home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Две битвы. Два мира


Сражение шло уже восьмой час, и конца-края ему пока что не наблюдалось. Началось всё с битвы на воде, когда три десятка больших вражеских кораблей попытались ранним утром в условиях сильного тумана пересечь Студёное Озеро. Неожиданного вторжения не случилось. Атакующих встретил пиратский флот из восьмидесяти галер и трирем, завязалось жаркое сражение. Несмотря на более чем двойное преимущество в кораблях у королевы пиратов Анжелики Беспутной, силы оказались примерно равны – всё-таки живые игроки, как ни крути, превосходят НПС как по интеллекту, так и по скорости принятия решений.

Помогла поддержка лояльных Тёмному Владыке водных монстров под командованием огромной океаниды Олилисси – давней спутницы Макса Сошне. Эту девятиметровую океаниду специально заранее доставили из океана порталом в Студёное Озеро, чтобы дать ей время обжиться в пресной воде и подчинить местных обитателей. Русалки, наяды и тритоны действительно помогли, пробивая из-под воды днища вражеских кораблей, стопоря сетями рули, круша вёсла и убивая гребцов.

Но чашу весов в сторону победы склонила всё же не ярость пиратов и не водные чудовища, а неожиданное появление в горном озере морского царя Посейдона – родного брата Аида. Не знаю, каким образом морской бог, которому вообще-то полагалось обитать в глубоких океанах, пробрался в студёное и пресное горное озеро. Не по рекам точно, так как путь преграждала сооружённая великанами и циклопами плотина. Да и за «билет на редкое шоу» этот скользкий пройдоха не заплатил, так и не предоставив мне ни капли своей крови. Когда я неосторожно высказался вслух по этому поводу, более разбирающийся в родственных связах морских богов Макс Сошне объяснил, что Посейдон прибыл вовсе не к Тёмному Владыке, а ответил на призыв своих детей и внуков – циклопов.

Появление Посейдона с его сокрушительным трезубцем в корне изменило расклад сил, и остатки вражеского флота – аж два потрёпанных корабля – позорно бежали. Вот только и у королевы пиратов Анжелики Беспутной в строю осталось лишь одиннадцать кораблей из восьмидесяти…

Параллельно с этим состоялась попытка прорыва крупной двадцатитысячной группы неумирающих через Ледяные Горы. Но тут моя оборона была крепкой, все фортификации построены в срок, баллисты и катапульты размещены на всех охранных башнях, а многочисленные арбалетчики орков и лучники эльфов-дроу своё дело знали. К тому же пара спущенных лавин остудила пыл врагов и похоронила, в прямом и переносном смысле, все надежды вражеской армии перейти через Ледяные Горы.

А вот с самым проблемным западным направлением всё обстояло гораздо хуже. Как ни пытались мои храбрые бойцы сдерживать врага, как ни осыпали наступающих стрелами, камнями и заклинаниями, прущих со стороны Стикса неумирающих было слишком много. Не менее трёхсот тысяч, по оценкам моих разведчиков, а возможно даже и полмиллиона. Корреспонденты корпорации «Бескрайний Мир», ведущие прямую трансляцию этой эпической битвы, захлёбываясь восторгом от происходящего, называли ещё большую оценку количества участников – миллион или даже полтора миллиона игроков – но все более-менее разбирающиеся в данном вопросе понимали, что это далеко не так. Как бы ни хотела корпорация «Бескрайний Мир» заявить о своём грандиозном успехе и огромном интересе игроков к данному ивенту, участников всё же оказалось в разы меньше, чем на то надеялся Президент Томас Хейвуд.

Причиной столь низкой явки игроков стали именно мои действия. Прежде всего, популярность спонтанного «конкурса стихов» превзошла все мои самые смелые ожидания. Конечно, у меня самого не хватило бы времени ознакомиться с несколькими миллионами язвительных виршей, выложенных игроками на форуме игры. Но на мой призыв помочь с готовностью откликнулись сотни бардов «Бескрайнего Мира», а также очень известные и уважаемые поэты реального мира, отсеивая из многих миллионов пустых плевел самые блистательные и острые творения. Мне даже не пришлось платить своим добровольным помощникам за их труд, поскольку интерес к конкурсу талантов оказался настолько огромным, что желающих участвовать в нём и быть судьями хватало в избытке.

Самой изюминкой стало приглашение прошедших отборочные стадии «поэтов» в студию одного из самых известных информационных каналов планеты, где в прямом эфире из выбора победителя было устроено настоящее шоу. Со мной заранее связывался директор этого канала и просил дать разрешение на именно такую форму завершения объявленного Тёмным Владыкой конкурса – игроки в костюмах своих персонажей зачитывают стихи, отвечают на вопросы зрителей, говорят о самых интересных моментах своей игры в «Бескрайнем Мире» и участвуют во всевозможных конкурсах. Он очень старался вытащить и меня самого в студию, предлагая восьмизначные суммы за участие в полуторачасовой программе, но я отказался наотрез – у меня не было времени лететь через полмира и сниматься в шоу, так как в подготовке к отражению атаки неумирающих дорога была каждая минута.

Тем не менее, я всё же согласился произнести на камеру речь для победительницы «конкурса талантов», известнейшей японской поэтессы, в игре Разбойницы 115-го уровня. Я не владею японским, но мне объяснили, что в переводе и более цензурном варианте её хокку звучало примерно следующим образом:

Владыка взирал

На идущие орды.

