home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава восьмая. Война

Степь тяжело дрожала от топота миллионов конских лап, и гневные вибрации родной земли, требующей отмщения, передавались могучим клыкастым исполинам, мчащимся верхом на огромных хищных скакунах. Закованные в броню от конских когтей до острых шипов на стальных шлемах, пылающие кровавым взором лавины бесконечными шеренгами приближались к побережью, сдерживая клокочущую в груди жажду жестокой битвы. Трырд Стремительный Выпад с удушливой ненавистью всматривался в приближающийся берег. Войска Людей не было видно, и это распаляло кипящую внутри ярость ещё сильней.

Двое суток клан Острого Клыка вывозил из Главного Стана мёртвые тела детей, женщин и стариков, складывал погребальные костры на Равнине Пращуров и провожал погибших в Звёздный Стан Рыгдарда Кровавого. За это время с севера Ругодара подошли лавины северных кланов, собралось эльфийское войско, и драконы Небесной Тысячи прошли порталом из Некроса в Ругодар. В любой иной день событие сие вызвало бы неописуемую гордость в оркских сердцах. Вызовет оно и теперь, но радости от того не будет. Сто восемьдесят тысяч детей и женщин, яркими искорками пламени устремившиеся вчера в ночные небеса, смотрят сейчас из недоступной Выси на своих отцов и супругов, безмолвно вопрошая: «За что?» И ответ на этот вопрос будет получен уже скоро. Ибо три миллиона пылающих жаждой мести бесстрашных храбрецов идут за ним.

Сегодня под утро в Главный Стан прилетела крылатка от командира отряда, патрулирующего побережье Симиллы. В суму на её лапке не была вложена записка, что могло означать только одно: на отряд напали враги столь сильные, что у воинов не было времени писать донесения. Их командир знал, что все они погибнут, и крылатку он выпускал, скорее всего, прямо в бою. Как только крылатку осмотрели, первый вал Орды вскочил на коней и устремился навстречу врагу. Передовые лавины сего вала состояли из воинов клана Острого Клыка, и никто не оспаривал их право первыми вступить в бой. В самых первых шеренгах лавин мчались воины, лишившиеся своих семей, и ненависть гнала их вперёд столь яростно, что немалое расстояние от Главного Стана до побережья передовые лавины прошли вдвое быстрей. Какую бы армию ни прислали Люди, вся она сполна познает на себе всю воинскую доблесть и мастерство осиротевших бойцов.

И вот сейчас побережье предельно обмелевшей Симиллы уже хорошо заметно на горизонте, но Трырд Стремительный Выпад не замечает человеческих войск. Неужели подлые трусы спаслись бегством?!! Но надежда ещё есть, быть может, авлийские полки укрылись мороком и желают подпустить лавины поближе, дабы ударить заклятьями и ливнями стрел. Великий Князь Эльвирлар Эльфийский и вождь Брорг Быстрее Ветра настаивали, чтобы в состав передовых лавин были хотя бы частично включены эльфийские маги и конные бойцы Небесной Тысячи. Но воины клана Острого Клыка единогласным решением отвергли их предложение. В первых рядах пойдут те, кому уже не нужна магическая защита. Ибо отныне осиротевших воинов в яростную битву пуще любой магии ведёт неистовая жажда мести.

Исключение было сделано лишь для Трырда Стремительный Выпад и воинов его отряда, ибо они принадлежали клану Острого Клыка и тоже лишились своих семей. И пусть у Трырда единственного из всех не было супруги и детей, боль его была не меньше, ибо он остался совсем один. И сорок пять тысяч таких же, как он, осиротевших воинов рвутся сейчас в бой с ненавистным врагом в пяти передовых лавинах. И никто не сдерживает эти лавины, ибо ни у кого более нет на то права. Мудрые Эльфы смирились с безрассудством отчаявшихся и выстроились в составе третьего вала, Небесную Тысячу Совет Кланов решил до поры не показывать противнику, и боевые братья Трырда находятся сейчас далеко позади всех, ожидая отдельных приказов.

