «Зовите». А потом…

В кабинете вместе со мной находились духи Изнанки, и я их прекрасно видела. Не только потому, что обладала соответствующим даром — Гхареш как раз о моих способностях не догадывался, Брыг клятвенно пообещал, что ничего ему не разболтает. Просто помощник Алистера, подчиняясь его распоряжению, теперь всегда мне показывался. Сразу, при появлении. А вот Айван в число избранных не входил и видящим не являлся. Теневых он не заметит, решит, что я в комнате одна, и… бог знает, что скажет, пока я успею его остановить.

Нет, так дело не пойдет.

Брыгу я доверяю, ему давно все про меня известно… вернее, почти все, а Гхареш пусть и дальше остается в неведении. Вместе со своим хозяином. Я пока не готова устраивать публичный «сеанс разоблачения».

Быстрый взгляд на теневых… на безопасника, ожидающего моего ответа, и решительное:

— Это наш новый агент. Очень важный. Мы как раз сегодня планировали с ним встретиться. Пусть заходит, у меня есть для него задание.

Сотрудник посольства кивнул, дверь поспешно захлопнулась, а я обернулась к духам.

— Мне нужно поговорить с агентом наедине. Оставьте нас вдвоем.

Теперь главное глаз не отводить и уверенности во взгляде прибавить.

Гхареш исчез первым. Хмыкнул холодно и без слов ввинтился в пол. А вот Брыг, перед тем, как скрыться в одном из шкафов, вопросительно обернулся, и я шепнула ему, беззвучно, одними губами:

— Задержи Гхареша. Пожалуйста.

Когда Иван возник на пороге, я прижала палец к губам — мало ли, какие подслушивающие заклинания или артефакты здесь имеются, — а потом произнесла, чопорно и немного надменно, как и полагается виконтессе:

— Здравствуй, Айван. Его милость будет чуть позже. Можешь прийти через пару часов или подождать… вон там, — и кивнула на диван.

Надеюсь, он правильно все поймет.

Иван понял. Его лицо осветила скупая, чуть насмешливая улыбка, он поклонился и удивительно ловко, для человека, передвигавшегося на костылях, прошел в глубь комнаты. Опустился на диван, устало вытянул здоровую ногу.

— Я подожду, — начал он и вдруг осекся, поперхнувшись воздухом. Затем ткнул пальцем куда-то мне за спину и просипел потрясенно: — Это что еще за образина?

Обеспокоенно оглянулась, сразу поняв, какая «образина» имелась в виду.

Так и есть: позади, наполовину высунувшись из книжного шкафа, маячил Брыг — его желтые глаза казались сейчас двумя удивленными, идеально круглыми блюдцами.

— Ты меня видишь! — обвиняюще прошипел он и ткнул когтистым пальцем в гостя.

— Конечно, вижу, — подтвердил тот. — Как такое… гм… такую внушительную фигуру не увидеть?

— Еще один видящий, — обреченно выдохнул дух.

— Видящий? — заинтересовался Иван.

Я качнула головой — потом расскажу, — а Брыг, тем временем, полностью вылез из шкафа и, демонстративно игнорируя нас, прошаркал к стулу. Сел, пожаловался обиженно:

— Что ж вы расплодились-то так? Плюнуть некуда — в видящего попадешь. К войне, что ли?

— Типун тебе на язык, — буркнула я. И тут же, спохватившись, пояснила: — Типун — это лакомство такое… редкое.

Иван сдавленно фыркнул, чем тут же привлек внимание Брыга.

— Ты вообще кто такой? — воинственно встопорщил он шерсть на загривке. — Откуда взялся? Какое отношение к нашей Янке имеешь?

Мы с «нищим» молча обменялись взглядами.

— Да не бойтесь вы, — махнул ушастый лапой. — Никто не услышит. Гхареша я запер… гм… кое-где. Ему еще выбираться и выбираться. И никаких следящих артефактов здесь нет, я бы сразу заметил. Так что можете говорить.

— Айван мой земляк, — решилась я наконец и услышала в ответ:

— Я так и знал. Очень уж вы похожи… Не внешне. Сутью.

Сутью… Надо же. Вот уж не думала, что Брыг и такое чувствует.

— У вас там что, все видящие? — продолжал допытываться дух, и Иван не выдержал:

— Да что это за видящие такие? Объяснит мне кто-нибудь, или нет?