Наивные лузеры!

Более двухсот пятидесяти миллионов людей по всей планете смотрели это шоу, рейтинги зашкаливали, а зрители в студии все как один надели чёрные футболки с белой акулой – символом Тёмного Владыки! Победительница получила обещанные координаты с кладом, а среди остальных «поэтов» был разыгран приз, который я сам же назначил: случайный предмет из сокровищницы Тёмного Владыки. И надо же так случиться, причём я действительно не мухлевал и устроил чистую лотерею, что призом стал тот самый легендарный Лук из набора «Эльфийской Воительницы», оброненный Кристиной Моци – ТОП-овой воительницей «Стального Легиона». Я даже и не знал, что моя сестра Валерианна не стала выставлять этот бесценный предмет на аукцион, а велела Кладовщику положить в сокровищницу.

Даже разорвавшаяся в студии бомба и то произвела бы меньший эффект. Зрители кричали и аплодировали стоя. Победитель же запрыгнул на стол и истерично визжал от восторга в микрофон, на время совершенно потеряв дар речи и произнося лишь бессвязные звуки. Ведущий шоу на время даже перестал контролировать ситуацию в студии, а миллионы зрителей наверняка решили, что подобными вещами у Тёмного Владыки забиты все сундуки, а значит и средств для набора любого количества наёмников хватает. Вера в возможность победы над Тёмным Владыкой после этой передачи однозначно пошатнулась.

Ещё одной причиной низкой явки игроков на войну стал мой последний видеоролик, в котором я показывал тысячи и тысячи тренирующихся к отражению атаки НПС-бойцов, а также многочисленных игроков-наёмников, пожелавших выступить на моей стороне. Показал я круглосуточно работающие кузни, а также готовящиеся к приёму захваченных врагов тюрьмы и пыточные. Показал и хозяина пыточной, жуткого Могильного Проклинателя 325-го уровня, обожающего обсасывать в ноль уровни и характеристики игроков. Показал громадные алхимические лаборатории и корпящих в них НПС-тружеников и живых игроков-Алхимиков, круглосуточно готовящих для армии Тёмного Владыки лекарственные эликсиры, магические бомбы и яды.

Причём не все яды были предназначены убивать игроков или лишать их сил. Я специально продемонстрировал на камеру один из ядов совершенно другой категории: усовершенствованная и намного усиленная версия того коварного эликсира, который я применил в посёлке Тыщь против своих конкурентов на Гоблинской Свадьбе. Только на этот раз сильнейший приступ диареи сопровождался к тому же почернением кожи, выпадением волос и прочими эффектами, крайне неприятными как визуально, так и обонятельно. Перерождение не спасало, и должна была пройти неделя реального времени, прежде чем негативные эффекты начнут ослабевать. Насколько я слышал потом от Таиши, внимательно следящей за ситуацией в стане врагов, после этого видеоролика десятки тысяч игроков, особенно красавчиков эльфов и эльфиек, пожелали вычеркнуть свои имена из формирующихся против Тёмного Владыки отрядов. Оставшихся же моих противников уже заранее на форуме игры успели окрестить «армией засранцев», что конечно же не придавало популярности участию в ивенте.

Понимали это и в корпорации. Сегодня, когда в четыре часа утра я вскочил по тревожному звонку на мобильник от Стальной Жаннет и мчался в такси на работу, так как враги попёрли в атаку, последовал ещё один вызов. Звонила Тина, секретарша моего начальника. В такой неурочный часа Тина была на работе, как и множество других сотрудников корпорации:

– Тимур, только что в наш Отдел Специальных Проектов позвонил сам Президент корпорации. Спрашивал тебя. По голосу сильно недоволен. Я сообщила, что ты уже едешь на работу. И Томас Хейвуд велел, как появишься в здании, немедленно зайти к нему в кабинет. Хочет обсудить план предстоящего сражения, от самых первых выстрелов до кульминации и, наконец, падения Тёмного Владыки. Чтобы, как он сам сказал, «несмотря на недобор участников, всё выглядело эпично, и зрителям было интересно».

Недобор участников? Сильно недоволен? Ещё бы! Сегодня окончательно стало ясно, что участников ивента действительно набиралось гораздо меньше, чем он рассчитывал. Так Президент хочет, чтобы я сыграл в поддавки и «лёг» в нужном раунде?! Ещё небось и на тотализаторе думает нужные ставки сделать и денег поднять? Не выйдет! Хрен ему, а не сдача сражения! Если Тёмный Владыка сегодня и падёт, то перед смертью будет биться изо всех сил, не щадя ни себя, ни тем более врагов!

– Вот что, Тина… – я очень постарался сдерживаться и говорить нормальным тоном. – Передай, пожалуйста, Президенту корпорации Томасу Хейвуду следующие мои слова: «Отсоси зелёный мой пиписька!».

Судя по испуганному вздоху, моя собеседница едва не потеряла сознание.

– Да, Тина, ты не ослышалась. Обязательно передай эту фразу дословно. Не переживай, если Томас уволит тебя, я от себя лично выплачу тебе компенсацию в миллион кредитов. А ещё передай ему мои слова: «Встретимся на совете директоров!».