Берег Симиллы стремительно приближался, и передовые лавины зарычали от ярости. Там, у побережья, виднелись истерзанные боевой магией тела оркских бойцов, встретивших врага в предутреннем патруле. Два десятка воинов пали, не дрогнув перед чародеями, противопоставить магии которых им было нечего. Озлобленные Люди вкопали хрардары погибших воинов в землю и нанизали на них тела павших в знак устрашения живых. Трырд брезгливо усмехнулся. Надругательство над убитыми. Немыслимая низость для воина Орков. И так похоже на Людей. Что им какие-то там трупы, если они способны с превеликой доблестью отравить сто восемьдесят тысяч детей и женщин?

Мчащиеся лавины клана Острого Клыка, не найдя противника, начали снижать скорость, как вдруг в одном быстром перебеге впереди сразу в нескольких местах едва заметно качнулся воздух, подрагивая в лучах восходящего солнца.

– Морок!!! – взревел вождь клана, и лавины взревели следом за ним. – В атаку!!!

Конные шеренги мгновенно взяли разбег, опуская хрардары для копейного удара, и ринулись на затаившегося у побережья врага. Трырд, с трудом сдерживая всепоглощающую ярость, оценивал предполагаемую диспозицию Людей. Их не более двух полков, для иного количества на оставшемся берегу недостаточно места. Но в их рядах боевые маги, и этого хватит для нанесения огромного урона. А если позиции Людей сильно растянуты вдоль берега, то полков может оказаться и четыре. Но это ничего не даст подлым врагам, ибо Орда выстроилась фронтом в десять долгих перебегов, и если Люди задумали манёвр окружения, то их ждет разочарование. Но, как бы то ни было, в ближайшие мгновения человеческие маги нанесут совместный удар, и из передовой шеренги лавин клана Острого Клыка вряд ли кто-то выживет, кроме воинов его отряда.

Жаждущее битвы сердце стремительно отсчитывало удары, расстояние до противника сокращалось с огромной скоростью, но маги Людей медлили. Ещё миг, и они уже не смогут воспользоваться своим преимуществом. Но сей миг миновал, а удара не последовало. В сознании Трырда вспыхнули картины множества боёв с приспешниками некромантов, и он воздел вверх хрардар, издавая трубный рёв:

– Назад!!! Это ловушка!!!

Но было уже поздно. Передняя шеренга на всём скаку ударила в едва заметное марево мороков, и всё вокруг вздыбилось в огне множества взрывов. Оглушительный грохот срабатывающих боевых заклятий слился в единую череду рвущих уши ударов, в воздух взметнулись столбы пламени, фонтаны дымящейся почвы и разлетающиеся исковерканные тела воинов и их скакунов. Мощная волна воздуха вперемешку с грунтом ударила в Трырда, запоздало осаживающего скакуна, и бессильно обтекла мерцающие чёрными боевыми чарами древние доспехи. Следующая Вспышка полыхнула прямо у коня под лапами, заставляя скакуна издать злобный крик. Скакун встал на дыбы, яростно шипя в поисках противника, невидимого из-за затмившего всё вокруг пламени, и опустился на лапы, соскальзывая в образовавшуюся воронку.

Вспышка угасла, теряя пламя, и Трырд дал коню поводьев, вынуждая покинуть дымящуюся воронку. Он вложил хрардар в седельные крепления, одним прыжком спешился, усадил коня и огляделся. Перепаханное взрывами побережье дымилось быстро остывающими воронками, с неба сыпался дождь из обугленных трав и земляного крошева. Передовую шеренгу срезало полностью, вторую шеренгу разметало в разные стороны, третья и четвёртая шеренги не попали под удар заклятий, лишь приняли на себя буйство разъярённого воздуха, ринувшегося во все стороны. На таком расстоянии ударная волна не причинила вреда бронированным всадникам, и даже принесла пользу, помогая коням остановиться. На поверхности сожранного заклятьями побережья невредимыми остались лишь бойцы его отряда из Небесной Тысячи, торопливо спешивающиеся и устремляющиеся к израненным сородичам.

Вынос погибших и раненых занял час, ещё столько же ушло на тщательный осмотр побережья по обе стороны от места западни. Других ловушек более нигде не оказалось, видимо, человеческих магов было немного, и они заранее поспешили вернуться на авлийский берег. Скорее всего, там тоже приготовлена западня, и Трырд Стремительный Выпад предложил командирам лавин пустить его отряд переправляться через Симиллу самым первым.