Справедливое требование, что и говорить, но не очень уместное — в любую минуту мог вернуться Алистер. Поэтому рассказывать пришлось кратко, не вдаваясь в подробности.

— Значит, это теневой помощник, и мы таких, как он, видим. А ты все это знаешь, потому что к розыскникам случайно попала… — протянул Иван, когда я закончила. — Повезло. А я вот, в гильдию нищих пристроился, да и то не сразу. Хотя сам — бывший мент. Вот ведь, как судьба все криво поворачивает.

— Не знаю, кто такой мент, — вмешался Брыг. — Но хозяин тобой точно заинтересуется. Видящие ему нужны.

— Я вас с Лоттером познакомлю, — пообещала торопливо, заметив, как вспыхнули глаза Ивана. — Сможешь в Нускару перебраться? Я адрес оставлю.

— Доберусь, — твердо заверил мужчина. — Если понадобится, доползу. Вы в Стакке надолго? Я почему спрашиваю... Вдруг помощь какая требуется? Ты не думай, я в своей гильдии не последний человек, и собственная команда имеется. Ребята проверенные, надежные, не болтливые, мне доверяют и лишних вопросов задавать не станут. А уж если вы монет подкинете немного — сделают все, что скажете.

— Собственная команда, говоришь? — повторила задумчиво.

А ведь это идея!

К возвращению герцога мы уже обо всем условились. Иван, мгновенно натянув маску плутоватого, жадного до денег нищего, заверил Алистера, что его ребята, за соответствующее вознаграждение, готовы устроить у ворот особняка Дувитана потасовку и вовлечь в нее охранников. Переключив тем самым на себя их внимание.

— Справимся в лучшем виде, — гудел он. — И договор найма заключим с обязательством о неразглашении, чтобы вы не сомневались. У нас все, как полагается… Вы только деньжатами-то моих парней не обидьте, ваша милость.

Следующие полчаса мужчины согласовывали формальности.

Договор.

Клятва молчания.

Детали операции…

Вэйдену удалось заручиться поддержкой Одгера, и тот обещал сделать так, чтобы Дувитан этой ночью уехал из дома.

— Одна из его любовниц работает на Лорса, — между делом пояснил Алистер. — Мелкий осведомитель, ничего серьезного. Но она крепко держит нашего художника на крючке — обычно он срывается с места по первому ее приглашению.

Так и случилось. Вскоре нам доложили, что письмо Эрнису от его дамы сердца доставлено, а затем — что он покинул особняк.

Вечерело, и мы, договорившись с Иваном о месте и времени встречи, пошли в «Две лилии», чтобы подготовиться и переодеться.

До ворот гостиницы оставалось метров десять, когда навстречу нам, из подворотни, скользнула закутанная в темный плащ фигура, и я тут же инстинктивно отступила в сторону, поближе к Алистеру.

Ну вот, я уже и защиты у него ищу при малейшей опасности. Только вот, кто меня саму от герцога защитит, когда он сообразит, на ком именно его угораздило так «удачно» жениться, а потом узнает, что богиней данная супруга ко всем прочим «достоинствам» еще и иномирянка? Нет уж, в этом чужом мире нельзя расслабляться. На себя нужно рассчитывать. Только на себя.

Попыталась отодвинуться, но Вэйден не позволил — прижал к себе так плотно, что не оторвешь. Еще и рукой за талию обвил для надежности. И я замерла в тесных объятиях, поняв, что не хочу… просто не хочу отходить от этого мужчины. Несмотря на все доводы рассудка.

А Алистер тем временем уже шагнул вперед, к незнакомцу... Или к незнакомке?

Плавное движение узкой ладони — и капюшон упал на плечи, открывая точеное лицо.

Тамсин!

— Виконт, леди Демтор, — склонила она голову в коротком приветствии и, не дожидаясь ответа, продолжила: — Мне известно, что вы готовитесь к чему-то серьезному и опасному. Нет-нет, не возражайте… Мне Ирата сказала. С недавних пор я чувствую богиню, даже говорю с нею. Иногда. Не стану спрашивать, что вы задумали и куда пойдете сегодня ночью, это меня не касается. Просто, хочу исполнить волю волю госпожи. Боги не вмешиваются напрямую в дела людей, но Великая не могла совсем оставить вас без поддержки. Она велела передать вам наследие моего рода.

— Отдать наследство? — недоуменно повторила я. — Гм... Мы, конечно, благодарны Ирате за заботу, но не нуждаемся в деньгах. По крайней мере вот так срочно, ночью.