Теперь хода назад не было. Даже в случае победы Тёмного Владыки в сегодняшнем сражении Президент не простит мне оскорбления, и к концу дня однозначно я буду уволен. Но всё равно я был доволен, что высказал этому скользкому типу всё, что о нём думал.

***

В большом сражении возникла пауза – хлынувший после разрушения плотины водный поток разделил армии и снёс авангард неумирающих. К сожалению, на возрождение отправились далеко не все враги. Сложно сказать, сколько игроков погибло, этой статистики я не видел. Может, восемь тысяч, а возможно и все двадцать. В любом случае я очень надеялся на Хелль и Аида, во власти которых было задержать воскрешение игроков и какое-то время не выпускать их из царства мёртвых.

Пока же можно было подвести первые итоги, и они, к большому сожалению, оказались неутешительными. Из восьмидесяти тысяч бойцов моей армии в строю осталось не более пятидесяти тысяч. И это притом, что в первых рядах мои генералы старались ставить возрождающихся наёмников из «Мерков», «Амазонок», «Бреган Д'эрт» и десятка других кланов поменьше. Враги тоже гибли многими десятками тысячами, но возрождались и продолжали давить, метр за метром занимая ведущее на равнину ущелье.

Погибла лучница-ругару 402-го уровня Ама-Род. Погиб тот безымянный тёмный эльф, единственный выживший в ночном сражении у Студёного Озера, которого я поставил командовать лучников. Получив тяжёлое ранение, вынужден был выйти из боя и вернуться на Олимп сам бог войны Арес (на мой личный взгляд позёр и излишне самоуверенный боец, ничего не слышавший о тактике и в одиночку ринувшийся на ряды неумирающих). И даже Цербера, полоска жизни которого ушла в красную область, я вынужден был отозвать в тыл и передать в руки лекарей. Спеси у трёхглавого пса заметно поубавилось, и он лишь вяло огрызался, когда лекари обрабатывали его раны, лечили магией и вытаскивали из тела глубоко застрявшие гарпуны, копья и громадные стрелы от баллист.

Загрызень тоже фактически выбыл из дальнейшей игры – спасая погибающего Цербера, я отвлёкся и недоследил за Верной и её многочисленными клонами. Оставленная без внимания стая атаковала вражеский арьегард из игроков суппорта, ремесленников и лекарей. Невидимые монстры кровавой лавиной прошлись по этим небоевым персонажам, отъедаясь на них и бесконтрольно делясь. Когда я спохватился, вместо жутких опасных загрызней была лишь стайка мелкоуровневой мелочи, которую убивали неумирающие. Я спас десяток невидимых монстров, но с их двадцатыми-тридцатыми уровнями они никому уже не представляли опасности. 

Зато Сфинкс чувствовал себя на поле боя, как рыба в воде. Неуязвимый и опасный, он резвился и вволю насыщался. К сожалению, Сфинкс был один, к тому же жутко медлительный. Атакующие просто обходили его на достаточном расстоянии и шли дальше. От явившихся богов пользы было больше, но и они тоже пасовали перед концентрированным дамагом тысяч игроков и отступали. Хотя психологический эффект от их появления на поле боя всё же присутствовал – мои разведчики, а также внедрившиеся в ряды врагов вампиры и оборотни докладывали, что моральный дух атакующих заметно пошатнулся.

С блеском отработала свою роль и Эрида – богиня раздора, полностью простившая меня за несколько отрезов ярких тканей и подборку журналов женской моды за последние двести лет, своё дело знала. Лидеры кланов «Хранители» и «Лордов Хаоса» заявили, что по горло сыты бездарностью полководцев и выводят свои кланы из войны. 

В общем, ситуация была весьма неопределённой. С одной стороны, моя армия несла серьёзные потери и постепенно шаг за шагом отступала. Сейчас в достаточно узком ущелье обе стороны не могли развернуть свои порядки, и бой вели лишь по тысяче-полторы бойцов с каждой стороны, остальные же находились в резерве. Но прорвись неумирающие на равнину, ситуация для Тёмного Владыки сразу же станет критической, поскольку скажется пятикратное преимущество противников в численности. Все это понимали, и потому враг давил и рвался вперёд, не считаясь с потерями.

С другой же стороны и враг тоже серьёзно устал, а также избавился от иллюзий возможности скорой победы. Появление невидимых загрызней, неуничтожимого Сфинкса, жуткого Цербера и во множестве божественных существ, как и вообще неожиданно огромная армия Тёмного Владыки, стала для них неприятным сюрпризом. К такой ожесточённой войне враг не был готов. У меня даже складывалось впечатление, что один серьёзный толчок, и противник может начать выходить из боя. Собственно, первый ласточки уже пошли, и теперь нужно было сделать так, чтобы отступление переросло в неконтролируемое бегство всех остальных.

Я с самого утра находился в тронном зале, через Око Владыки контролируя ситуацию и принимая доклады от своих полководцев. Сам пока что в драку не лез, понапрасну не рискуя, но зато своих питомцев Серой Стаи направлял на все опасные направления и при любой возможности заменял своими возрождающимися хищниками обычных НПС-бойцов. Все мои генералы устали, но в глазах своих командиров я по-прежнему видел веру с итоговую победу, и это было главным. 

Вот мои генералы закончили свои доклады, и в наступившей тишине негромко прозвучали слова Таиши:

– При обороне одной из каменных башен на третьем эшелоне обороны погиб в полном составе расчёт катапульты, руководил которым Тарек Большеног.