– Западню устраивали боевые маги, – Трырд мрачно взирал на собравшихся подле него командиров лавин. – Доспехи коней моего отряда зачарованы Эленаром, небесным всадником. Сей эльфийский волшебник имеет Лазурный ранг пятой ступени, и заклятья Людей не смогли причинить скакуну никакого вреда. Если на том берегу устроена такая же ловушка, мы примем на себя вражеские чары. Нет отмщения в бессмысленной гибели воинов. Пусть лучше они устремятся в атаку на авлийские войска, когда мы столкнёмся с ними!

Командиры лавин молча согласились, затем был созван совет воинов, на котором лавины клана Острого Клыка назначили временного вождя вместо погибшего. Позже, когда война будет закончена, клан изберёт нового вождя из числа претендентов, кои вернутся живыми. Потом шаманы сообщили, что к побережью вышел весь первый вал Орды и переправа началась. Отряд Трырда переправился вплавь первым. Пересекать Симиллу верхом на закованных в броню скакунах означало сильно утомить коней, ибо даже несмотря на обмеление, ширина реки превышала два долгих перебега. Посему воины плыли рядом с конями, держась за седла. Плыть пришлось почти три часа, но присмирившая река не кипела водоворотами, и переправа прошла спокойно.

На авлийском берегу войск не оказалось: видимо, Люди пожелали дать Орде бой в глубине своих территорий. Кроме висящих в небесной дали воздушных шаров, иных противников вокруг не было, и Трырд разделил отряд, отправляя воинов вдоль берега в разные стороны. Пока усталые кони неторопливо топали по побережью, под их лапами пробудилось с десяток Вспышек, однако более ловушек не нашлось. Похоже, боевые маги, устроившие западню, опасались погони, торопились покинуть открытое место и не стали тратить время на обустройство серьёзной западни на этом берегу.

Через полчаса достаточный участок берега был признан безопасным, и первый вал приступил к переправе по всей его протяжённости. Трырд Стремительный Выпад до последнего надеялся, что войска Людей всё же появятся, прельстившись возможностью бить заклятьями переправляющуюся Орду, но авлийские военачальники не стали предпринимать сей манёвр. Быть может, они опасались не удержать оборону на столь обширном участке, но более вероятно, что Люди предугадали возможность появления в своём тылу эльфийских порталов.

Едва первый вал оказался на авлийском берегу и обеспечил удержание плацдарма, в небесах над Симиллой появился десяток дирижаблей Гномов, быстро приближающихся со стороны Ругодара. Гномы посадили дирижабли вдоль захваченного плацдарма, выгрузили из них массивные арки портала и развернули таковые широкой цепью. Вместе с Гномами прибыло двое эльфийских магов Синего ранга, кои весьма быстро зажгли в арках порталы, и переправа Орды многократно ускорилась. Совет Кланов, в состав которого на время войны вошли представители Эльфов и Гномов, развернул такие же арки на ругодарском побережье Симиллы, и теперь лавины Детей Ругодара пересекали реку сразу двумя способами: вплавь и через волшебный переход.

Могущественные эльфийские чародеи сделали так, что портал не принимал в свои объятья никого, кроме Детей Рыгдарда Кровавого с их скакунами, и отныне тыловое снабжение Орды будет осуществляться через сии арки. На охрану портала были отряжены несколько лавин от северных кланов, что вызвало великое недовольство воинов, в эти лавины входящих, и Совет Клана пообещал в обязательном порядке отправить их в бой во второй половине военной кампании. Как только второй вал закончил переправу, Гномы подняли свои дирижабли в воздух и двинулись вглубь авлийских территорий разыскивать врага. Пара вражеских воздушных шаров была немедленно сбита ударами Молний, выпущенных из укрепленных на борту дирижаблей боевых эльфийских артефактов, остальные ухитрились ретироваться. С тех пор небесный горизонт оставался чист, и вскоре всё авлийское побережье на десять долгих перебегов длины было занято выстраивающимися в стальные коробки лавинами.