«Лучше бы помогла советом или действием», — добавила мысленно. Но говорить об этом вслух не стала. Смысла не было.

— Не наследство — наследие, — мягко поправила жрица. — Богиня не уточняла, но я сразу поняла, о чем идет речь. Вот...

Тамсин отогнула ворот плаща, осторожно сняла с шеи какой-то медальон и на раскрытой ладони протянула нам.

Небольшой серебряный диск на тонкой цепочке — гладкий, без драгоценных камней и прочих инкрустаций, лишь по самому краю тянется причудливая руническая вязь. Неприметное украшение, совсем простое, на первый взгляд — таких тысячи, только вот Алистер сразу узнал его. Выдохнул потрясенно:

— Нидэари… светоч Ираты, — кинул на меня быстрый взгляд, пояснил: — Артефакт, наделенный божественной силой. — И снова повернулся к госпоже Гьин: — Я думал, таких камней больше не осталось.

— Не только вы так думали, мы сделали все возможное, чтобы посторонние забыли об их существовании, — грустно улыбнулась Тамсин. — Долгие годы камень хранился в нашей семье, переходя от матери к дочери, пока не достался мне, как старшей из сестер. Теперь я отдаю его вам. У каждого нидэари свое предназначение. Этот открывает любую дверь, любой проход, каким бы сложным заклинанием он не был запечатан. Великая сказала, вам пригодится. Но должна предупредить: божественной энергии в нем почти не осталось, на один-два раза, не больше. А снова зарядить его Ирата сейчас не в состоянии. Помните об этом, используйте «ключ» только в крайнем случае. И еще...

Женщина запнулась, колеблясь, но потом все-таки продолжила:

— Когда надобность в нем отпадет, верните мне. Пожалуйста...

— Хорошо.

Герцог протянул руку, но жрица тут же сжала пальцы и произнесла, указывая на меня:

— Нет. Я должна отдать его вашей супруге. Нидэари носят только женщины.

— А я должен проверить, что вы собираетесь подсунуть моей жене. Не опасно ли это, — нахмурился Алистер. — Кто знает, что там ваша богиня задумала?

— Великая оказала вам честь своим даром, а вы оскорбляете ее недоверием.

Тамсин упрямо сжала губы.

Но и Алистер не сдавался.

— Может, нам лучше вообще отказаться от такого «подарка»? Сами справимся.

Их взгляды схлестнулись, и в воздухе повисло напряжение.

Жрица, фанатично преданная своей богине, и глава королевской тайной канцелярии, которому по должности полагалось всех подозревать… Ни один из них не собирался отступать, и я решила вмешаться. Да, я актриса и часто действую под влиянием эмоций, а не логики, но привыкла полагаться на свою интуицию.

— Спасибо, Тамсин. Я приму ваш нидэари, — произнесла уверенно и, прежде, чем герцог успел возразить, добавила, глядя в его потемневшие от гнева глаза: — Иногда стоит прислушаться к своим чувствам и довериться. Просто довериться. Это не слабость и не глупость. Доверять — это искусство.

Высвободилась из крепких, надежных объятий и шагнула к жрице, склоняя голову. И когда шеи коснулся прохладный металл, а медальон скользнул в вырез платья, согревая приятным, ласковым теплом, я поняла, что поступила абсолютно правильно…

Гостиница встретила нас приветливой улыбкой хозяйки, уютным спокойствием и тишиной. Стакка во время карнавала не засыпала ни на минуту, и большинство постояльцев предпочитали проводить свободное время не в четырех стенах, а на праздничных улицах города.

Мы тоже не планировали надолго задерживаться в номере.

Поужинали. Предупредили служанку, что уходим гулять и она нам этим вечером больше не понадобится. Переоделись, заменив аристократические наряды на более уместные для «взломщиков» штаны и куртки. И начали собираться. Вернее, собирался, в основном, Алистер.

Поясная сумка с какими-то флаконами из особого закаленного стекла, перстни-накопители, парочка широких браслетов с заранее заготовленными боевыми заклинаниями, несколько медальонов неизвестного мне назначения… Обо мне герцог тоже не забыл: украсил защитными артефактами с ног до головы, как новогоднюю елку — игрушками.

До полуночи оставалось совсем немного, когда мы, накинув плащи, чтобы скрыть под ними «спецодежду», покинули гостиницу.


Глава 25 | Жена со скидкой, или Случайный брак | Глава 27