Я сперва не сразу сообразил, почему моя гоблинская подруга выделяет именно этот эпизод сражения, ведь охранных башен с утра было потеряно немало, а число погибших гоблинов, как и других существ, измерялось тысячами. Но потом сообразил. Тарек Большеног – это же отец Таиши!!! Я даже не знал, что он в числе других гоблинов влился в мою армию. На слова соболезнования гоблинская красавица лишь махнула рукой:

– Пустое, Амра. Я ведь уже знаю, что вся моя семья и воспоминания – лишь созданная для антуража программистами история, на самом деле ничего это не существовало раньше и появилось вместе со мной. И да, Амра, я освобождаю тебя от клятвы искать и мстить убийцам моих сестёр…

Таиша говорила одно, но по её помертвевшему лицу сразу было видно, что таким образом впечатлительная девушка лишь успокаивает себя, а на самом деле смерть отца очень сильно её потрясла. Поэтому я был категоричен:

– У тебя нет власти над богами «Бескрайнего Мира», которые приняли мою клятву. И за смерть твоих сестёр я прекращу мстить лишь тогда, когда воскрешу их обеих. И твоего отца тоже возможно воскресить, нужно лишь время и достаточное количество Очков Прямого Вмешательства.

Всю отстранённость и заторможенность Таиши мгновенно как ветром сдуло:

– Сделай это, Амра! Как можно скорее сделай! И я помогу тебе во всём! В том числе и в реальном мире!

В этот момент прямо в тронном зале на коне возникла Тёмная Всадница Мгла:

– Владыка, опять вторжение! Над Студёным Озером замечена пятёрка игроков «Стального Легиона» на серебряных пегасах! Летят прямо к нам!

Стальная Жаннет отреагировал первой, озвучив мысль, которая возникла у всех присутствующих:

– Противник столкнулся со слишком ожесточённым сопротивлением и хочет перебросить войска нам за спину, открыв второй фронт! Нельзя позволить им пересечь озеро!

Вот только как это сделать? Корабли Анжелики Беспутной сильно пострадали в утреннем сражении, да и не смогут пираты остановить летящих на огромной высоте крылатых пегасов. Остановить игроков, летящих на крылатых скакунах, может только игрок на летающем маунте. Под внимательными взглядами присутствующих, мой лопоухий Гоблин-Травник спрыгнул с огромного трона:

– Вот и настало время мне самому вступить в бой! Валерианна, прикрепи ко мне своих шершней. Друзья, пожелайте мне удачи, она может потребоваться!

Приказав Управляющему перенести меня ко входу в замок, я свистнул СТЕРВУ. Огромная словно самолёт Королевская Лесная Виверна 440-го уровня, шумно хлопая крыльями, плюхнулась рядом со мной. Я подошёл и взглянул в большие умные глаза своей любимицы:

– Сегодня ты хорошо поработала, поливая моих врагов кислотой и ядом. Знаешь, неумирающие даже дали тебе прозвища «Крылатая смерть» и «Пиз**ц доспехам», так как из-за кислоты многие лишились своего лучшего оружия и брони. Но сейчас нам обоим предстоит ещё один бой. Самый важный бой в твоей и моей жизни. Врагов будет много, они очень сильны и опытны. Но мы не должны проиграть!

Я глубоко вздохнул и раскрыл характеристики своего персонажа, с которыми Амра пойдёт в свой, очень возможно, последний бой:

Имя Амра

Раса Гоблин-Вампир

КлассТёмный Владыка

Опыт #ошибка. переполнение

Уровень персонажа 442

Очков жизни (ХП) 25271/25271

Очки выносливости 15826/15826

Характеристики

Сила (С) 652  (1751)

Ловкость (Л) 630  (3642)

Интеллект (И) 50  (554)

Телосложение (Т) 642  (3159)

Восприятие (В) 50  (1251)

Харизма (Х) 896 (1650)

Нераспределённых очков 0

Основные навыки (выбрано 10 из 10)

Живучесть (Т С) 552 Первая специализация: удвоенный бонус к Очкам Жизни. Вторая специализация: уменьшение любых получаемых повреждений на 10% Третья специализация: 30% защита от магии. Четвёртая специализация: утроенная скорость Регенерации

Тяжелая броня (Т С) 555 Первая специализация: устойчивость к кислоте. Вторая специализация: уменьшение любых получаемых повреждений на 20%. Третья специализация: отсутствует штрафа на скорость движений. Четвёртая специализация: усилены на 25% все бонусы комплекта доспехов 

Бригадир (Х В) 210 Первая специализация: иммунитет работников к вербовке. Вторая специализация: удвоенное количество работников. Третья специализация: увеличенная скорость всех работ. Четвёртая специализация: утроенное количество работников

Уклонение (Л В) 1000 Первая специализация: 30% шанс избежать AoE эффектов заклинаний. Вторая специализация: 50% шанс уклонения от стрел. Третья специализация: 30% шанс повторной проверки на Ловкость при провале. Четвёртая специализация: шанс уклонения от ударов тяжёлым оружием повышен на 90%

Скрытность (Л Т) 55 Первая специализация: -20 радиус обнаружения. Вторая специализация. -50% радиус обнаружения в тёмное время суток