Первых противников Гномы нашли к вечеру. Авлийцы засели в мощных крепостях, усилив их гарнизоны дополнительными полками и магами. Чтобы не дать врагу возможности маневрировать войсками, первый вал разделился на несколько частей и окружил все найденные крепости. Остальные валы двинулись вглубь авлийских земель, сжигая всё на своём пути и вытаптывая поля. За ночь из деревьев окрестных лесов были изготовлены осадные орудия, усиленные эльфийскими артефактами, и за час до рассвета Совет Кланов отдал приказ об одновременном начале штурмов осаждённых крепостей.

Крепость, доставшаяся лавинам клана Острого Клыка, была взята с первого же приступа. Кипящие неописуемой яростью осиротевшие воины, невзирая на потери, под мощным обстрелом приблизились к крепостной стене, преодолели ров, и Трырд Стремительный Выпад лично вырубил древним хрардаром окованные зачарованным металлом створы ворот и находящуюся за ними стальную решётку. Клыкастые бойцы хлынули внутрь, и спустя четверть часа территория крепости представляла собой одно сплошное поле боя, звенящее предсмертными криками, трещащее хрустом разрубаемой плоти и дрожащее от звериного рёва взбешённых клыкастых гигантов. Командование Людей поняло, что крепость не удержать, и попыталось вывести из боя магов и некоторую часть солдат через портальную арку Цитадели. Но шаманы ощутили открытие портала, и вождь направил к Трырду посыльного. Юный шаман пробился к нему через кипящую всюду рубку и доложил, стряхивая кровь с хрардара:

– Трырд Стремительный Выпад! Люди открыли портал где-то во чреве Цитадели! Вождь приказывает тебе взять своих бойцов и не дать Людям уйти от священной мести клана Острого Клыка!

Услышав, что Люди вновь собираются трусливо сбежать, Трырд взревел от великого негодования. Вывести из безудержной рубки своих бойцов удалось не сразу, но спустя минуту он уже вёл их по казематам Цитадели, прорубаясь к порталу. Отовсюду в него летело множество смертельных заклятий, но мощь величайшего шамана народа Орков, зачаровавшего доспехи Небесной Тысячи пятьдесят столетий назад, преодолеть невозможно. Следуя указаниям юного шамана, с немалым удивлением взиравшего, как Боевые Пульсары человеческих волшебников бесследно растворяются в бездонно-чёрных чарах древних доспехов, отряд Трырда нашёл Залу Портала и прорубился к пылающей лазурным свечением арке прямо через стальную коробку латников и троих боевых магов. Одного из них Трырд разрубил надвое мощным ударом древнего хрардара вместе с двумя щитоносцами, сплотившимися перед волшебником. Хрардар Трырда прошёл сквозь Магический Щит Зелёного ранга, словно сквозь мыльный пузырь, и густые брызги крови, ударившие из разрубленных тел, осели на Магических Щитах двух других боевых магов.

Те, не сговариваясь, бросили плетение заклятий и ринулись в арку портала, на бегу отбрасывая от себя небольшие хрустальные кристаллы, светящиеся зелёным. Трырд ринулся в погоню, но кристаллы разбились, брызнув хрустальным песком по залитому кровью каменному полу, и в тот же миг Зала Порталов погрузилась в Дымовую Завесу. Юный шаман, не медля ни мгновения, прочел заклинание и создал Ветер, выдувающий чёрный дым через двери вон, однако было уже поздно. Волшебники Людей скрылись в арке, следом за ними в её лазурное свечение погрузились несколько воинов, в охапку уносящих на своих плечах облачённых в оранжевые мантии чародеев, и арка угасла. Трырд Стремительный Выпад был в одном клыке от неё, когда портал уснул, и с яростным рёвом проскочил через опустевшую арку, врезаясь в стену. Каменная кладка стены пошла трещинами, разъярённый Орк отпрыгнул от нее и ринулся уничтожать ненавистных Людей, коих собственные трусливые соплеменники бросили на произвол судьбы.

Более из гарнизона крепости не выжил никто, и спустя час от её ворот в разные стороны потянулись две оркские колонны. Первую, не столь большую, составляли молодые воины клана, коим посчастливилось не осиротеть в тот роковой день. Нагруженные трофеями, они направляли своих коней к Ругодару, мечтая вернуться в бой как можно скорее. Вторую колонну, могучую и смертоносную, составляли лавины выживших бойцов, коих переполняла обида на Небесного Отца своего, ибо он послал им столь короткий бой. Лавины устремились следом за ушедшей вперед Ордой, и вскоре Трырд воочию наблюдал, как пылают авлийские крепости, попадающиеся на пути. Взбешённые осиротевшие лавины, поняв, что всех врагов уже сразила ушедшая вперед Орда, в ярости мчались по полям и фермам, предавая огню всё на своём пути. Все Люди, не успевшие забиться в свои крысиные норы поглубже, были изрублены на скаку, множество обозов с беженцами превратились в кровавые пиры для стервятников и трупоедов. Остальные трусливые и ничтожные слабаки попрятались в окрестных лесах, ибо жаждущие настоящей битвы лавины не стали преследовать жалких человеческих червей.

К полудню следующих суток лавины клана Острого Клыка достигли Бриданны. Город уже был окружен Ордой, и вожди ждали лишь прибытия тех, кому принадлежит право идти в первых рядах. Командиры лавин ушли на Военный Совет, и Трырд, замерший со своим отрядом в первой атакующей шеренге, пылающим яростью взором осматривал крепостные стены города ненавистных Людей. Оборона Бриданны не впечатляла. Башни и стены вдвое ниже и втрое тоньше, нежели укрепления Главного Стана клана Острого Клыка. Боевых и сторожевых артефактов заметно меньше. Да, все они много более мощны, ибо изготовлены волшебниками Зелёного ранга, и выше, но это не испугало бы его, даже будь он сейчас не просто в обычных доспехах, а вовсе без таковых. Сколько бы магии не исторгли из себя Люди, кто-нибудь из бесстрашных храбрецов Рыгдарда Кровавого всё равно пробьётся туда и пронзит их исполненные гнилью сердца!

Вскоре командиры лавин вернулись, и шаманы сплели заклятье Единения, сопрягая слух всех воинов лавины с ушами тех, кто находится сейчас подле командира, объясняющего боевую задачу. Совет Кланов решил взять Бриданну штурмом. Город Людей должен быть повержен первым же ударом Детей Рыгдарда Кровавого, дабы трусливые черви заплатили за свои злодеяния сполна. Самоуверенные Люди, как всегда, не ожидали от Орды стремительного рывка столь огромным количеством войск, и Бриданна была окружена лавинами, внезапно вышедшими к ней со всех сторон. Никто из обитателей не успел покинуть город, ибо Люди считали, что Орда будет продвигаться внутрь Авлии долго, поочерёдно осаждая попадающиеся на пути крепости и грабя небольшие города, коих перед Бриданной имеется несколько. Но священная заповедь Закона Предков оркского народа гласит: «Кровь за Кровь!», и она будет исполнена! Люди превратили Главный Стан клана Острого Клыка в кладбище, и сейчас Орда вернёт кровавый долг подлым убийцам!

Осознав, что Бриданна безнадежно окружена Ордой, Люди прислали в город обоих своих Синих магов и теперь выводят оттуда жителей. Поэтому священная месть должна свершиться быстро, пока в уничтожении города есть смысл. И потому штурм Бриданны будет осуществляться всеми силами. Но право идти в первых рядах у осиротевших воинов никто отнять не вправе, и Совет Кланов просит бесстрашных Орков клана Острого Клыка дотерпеть до того мига, когда путь через крепостную стену будет открыт. А он будет открыт весьма скоро!

В небесах вновь появились дирижабли Гномов, берущие Бриданну в медленно сжимающееся кольцо, и возвышающаяся подле города Башня Мага исторгла с высоты своего шпиля Великую Молнию. Кривая лазурная дуга вонзилась в приближающийся к ней дирижабль, но тотчас угасла в мерцании Магического Щита. Кто-то из могучих эльфийских магов находился на его борту и противостоял чарам Башни. В следующий миг в воздухе вспыхнули сигнальные тотемы, возвещая о начале штурма, и битва началась.