Экзотическое (Л В) (440 + 18) Первая специализация: Огненный бич, дополнительный урон огнём, 5% шанс поджечь цель. Вторая специализация: Ловчие сети, +300% дальность броска. Третья специализация: холодное оружие, +20% шанс вызвать кровотечение. Четвёртая специализация: духовые трубки, +1500% дальность стрельбы

Верховая езда (Л Т) 160 Первая специализация: +15% скорость передвижения. Вторая специализация: дополнительно +20% скорость передвижения. Третья специализация: +30% скорость передвижения. Четвёртая специализация: +40% скорость передвижения

Акробатика (Х В) 89 Первая специализация: нет повреждений при падении. Вторая специализация: +20% вероятность избежать попадания оружием ближнего боя. Третья специализация: отсутствует штраф при использовании оружия в неустойчивом положении

Воевода (X В) 199 Первая специализация: иммунитет бойцов к вербовке. Вторая специализация: удвоенный эффект всех благословений. Третья специализация: 50% защита от страха всех бойцов. Четвёртая специализация: утроенное количество бойцов получают положительные эффекты

Контроль животных (X В) 690 Первая специализация: атака питомцев усилена. Вторая специализация: защита питомцев усилена. Третья специализация: питомцы получают бонус к характеристикам от хозяина. Четвёртая специализация: скорость питомцев повышена

Вторичные навыки (выбрано 5 из 10)

Вуаль 25 Первая специализация: смена формы (3 раза в сутки)

Дипломат 47 Первая специализация: запугивание

Алхимия 42 Первая специализация: приготовление эликсиров с несколькими свойствами

Травоведение 8

Супербосс 66 Первая специализация: +25% рост числа очков Прямого Вмешательства. Вторая специализация: увеличенное влияние на НПС

Как видите, практически все имеющиеся очки навыков я распределил в основные умения, усиливающие заодно самого Амру, сознательно при этом пожертвовав вторичными умениями. Часть вторичных навыков я даже вообще пока убрал – толку от них в бою никакого, а в новой жизни, если переживёт этот день, Амра возьмёт себе что нужно. Заодно убрал весь ненужный в моём случае мусор, вроде той же Регенерации или бонусов на Очки Выносливости от Тяжёлой Брони.

Тёмный Владыка выполнял роль сильного баффера для своих солдат, работников и питомцев, но при этом и сам был не прочь подраться. Причём основной фишкой персонажа в бою было другое. Игроку, впервые с ним столкнувшимся, выбор дамага для нанесения урона Тёмному Владыке представлял непростую задачу.

Что подтвердило начало воздушного сражения с пятёркой лучших бойцов «Стального Легиона». Едва я увидел вдали над волнами озера приближающиеся белые точки серебряных пегасов, как плотные облака надо мной вдруг рассеялись, хмурое небо очистилось, уступив место ясной погоде. Свет? Насколько же они предсказуемы – атаковать вампира светом. А вот и не угадали! С достижением уровня Дегустации 1000 (спасибо посылкам от друзей-вампиров, а главное прибывшим на веселье богам) мой вампир наконец-то стал невосприимчив ни к свету, ни к святой магии!

Похоже, враги ожидали совсем другого, так как какое-то время летели ровно и видимо надеялись, что вот-вот Амра рассыплется в прах. Мне даже удалось воспользоваться их замешательством и удачно выстрелить из духовой трубки, насквозь прошив пегаса под Виолеттой Бестией [ЛЕГИОН] – я посчитал магичку самой опасной из пятёрки вражеских игроков и отправил в недолгий полёт в пучины озера. Только после этого клин белоснежных пегасов распался, а вокруг игроков засверкали поля магической защиты, и закружили целые рои каких-то насекомых. Надо же, у летающих игроков и питомцы тоже летающие! Что же, будет интересно сравнить их эффективность с шершнями моей сестры… кстати, где они?

Я оглянулся в поисках отставших насекомых и вынужден был признать, что СТЕРВА слишком быстро летает. Мало того, что Королевская Лесная Виверна изначально считалась вторым по скорости существом «Бескрайнего Мира» после Феникса, так ещё и находилась под бонусами, а также имела все четыре перка на скорость. Похоже шершни отстали и вернулись к хозяйке. Жаль, но придётся как-то выкручиваться без них. Причём «выкручиваться» в прямом смысле слова – лишь войдя в кручение, я смог увести свою летающую змею от брошенных в неё сетей. Но вот одна пущенная Кристиной Моци [ЛЕГИОН] стрела всё же в СТЕРВУ попала.

Ерунда, полоска жизни моей питомицы практически не просела. Я повёл летающую змею в разворот, но… не тут-то было! СТЕРВА меня не слушалась! Более того, я услышал полный ужаса крик боли моей питомицы. Что-то тут было не так. Причём «совсем не так». Не могли от одной-единственной стрелы так быстро начать утекать хитпоинты моего маунта. А между тем за моей спиной открылся портал, из которого к четвёрке игроков на пегасах присоединилась целая группа других неумирающих: на серебряной стрекозе, на гриффоне, на орлах, на мантикоре, на обычной виверне… Они что, собрали в команду всех обладателей летающих маунтов?! Похоже, что так.