Дирижабли Гномов ускорили ход, и с городских крепостных башен в них ударили обильные потоки заклятий. Тут же выяснилось, что воинство Эльфов находится на борту каждого из дирижаблей, и могущественные эльфийские маги, отразив удары, атаковали в ответ. Небо вокруг дирижаблей и крепостных башен мгновенно расцвело великим множеством всевозможных взрывов, вспышек и разрядов, всё замерцало выставляемыми и разрушающимися Магическими Щитами, и густые широкие потоки летящих навстречу друг другу смертоносных заклятий связали дирижабли с башнями городской крепостной стены.

Раздался далёкий звук сигнального человеческого рога, и Люди дали сосредоточенный залп из луков, арбалетов и метательных машин. Огромное море стрел взметнулось ввысь, уходя от городских стен в сторону Орды, подобно волне, распространяющейся во все стороны от упавшей в море скалы. В сей же миг над головами замерших стальных лавин зазвучал грохот срывающихся с места исполинских воздушных масс, и навстречу потокам стрел ринулись ураганы, сдувая облака метательных снарядов, словно опадающую сухую листву. В небесах раздалось знакомое громогласное щёлканье, и устремившие взоры вверх лавины узрели восьмёрку драконов, мчащихся со всех сторон следом за ураганами. Восседающие на них эльфийские маги повелевали воздушными течениями, направляя ураганы в одну точку, и вскоре в центре Бриданны бушевал исполинский вьюн воздушного торнадо.

Синие маги Людей гасили подпитывающие его ураганы один за другим, но на смену им тут же приходили новые, и взбешённая стихия размётывала в клочья дома, повозки, горожан и всё прочее, что оказалось во власти её безудержного буйства.

– Небесная Тысяча! – усиленный магией голос Принца Эленара загремел в завывающих ураганами небесах. – В атаку! Конным воинам вскрыть ворота и пробить бреши в стенах!

Пять сотен драконов огромным ужасающим роем упали откуда-то из недоступной небесной выси на Бриданну и исторгли из себя Струи Огня. Маги Людей ударили в ответ, но едва их внимание переместилось на стремительно кружащих над городом чудовищ, находящиеся на борту дирижаблей эльфийские чародеи усилили натиск, и крепостные башни стали вспухать вспышками взрывов, разбрасывая облака обломков.

Дальнейшей стратегической картины Трырд уже не видел, ибо на всём скаку вёл свой отряд к городским воротам. Со всех сторон к окружённому городу мчались такие же конные отряды бойцов Небесной Тысячи, и увязшие в противостоянии заклятий Люди не сразу поняли, что к ним приближается сила, более мощная, нежели то, с чем они уже столкнулись. Башня Мага перестала бить лазурными заклятиями, её шпиль окрасился синим свечением, и в небе над отрядом Трырда с оглушительным треском родился Камнепад. В тот же удар сердца, противостоящий Башне Мага дирижабль замерцал фиолетовым свечением, и возникшее в воздухе озеро из каменных глыб исчезло, быстро растворяясь в никуда. Ещё недавно нетронутая, Бриданна полыхала сотнями пожаров, вскипала тысячами взрывов, и быстро приближающаяся надвратная башня скрывала от глаз Трырда охваченный магической битвой город.

Свирепо рычащий оркский воин уже видел исполненные страха глаза человеческих солдат, тщетно пускающих стрелы в неумолимо приближающийся оркский отряд, как вдруг прямо перед ним всё потонуло в ревущем пламени. Огромный Огненный Смерч взметнулся ввысь, поглощая отряд, и Трырд услышал короткий крик боли своего скакуна. Испепеляющее буйство огня мгновенно сожгло коней прямо внутри доспехов, и лишившиеся скакунов воины посыпались в разные стороны, падая и кувыркаясь. Трырд вскочил на ноги и понял, что попал под удар Синего мага, коего его скакуну, служившему ему верой и правдой полтора десятка лет, было не выдержать. Исполненное бурлящей яростью сердце храброго воина испытало неистовый всплеск всепоглощающей ненависти, и могучий клыкастый исполин громогласно взревел. Воины его отряда услышали яростный рёв своего командира в громком треске Огненного Смерча, во чреве которого они находились, и бросились на звук его голоса.

Трырд вырвался из недр ревущего пламени, способного испепелить даже дракона, но бессильного перед древними чарами, и ринулся к надвратной башне. Устремившиеся на его зов собратья по оружию один за другим выскакивали из бурлящего смертельным пламенем огненного вьюна, взмахивая хрардарами. Страх в глазах человеческих солдат, взирающих на эту картину, сменился ужасом, но сие уже не интересовало Трырда. Он рвался к воротам с бешеным рычанием, и бушующий позади Огненный Смерч запоздало пополз за ним. Пламя вновь поглотило отряд, но уничтожить закованных в древние доспехи зеленокожих гигантов не смогло. Отряд Трырда добрался до надвратной башни наощупь, прямо во чреве огненного вьюна, вырубил в воротах огромную дыру и прорвался внутрь. К тому моменту, когда Огненный Смерч угас, от ворот осталась лишь гора изрубленных обломков, а воины Трырда в исступленной ярости разносили на куски стальную решётку.

Занявшие за ней оборону арбалетчики Людей в ужасе и без перерыва пускали болты в прорубающихся к ним Орков, но стальные стрелы бессильно отскакивали от тускло мерцающей антрацитовой чернотой Звёздной Стали. Сигнального тотема, сообщающего приказ лавинам начать конную атаку, Трырд не видел. Но содрогающаяся под ногами земля, тяжёлые вибрации которой нарастали с каждым ударом сердца, возвестили ему о приближающейся лавине, и Трырд выкрикнул приказ своим воинам укрыться. Дело было сделано, ворота и решётка разрушены, путь внутрь города открыт. Кипящие жаждой дальнейшей битвы Орки устремились прочь от ворот, врубаясь в ряды человеческих солдат, и в Бриданну ворвались конные лавины клана Острого Клыка.

Вскоре город был заполнен воинами Орды целиком, и Брорг Быстрее Ветра отвёл от Бриданны Небесную Тысячу, дабы не нанести урон братьям. Удар даже одного дракона, если таковой приходился по цели, не имеющей могучего Магического Щита, был столь ужасен, что, едва волшебная защита Людей просела, Бриданна превратилась в огромный пылающий костёр мгновенно. Находящиеся на борту гномских дирижаблей эльфийские маги всё ещё вели сражение с человеческими волшебниками, но большая их часть переключилась на слежение сверху за рубящимися Орками, дабы своевременно гасить пожары там, где пламя или жар от него становились нестерпимы. Помня о человеческой хитрости, Трырд Стремительный Выпад нашёл во всеобщей рубке ближайшего шамана и велел ему указывать путь к порталу, посредством которого Люди спасаются бегством.

Порталов оказалось несколько. Разыскать их все, прорваться к ним и уничтожить портальные арки удалось только спустя три часа непрерывной рубки, но это не дало возможности перебить всех ненавистных Людей подчистую. Человеческие Синие волшебники отступили в Башню Мага и стали открывать из нее порталы в разные части Бриданны, не нуждаясь в портальных арках. Сколько и кого именно они смогли спасти, Трырд не знал, но догадывался, что Люди выводят из превратившегося в мясорубку города сильных магов, дабы сохранить мощь своих войск для последующих сражений. Башня Мага уже не исторгала боевых заклятий, сосредоточившись на спасении сражающихся в окружении волшебников, и воины клана Острого Клыка, пылая неистовой яростью, рыскали по охваченному гигантской рукопашной схваткой городу в поисках человеческих волшебников. Если убить их всех, то, быть может, будет повержен и тот, чьё заклятие обрекло на смерть сто восемьдесят тысяч детей и женщин!

К вечеру Башня Мага Бриданны перестала проявлять активность, видимо, Синие волшебники Людей сделали всё, что посчитали возможным, и покинули её, переместившись порталом вглубь страны. Эльфийские чародеи погасили пожары, предоставляя Оркам самим решать дальнейшую судьбу Бриданны, и дирижабли Гномов ушли в тыл второму валу Орды, лавины которого возмущённо требовали от Совета Кланов дать им возможность вступить в бой. Какая буря претензий досталась Совету, когда до него добрались командиры лавин третьего и четвёртого вала, можно было лишь догадываться. Потому что в полночь Совет Кланов принял решение оставить первый вал завершать священную месть и двинул остальную Орду дальше.


* * * | Кровь за кровь | Глава девятая. Вопросы без ответов