А между тем СТЕРВЕ становилось всё хуже. Она едва держалась в воздухе, полоска жизни с каждой секундой всё быстрее сокращалась. Что против нас применили? Я наклонился, едва удерживаясь кончиками пальцев за гребень летящей змеи, и попытался вытащить застрявшую в районе горла СТЕРВЫ стрелу. Но резко отдёрнул руку, едва увидев, что там. Проклятая стрела! В нас выстрелили проклятой стрелой! Скорее всего той самой, которой мой эмиссар Мрак уничтожил Верхний Форт неумирающих на Стиксе. Её не вынуть. Более того, СТЕРВУ уже не спасти, вместо моей любимицы вскоре возникнет Полуночное Умертвие.

Приняв решение, я подготовился к прыжку в ледяную воду, отдав последний приказ СТЕРВЕ:

– Как спрыгну, со всей скоростью лети на тот берег к вражескому острогу. И пусть твоя смерть будет не напрасной! Ты заберёшь с собой весь вражеский гарнизон. Как возродишься, жди меня в замке!

 Не знаю, поняла ли меня СТЕРВА, которую в данный момент заживо изнутри пожирало жуткое умертвие, но вроде курс крылатая красавицы взяла верный. Я же с огромной высоты полетел вниз. Нет, разбиться о воду я не боялся – у Амры имелся перк от Акробатики, предотвращающий урон от падения. Да и попасть в плен я тоже не особо боялся, так как в любой момент мог обратиться рыбой и уйти на глубину. Меня мучило то, что воздушное сражение проиграно, и об этом узнают все. А хуже того, вражеские игроки теперь беспрепятственно достигнут берега и откроют порталы для переброски войск.

«Это тебе за мой проданный лук» – в локальном чате появилось сообщение от Кристины Моци.

«И за обидные слова про пипиську сегодня утром»

Это сообщение было написано лидером Стального Легиона, и я не сразу соотнёс концы с концами. Когда же сообразил, то на время даже позабыл обо всём на свете. Выходило, что лидер сильнейшего клана «Бескрайнего Мира» Тилль Быстрые_Пальцы [ЛЕГИОН] и есть Президент корпорации «Бескрайний Мир» Томас Хейвуд! Ну дела!

Я держался на воде, надо мной во множестве кружили вражеские игроки. Со всех сторон на меня сыпались насмешки и оскорбления, но я не спешил нырять и уходить на глубину. Нет, наоборот, пусть подлетят ближе. Ещё ближе. Пора!

Не только враги умели открывать порталы для крылатых союзников. Причём мой портал был куда эффектнее – и побольше размерами, да и существ из него хлынуло куда как больше! Сотни гарпий во главе с королевой Кирра'эллитой Ночной Охотницей, горгульи, мантикоры, но главное огромные смертоносные драконы!!! А вот это что за громадина??? Даже не знаю, как вот эта колоссальных размеров зверюга сумела протиснуться сквозь дыру портала:

Тиамат. Мать драконов (уникальное существо)

Огромная красная дракониха полыхнула струёй огня едва не на километр, обращая в горящие факела пытавшихся удрать неумирающих. Самая же крупная гарпия, тяжело и шумно взмахивая своими огромными крыльями, зависла над водой и протянула мне когтистую лапу:

– Хватайся. В который уже раз спасаю твою задницу, Тимур!

Я поблагодарил супругу за своевременную помощь и сразу же поинтересовался, доставила ли она заказанную мною посылку.

– У меня в инвентаре. Но может, Амра, сперва достигнем берега? А то огромного Фенрира я в когтях не удержу!

***

Кирра'эллита высадила меня у самых ворот замка и, наконец, сумела крепко обнять – переходящие в крылья руки не позволяли это сделать в полёте. Опешившей от происходящего Таише, которая выбежала из дворца встречать меня, но резко остановилась от увиденного, королева гарпий с усмешкой ответила:

 – Нисколько не претендую на твоего мужа тут в «Бескрайнем Мире». Тут он полностью твой!

А между тем войска Тёмного Владыки для контратаки были уже построены. Ровные каре орков, эльфов, ругару, нежити, над которыми сияли знаки наложенных положительных эффектов. Бойцы были полны решимости откинуть неумирающих обратно за ущелье и горные перевалы. Все ждали только моей команды.

И я произнёс, параллельно дублируя в общий локальный чат и зная, что противники меня тоже читают:

– Хватит отступать. Игра в поддавки окончена. Свою задачу как сотрудника корпорации развлечь неумирающих я выполнил, пора показать врагам нашу истинную силу!

С этими словами я надел меховые сапоги-унты – последний недостающий у меня предмет Проклятого комплекта Фенрира. Над равниной до самых гор прокатился могучий волчий рёв, поддержанный моими воинами, сотрясающими оружием и приветствующими возвращение в этот мир огромного Фенрира.

Выполнено задание: Наследие Фенрира (4/4).

Навык Контроль животных +10

Сила повышена на +50, Ловкость повышена на +50 к Ловкости, Телосложение повышено на +50

 Максимальное количество членов Серой Стаи больше не лимитировано и зависит от Харизмы вашего персонажа и его навыков. Текущее возможное для найма в Серую Стаю количество существ: 550.

ВНИМАНИЕ!!! ваш персонаж является для всего «Бескрайнего Мира» преступником вплоть до того момента, пока не избавится от всех предметов Проклятого комплекта Фенрира. Смерть персонажа не избавляет его от метки «Преступник».

Слова про метку «Преступник» я проигнорировал, поскольку и так проводил большую часть времени с подобной меткой, да и как Тёмный Владыка уже сам по себе являлся преступником и антагонистом большинству игроков. Но вот 550 членов Серой Стаи… у меня даже сердце забилось чаще… это же «песец» всему живому!

– Брат, ты вернулся! – передо мной возникла богиня смерти Хелль, сейчас ровня мне как по силам, так и по росту. Следом за тёткой горделиво вышагивали два огромных небесных варга 600-го уровня Скёль и Хати – гончие Вечной Охоты, дети Фенрира. Мои дети.

С высоты своего огромного роста я осмотрел забитую войсками площадь. Склонившихся в приветственном уважительном поклоне античных богов. Прижавшегося к земле Цербера, безоговорочно признающего моё превосходство. Что же, пора научить моих врагов уважению! Пусть от одного имени Амры у неумирающих дрожат колени!

Пожалуй, все войска даже и не потребуются для разгрома жалкого засевшего в горах противника. Мне хватит и пары сотен ругару или диких зверей – и так бонусы будут такими, и мощь моих бойцов настолько беспредельная, что даже боги не в силах будут остановить моё воинство!

***

Первым свою программу представлял нынешний Президент корпорации Томас Хейвуд. Хорошо поставленная речь, уверенный тон, рассказ о блестящих финансовых показателях прошлого года и рекордных выплатах акционерам корпорации. А напоследок красивые объёмные голограммы с новыми игровыми локациями, рассказ о будущих громких ивентах и привлечении новых игроков.

И хотя лично мне выступление понравилось, но сидящая рядом Кира лишь скривилась:

– Нет, не прокатит. Томасу ещё в прошлый раз говорили, что приток новых игроков фактически иссяк. Сейчас это стало ещё более заметно. Никакие красивые локации ситуацию не исправят, тут для сохранения положительной динамики нужно кардинально что-то менять.

И следующий выступающий, кандидат в Президенты корпорации Андрей Соловьёв, как раз и говорил об изменении стратегии. Нет, популярная онлайн игра «Бескрайний Мир» никуда не исчезнет, и стабильные доходы от неё будут сохранены. Но корпорация должна использовать уже имеющиеся наработки в других проектах, которые со временем заменят одну «игру для всех» множеством узконаправленных направлений. Виртуальные развлечения самой различной направленности – от эротических приключений для озабоченной молодёжи до крайне реалистичных постапокалипсис-миров для любителей пощекотать себе нервы. Виртуальные миры для парализованных граждан и стариков, в которых до самой смерти они будут окружены заботой, недоступной им в реальном мире. А кроме того отшлифовка алгоритмов НПС и даже поиск, чем чёрт не шутит, алгоритмов искусственного интеллекта. Тем более что определённый задел в этом направлении есть, как и робкая пока что, но постепенно растущая уверенность в возможности достижения успеха.

И хотя в красочности представленного материала второй докладчик явно уступал первому, Кира оценила выступление Андрея Соловьёва как более перспективное в плане заинтересованности собравшихся истинных владельцев корпорации.

– Твой выход, Тимур. Не подведи меня, малыш! – напутствовал меня сидящий в одной с нами ложе русский «титановый олигарх» Владимир Торопов.

Я вышел к сцене, но возникла заминка. Хоть я и своевременно подавал заявку на выступление, у большинства присутствующих в зале было отмечено лишь два докладчика. Мне даже не сразу дали слово, так как часть директоров предлагала сразу перейти к следующим этапам сегодняшнего собрания – зачитыванию завещания Инессы Тайль и затем, собственно, непосредственно к голосованию. Но вопрос всё же положительно решился, и первые же мои слова моментально привлекли внимание всех собравшихся в зале директоров, а также стоящих за их спинами реальных совладельцев корпорации:

– Господа, возможно кто-то из вас уже знает меня как персонажа по имени Амра. Таким присутствующим ничего объяснять про мои руководящие качества и не нужно – один игрок за короткий срок собрал силу, превосходящую объединённую мощь всего остального «Бескрайнего Мира». Другие собравшиеся могут знать меня как сотрудника-тестировщика корпорации, уволившего немало мешавших ему директоров, в том числе очень влиятельных. Прошу это особенно запомнить, так как к этому вопросу мы ещё обязательно вернёмся. Но главное вы должны меня знать меня как Тимура Тайль, нового главу семьи Тайль, исторически владеющей корпорацией «Бескрайний Мир».

В зале раздался шум – мои слова вызвали резонанс и послужили причиной возникших споров и обсуждений. И этот гул резко усилился, когда я во всеуслышание объявил себя единственным наследником Инессы Тайль и даже для проверки моих слов попросил вскрыть конверт с завещанием.

Через три минуты, когда слова про наследство полностью подтвердились, меня слушали уже с гораздо большим вниманием, просто ловя каждое слово.

– Итак, господа, сперва моя собственная оценка выступлениям двух предыдущих ораторов. Томас Хейвуд – всё чётко, стандартно, затёрто до дыр и потому неинтересно. Томас – опытный управленец, который излишне засиделся на одном месте, но нужен корпорации из-за своих знаний. Поэтому первое, что я сделаю на месте Президента корпорации, это назначу его на другое не менее важное, чем «Бескрайний Мир», направление. Об этом новом проекте я поговорю чуть позже, пока же оценка выступлению Андрея Соловьёва, особенно его «миров для стариков». Видел и даже лично был длительное время заточён в такой мир. Кто-то может назвать это безболезненной эвтаназией, но фактически это убийство. Рано или поздно корпорацию засудят за массовое убийство стариков и безнадёжно больных, поэтому категорически нет!

Андрей Соловьёв попытался было взять микрофон, но я резко потребовал от него сесть на место, поскольку ещё не закончил свою речь.

– Теперь о другом названном предыдущим оратором направлении: исследовании в области искусственного интеллекта. Заверяю вас, господа, что это пустая трата времени. В этом направлении у команды Андрея Соловьёва ничего не получится. Но не получится вовсе не потому, что я не верю в возможность существования искусственного интеллекта. Наоборот. Я слишком хорошо разбираюсь в этом вопросе. Позвольте вам представить мою спутницу, – я попросил встать девушку-андроида, которую мы при входе назвали обычным роботом-секретарём и провели в зал. – Это та самая Таиша, которую безуспешно ловила в «Бескрайнем Мире» сперва команда Александро Лавриуса, затем команда Андрея Соловьёва.

Шум в зале стал оглушительным. Слышались реплики насчёт необходимости проверки, а кто-то вообще кричал про фальшь и подтасовку. Я постарался успокоить всех неверующих:

– Естественно возможны любые тесты Тьюринга, всё что угодно для подтверждения моих слов. Кроме копирования данных и любых других попыток украсть собственность корпорации. Но при этом требую учесть, что Таиша – такая же самостоятельная личность, как и мы с вами. Поэтому все вопросы вы будете согласовывать с ней самой. И именно Таиша, как наиболее сведущая из всех нас в вопросах искусственного интеллекта, будет ответственной за новое направление. Нынешнего же Президента корпорации Томаса Хейвуда я бы попросил заняться финансовыми вопросами этого направления, поскольку именно такой амбициозный проект ему и нужен для реализации своих способностей. С появлением Таиши перед нами открылась дверь в будущее, в котором именно корпорация «Бескрайний Мир» станет лидером во многих, если не всех инновационных направлениях! Это даже не миллиарды кредитов, а на много порядков больше!

А теперь, когда я коротко и без лишних отступлений выступил со всей программой, вернёмся к вопросу уволенных директоров. Мне в моей корпорации не нужны заговорщики и те, кто будет вставлять палки в колёса. Поэтому, во-первых, пост Вице-Президента займёт опытный и жёсткий управляющий Владимир Торопов. Владимир – владелец крупного металлургического бизнеса, но уже дал согласие оставить его детям и внукам, полностью сконцентрировавшись на наведении порядка в корпорации «Бескрайний Мир». Во-вторых, попрошу голосование по кандидатуре нового Президента проводить открытым. Или есть возражающие?

***

На песчаном пляже играли в волейбол Лерка и её друг Андрэ, с другой стороны сетки им противостояли Леон и Таиша. Дети Леона, три девчонки-подростка, строили из песка крепость или замок, в этом им помогал Макс Сошне. Просто идиллия.

Я же, наплававшись в холодной поутру воде до судорог в мышцах, развалился в плетёном кресле с бокалом безалкогольного коктейля и просто наслаждался нечастыми минутами покоя. В соседнем кресле с таким же бокалом сидела Кира.

– До сих пор не могу поверить, что всё так хорошо закончилось! Подумать только, девяносто семь процентов голосов за тебя! Это же просто фантастика!

– Тут сыграла наглость – директора не привыкли к такому общению и давлению. В их понимании обычно давит более сильный и уверенный в себе, а потому многие сразу примкнули к новому лидеру. И понимание психологии Томаса Хейвуда, который обязательно переметнулся бы к более сильному. Но больше всего на итог голосования повлияла, конечно, Таиша. Без её появления на совете директоров всё было бы гораздо сложнее. Мне стоило больших трудов уговорить эту капризную НПС-девушку. Не поверишь, она не хотела сюда, поскольку тут место возле меня занято тобой.

– Что, правда? Хотя я тоже сообщила ей, что не претендую на место возле тебя в игре. Она просто ответила мне тем же. «Поделили территорию», так сказать, – Кира весело рассмеялась.

– Таиша хорошо разбирается в людях и потому крайне, крайне осторожна. Основное «тело» она всё равно оставила в «Бескрайнем Мире», а тело андроида – лишь интерфейс для общения с нами. Обруби связь с «Бескрайним Миром», и робот мало чем будет отличаться от миллионов таких же. Ни на какие копирования себя полностью или частично Таиша также не согласна, так как боится сразу же стать ненужной. Но думаю, что после рождения ребёнка она должна немного успокоиться. Но в любом случае как специалист в области ИИ, Таиша просто бесценный клад.

Мы помолчали. А потом Кира, перейдя на шёпот, спросила:

– Так какое желание от меня ты всё же хочешь?

На самом деле этот вопрос я уже давно для себя решил. Сын у меня уже есть, точнее скоро будет. Яйцо Новой Жизни позволит сделать из него любого по расе мальчишку, вовсе не обязательно гоблина. Что мне не хватает для того, чтобы чувствовать себя абсолютно счастливым? Я посмотрел на Киру и прошептал:

– Я хочу от тебя дочку!


1

Упомянутые события описаны в рассказе «Из жизни кронпринцесс», который вышел в отдельном сборнике коротких LitRPG рассказов.

2

Повод для войны (лат.).


День пятый и шестой. Последние приготовления. | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 |